为主而活(四):奉献(捐献)之道


(A)      引言

在神话语的篇幅中, 有关奉献(另译“捐献”, giving)的题目不难找到. 比如, 读完哥林多前书15章的高深教训(复活的真理)后, 我们立刻面对有关圣徒捐献的课题, 经文强调这是“多作主工”的一部分(参阅 林前15:58). 在哥林多后书, 我们又找到两章与这题目相关的经文, 进一步阅读, 便能看见许多与圣徒奉献(捐献)有关的细节.

要为神而活, 我们必须正视有关奉献的要求, 并从圣经学习使用神的话作为我们的资源和指南. 奉献首先是一种牺牲性的行为, 是属祭司职分的一部分. 保罗在 腓4:18写道, 奉献是一种“极美的香气, 为神所收纳所喜悦的祭物.” 献上祭物是要付代价的, 牵涉到放弃金钱或物质. 我们把这些属于我们的, 或可用在其他用途上的东西, 为了神而献上. 可是, 我们要知道, 在所有事奉基督的事上都附带着牺牲, 要是我们没有作好准备, 便无法得着福气, 因为神只赐福给“捐得乐意的人”(林后9:7).

奉献的另一面是与祭司职分有关, 其行动首先是为了讨神的喜悦. 腓立比信徒给保罗的馈送不单补足使徒保罗的需用, 更得着天上的鉴赏. 很多时候, 我们会问, 究竟我们能够做点什么讨神喜悦  —  这里(捐献)就是我们能做的事了.

 

(B)      奉献的原则

只要细读哥林多前书16章头几节, 不难看见奉献的三个原则.

 

(B.1)   奉献必须有系统

林前16:2说: “每逢七日的第一日, 各人要照自己的进项抽出来留着, 免得我来的时候现凑.” 七日的第一日是我们应该决定奉献的时候, 信徒要把捐献的款项取出, 奉献出来, 留待使用. “要……抽出来留着”(林前16:2), 这话指出我们要在家中抽出所定的数目. 我们今天的习惯是, 把所定的款项带到擘饼聚会, 然后放进奉献袋/奉献箱里, 但你也可以为着某个特定目的, 定个数目放在一边, 直到适当时间才奉献.

你可能会问, 现今的人多数是按月受薪, 上述的原则还会合用吗? 仍然合用! 总之, 你一定要在收到薪酬时, 决定好要留下给神的数目(然后分配好在每个主日献上某数目的款项, 编译者按). 每逢七日的第一日, 我们能思想“要奉献多少”这一事, 实在是一个好的操练. 我们要视奉献为主日众责任之一, 其重要性与擘饼记念主不分上下.

为什么圣经指明是七日的第一日? 这诚然是因为此日是我们记念主耶稣牺牲奉献的日子; 他是那无与伦比的模范, 思想他的时候, 我们的奉献便会来得自然.

 

(B.2)   奉献是每个信徒的责任

保罗写道: “各人要照自己的…”留着(林前16:2), 说的是每一个人. 你可能想, 自己能捐献的数目太少了. 但无论你的捐项怎样少, 也需要奉献. 你还记得寡妇所献的小钱吗? 奉献虽少, 但主耶稣何等欣赏她的奉献!

 

(B.3)   奉献必须按本身的能力

我们经常会听到十一奉献(十分之一的奉献)这个比例, 许多人都持有这种说法. 他们会说在律法之下不是有这种要求吗? 可是, 事实并非如此. 十一奉献是每个人的责任, 但除此之外, 以色列人还有许多奉献的机会, 例如: 燔祭(羊群牛群中最好的)、利未记27章的许愿, 其中献给耶和华的, 不单是奉献物质, 还有奉献生命的年日. 除此之外, 他们还有其他种种奉献的机会. 忠心的百姓, 敬爱耶和华的人, 献上的必然超出十分之一.[1]

那么我们应该捐献多少才对? “各人要照自己的进项…”(林前16:2), 这是保罗的回答. 在年轻时期, 尤其结婚初期, 我们会发现经济往往比较绷紧有限. 我们需要小心, 要按照以量入为出的原则, 拒绝经济超支的诱惑, 以免负上债务. 当我们考虑种种因素, 然后在神面前定下留着奉献的数目时, 我们要紧记, 我们所作出的决定是在神面前, 不是在人面前. 我们要养成奉献的习惯, 使它成为建造生命的主要支柱之一.

 

(C)    奉献的勉励

请读 林后8:1-9, 注意保罗在这段经文中提出的三样勉励.

 

(C.1)   成为他人的榜样

在奉献的事上, 马其顿的众召会被视为众人的榜样. 要是单看他们当时所处的困境, 我们看不出他们有什么奉献的条件. 他们当时正处于贫乏之中, 可是仍然替其他召会的贫穷圣徒留着捐献的款项. 他们热心的程度, 远超过保罗在他们身上所期望的. 他们有如此奉献的能力, 秘诀何在? 岂不是因为他们先把自己献给主吗?(林后8:5) 因主在首位, 其他事情便入正轨, 位置正确. 可能没有几个哥林多的信徒曾与耶路撒冷的信徒见过面, 彼此并不相识, 但这并没有成为捐献的障碍.

从这事上, 我们同时学到榜样的力量! 我们的一言一行实在影响那些留心观察我们的人. 我们要让他们看见, 作门徒不单是理论, 乃是实际可行的!

 

(C.2)   爱心的明证

我们可用什么方法去表达我们的爱心? 奉献是其中之一. 对那些有需要的圣徒来说, 让他们知道我们的爱、我们的关心, 是一个莫大的鼓励; 可是若没有实际行动证明, 这种爱的实际功用便近乎零. 在圣经中, 爱与奉献是相连的, 因为“神的儿子…爱我, 为我舍己(或作“奉献自己”)”(加2:20). 我们也只有靠这一方法, 来证实我们的爱心.

 

 (C.3)   主耶稣的榜样

这是奉献的最大鼓励. 主未来到世界之先, 本来是富足的, 他富足的程度也是我们难以想象的. 可是他特意将自己变成贫穷, 更甚的是, 他是从永恒的富足变成贫穷, 而不是从地上的富足变穷. 他没有出生在皇宫, 也没有长于富户, 他乃是在拿撒勒卑微的环境中长大. 他的牺牲和奉献是最伟大的行动, 无人能与相比. 这牺牲和奉献更是在各各他山上清楚显明. 若是主没有白白赐予这一切, 我们绝无法认识救恩. 我们的救赎, 就是从这奉献的根源生出来的. 若是我们也像基督, 我们将成为何等的榜样, 让别人效法跟随呢!

 

(D)      奉献的方法

我们该如何奉献? 哥林多后书8和9章给我们提供了一些有关奉献的方法.

 

 (D.1)   决心与行动必须并行 (林后8:11)

林後8:11说: “如今就当办成这事, 既有愿作的心, 也当照你们所有的去办成.” 很多时候, 我们会发现自己有奉献的心志, 但总是无法付诸实行. 我们发现自己在犹疑, 在筹算自己是否有能力奉献, 揣测奉献的原本决心是否出于神等等. 记得, 我们待得愈久, 我们奉献的决定就愈难实现. 主既把奉献的心意放在你的心里, 就不要迟疑, 更不可让闲懒缠累我们.

(D.2)   把你有的奉献出去 (林后8:12-13)

林後8:12说: “因为人若有愿作的心, 必蒙悦纳, 乃是照他所有的, 并不是照他所无的. 我原不是要别人轻省, 你们受累.” 当心中愿意时, 我们便当尽力而为, 甚至超过能力. 我们往往会望着所面对的需用, 然后对自己说: 我的贡献太微小了. 不! 我们绝不可让这种意念妨碍我们的奉献. 你当切记, 给神的奉献不在乎多少, 乃是按照我们所有的. 重要的是首先要有一颗乐意奉献的心. 我们所有的一切, 都是从神而来, 他不会要求我们给予他没有赐给我们的东西. 虽然你所有的似乎微不足道, 你只要依照你所有的去奉献便是了. 寡妇的小钱对某些人来说, 几乎是九牛一毛, 微乎其微, 但它的真正价值却记录在天上.

(D.3)   奉献以保均平 (林后8:14-15)

林后8:14-15说: “乃要均平, 就是要你们的富馀, 现在可以补他们的不足, 使他们的富馀, 将来也可以补你们的不足, 这就均平了; 如经上所记: 多收的也没有馀, 少收的也没有缺.” 保罗劝勉哥林多人奉献, 不是要加重哥林多人的担子, 而是要叫那些缺乏者的需要得以补足. 日后, 那些以前施予的人有所欠缺时, 那些曾受惠的人便有机会回报. 保罗写哥林多书信时, 缺乏正出现在耶路撒冷, 稍后的日子, 缺乏可能会临到在哥林多. “人种的是什么, 收的也是什么”(加6:7), 这岂不是又一例证吗? 倘若我们今日补足他人的需要, 我们他日的缺乏也将得到补足. 所以我们岂敢屯谷不放、收为己用呢?

(D.4)   奉献要态度正确 (林后9:6-7)

林后9:7说: “少种的少收, 多种的多收, 这话是真的. 各人要随本心所酌定的. 不要作难, 不要勉强, 因为捐得乐意的人, 是神所喜爱的.” 重点在于要多捐不要少捐! 农夫撒种少, 收成也少; 但他若多种, 便将获丰收. 我们的奉献也是一样, 必须是多种, 不犹疑、不缩手、不吝啬. 农夫撒种, 不会把种子放在掌心, 死握不放, 因他眼界看得比撒种更远, 出现在他眼前的, 不是几粒种子, 乃是一片嘉禾. 不要看环境来决定你捐献的底线, 或只奉献你所认为最低的限度. 要怀着一颗敞开宽宏的心, 把问题带到神的面前, 他会赐福你的心愿, 把要奉献的数目放在你的心上. 心思吝啬和目光狭窄乃是灵命贫穷的特征.

奉献要定意, 不可随便! 在上文我们看见“各人要照自己的进项抽出来留着”(林前16:2), 现在我们学到“各人要随本心所酌定的”(林后9:7). 我们必须进到神的面前, 决定他所要我们奉献的数目. 与神立约, 并忠心实行, 这是一个好的操练. 奉献不能随便未经祷告或认真思考而行.

奉献的时候, 神要求我们乐意, 不可勉强. 勉强的人必定忧忧愁愁, 视奉献为损失. 他只想到金钱还有其他用途, 又想到自己愈献愈穷. 这样的奉献是出于强制, 不是出于甘心. 这样跟随主的人真是悲惨. 反之, 捐得乐意的人不会想这些, 也不会出于强制, 他所捐的是出于心中所定意的, 也知道自己所做的讨神喜悦, “因为捐得乐意的人, 是神所喜爱的”(林后9:7). 我们是属于哪一类? 看看使徒行传第4章的例子: 巴拿巴把田地卖了, 将价银带到使徒面前. 整件事只用了两节圣经来记载, 其中可以看见巴拿巴在捐献上的定意和专心, 行动迅速, 没有拖泥带水(徒4:36-37). 相比之下, 亚拿尼亚与撒非喇则是天渊之别, 他们只想得着不带牺牲的美誉, 而他们的结局又是使人黯然(徒5:1-11).

(D.5)   谁会受惠得益 (林后9:8-15)

起初我们会以为, 圣经首先提到的受惠者, 应该是那些从善事中得益的人, 但让我们来看看这些经文! 在 林后9:6, 我们已看见收割的是撒种的人(施予者), 而在第8节我们学到, 得着凡事充足, 能多行各样善事的, 也同样是施予者. 因此, 首先被提及的受惠者, 不是领受者(他们无疑得益), 而是施予者. 神的方法就是这样独特奇妙. 我们又可在 腓立比书4章看见同样的原则. 我们读经时往往注意到 腓4:19的应许  —  神会供给我们一切的需用  —  却很少读到这宝贵应许的背景. 腓立比信徒不止一次给保罗馈送, 最近的一次馈送更是由以巴弗提带来罗马. 因着他们多多施舍, 保罗知道他的神必会毫无保留地供给他们一切的需用. 倘若我们要倚靠同样的应许, 我们也必须达到同样的景况, 像腓立比人多多的施舍一样.

(D.6)   奉献所产生的效果 (林后9:11-15)

林后9:11-15说: “叫你们凡事富足, 可以多多施舍, 就借着我们使感谢归于神. 因为办这供给的事, 不但补圣徒的缺乏, 而且叫许多人越发感谢神. 他们从这供给的事上得了凭据, 知道你们承认基督顺服他的福音, 多多的捐钱给他们和众人, 便将荣耀归与神. 他们也因神极大的恩赐, 显在你们心里, 就切切的想念你们, 为你们祈祷. 感谢神, 因他有说不尽的恩赐.”

奉献所产生的即时效果, 就是贫穷的圣徒得到帮补, 可是当他们感谢神、承认神的手在工作时, 产生的效果就更大了. 当受惠的圣徒想到自己所得的恩典, 他们便荣耀神, 这不是我们喜欢看见的反应吗? 可是, 从我们的心灵所发出的更大感激, 是因他已赐下最大的礼物  —  “说不尽的恩赐”, 就是主耶稣基督. 他的伟大无比, 无法言宣. 但愿我们的奉献也产生同样的效果, 使更多人将荣耀归与神, 齐声说: “感谢神, 因他有说不尽的恩赐.”[2]

 (文接下期)


[1] 利27:26 说: “惟独牲畜中头生的, 无论是牛、是羊, 既归耶和华, 谁也不可再分别为圣, 因为这是耶和华的”; 利27:30也说: “地上所有的, 无论是地上的种子, 是树上的果子, 十分之一是耶和华的, 是归给耶和华为圣的.” 解经家马太·亨利(Matthew Herry)也指出, 利27:1-8论到有关“人还特许的愿”(利27:2), 可指人“把自己或孩子奉献给神, 在会幕中进行较低的服事, 如扫地、倒祭物的灰等等工作.” 这是奉献生命的年日.

[2] 上文编译自 John Grant, Living for God (Kilmarnock: John Ritchie Ltd., 1994), 第65-73



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