乔治.斯托克斯 (George Gabriel Stokes, 1819-1903)


(A)       斯托克斯的生命历程[1]

1.      斯托克斯在1819年8月13日生于爱尔兰斯莱哥(Sligo, Ireland)海湾边的小村里.

2.      由于他的父亲是位(圣公会)牧师, 许多人都以信仰来责备他, 所以他上学后就反对信仰, 不肯去教会, 也不肯读圣经.

3.      1837年, 他以优异的成绩考进闻名的剑桥大学(Cambridge University).

4.      1841年, 他荣获剑桥大学数学荣誉学位考试第一名(senior wrangler), 成为第一位史密斯数学奖的得奖人(Smith’s prizeman in math).

5.      1849年, 斯托克斯成为剑桥大学的数学教授.

6.      当他信主得救后, 他与开尔爵士(Lord Kelvin)和麦克斯韦(James Clark Maxwell)三人在1850至1900年间, 是最热心传福音和证道的基督徒科学家.

7.      1885-1890年, 他成为英国科学皇家学会(Royal Society of London)的会长, 并于1893年荣获此学会所颁的科普利奖(Copley medal).

8.      他也于1888-1891年间代表剑桥大学出席国会.

9.      斯托克斯于1903年2月1日在英格兰的剑桥郡(Cambridgeshire)离世.

(B)       斯托克斯的科学贡献

1.      1849年, 斯托克斯发表了著名的“颗粒沉降理论”(Sementation Theory): 水中悬浮的颗粒, 受重力而向下, 受浮力而向上, 最后会趋于平衡.

2.      1851年, 他发现虽然石英与玻璃看似相同, 但用紫外线一照, 石英可让紫外线穿透, 玻璃却只能让可见光穿透, 无法让紫外线透过. 这个发现使他荣升为英国皇家科学院的会员.

3.       斯托克斯以他的“黏滞度定律”(law of viscosity, 1851年)发展了流体动力学(hydrodynamics), 描述小球体(sphere)经过黏滞流体(viscous fluid)的速度, 所以运动黏度单位 — stokes(斯托克斯) — 便以他的名字命名.

4.      1852年, 斯托克斯用向量(vector)与流线(stream line)解释水的运动情形.

5.      他也研究光波的理论, 并于1852年命名和说明荧光性的现象(phenomenon of fluorescence).

6.      他发表了地球磁场的变动, 开创了“大地测量学”(geodesy).

7.      “斯托克斯”这个名字成为科学界所熟悉的名字: 土木工程系的黏滞流体力学有“斯托克斯定律”(Stokes’ law); 数学系的向量分析学(vector analysis)里有“斯托克斯原理”; 物理系的光学里有“斯托克斯效应”; 地质系里也可找到斯托克斯对于地球重力场的研究和贡献.

 

 

(C)       斯托克斯的信仰表白

1.      时光列车的困惑: 卓优的成绩和看似光明的前途, 不能给斯托克斯带来心灵的满足和平安. 独自一人时, 他常自问: “在时间无穷的列车里, 我将置身何处?” 他在日记中写道: “半夜我被吓醒, 因为梦到自己死了. 我并不怕死, 我怕的是死了以后, 在永恒不断的时间洪流里, 我在哪里?” 无神论的老师笑他: “这种思想是基督教留给你的遗毒, 别去想就是了.” 斯托克斯却认为: “这种思想是人对永恒价值的思索, 是一种发自内心的警讯, 告诉人, 人并非死了就完了, 而是有… 唉, 有什么呢? 对了, 是不是父母说过的, 有永生?”

2.      哲学理论的无助: 在追寻和思索生命的问题, 斯托克斯走过许多的哲学和理论. 他走过无神论, 说: “人类生命不是完全依靠机械、生物就能说明的”; 走过多神论, 说: “那是人性中骄傲的膨胀”; 走过唯物论, 说: “人有自由意志, 证明不是只属于物质”. 有人说: “达尔文的进化论就是一切的答案.” 他说: “生命科学不是单单属于生物学. 物理、化学、数学、… 也是生命的科学. 单一论点无法描述万物的奇妙与起源.” 有人对他说: “死前再谈这个问题吧, 现在好好赚你的钱与名!”他回答: “人死前大部分是昏迷与痛苦的, 那时不易找到答案.”

3.      道德良心的警讯: 斯托克斯也走过道德伦理的领域. 有人说: “人死了就没了.” 他回答: “那为什么人会有良心的警戒呢? 显然人的存在是为了一个更高、更远的标准.” 有人说: “上帝可能有, 也可能没有, 人是不可能知道的, 没有什么是绝对的, 所以人活着就是享受今天, 不管明天.” 他回答: “不! 人心深处有绝对的观念, 证明宇宙有绝对, 1加1就是等于2, 不会或者是1或者是2.” 有人说: “你如果认为有神, 那神在哪里? 叫他显个神迹给我看, 我就相信.” 他说: “如果一个人离开神, 而要去找神迹, 这是没有意义的矛盾. 必须先找到神, 才能遇到真正的神迹.” 人家反问他了: “那么神是谁? 你说他是谁呢?”

4.      人生问题的答案: 斯托克斯回到最基本的问题了, 他如果不能说“是耶稣”, 他就会像哲学家一直反反复复地绕下去, 成了徒有智慧之名却没有答案的人. 他重新拾起小时候的圣经. 有一天, 他读到约3:16: “神爱世人, 甚至将他的独生子赐给他们, 叫一切信他的, 不至灭亡, 反得永生.”  斯托克斯在日记上写道: “我的头脑像是一把生锈的锁, 这一句经节, 我过去听了好多遍都没什么, 今天好像有一滴油滴进锁里. 这句经节像是一把老钥匙, 轻轻一转, 啊, 我的问题全开了…. 我知道那一滴油就是圣灵的工作!”

5.      救恩福音的亮光: 斯托克斯见证道: “圣经上所说的救赎像是一把钥匙, 开了自我禁锢的心门, 犹如射进黑夜中的第一道光芒, 使我心不再需要痛苦的挣扎, 从今以后, 耶稣基督在哪里, 我就在那里.” 斯托克斯从此转变成19世纪热心辨明福音的科学家.

6.      宣扬福音的热忱: 寻获人生答案的斯托克斯在剑桥大学积极投入学生福音事工, 常常在校园里祷告, 逐渐扭转剑桥大学的无神气氛. 19世纪中期, 有许多剑桥的学生, 信主后经历了生命的更新, 带着满腔传福音的热忱到世界各地传福音. 这些学生成为宣道士后仍与斯托克斯教授联络, 他就为这些宣道士写了许多福音小册子. 他于晚年加入英国海外宣道会, 专写福音策略与问题解答, 例如《多妻文化中基督徒的布道事工》(On Polygamy in Connection with Christian Mission), 便是他的著作之一.

7.      辨明福音的教授: 还未信主之前, 斯托克斯是问题最多的人, 认识主耶稣以后, 他成为最会解答问题的学生聚会讲员. 在无神论哲学家休谟(David Hume, 1711-1776)[2]的哲学观横扫英伦三岛时, 斯托克斯起来反驳这种错误的哲学观, 高举福音真理. 当

进化论的创始人达尔文(Charles R. Darwin, 1809-1882)[3]来找他时, 他即对达尔文传起福音.

  1. 基督复活的证据: 对斯托克斯而言, 主耶稣基督是位复活的主, 是他生命中的良师益友. 他说: “耶稣基督复活的证据, 是不能与他的品德、他的教导和他的工作分开来谈(因为他的品德证明他是诚实的, 他的教导证明他是正确的, 他的工作[神迹]证明他是大能的, 所以这样诚实可靠, 有能力叫人复活的主耶稣, 他预言自己将死而复活, 这预言必然正确可信; 笔者按)”. 他很欢喜在主日(星期日)参加聚会, 来亲近那爱他的主耶稣.
  2. 圣经真正的功用: 斯托克斯写道: “圣经不是一本科学的书, 所以不是用科学的汇整、分析手法来写(如果照科学手法来写, 神造蚂蚁, 蚂蚁又有好多种…, 光是百万种昆虫的名称, 创世记第1章可能好久都读不完). 圣经是一本让人认识宇宙间独一真神的书, 是一本神的启示, 所以在次序上也有科学的合理性.”
  3. 神造万物的凭据: 斯托克斯 也写道: “…地质的化石显示, 生命的开始是突然的, 就如创世记所记: 说有就有了. 就像有些物种(如恐龙)的消失也是突然的. 神不断介入地球上生命的改变…. 为什么一定是神的介入呢? 因为所有的科学没有办法创造这样复杂的世界….”
  4. 胜过死亡的生命: 因着在基督里的信仰, 斯托克斯不再惧怕死亡. 死前他充满信心地说: “圣灵能带出神话语的能力, 能在人心产生一个活泼的生命(living being), 比一切思想更深, 能超越死亡、超越时空. 等我再有知觉时, 我将站在神的审判台前.”

人类历史上有许多信靠神的伟大科学家.

这群科学精英, 把生命建立在基督信仰的坚固磐石上,

而非哲学理论的松软沙土上, 所以我们并不希奇,

他们可以展开信仰与科学的双翼, 翱翔于永恒真理的天空…


[1]               此篇文章主要是参考 张文亮著, 《科学大师的求学, 恋爱与理念》(台北: 校园书房出版社, 1996年), 第47-57页; Dan Graves, Scientists of Faith (Grand Rapids: Kregel Resources, 1996), 第137-139页; http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians/Stokes.html ; http://webpages.dcu.ie/~wooda/Stokes/GGStokes.html 及http://www.sci.hkbu.edu.hk/scilab/math/stokes.html .

[2]               休谟是英国哲学家、经济学家、历史学家, “不可知论”的代表人物, 认为知觉是认识的唯一对象, 否认感觉是外部世界的反映, 主要著作有《人性论》、《人类理智研究》等.

[3]               达尔文是英国博物学家、进化论的创始人、进化生物学的奠基人, 提出以“自然选择”(或称“天择”)为基础的进化论学说和人类起源于人猿的假设, 著有《物种起源》、《人类的起源及性的选择》等.



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