“飞跃的苏格兰人” – 埃里克·利德尔(Eric Liddell, 1902-1945)


他是一名奥林匹克赛跑金牌得主吗? 是的. 他是一名传扬福音的传道人吗? 是的. 他是一名被日本人关进中国山东集中营的囚犯吗? 是的. 他是一名以基督的爱来爱周围病患、孩童甚至敌人的基督徒吗? 他肯定是. 他是谁呢? 他就是被喻为“飞跃的苏格兰人”(The Flying Scotsman) —埃里克·利德尔!

Eric Liddell

埃里克·利德尔(Eric Liddell,1902-1945)于1902年1月16日生于中国的天津(Tientsin). 当时他的父母在中国宣道. 他出生时, 中国正因反西方的义和团(the Boxer)运动而处于战乱时期. 他6岁时回到英格兰(England)上学, 并在苏格兰(Scotland)的爱丁堡大学(Edinburgh University)作学生时开始参加赛跑.[1] 1923年, 在英格兰的伦敦附近举行令人注目的赛跑. 英格兰、苏格兰和爱尔兰的赛跑健将齐集草场, 准备大展身手. 一个星期前, 利德尔在伦敦创下英国的新记录. 许多苏格兰人都期望他在这次100米赛跑中为苏格兰拿下金牌.

Eric Liddell

“砰 — !” 一记枪声, 声裂长空, 所有赛跑健儿犹如群马向终点狂奔. 突然, 利德尔被人推挤, 跌入草旁. 他痛苦呻吟. 但下一秒, 他再度向前飞跃, 直追那些将他抛在20码以外的对手们. 当他越来越靠近他们时, 所有在场的苏格兰支持者沸腾起来. 在最后的冲刺, 他终于超越了他的对手, 冲出了终点线. 他胜了! 全场充满惊讶、欢呼不息. “哗! 我从未看过这样精彩的赛跑” 有者高喊道. 许多观众不禁问道: “这位利德尔是何方神圣?” 自此, 利德尔声誉鹊起.

埃里克·利德尔为苏格兰赢得胜利后, 他已是英国100米短跑冠军. 接着, 他积极训练, 准备在1924年参加奥林匹克运动会. 他的支持者深信他将为英国赢得金牌. 某日, 利德尔训练完后, 他的朋友拿着一张纸, 向他招呼: “埃里克, 奥林匹克的赛程表已经出了, 你看了吗?” “还没有!” 利德尔接过赛程表一看, 脸色顿时沉了下来. 他的100米短跑项目被编排在星期日 — 主日. “我不跑了!” 他以低沉语气郑重说道: “我不在主日赛跑!” 对于他, 主日是分别为圣归给神之日, 此日是他敬拜和赞美神的重要日子. “我不在主日赛跑!” 他重复道.

利德尔这项决定震惊全国. 无论各界人士如何与他争辩, 或苦苦相劝, 都无法动摇他的决心. 他当然想赢取金牌, 但他更想讨神喜悦. 他不相信神要他注重运动和赛跑过于敬拜和赞美. 许多人为此责备利德尔辜负了国人的期望, 甚至威尔斯的王子(Prince of Wales)也恶言评击他, 但他的立场依然坚定不移. 他过后决定参加200米和400米的赛跑项目, 因为它们不在主日进行. 他在体坛各界批评的压力下继续苦练. 他发现400米更适合他. 无论如何, 没有人看好他在这项目中会有什么好成绩.

1924年7月, 奥林匹克运动会终于来临. 利德尔与队友抵达法国的巴黎. 星期日, 他并没有去观看最热门的项目 — 100米短跑, 反而到一个讲苏格兰方言的教会(Scotch church)里聚会与传道. 他于星期一和星期二到运动场为队友加油, 星期三参加200米赛跑, 并获得铜牌. 星期五是400米赛跑. 当天, 有6位参赛者. 利德尔被安排在最外面的跑道, 这对他非常不利, 因为他无法看到其他5位对手在起跑时的情况. 但他并不担心. 他所要做的, 就是为主尽全力地跑.

6位选手站好位置, 摆好姿势后, “砰 — !” 的一响, 比赛开始了! 利德尔一马当先. 100米、200米、300米… 他都没放慢速度, 像一匹快马昂首急奔, 蹬动有力, 一路领先. 当快要接近终点的时刻, 他使出了浑身的力气, 进行最后的冲刺. 还剩下15米、10米、5米…… 啊, 利德尔抢先到达终点! 他获胜了! 他不单获得400米金牌, 还以47.6秒打破了世界记录! 全场发出雷鸣般的掌声、欢呼声, 经久不息. 利德尔顿时成为体坛的风云人物, 名扬四海. 先前批评他的报章都对他刮目相看, 形容他为杰出、惊异、神奇的赛跑健将. 英国举国上下热烈欢迎他的回国, 欢庆他为英国赢取400米金牌. 他的这项成就也引起一位英国著名导演的注意, 转而拍成电影 — “火战车”(Chariots of Fire). 结果这部电影荣获奥斯卡(Oscar Award)4个奖项.

可是不久, 利德尔再次震惊全球. 在一个为他而设的晚宴上, 他宣布道: “我将要到中国去, 作一名宣道士(missionary).” 他的决定令全场哗然. 但他的家人并不吃惊, 因为知道他自小接受主耶稣为他个人的救主后, 便乐于向人传扬福音, 见证基督的爱. 他的家人知道早在几年前, 他就决定要回到中国. 他在那里出世, 而他的哥哥(罗布·利德尔, Rob Liddell)已经到了中国, 以医生的身分作宣道士(medical missionary). 利德尔心中渴望向千万的中国人宣扬福音. 他心意已决, 无论各界人士如何劝阻, 都无法改变他为主所做的决定. 他决心“忘记背后, 努力面前的. 向着标竿直跑, 要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:13-14).

1925年, 他从苏格兰的爱丁堡出发, 到中国的北部. 利德尔在天津(Tientsin)的英华中学(Anglo-Chinese College)当教师. 他教科学和英文, 并每星期带领查经班, 领人认识和归向主耶稣基督. 过了几年, 神在中国为这位忠心的仆人预备了一位贤慧爱主的妻子 — 弗络伦斯·麦肯希(Florence McKenzie). 她是一名护士, 为主到中国服事那里的人. 她们于1934年结婚. 结婚不久后, 中国发生内战, 国民党(Nationalist)与共产党(Communist)争战, 互相残杀, 盗匪也趁机四处横行, 老百姓苦不堪言. 利德尔的哥哥(罗布·利德尔, Rob Liddell)在孝昌(音译, Siaochang)的医院工作, 孝昌的情况非常恶劣, 食物短缺. 利德尔决定到那里帮助当地的居民. 利德尔夫妇甘心与他们同遭饥饿, 同受苦难. 此举令村民另眼相看, 开始信任他是真诚前来帮助他们的, 利德尔借此向他们传讲神的爱和基督的救恩. 结果, 一个接着一个的村民悔改信主, 离弃他们祖先所拜的偶像.

1943年, 日本军队命令宣道士进入集中营. 利德尔也被关进山东的集中营.

1937年, 日本入侵中国北部, 战火连天. 由于情况危急, 利德尔不得不把他的妻子和两个女儿送回加拿大(注: 他的妻子是加拿大人). 自己却选择留下来帮助困苦的中国人. 1941至1943年, 利德尔搬回天津居住, 服事当地的人. 在1943年, 日本军队命令宣道士们离开住家, 进入集中营. 利德尔也被关进山东的集中营. 此营约有1,800人. 在这肮脏、混乱、饥馑、挤逼的营里, 他仍然流露基督的爱, 与神保持密切交通. 每个在集中营的人都要做粗重的工作, 利德尔也不例外. 但他也尽量找时间帮助人, 例如拿炭和提水给生病的人, 并为营中数百名孩童和少年人组办活动, 例如教他们打钩球、垒球和赛跑. 他还教导青年人一些手艺, 不辞劳苦地照顾营里几百位孩子. 利德尔的和蔼脸孔与热诚笑容, 吸引无数孩童. 他给营中带来了欢笑, 减轻人们的痛苦.

利德尔何以在这样恶劣的情况下, 保有喜乐的灵? 他力量的秘诀在于与神保持密切交通. 每天早上6时, 他将起身, 点燃油灯, 阅读圣经, 思想神当日对他所说的话. 然后为当日他当做的事祷告. 他每天清晨灵修一个小时, 从天上支取属天的力量. 每个在营中的人都敬爱他, 因他对不同国家民族的人都同样关怀. 许多人察觉到是基督的爱透过他的言语行为流露出来. 他也告诉他们顺服神是何等重要. 他们侧耳而听, 因为他的生命本身证实他是完全顺服神的人.

在营中两年之后, 利德尔患上脑瘤(brain tumour), 病倒在营中的医院里. 他的许多朋友, 特别是孩童们, 都前来探望他, 想要安慰他. 但他以开朗愉快的心来鼓励他们. 1945年2月21日, 他终于跑尽当跑的路(提后4:7), 抵达“生命的终点”, 含笑离世而去. 全营的人深感难过. 远在加拿大和苏格兰的人也因他的离世伤心, 多人为此决定效法他的榜样, 把神放在他们生命的首位 — “尊主为大, 以主为先!” 你和我又如何呢?

Eric Liddell

很多奥林匹克金牌得主的名字早已被人遗忘, 但利德尔至今仍然被人记念, 因为他不但是一位杰出非凡的赛跑健将, 他更是一位尽心爱主、全心顺服神的人. 在他所著的《基督徒生命的纪律》(The Disciplines of the Christian Life)一书中, [2] 他指出认识神的关键在于顺服(obedience is the key to knowing God). 他写道: “若要获得属灵的知识和洞悉, 其秘诀在于顺服神的旨意. 若要在有关属灵真理方面获得光照和确定, 我们不仅要愿意知道, 更要愿意遵行神的旨意(约7:17). … 若要深感神亲自带领你, 其秘诀就是顺服. 如果你心中感到有些该做的事, 停下来思考它到底与耶稣的品格和教导是否相符. 如果是的话, 就根据那个感动行事, 如此行, 你就会发现是神在带领你.”[3] 他临死前的最后一句话“这是全面的顺服”(It’s complete surrender)可作为他一生的总结.


[1] 利德尔于1920-1924年在爱丁堡大学攻读纯科学的科学士学位(B.Sc. in Pure Science).

[2] 利德尔写了三本属灵书籍: 其中两本是于1937年和1942年在中国出版的小册子, 另一本则是《基督徒门徒手册》(A Manuel of Christian Discipleship). 此书别名是《基督徒生命的纪律》(The Disciplines of the Christian Life).

[3] Eric Liddell, The Disciplines of the Christian Life (London: Triangle / SPCK, 1985), 第27页. 此书提供许多作门徒(discipleship)的实际指南, 值得阅读.  可惜的是, 利德尔在此书的附录中支持“为婴孩施洗”(infant baptism), 但这做法违反了圣经的教导; 请参2004年5/6月份, 第52期《家信》的“圣经问答: 为婴孩施洗合乎圣经的教导吗?”.



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