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哥林多前书


(A)     书信的来源: 保罗以两个身分写这封信: (1) 使徒: 书信不是出于人的字句, 而是圣灵赐给保罗的话语(林前2:12-13); 保罗是直接被主耶稣基督所差派的使徒, 给神的百姓带来权能的命令; (2) 哥林多召会的建立者(林前3:5,10): 保罗初次到访哥林多城, 立下圣经真理的根基. 再者, 他对信徒的关系犹如父亲(林前4:14-15), 渴望他们在神的事上根基稳固, 得着造就和建立.

保罗所写的是神的话. 有关遵守主的晚餐的指示, 不是来自其他使徒, 或取自本身的记忆【注: 保罗没有出席顶楼(或译: 楼房, upper room)的筵席】, 而是直接从主领受这方面的教训. 有关基督徒妇女在地方召会中安静(沉静, silence of women)的教训, 既不是一项文化习俗, 也不是保罗自己的想法, 而是“主的命令”(林前14:37). 规条(ordinance, 这是基督徒信仰的历史性条规)十分简单; 保罗所说的, 就是神所说的, 所以违背保罗的命令是一件至为严肃的事.

(B)     书信的范围:  书信中有三个关系.

(1)         适用于当代: 它与保罗在 徒18:1-18所建立的哥林多召会有关, 充满哥林多城当地的色彩和与之相关的专题性引喻(林前1:14; 3:6; 11:2; 12:2). 我们要记得: 所有的圣经经文都走过历史的土地(与当地的文化背景有关), 因我们的神是历史的神.

(2)         适用于各处: 此书信可应用在各处圣徒的身上, 保罗在各处的教导是恒常一致的(林前1:2; 4:17; 7:17; 11:16; 14:33; 16:1). 地方环境可能有变, 但神的真理恒常不变. 圣经不会给腓立比的信徒一套实行模式, 给哥林多信徒的却是另一套.

(3)         适用于现代: 保罗的教训不限于第一世纪  —  它是给所有神的子民应用, 直到主来(林前1:2; 1:7; 3:13; 11:26; 15:51,52,58). 此书信回顾五旬节之日, 宇宙性召会(普世性召会)在当日借着圣灵的浸(圣灵的洗)而成立(林前12:13), 并前瞻信徒复活被提之日的来到(林前15:51-52). 信徒要照着主所定的记念祂, 不是直至他们离世, 而是“直等祂来”(林前11:26). 这事给我们鼓励, 又令我们深信, 尽管今天充满离经背道, 地上必定有基督徒按着新约的简纯方式聚集, 直到救主从天回来, 召会被接升天.

因此, 这书信的教训不能被一句“当地文化”的口号就推翻. 保罗虽在此书信中回应地方性和文化性的问题, 但他留下长存性的教训(指恒久适用的教训), 而这些教训乃是从神而来, 不是从地方性和文化性的事情汲取而得. 此外, 品德的原则可从第8至10章学到(注: 第一世纪盛行祭肉给偶像), 而第12至14章教导聚集的原则, 并回应了有关方言恩赐的暂时性和预言恩赐的过渡性(林前13:8-10).

(C)     书信的背景: 哥林多是希腊中心重城.

  1. 它是一个商业的中心: 它处于亚德里的海和爱琴海的窄地, 拥有双港, 西边是利革安(Lechaeon), 东边是坚革哩(Cenchrea). 它们之间的索道给船只提供横渡陆地的条件, 因而避免了绕道希腊以南的航道之险. 贸易给哥林多带来一个犹太人、希腊人和东方人的庞大混杂人口(林前10:32), 数目在10万至70万之间.
  2. 哥林多又是一个文化的中心: 设有一个大型场地让两年一度的科林斯地峡比赛得以举行(林前9:24-27). 
  3. 它又是一个腐败的中心: 在阿英罗绊蒂(爱之女神)的庙宇中, 收藏了1千名妓女. 亚里斯芬尼司创造动词“作哥林多人”(To Corinthianise), 来形容哥林多严重的不道德情况. 由此可见, 哥林多信徒受到不道德的品行所影响(林前5-7章), 生活在一个偶像筵席相当普遍的文化里(林前10章), 他们有些在信主之前大受迷惑去服事偶像(林前12:2). 简之, 哥林多城是希腊的罪城, 保罗致罗马人的书信就在这里着墨(指保罗在哥林多写了罗马人书), 在目睹哥林多人的道德堕落下, 保罗在 罗1:18-32活生生地描述没有神的人所堕入的道德深渊.

(D)     书信的结构:  此书信层次分明, 次序鲜明, 正如保罗所有其他著作和神的工作一样(14:33).

  1. 序言 (1:1-9)
  2. 保罗听到的报告 (1:10-6:20)  –  关于哥林多召会的各种问题(参 林前1:11; 5:1)
  3. 保罗收到的请求 (7:1-16:18)  –  解答哥林多信徒提出的问题(参 林前7:1)
  4. 结语 (16:19-24)

(E)     书信的主题:  这是保罗所写最长的一封信, 包含着给神百姓大幅度的重要教训.这是保罗所写最长的一封信, 包含着给神百姓很大篇幅的重要教训. 神借着保罗在此书信中论到一些重要的主题:

(1)         召会的宪章: 它提供了召会的宪章(1:1-2; “召会”一词共出现18次), 是给新约地方召会的伟大蓝本. 这召会包含着不荣耀神的圣徒, 又身处一个撒但管辖的世界, 受到种种问题重重包围, 这些困难只有神的道才能化解. 这是保罗书信的重大价值; 它供应给召会有关神的命令, 并纠正召会信徒的种种错误, 包括在道德方面和行政方面的错误. 每个信徒和各个圣徒群体必须不断调正自己来符合真理的标准(赛8:20), 因我们的天然本性是背离神的旨意, 而非迈向神的旨意.

(2)         圣经的可靠: 它证实圣经的可靠性(“经上记着说”在此书信中出现9次), 确定保罗在书信中所说的一切与旧约圣经的无误默示完全吻合. 哥林多人以属世的智慧为荣耀, 但保罗转向一切真智慧, 就是神的话语, 强调它的: (a) 权柄 (“经上记着说”, 1:19); (b) 真实 (“他们遭遇这些事”, 10:11); (c) 预表 (“我们的逾越节基督”, 5:7); (d) 神学观 (“为…缘故”, 11:10).

(3)         主来的价值: 它教导主再来的实在价值. 此书信从头到尾, 提及主耶稣不久将要再来. 这盼望是信徒的伟大期盼(1:7; 参 帖前1:9-10); 是重估我们为神所做的事奉之重要时刻(3:13; 4:5); 使圣徒因将来国度的奇妙责任而生活, 凡事要对得起主(6:2-3); 主的回来终止了我们现今擘饼记念祂的机会(11:26); 给已死的圣徒带来复活的讯号(6:14; 15:12-57), 又给活着的信徒带来改变(15:51-54); 并达成信徒心中的目标(“主必要来”, 16:22). 主再来的题目不是为要满足人的好奇, 而是赐给我们至圣的动机和至高的动力, 为主不断地劳苦和生活(“所以”, 15:58).

(4)         属灵的恩赐: 它给属灵恩赐的操练提供了指南(“圣灵”一词出现了54次). 神的灵(圣灵)装备神的子民去建立地方召会, 使召会得着属灵的供应、鼓励和坚固. 第12至14章给召会的起源、目标和正确属灵恩赐的运作提供了重要的指示.

(5)         福音的重要: 它重申了福音的基要性与重要性. 虽然不如罗马书的系统分析, 但此书信却给我们提供了实际的引导. 传福音正确的方法是: 把十字架和它的重要性清楚说明(1:17-24). 这与20世纪那富娱乐性和轻率随便的布道法大大不同. 保罗给我们介绍了传福音者的特征与行为(2:1-5), 并指明随着领受主道而来的福音神迹不是奇事异能, 而是“已经洁净、成圣称义了”(6:9-11). 尽管保罗在哥林多曾行过异能(林后12章下), 可是福音的最大神迹乃是生命的改变. 他又总结了福音信息的要点(15:1-4). 这一切都是所有在基督里传扬神救恩之道的人所当注意的事情.

(6)         基督的主权: 它见证基督的主权(1:1-9, “主”一词出现69次). 解决哥林多或其他任何地方召会的分党、混乱、叛逆和虚假道理之种种问题的最终答案, 就是正确地欣赏和承认救主耶稣基督真正的身分. 让基督真正作主, 错误必定无所遁形. 基督的十字架(1:27)是人性骄傲和分门结党的解药; 基督的性情(第13章“真爱篇”)纠正了对属灵恩赐的妄用, 而基督的再来激励信徒过圣洁的生活.

(7)         信徒的品行: 它强调信徒的正确品行(1:2, “蒙召作圣徒”), 处理基督徒在罪恶社会生活的实际问题. 因此, 保罗强调我们蒙召的目的, 是要成为一群圣洁的子民(1:2); 我们蒙召的样式, 作者本身已给我们作了效法的榜样(4:16-17; 11:1); 蒙召的代价(4:9-13), 可从他为主所忍受的困苦中看见; 至于蒙召的能力(6:19-20), 是圣灵的内住, 使我们能得着天上无比的力量, 来过讨神喜悦的生活.[1]

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[1]               上文改编自“哥林多前书简介”(译自Believer’s Magazine). 载《恩言》2003年1/2月刊, 第13-16页.

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