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哥林多后书


(A)    书信的背景: 保罗写这书信时身处马其顿(1:16; 2:13; 7:5). 信中的语气说明前书与后书相隔的时间不远, 可能是一年或以上. 当时, 保罗正在马其顿等待提多, 要听取哥林多召会对今天我们所认识的哥林多前书的反应; 前书中谈及许多严重的问题, 但哥林多召会的信徒读后反应如何? 使徒保罗边等边急(7:5). 结果提多带来的是好消息, 保罗听见就得了安慰. 问题已得解决, 但仍有进一步教导的需要, 因为保罗的人格和事奉仍受到攻击, 他必须为此作出自辩.

(B)     书信的性质:  书信中展示三大特性:

(1)   个人性: 我们注意到这封书信相当个人性. 保罗坦然揭示自己的心肠和动机, 这是在别的书信中无法见到的. 如果保罗在第一封书信给人的印象是严肃冷峻, 现在我们可以亲睹保罗的内心. 他一直被哥林多人所误解与误论, 这种态度仍然存在召会的某些人当中. 他们控告他言而无信, 又害怕面对他们, 所以迟迟不来哥林多. 保罗必须处理这问题. 两封书信有点像约瑟与他兄弟们两次的会面. 在第一次会面, 兄弟们看见约瑟严肃的一面(创42), 但第二次会面, 约瑟打开自己的心肠, 让他们看见他的眼泪(创45:2)和他的爱之所在 — 内心之深处.

(2)   说服性: 我们注意此书信十分具有说服力. 保罗向他们要求三件事.

  • a) 哥林多人必须以虔诚宽容的态度回应那曾经犯罪, 但现已明显悔改的人.
  • b) 保罗希望哥林多人捐献给那些在犹太地的贫穷信徒.
  • c) 他们必须明白保罗的事奉和动机, 好使自己能完全明白本身所信奉的福音. 我们当留心保罗如何处理这些问题, 这对今日的我们很有帮助.

(3)   教牧性: 这明显是一封“教牧”书信, 哥林多人肯定能感受到保罗为他们所受的种种痛苦(2:5), 他向他们所打开的宽宏心肠(6:11), 从他们回应所带来的喜乐(7:13), 并提醒他们, 他在他们那里时如何行事为人, 从没有拖累任何人(11:9).

(C)     书信的内容:

(C.1) 保罗的解释 (第1至5章):

哥林多人显然完全误解使徒保罗对他们的言行和动机. 保罗的帐目(指记述或说明)必须十分清楚, 透明度高, 这是使徒保罗首先做的事. 在哥林多, 有些人常作准备, 要造谣生事, 以负面的讯息来丑化保罗的行为.

(1)   保罗受苦难 (1:1-12):  保罗写到他在亚西亚曾面对的许多重大艰难的问题, 作为他写信的背景. 这些事可能发生在他写哥林多前书之后, 又是哥林多人所知道的(1:11). 似乎当时他们正为他祷告, 虽然他们大概还未全面认识保罗经历的试炼之严峻. 相信一些伟大的神仆可以在此感受到保罗所感受的. 他在绝望、痛苦之中, 甚至他以为自己难逃一死. 然而, 在这试炼中, 他得着主的帮助. 今天当我们以为自己在事奉中面对困难, 四围受困时, 我们需要好好地读这段经文.

(2)   保罗受妄论 (1:13-2:17): 保罗的诚信受到质疑. 他不是说过要到哥林多, 现在怎么却绕到别处呢? 是他害怕面对哥林多的召会信徒吗? 他的书信虽是言词凌厉, 但他为何不准备与他们面对面呢? 保罗解释, 他往特罗亚是因为没收到哥林多对书信(哥林多前书)的回应, 他不愿来到时要以严厉的方法对付他们, 所以他延迟前往哥林多. 他要等候消息, 相信较佳的情况会出现, 到了那时他才取道而来. 保罗没有出现, 不是因为要救自己, 乃是要救他们.

(3)   保罗被误解 (3:1-5:21): 使徒保罗的教训把问题一言道破, 他进到哥林多召会中并不需要任何举荐. 他们就是他的举荐信, 是他见证和工作的实据. 但这凭据却受到某些人的质疑, 现在使徒保罗要为他所教导的辩证, 藉此机会顺道教训他们认识进一步的真理. 如果他真是新约的能干忠仆, 他所教的究竟是什么? 首先, 我们得着比旧约更优越的地位. 相对之处有三: (a) 旧约是要定罪, 新约是要称义(3:9); (b) 新约的荣耀超越旧约(3:10); (c) 旧约被除去, 但新约仍存留(3:11).

然后, 带进我们面前的是新约的事奉(4:1-7). 仆人必须具备诚实和正直的记号, 当然这正是保罗一直以来的表现. 保罗被控诉, 说它的品格与他的事奉两者并不相符. 福音的光既照了进来, 凡事就不再一样了. 下一步, 他谈到人怀疑他为何因新约而受苦(4:8-18). 这巨变既已发生, 但为何他在事奉中要受如此的苦楚? 答案是, 这美好的安排与能力必是出于神, 不是出于人; 神必按时报应. 这苦楚若与那极重无比、永远的荣耀相比, 只不过是至暂至轻的(林后4:17).

在此之上, 我们在第五章读到新约的保证. 保罗的身体虽然被死消化, 他却拥有一所神所造的“房屋”  —  他将得着一个在天上永存的身体. 他也许需要暂时经过一段“灵魂与基督同在, 身体却仍留在墓中”的时期, 但他最终将得着他的想望, 就是神所造的荣耀身体(也参 林前15:50-54).

(C.2) 保罗的劝勉 (第6至9章):

(1)   神在哥林多人身上的恩典 (第6至7章). 保罗愿意他们不徒受神的恩典(6:1-2). 保罗警告他们, 有些事能使他们的事奉失去价值. 他们的行为(6:3-10)、他们的爱心(6:11-13)、他们的交往(6:14-18), 以及他们对别人的态度(7:1-16), 都可令他们进入漫无目标的信仰. 毫无疑问, 他们是得救的, 但他们所做的事奉却失去意义.

(2)   神在马其顿人身上的恩典 (第8和9章). 保罗谈到马其顿人牺牲捐献的榜样. 这捐献的受惠者对这恩惠(恩典)果效所存的感激之心绝不微小, 而在马其顿人身上, 更见格外慷慨的恩. 那些如此贫困的人, 竟有如此恩典动工的明证, 此事该在哥林多人心中鼓励他们做同样的事(指乐意捐献).

(C.3) 保罗的榜样 (第10至13章):

这些篇幅所包含的教训, 是保罗使用自己的榜样作为他教训的基础. 他仍然替自己的人格大力辩护, 抵挡恶者的攻击.

(1)   保罗的谦虚 (第10章): 尽管保罗为神热心工作, 他没以此夸口. 可是哥林多人千万不可误指这事为软弱. 如果需要他前来哥林多纠正他们, 他所将做的必与他书信所写的一致.

(2)   保罗的愤恨 (第11章): 他与他们同在时所表现的品行, 清楚显示他对他们所存的忌邪之心. 他要他们“作为贞洁的童女献给基督”(11:2). 他必须严厉警告他们要防备假教师, 但他们必须知道, 他这样做是出于爱他们的心, 不是出于肉体的意念要把他们与别的主仆隔离.

(3)   保罗的软弱 (第12章): 可能因着保罗“肉体中的刺”(12:7), 他的诽谤者便借此嘲讽他的软弱. 在这里, 使徒保罗表明他的心, 让他们知道这“刺”是神的作为, 避免他因着高傲而跌倒.

(4)  保罗的正直 (第13章): 在这章中, 保罗再次承诺要造访哥林多. 他们毋须猜疑, 他将去到他们中间, 而他们必须面对保罗. 使徒保罗不是懦夫! 那时, 他生命一致和品行正直的事实, 将获得清楚证实.[1]

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[1]               上文改编自“哥林多后书简介”(译自Believer’s Magazine). 载《恩言》2003年3/4月刊, 第13-16页.

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