多结果子:“忍耐”


(1)  忍耐的定义

忍耐是一种耐力, 可以忍受恶人或恶劣环境重大的鞭鞑而不会发脾气, 不会变得暴躁而动怒, 也不会报复. 这种耐力可使人忍受痛苦而不埋怨, 被猛烈挑拨而不动容; 在遭到反对或遇到逆境, 仍有自制力, 不会作出轻率鲁莽的行动. 内村鉴三解释说: “忍耐是圣徒的特性; 而慈悲、怜悯、谦卑、柔和等都是忍耐的形象.”

在旧约中, 一般用来表达忍耐的希伯来字都与“长(时间)有关, 包含慢慢动怒, 仰望等候神(的帮助)之意. 例如诗40:1 “耐性等候(希伯来文: qâwâh {H:6960})耶和华”; 诗37:7 “耐性等候(希伯来文: chûwl {H:2342})他”; 传7:8 “存心忍耐(希伯来文: ’âr êk {H:750})”. 正如罗炳森师母所言: “忍耐的意义就是满心信靠地等候从主而来的帮助.” 在新约中, 译作“忍耐”的希腊文有两个; 其中一个是hupomonê {G:5281},[1] 指处在试炼和磨难之下, 能“保持坚稳”, 可译作“持久力”或“坚定力”. 另一个希腊文与上述的希伯来文相类似, 即 makrothumia {G:3115},[2] 意谓即使被猛烈挑拨、激怒, 仍然有“平静安稳的灵”.[3] 圣灵所结的果子中的“忍耐”一词, 便是 makrothumia .

 

(2)  忍耐的重要

我们常听人说: “百忍成金”, “小不忍则乱大谋”等, 可见中国古人非常重视忍耐. 但圣经进一步地教导我们, 忍耐是何等的重要, 因为:

2.1 忍耐是与蒙召的恩相称之证:

弗4:2提醒我们: “我为主被囚的劝你们, 既然蒙召, 行事为人就当与蒙召的恩相称. 凡事谦虚、温柔、忍耐( makrothumia )… .”  因着神的宽容和忍耐, 我们方能蒙恩悔改(罗2:4; 彼后3:9), 所以对神对人, 我们若不忍耐, 就是不与我们所领受的恩相称.

2.2   忍耐是顺服主的命令之表现:

主借保罗教导我们:“…好叫你们凡事欢欢喜喜的忍耐( hupomonê )宽容( makrothumia )”(西1:11); 加5:16,22也命令道: “…你们当顺着圣灵而行, …圣灵所结的果子, 就是仁爱, 喜乐, 和平, 忍耐( makrothumia )….” 若要顺着圣灵而行, 就要结出其中一样圣灵的果子, 即忍耐.

2.3   忍耐是获得神的应许之条件:

希伯来书提到“凭信心和忍耐( makrothumia )承受应许的人”(来6:12). 例如, 亚伯拉罕在75岁时领受神的应许而出吾珥, 但他“恒久忍耐”地等了25年, 终于在100岁时得了所应许的后代(即以撒)(来6:15). 因此, 对于一切在患难中的信徒, 来10:36鼓励道: “你们必须忍耐( hupomonê ),  使你们行完了神的旨意, 就可以得着所应许的”.

 

(3)  忍耐的来源

3.1 思想圣经的教导:

– 罗15:4 “因圣经所生的忍耐( hupomonê )和安慰….”

– 雅5:11 “你们听见过约伯的忍耐( hupomonê ).”

* 思想圣经的话语, 特别是圣经人物的受苦经历, 能帮助我们生忍耐的心.

 

3.2 学习基督的榜样:

– 帖后3:5 “叫你们爱神并学基督的忍耐( hupomonê ).”

– 来12:3 “那忍受罪人这样顶撞的(即主耶稣), 你们要思想, 免得疲倦灰心.”

* 基督为我们受苦, 给我们留下榜样, 叫我们跟随他的脚踪(彼前2:20-21).

 

3.3 祷告求神赐忍耐:

– 彼前3:20 “神容忍( makrothumia )等候的时候”

– 罗15:5 “但愿赐忍耐( hupomonê )安慰的神…”

* 神不但本身有忍耐, 也是赐人忍耐的神, 所以让我们不要忘了求他赐下或加添我们的忍耐.

 

3.4 经历患难的磨炼:

– 罗5:3 “因为知道患难生忍耐( hupomonê )…”

– 雅1:3 “信心经过试验, 就生忍耐( hupomonê )”

* 信徒在世上有苦难(约16:33), 乃为炼信心, 生忍耐! 宾路易师母说道: “务要忍耐等候神, 安息在他的旨意中; 不要忘记环境是神所支配的, 叫我们经过磨练之后, 可以合神使用.”

 

(4)  忍耐的例子

4.1   在日常生活中的忍耐

首先, 我们思考挪亚. 有学者认为, 从挪亚造方舟至进方舟, 约有60至120年之久(参创6:4). 在这漫长期间, 他必须在这不敬虔的世界工作, 可能作一位农夫, 来在财务上支付方舟的建造和粮食的贮备. 在造方舟的同时, 他也必须忍受周围不信者的嘲笑, 且要向他们传扬义道(彼后2:5). 工作谋生, 造就(建造)召会, 传扬福音等, 是信徒在世等候主来的生活经历. 过后洪水泛滥时, 挪亚还要耐性地在方舟里渡过378日[4]. 当挪亚601岁, 1月1日(正月初一日)时, 虽然地上的水都乾了(创8:13), 但他并不因此擅自闯出方舟, 而是忍耐地等到2月27日, 即等多57日(30 + 27), 得到神的指示后才出方舟(创8:14-15). 求神帮助我们, 能像挪亚那般地忍耐和等候神!

 

4.2   在等候应许中的忍耐

大卫被神称为“合神心意的人”, 乃因他耐性等候神的应许(徒13:22; 诗37:6; 27:14). 他在年少时(可能10多岁)就领受作王的应许(撒上16:1,13), 但他两次有机会却不杀那追杀他的扫罗王(虽知神已弃绝扫罗)(撒下24:6; 26:11); 他忍耐等候神的开路, 直到30岁时在希伯仑作犹太人的王;  他又忍耐地等多7年半之久, 才在耶路撒冷在作全国的王 (撒下2:11; 5:4,5). 大卫耐性等候了10多年, 并不用人的方法和军事力量来夺取王位, 直到神按自己的时间成就所应许的. 反观扫罗王在等候撒母耳的事上, 虽有耐性等到7日, 但却没耐性等完7日, 擅自献祭, 违背神命, 以致王位不保(撒上13:8-15).

 

4.3   在百般苦难中的忍耐

最后, 我们都知道约伯的忍耐. 他虽在一天之内丧失所有家产, 及7子3女, 但他忍耐, 称颂神的名(伯1:13-22). 过后全身虽惨受毒疮之苦, 且遭妻子埋怨, 但他仍旧忍耐, 不弃绝神(伯2:1-10). 经过磨炼, 他的信心越炼越纯, 忍耐也越生越多; 从缺乏的信心(伯9:33, “没有听讼的人”), 变成微小的信心(伯16:19, “现今…在上有我的中保”), 最后提升到坚强的信心(伯19:25, “我知道我的救赎主活着”). 他的忍耐为他带来美好的结局, 得神双倍的祝福(伯42:10-13),[5] 更成为我们学习的榜样(雅5:10-11).

约翰.卫斯理(John  Wesley)是18世纪的英国大布道家. 从1739年起. 他开始露天布道. 一直到他去世为止, 在52年之间, 他总共旅行布道了2万5千哩. 他一生中讲道超过4万次; 在某些场合, 听众超过2万人. 但很少人知道, 卫斯理背后有位狂傲, 狠毒的妻子, 莫莉

(Molly). 她不但不许丈夫与其他女同工多交谈, 多方刁难, 无理取闹, 甚至有一次, 当卫斯理在爱尔兰北部的一个聚会中讲道完后, 疲乏的退回寝室时, 竟然受到莫莉的扭打. 莫莉揪着他的头发在地上拖行, 手里还握着一把连根拔起的头发.[6] 虽然如此, 卫斯理却说他把大部分的成功归功于他的妻子, 因为她使他跪在主前恳切祷告, 因着恳切祷告, 他得胜了.[7] 让我们不容许家庭的悲剧, 或任何的苦难, 影响我们对主的忠诚. 在苦难的烈火中, 让我们更谦虚地信靠神, 更忍耐地等候神, 以致蒙福.

因此, 苦难好比炼金匠的火炉. 炉中火势越猛, 金子就越纯净. 炼金匠在炉旁耐心等候, 直到炉中的金子纯净到像镜子一样, 能反映出炼金匠面孔的形像. 同样的, 神加增我们苦难的火势, 使我们的信心如金子般越炼越纯(彼前1:6-7), 直到我们能反映出神那荣耀的形像(有神荣美的性格, 林后3:18). 因此, 让我们在苦难中恒切忍耐, 正如神像炼金匠在炉旁忍耐地等候, 直到金子完全纯净一样. 放心吧! 神知道应该何时大火, 何时小火; 一旦炼金工作完满结束, 火便熄了!

 

(5)  总结

根据马利兰大学(University of Maryland)的科学家, 一只蜗牛的速度是一小时0.000363005哩. 虽然蜗牛的速度如此缓慢, 可是正如司布真所言: “因着坚忍不拔的毅力(perseverance), 蜗牛终于上了方舟.”是的! 忍耐使蜗牛终于爬进方舟, 保全生命. 所以让我们在凡事上都学习“存心忍耐( hupomonê ), 奔那摆在我们前头的路程”(来12:1).

此外, 在信心的道路上, 我们常遇见许多关闭的门. 但诗37:23说:“义人的脚步(steps), 被耶和华立定.” 在慕勒(George Muller)的圣经上, 这节经文旁注着: “义人的止步(stop)也被耶和华立定.” 一个基督徒若确知是神将他放在他目前的地位上, 就千万不可轻举妄动; 直到云柱移动了, 他才可以移动(荒漠甘泉8月16日). 艾蓝瑞帕说得好:“神作事从来不着急, 在人看来似乎是迟延, 但是神的迟延一定比人的匆忙更有价值. 安心吧! 别太快向耶利哥城冲去, 直到你先遵从神的命令, 绕城至最后一圈.”让我们切记: “信徒所以凡事上能忍耐, 因为万事皆有神的美意, 而且万事也皆是我们的利益”(贾玉铭, 参罗8:28).

 


[1]               此是由两个字合并而成, 即hupo[下,被,受] + menô{G:3306}[停留,住在,持继,依然], 新约中共出现32次, 例如罗5:3; 15:4,5; 帖后3:5; 来10:36; 12:1; 雅1:3,4; 5:11等.

[2]               此是由两个字合并而成, 即makros[长,久,远] + thumos[烈怒,强烈的情绪], 新约中共出现14次, 例如罗2:4; 加5:22; 弗4:2; 提前1:16; 提后4:2; 来6:12; 雅5:10; 彼前3:20等.

[3]               陈惠荣(主编),《证主圣经百科全书:卷二》(香港: 福音证主协会, 1995年), 第858-859页; James Orr(gen. ed.), The International Standard Bible Encyclopaedia (Vol.3) (Peabody: Hendrickson Publishers, 1994), 第2263页.

[4]               8日(挪亚在洪水7天前进入方舟;创7:10) + 360日(洪水在挪亚整600岁时来临, 至到他601岁; 创7:6; 8:13) + 10日(挪亚600岁2月17日至他601岁2月27日; 创7:11; 8:13-14), 共378日(8 + 360 + 10).

[5]               若比较伯1:2-3与42:12-13, 我们发现约伯过后所拥有的羊,骆驼,牛和母驴的数目都变成双倍, 但其孩子却没从“7子3女”变成“14子6女”. 其实神已加倍他的子女, 因为子女死后灵魂不灭, 所以这死后尚存的7子3女, 加上过后又有的7子3女, 共有14子6女, 正好是先前的双倍

[6]               陈福中编译, 《约翰.卫斯理小传》(香港: 基督徒出版社, 1998年), 第3, 61-62页.

[7]               参Paul Lee Tan, Encyclopedia of 7700 Illustrations (Texas: Bible Communications, Inc., 1979), 第1511页.



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