多结果子:“恩慈”


(1) 恩慈的定义

恩慈是圣灵所结的果子中, 常让人误解的一样, 其意并非恩典(grace), 也亦非慈爱(love). 加5:22中的恩慈一词, 原文是 chr êstot ês (希腊文: crhstothv {G:5544}), 意谓“善良(goodness), 仁慈(kindness), 慷慨(generosity), 正直(uprightness)”.[1] 这字在新约圣经中出现10次, 9次译为“恩慈”,[2] 1次译为“善”(罗3:12). 此字源自 chrêstos (希腊文: crhstov), 意谓“适用, 温和的, 和善的”;[3] 所以 chrêstotês 也可意为“适用有益(usefulness)或良好品德(good quality)”.[4]

 

 

(2) 恩慈的表现

     (2.1)   慷慨施舍

史毕克(C. Spicq)指出, chrêstotês 是贵族和统治者的属性. 他们以慷慨之举来表达他们的高尚(nobility)和善良(goodness); 他们的“恩慈”常与他们的“慈善”(philanthropy)有关.[5] 换言之, 恩慈的人是位慷慨施舍, 乐行慈善捐输的人.

要结出圣灵的果子 ¾ 恩慈, 让我们思考马其顿召会的榜样. 他们不是富足者, 但为要帮助在耶路撒冷受苦的信徒, 他们“在极穷之间, 还格外显出他们乐捐的厚恩”, 他们是超过了力量, 甘心乐意的捐助, 且再三求保罗准他们在这供给圣徒的恩情上有分(林后8:2-4). 因此让我们学习他们, “先把自己献给主”(林后8:5), 然后甘心乐意地将神托付我们的金钱, 时间, 才干等奉献于主, 因这一切本属于主, 我们不过是这一切的管家(彼前4:10), 而不是拥有者. 慷慨施舍的慈善表现, 是神所要求, 也是神所悦纳的祭(来13:16; 林后9:7-9).

相信很多人听过“Colgate”牙膏, 但不多人知道它背后的造故事. “Colgate” 一名取自这牙膏的创始人之名 ¾ 科尔盖(William Colgate). 由于家境太穷, 科尔盖在16岁时只好离家到纽约谋生. 他在途中遇到一位年老的船长. 船长知道了他的困境, 便跪下为他祷告, 并劝他说: “你要作一位好人, 把你的心给于基督, 把一切属于主的归于他. 我肯定你将成为一个成功和富足的人.” 科尔盖把船长的话铭记于心. 当他第一次赚到一美元时, 便把十分之一献给神, 并且每逢赚到一美元, 便将十分钱献于主. 他尊重神, 神也重看他(撒上2:30), 大大赐福予他, 结果他的生意越作越大. 他为神开一个户口, 把所有收入的十分之一献给神. 他的业绩日日上升, 所以他逐渐把所奉献的增加到十分之二, 十分之三, 十分之四, 十分之五, 最后他把所有的收入都奉献给神. 在这位为神奉献超过百万美元之人的身上, 我们见证到“少种的少收, 多种的多收. 这话是真的”(林后9:6).

让我们学习慷慨施舍神所托付我们的一切, 用这地上短暂的事物(没有人能永远保留金钱, 时间和才干)来换取天上永远的赏赐.[6] 切记慷慨施舍并不限于金钱, 它可包括我们的时间或才干, 例如为人祷告, 探访关怀, 为人作菜, 殷勤款待, 给予劳力或劳心的服务等. 若金银我们都没有, 但至少我们可以把我们所有的, 即最宝贵的福音“施舍”给未信主的人, 使他们能走在神救恩的道路上(参徒3:6)

 

     (2.2)   温厚慈祥

圣经学者特伦奇(Richard C. Trench)认为 chrêstotês 可解成“温厚慈祥”(benignity), 并指出这恩慈“只有鸽子的无害(harmlessness), 而没有蛇的机智(wisdom); … 其中没有尖锐(edge), 没有严厉(sharpness), 没有对罪的义怒, 也没有意念要惩罚它.”[7]

主耶稣在世时充分彰显恩慈(温厚慈祥, 柔顺仁慈)的良好品德, “他被骂不还口. 受害不说威吓的话”(彼前2:23), 他有鸽子的驯良(太10:16), 且有羊羔的顺服 ¾“像羊羔被牵到宰杀之地, 又像羊在剪毛的人手下无声”(赛53:7), 甚至在受苦的十架上仍求父神赦免钉他的人(路23:34). 当我们受到人的恶待, 羞辱或逼迫时, 让我们也效法主耶稣的恩慈 ¾ 温厚慈祥的美德.

此外, 在领罪人悔改方面, 神也充分地显露了他的恩慈(罗2:4). 神不因我们罪人曾经无知, 顽固不信而立刻恼怒, 严厉地惩罚我们, 全面地灭绝我们, 反倒他是何等的温厚慈详, 忍耐宽容, 领我们悔改.[8] 当我们有权柄在手, 或有完美主义时, 我们也许对人(例如我们自己的孩子或下属)的要求极高. 当他们达不到我们的要求, 我们往往会恼怒, 甚至严厉地惩罚他们. 但求神帮助我们学习他的恩慈(温厚慈祥), 乐于饶恕善待胜过恼怒惩罚.

 

(3) 总结

恩慈(慷慨施舍和温厚慈祥)是现代人所常忽略的良好品德. 但蒙大恩的我们, 绝不可忘记神在救赎我们灵魂方面所显出的丰富恩慈, 并要学习主耶稣在对人方面所流露的无比恩慈. 最后, 我们既从神白白领受浩大的恩典, 就当学习白白舍去. 结束前, 让我们虚心思考我们对神对人的责任和亏欠:

如果我有能力, 我欠软弱之人服事的债;

如果我有旋律, 我欠世界的人一首诗歌;

如果我能站立, 我欠跌倒之人一点扶持;

如果我有健康, 我欠伤残之人一点帮助;

如果我有亮光, 我欠黑暗世界一点火种;

如果我有救恩, 我欠普世的人福音的债;

如果我有真理, 我欠世人听闻真道之权;

如果我有救主, 我欠心碎者蒙医的机会.

 


[1]               Walter Bauer, F.W. Arndt  & F.W. Gingrich,  A Greek-English Lexicon of the New Testament and other Early Christian Literature. Revised Edition by F.W. Gingrich & F.W. Danker. (Chicago: The University of Chicago Press, 1979), 第886页.

[2]               即罗2:4; 11:22[3次]; 林后6:6; 加5:22; 弗2:7; 西3:12; 多3:4.

[3]               王正中著,《圣经原文字典》(台湾: 浸宣出版社, 1996年), 第251页

[4]               Ceslas Spicq, Theological Lexicon of the New Testament (vol.3) (Peabody: Hendrickson Publishers, 1994), 第511页.

[5]               Ceslas Spicq, Theological Lexicon of the New Testament (vol.3) , 第512-513页. 多3:4提到“神我们救主的恩慈, 和他向人所施的慈”. “向人所施的慈爱”原文是 philanthrôpia {G:5363}, 有慈善之意(注: 英文字philanthrope[慈善家]源自此字), 所以恩慈与慈善是有密切关系.

[6]               约翰.卫斯理(John Wesley)说得好: “尽量赚钱, 尽量存钱, 尽量献钱.”也有人说: “钱, 不可能将来带去天堂, 但可以现在寄去天堂. 钱, 不可能买到救恩, 但可以支持宣道士传扬救恩.” 所以让我们善用神所托付我们的金钱, 尤其用在神的圣工上, 来积财宝在天上(太6:19-21).

[7]               Richard C. Trench, Synonyms of the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Company, 1880), 第233, 235页.

[8]               但罗11:22教导我们神的恩慈和严厉是并存的, 有完美的平衡. 这点提醒人莫要任凭刚硬不悔改的心, 藐视神丰富的恩慈, 以至最终遭受神严厉的审判(罗2:4,5).



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