奇妙的地球


在1981年4月《发现杂志》(Discover)第69页中, 刘易斯.托马斯(Lewis Thomas)写道: “宇宙论上所有科学之谜中, 一个最使我们设法理解, 却心力全然徒劳的, 就是地球.” 科学家的探测显示, 在太阳系所有的行星中, 只有地球才能找到生命. 地球不但充满生命, 且具有无比复杂的系统, 供应阳光、空气、水和食物等, 来维持生命, 而每一样都处于微妙的均衡状态, 处处彰显造物主的精心设计和无穷智慧. 让我们一起来思考神奇妙的创造.

(1) 地球与太阳的适中距离

维持生命之物的重要环境因素之一, 就是太阳的光和热. 地球只获得太阳能的极小部分, 而这部分刚好是维持生命的适中能量, 因为地球与太阳的距离恰恰好 ¾ 平均是1亿4千9百万公里 ¾ 不太近也不太远.

如果地球离太阳太近或太远, 地球上的温度就会太高或太低, 生物便无法生存了. 要保持如此适中的距离, 就要靠地球运行的速度. 地球每年环绕太阳一周, 运行速度是每小时10万7千公里. 这个速度正好抵消了太阳的引力, 使地球保持适当的距离. 倘若速度稍减, 地球就会被太阳拉近. 过后, 地球就会像水星一般, 成为一片不毛的焦土(水星日间的温度超过摄氏300度). 另一方面, 如果地球运行的速度加增, 就会离太阳较远, 可能像航道离太阳最远的行星冥王星, 成为冰封的荒地(冥王星的温度大约是摄氏零下180度).

(2) 地球自转一周的时间

地球连续不断地每24小时绕轴自转一周, 于是光和暗就会定时交替了. 不过, 倘若地球一年才自转一次, 那么地球一边就会整年向着太阳, 使到这一边可能变成熔炉般的沙漠, 而不见天日的另一边, 则可能变成零度以下的荒野. 在如此极端的环境下, 可以生存的生物寥寥无几, 甚至可能完全没有. 为何地球自转一周的时间是固定且刚刚好24小时呢? 难道是地球本身发现这样作, 许多生物才能生存, 所以便“自动自发地”作出这样的决定和行动吗? 若地球能“自行决定”以24小时自转一周, 为何历代以来, 它不“自行决定”以更长或更短的时间自转一周呢? 圣经告诉我们, 真正的答案乃是因为地球受神权能的命令所托住(来1:3), 即受神在宇宙中设立的各种定律所控制和牵引.

(3) 地球自转倾斜的角度

地球自转的角度并不是垂直于太阳的, 而是以23.5度的角度倾斜, 换言之, 地球自转的轴心与太阳相对时, 有23.5度的倾斜. 这一个角度是重要的. 在地球上现有的环境下, 如果这个角度是垂直的, 气候将会改变, 而我们只能在一小部分的陆地上种植粮食; 例如加拿大的大部分地区和其他一些国家, 由于离赤道太远(太靠南部或北部), 会常年处于冬天, 不适合种植. 此外, 美国的大部分地区和其他许多国家, 也将得不到农作物生长所需要的热量. 可是, 神使地球有23.5度的倾斜, 所以加拿大, 美国和其他国家有了夏天, 能种植和供应人所需要的粮食. 另外, 23.5度的倾斜, 也刚好产生了春夏秋冬四季的更换, 使大地增添不少情趣, 令人称快.

(4) 包围地球的气体

地球是被大气层包围着. 这层大气含有生物生存所绝对需要的各种气体. 值得留意的是, 这些气体中, 有些气体单独存在时是有毒的, 可以致命; 但因着它们适当的比例和位置, 在大气中混合起来时, 却能维持生命.

     (4.1)   大气层中的氧气和氮气

地球的大气中, 有78%氮气(nitrogen), 21%氧气(oxygen), 及1%其他的气体. 这21%的氧气是重要的. 如果缺少氧气, 人和动物在几分钟内便会死亡. 但是氧气过多也会危害生命, 因为呼吸纯氧太久是会中毒的. 此外, 越多约氧气会导致东西越容易燃烧. 若大气层含氧过高, 可燃之物便成高度易燃, 各处经常失火, 火势也难以控制. 所以神在大气层内加了其他气体, 其中主要是占78%的氮. 每日在全球各地的雷雨中, 发生千千万万次的闪电. 闪电使氮与氧化合, 产生出来的化合物由雨水带到地面上, 成为植物的肥料.

     (4.2)   大气层中的二氧化碳

在大气层中, 二氧化碳(carbon dioxide)占1%以下. 这么少的二氧化碳有何用处呢? 如果没有它, 一切植物都会死亡. 植物就是需要吸收这么少的二氧化碳, 好放出氧气. 人和动物则吸入氧气, 呼出植物所需的二氧化碳. 若在大气层中二氧化碳的百分率上升, 这对人和动物或多或少会有害处;  若百分率下降, 植物则无法生存. 这个人和动植物自给自足的循环, 多么奇妙, 而且恰到好处, 难道这一切是出于“偶然或碰巧”吗? 这一切岂不是证明它的背后有一位“精心设计”的创造者吗?

     (4.3)   大气层中的臭氧层

除了维持生命之处, 大气层还是个保护壳. 众所周知, 太阳射出的紫外线是致命的. 它的能量如此巨大, 甚至足以在很短的时间内, 杀灭地球上一切的生物. 所以神在大气层中设计及安放一层薄薄的臭氧气体. 臭氧把来自太阳的紫外线和其他有害辐射线给过滤出去. 此外, 臭氧是有毒的. 但智慧的神把它放在离地球表面大约25公里(10英里)的地方, 在那个高度, 它既能吸收和过滤阳光中的紫外线, 又不会对地面上的生物产生不良影响.

     (4.4)  大气层中的掩护和保暖

再者, 大气层也掩护地球免受流星袭击. 当流星经过大气层时, 它会与大气层磨擦而着火燃烧, 所以大多数的流星在到达地面前都被烧掉了. 如果没有大气层, 千千万万颗流星就会陨落并袭击地球上每一个角落, 这将造成生命和财物上广泛的破坏. 同时, 大气层能防止热能散失在寒冷的太空里, 使地球保暖. 此外, 还有一件令人惊讶的事, 神使地球有引力, 大气层才不致漏掉. 这种引力的强度恰到好处 ¾ 不会太弱, 以致无法吸住及保留大气层, 又不会太强, 以致妨碍我们行动自如.

(5) 地球上的水和它奇妙的特性

在太阳系的行星中, 只有地球上有大量的水(地球表面有三分之二被水淹盖).   水能以固体(冰)、液体(水)、气体(水蒸气)三种形态出现, 具有种种维持生命所需的特性. 人类、动物、植物所需的原料都必须靠流体运送, 例如血液和树液. 能发挥这种功用的东西, 最理想的便是水, 因为溶于水的物质, 比溶于其他任何液体的更多. 如果没有水, 营养作用就无法维持下去, 因为生物全靠水使食物溶解.

水结冰的方式不但别具一格, 更是生物生存的关键. 湖泊和海洋里的水冷却时, 变得越来越重而下沉. 这使较暖和较轻的水升到水面上来. 不过, 水接近冰点的时候, 过程就刚好倒转过来! 较冷的水现在变得较轻而上升, 水结成冰块时便浮上水面. 冰块成了一种绝缘体, 使底下深处的水不致结冰, 从而保护水中生物. 如果水没有这个特点, 每年冬天就会有越来越多冰沉到水底深处, 隔年夏天的阳光又不能透到水底加以融化. 不久, 河流、湖泊甚至海洋中的水, 大部分都结成坚冰. 地球也就变成冰天雪地的行星, 不适宜生物生存了.

另一件奇妙的事, 就是连远离河流、湖泊、海洋的地带, 也可以获得维持生命的水, 因为有雨. 每一秒钟, 太阳的热力使数10亿公升的水变成蒸气. 水蒸气比空气轻, 所以飘上天空, 在天空形成云层. 风和气流使云彩移动, 在适当的冷度下, 水分就形成雨点滴到地上. 但奇妙的是雨点只会凝聚到某一个大小适中的体积为止. 不然, 雨点变得很大很大才落下时, 那就酿成大祸了! 相反地, 落到地面的雨点大小适中, 而且十分轻柔, 连一根幼小的草、一朵娇嫩的花, 也很少会摧折. 诚然, 水充份表现出神那何等匠心独运, 无微不至的设计啊!

此外, 在调节大地的温度方面, 水扮演非常重要的角色. 日间, 水蒸气在大气层内能减少阳光对大地的辐射热量; 夜间, 它则作为遮盖, 以免热气散失, 反射回太空之中. 水还具有调节地球气候的功能. 水要吸收很多热量, 才会提高本身的温度, 同时, 热量又能借着蒸发小量水份来降低, 如此, 地球表面的温度就比较温和了. 由于水对地球上的生物何等重要, 所以在创造的第一日, “神的灵运行在水面上”(创1:2), 对水施行奇妙的作为, 使水具有许多独特的性质, 可以维持地球上无数的生命.

(6) 总结

在思考上文后, 我们发现地球具备的种种环境是何等的奇妙, 其中充满智慧细心和刻意设计的鲜明印记. 若按照进化论的看法, 这一切只是在偶然的机会里, 盲目巧合地形成, 这点实在叫人难以接受. 康普顿(Arthur Compton)[1]说得好: “对我而言, 信心的开始是因为体会到有一位至高的智力(者)创造了宇宙和人类. 要有这样的信心, 我不会有任何困难, 因为有个驳不倒的事实, 即每种设计都需要智力, 而显露秩序, 满有条里的宇宙正好证实那最庄严的声明 ¾ ‘起初神’”;[2] 而地球这“宇宙的奇珍异宝, 无与伦比的天体”, 便是最好的明证!

参考书目

麦可琳, 奥克兰, 和麦可琳著, 晚苏译,《创造论的明证》, 香港九龙: 宣道出版社, 1999年.

______ ,《生命 ¾ 从何而来?》Brooklyn, New York: Watchtower Bible and Tract Society, 1985.[3]

Gish, Duane T,  《创造论的奇妙故事》, El Cajon, CA: Institute for Creation Research, 1994.


[1]               有关奇妙的秩序和创造, 请参本期(2001年8月份, 第21期)《家信》的“受造之颂:  奇妙的地球”.

[2]               有关牛顿的信仰, 请参2001年7月份, 第20期《家信》的“科学伟人”.

[3]               亚里士多德是(古希腊哲学家)柏拉图(Plato)的学生, 希腊皇帝亚历山大大帝的教师, 雅典逍遥学派创始人, 著作涉及当时所有知识领域, 尤以《诗学》、《修辞学》等著称.

[4]               以上这些例证是改编与摘自郑大强, 张郁岚, 林元度所合编的《福音故事: 八百个》(台北: 台湾福音书房, 中华民国85年), 第138-139, 166-168页.



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