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提摩太前书


(A)   书信的对象

提摩太前书的收信人是提摩太, 他的母亲是犹大人, 父亲是外邦人(徒16:1). 他们往在路司得城, 保罗在第二次传道旅程中认识了他们. 虽然提摩太的母亲友尼基和外祖母是犹太基督徒, 但从外表看来, 他的父亲不是基督徒. 提摩太从小得到圣经的教导(提后3:15), 当他听见使徒保罗所传的福音, 就信了主耶稣. 保罗称他为“我的真儿子”(提后1:2), 说明提摩太是从保罗那里听到福音而信主重生.

保罗离开路司得时, 便带着提摩同去宣道. 为了免遭犹大人的刁难, 保罗先给提摩太行了割礼. 这割礼并非得救的条件, 但可让提摩太融入犹大人的社会(让犹太人容易接受他). 提摩太在路司得和以哥念的信徒当中表现一直良好, 他们给提摩太按手, 表明他们愿意在这次传道旅程上给于交通和支持(提前4:14). 此后, 我们多次在使徒行传和其他保罗书信中读到提摩太的名字.

(1)   徒16:1,17,14: 在保罗的第二次传道旅程中, 提摩太与保罗和西拉一同上路, 经过亚西亚, 进入马其顿. 当保罗从海路前往雅典, 他与西拉留在庇哩亚.

(2)   徒17:15: 保罗到了雅典后, 打发人请西拉和提摩太过去他那里, 但在他们到达以前, 保罗已往哥林多去, 因此提摩太和西拉也随着他往哥林多去. 消息传来, 请求保罗立即前往雅典, 但按照 帖前3:1, 当提摩太一到, 保罗又要求他离开哥林多前往帖撒罗尼迦. 这事之后, 保罗离开了哥林多并往安提阿, 从坚革哩坐船, 途经以弗所作短暂探访.

(3)   徒19:22: 在第三次的传道旅程上, 提摩太陪同保罗探望以弗所, 并留在那里一段颇长的时间, 过后保罗派他与以拉都前往马其顿, 避免了在以弗所发生的暴乱, 这事可以说明他曾与保罗在一起, 从使徒行传18章开始, 并陪同他第三次的传道旅程, 但其确实性却未可知.

(4)  徒20:4: 保罗到马其顿与提摩太会合, 在当地作工3个月. 他打发7名同工(包括提摩太)前往特罗亚, 过后在那里与他们会面. 这是提摩太在使徒行传中的最后提及. 我们不知道究竟他后来是与保罗到耶路撒冷和罗马去, 或者留下来, 稍后再与保罗在罗马会面.

(5)  腓1:1; 西1:1; 门1(腓利门书1节): 保罗在罗马第一次被囚时, 提摩太与他同在一起. 在这时刻, 保罗希望打发提摩太到腓立比去(腓2:19-23). 在腓立比书这封书信中, 保罗告诉腓立比的信徒, 提摩太是与他“同心”, 即提摩太对他们的关怀和爱心完全与保罗一样.

(6)  提摩太前后书: 保罗在第一次被囚释放后与第二次被囚之前的这段期间, 探望了以弗所, 并吩咐提摩太留在那里. 在他最后的一次监禁期间, 保罗要求提摩太前来, 并带约翰马可同来(提后4:9,11). 结果, 那曾经离开保罗的约翰马可(徒13:13; 15:37-38), 并那取代他位置的提摩太一同工作, 彼此同工. 有段时间, 提摩太也受到囚禁(来13:23).

(B)   书信的背景

我们已经看过, 保罗曾吩咐提摩太留在以弗所, 以便处理一些当地召会所存在的问题. 提摩太前书这封书信称召会为“神的家”(提前3:15). 那里有人教导有关福音和律法的错误道理, 祷告聚会的秩序也有混乱. 此外, 保罗教导关于召会中那些有资格、并履行长老职责的人, 必须受到信徒的承认, 因他们是羊群的牧者. 关于嫁娶和禁戒食物的假教训则必须受到驳斥; 长幼、贫富、主仆之间的关系也必须依据圣经的基础来维系. 保罗又提醒信徒, 贪财常是存在的危险, 圣徒必须在这事上看见红灯(指危险讯号). 由于召会中该处理的事宜很广, 保罗感到必须留下提摩太, 叫他按着圣经指导圣徒如何聚会, 如何处理他们日常生活的问题.

(C)   书信的内容

(C.1)   第1章: 神的家和这家的福音

(1)   我们读到劝勉(1:3-11节). 保罗指出真假教训的分别:

  1. 分别在于性质上(3节): 假教训根本属于另类, 差别是原本就有的;
  2. 分别在于内容上(4节): 假的教训只是谈论荒渺无凭的话语和无穷的家谱; 真的教训则领人进入敬虔的造就.
  3. 分别在于结果上(5-10节): 真的教训领人明白真理, 假的教训则是漫无目的空谈.

(2)     我们读到感恩(1:12,17节). 保罗在他的生命中经历了真正的福音, 对于主的善良, 不单拯救他, 又托付他进入蒙福的事奉; 这一切恩典, 令他深深感激, 且不住感谢. 事实上, 救恩应该时常产生感谢.

(3)     我们读到确认(18-20节). 保罗已将命令交付提摩太, 叫他可以在真道上打那美好的仗. 提摩太应当忠诚, 不可像许米乃和亚力山大在真道上如同船破坏了一样(无法再被神使用).

(C.2)   第2章: 神的家和这家的聚会

这一章谈到的召会聚集是与祷告有关, 也论及男女在这些聚会中的态度该当如何. 男人当举起圣洁的手(即没有被罪玷污的手), 随处祷告. 女人则要穿著端庄, 又要沉静学道. 保罗也说明女人沉静的原因, 因为先造的是亚当, 但先陷在罪里的却是夏娃.

(C.3)   第3章: 神的家和这家的治理

召会必须有属神的治理. 一个召会并非一个民主制度, 或是一个独裁制度. 领导权是在圣灵所立的监督(即长老)的弟兄们手里, 他们藉着本身的榜样, 表明他们具有牧者的心去执行领袖职责. 召会中也有作仆人的执事, 代表圣徒执行工作, 包括物质方面和属灵方面的工作. 这一切教训的目的, 是要使圣徒知道在神的家中(召会的聚会中)当怎样行(提前3:15).

(C.4)   第4章: 神的家和这家的引导

不合乎圣经的教训最容易被人接受. 在以弗所那里, 有的教训看来是强调人要靠自己的努力去活出圣洁的生活. 禁止嫁娶和禁戒食物被视为是达到更高成圣的门路. 可是, 这些看似纯正的道理, 到头来却是“魔鬼的道理”. 以禁欲主义的教训作为成圣之途的, 只是外表美丽但却十分危险. 操练身体有其适当的地位, 但敬虔的操练带来的益处却是好得无比, 也该成为我们追求的目标. 保罗劝提摩太应当成为纯正基督徒生命的典范. 只有在这基础上, 他才有资格教导和带领圣徒. 任何违背神话语的教训都必须被加以拒绝, 并以严肃的态度去处理. 那些有这资格和属灵恩赐的人, 应当履行此事.

(C.5)   第5章: 神的家和这家的成员

召会由不同年纪的圣徒所组成. 老幼必须和谐共处.

  1. 彼此必须彼此尊重(1-2节). 年幼尊重年长, 年长不可小看年轻, 视之为不成熟. 弟兄对姐妹要有尊重, 礼貌合宜.
  2. 要尊重贫困及有需要的人(3-16节). 召会有责任支持那些在经济上无力自给的人. 某些寡妇的名字应该登记在召会的资助册上, 而此书信也列出她们的资格. 年轻的寡妇可以嫁人; 那些有家人供养的寡妇, 不应当累著召会.
  3. 长老应该得到尊重和加倍受到敬奉(17-25节). 他们因事奉而在经济上有所损失, 故当得到补偿(经济上的资助). 长老若犯了罪, 必须按照圣经认可的程序去处理. 依照上述这一切教训, 圣徒彼此之间的关系必能按敬虔之法, 得以持久维系, 荣神益人.

(C.6)   第6章: 神的家和这家的组别

在这最后一章, 此书信的焦点放在贫富和主仆的身上. 召会由不同年纪和不同社会背景的圣徒所组成. 主人必须尊重仆人, 仆人也该如此. 信道的仆人必定是最好的奴仆. 此章教导若将敬虔作为得利的门路, 将会引致“失丧真理之人的竞争”, 只会导致贪财爱钱, 一种招致败坏的见证. 真正的得利是敬虔加上知足! 那些富足的人必须学会倚靠神, 而不是倚靠他们的钱财.[1]


[1]               上文改编自“提摩太前书”(译自 Believer’s Magazine). 载《恩言》2000年9月刊, 第13-16页. 也参“教牧书信的历史背景”(马有藻).

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