照顾不同的羊


在加利利海岸边, 主耶稣对西门彼得说: “… 你喂养我的小羊”(约21:15); 耶稣第二次又对他说: “… 你牧养我的羊”(约21:16); 还有第三次对他说: “… 你喂养我的羊”(约21:17).

虽然彼得曾在众人面前三次不认主(约18:17,25,27), 但主却给他一个恢复见证的机会, 在众人面前三次承认他爱主(约21:15-17). 每一次彼得承认他爱主, 主都给他一个托付, 要他照顾主的羊. 靠着神的恩典, 他从“渔夫”成为“牧者”(即召会的长老, 比较太4:18与彼前5:1), 从“得人如鱼”变成“牧人如羊”(路5:10).

主耶稣第一次所说, 要彼得喂养的“小羊”, 原文是 arnion {G:721},[1] 意谓“羔羊”. 小羊年幼, 需要喂养. 但小羊亦代表温柔纯真, 所以此字在启示录中用来指主耶稣基督(启5:6,8,12,13, 皆译作“羔羊”), 强调主耶稣有像小羊般的温柔纯真. 主耶稣第二次要彼得牧养的“羊”, 原文是 probaton {G:4263},[2] 意即“普通的羊”, 可指成长的羊, 所以需要牧养, 而非喂养.  主耶稣第三次要彼得照顾的羊, 原文也是 probaton {G:4263},[3] 即“普通的羊”. 苏佐扬认为这“普通已成长的羊”, 可特别指“年老的羊”.[4] 换言之, 以上三次提到的羊, 可指在召会中的三组信徒: 年小的、成年的和年老的信徒. 若我们以信徒实际年龄的角度来看(假设从小就信主), 我们可学习到以下几点:

1.    年小的羊: 小羊需要“喂养”(希腊文: boskô {G:1006}).[5] 这里提醒作主日学教员的信徒, 必须以神纯正的道来喂养年小的主日学学生, 而作父母的信徒也要留意子女们平日“所吃的”(所读所看的)是什么, 因现今许多电视或传媒的节目, 灌输很多属世不良的意识, 危害“小羊”灵命的成长.

2.    成长的羊: 它们不只需要喂养, 还需要“牧养”(希腊文: poimainô {G:4165}).[6] 佐德易阿特斯(Spiros Zodhiates)解释: “boskô 意即喂养, 与 poimainô 不同, 后者指牧羊人所作的一切, 包括引领、保护、把羊关进羊栏, 并带它吃喝等.”[7] 所以在成长中的信徒, 除了要常阅读查考神的道, 还需要属灵长者在其他方面(例如在学业、事业、婚姻等)多方的引导和看顾.

3.    年老的羊: 它们在属灵上成熟老练(不太需要“牧养”), 但仍不断需要神的道之喂养.

使徒约翰在写约翰壹书时也提到这三组的人, 即“小子们”(小羊, 约壹2:12,13)、“少年人”(成年的羊, 约壹2:13,14)、“父老”(年老的羊, 约壹2:13,14). 这三组人在召会中都是重要的, 所以在喂养或牧养方面, 决不可厚此薄彼, 或顾此失彼(例如有些召会只注重少年人, 却忽略年小或老年的信徒). 求主赐下智慧于我们召会的众牧者(指长老们), 使他们晓得如何照顾这三组信徒的需要, 使整体召会健全与平衡地成长.

 


[1]               真正的希腊文写法是 ἀρνίον (英文音译成 arnion ).

[2]               真正的希腊文写法是 πρόβατον (英文音译成 probaton ).

[3]               有少数希腊文本(Greek texts), 例如 Nestle’s Text (21st ed.), 记载 约21:16和17这两节的“羊”一词, 在原文是 probatia (即小羊)而非 probaton (普通成长的羊), 但在多数的希腊文本, 例如 Received TextMajority Text、UBS(3rd ed.)NA(26th.ed), 此字是 probaton .

[4]               参 苏佐扬著,《原文解经:全集》(香港尖沙咀: 基督教天人社, 1993年), 第169页.

[5]               真正的希腊文写法是 βόσκω (英文音译成 boskô ).

[6]               真正的希腊文写法是 ποιμαίνω (英文音译成 poimainô ).

[7]               Spiros Zodhiates, The Complete Word Study Dictionary New Testament (Chattanooga: AMG Publishers, 1992), 第1191页.



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