父母的典范(一)


编者注:  今日的社会充满破碎的家庭, 许多父母在教养儿女方面留下不良示范与负面榜样. 我们何处可找到积极的典范呢? 美国的伊根司医生(另译“夏根司”, Dr. A. J. Higgins)在其所著的《婚姻与家庭》一书中, 就从圣经来探讨教养儿女方面的积极典范, 使为人父母的基督徒能按神心意教养子女, 为他们存留丰富的属灵遗产(legacy).

 

(A)      序言

圣经记载了不少失败的父母. 可是幸好神没有只留给我们负面的例子, 他也给我们记载了积极的模范(positive models), 好让我们学习. 为人父母的工作非常艰巨. 试想圣经中第一对父母发觉大儿子该隐将亲弟弟杀了, 内心是怎样的伤痛呢?

 

为人父母的都要亲身实习, 才得到经验. 可是当我们自觉经验丰富, 装备齐全时, 我们再也不用担当此职(或许因为儿女都长大了, 编者按), 其中的经验也不受别人重用. 然而, 这种在职训练显然是主的意思. 他教我们养育孩子, 不单要训练他们, 也教育我们.

 

我们可从圣经一些父母的例子中得到鼓励, 他们实在给我们留下积极的榜样, 使我们可以效法. 虽然在圣经中有关为人父母(parenting)的直接教训不多, 但这方面的“成功”例子却比比皆是. 让我们思想以下一些典型的例子.

 

(B)       在儿女面前的生活见证

            有人曾经巧妙地说过: “态度是传染得来, 不是学习得来”(attitudes are caught, not taught). 社会学家和心理学家都认为, 塑造孩子性格的最有效方法, 是给他们树立模范. 神对基督徒父母的命令是: 先在家人面前活出神真理的典范. 这并不暗示他们都是完美无缺的. 正如雅各所谈到的教师(师傅), “原来我们在许多事上都有过失” (雅3:2), 因此我们的模范无法完美无瑕. 然而, 主耶稣看的是生命的进程(tenor), 不是生命的过失(lapses), 因此我们在家人面前的见证也必须贯彻始终.

 

思想提摩太后书的序言时, 我们读到见证的恒切, 言简意赅, 极具说服力. 经文给我们介绍了提摩太童年的家庭生活. 在那里, 保罗论到提摩太的母亲友尼基和祖母罗以. 当保罗论到提摩太“无伪的信心”时(提后1:5), 他不单说到提摩太得救的信心, 更说到他靠主而活的信心之原则. 然后, 保罗追溯两代  —  罗以和友尼基  —  她们信心的内涵, 先是真实(real), 又是无伪(genuine). 提摩太从这些家人的行为中看见这事.

 

提摩太的家庭环境包括一个已得救的母亲和一个未重生的父亲. 提摩太无疑会有很多机会, 去见证他母亲信心生命的事实. 圣经告诉我们, 信心住在他们里面, 就是舒适安稳地住在他们心中. 它不是在主日(星期天)才住在他们里面, 也不像火警箱上面的标记  —  “紧急时使用”(use only in emergency). 信心完全自由自在地居住在他们心中, 所行的一切事与此重要原则完全一致相符. 毫无疑问, 这信心的原则在这家中作王. 家中大小事项, 问题与决定方案皆服命于这项信条(tenet). 每次的困扰都以这准则来解决. 难怪, 她们的信心在提摩太心中重现. 我的重点是: 神并非以拯救提摩太来报答他外祖母和母亲的信心, 而是使用她们一生美好的见证, 在提摩太重生归正后, 产生了一生巨大的影响.

 

圣经记载历史的初期, 给我们介绍了以诺. 以诺“与神同行”, 这并不是一件小事. 当神的灵告诉我们他与神同行, 显然希望把更重要的事告诉我们, 因为神的灵强调他是在生了儿子以后与神同行(创5:22).[1] 由此可见, 家庭的生活并没有妨碍以诺与神同行. 以诺不单与神同行, 他也行在他的家人面前, 为神摆出美好的信仰见证. 这种在神面前生活的习惯, 一直存留至他的曾孙挪亚.

 

我们在儿女面前的生活见证十分重要.要是我们在此事上失败, 见证断断续续, 便会把其他的原则都削弱了. 我们必须再次强调, 圣经没有要求我们一生完美无瑕, 我们生活的每日进程(tenor)才是重要的.

 

(C)      在儿女生活上引导他们

圣经要求父母的另一个典范是引导孩子们. 在古时幔利的平原, 属神访客光临作为客旅的亚伯拉罕的帐棚, 称赞他说: “我眷顾他, 为要叫他吩咐他的众子和他的眷属, 遵守我的道, 秉公行义”(创18:19). 申命记重申律法时, 每次停顿之处都加入神吩咐父母的话, 叫他们在家人面前谨守遵行这些真理. 殷勤的教训, 重复又重复, 为要使神的道成为我们每日生活的主要部分. 这不是外表挂着敬虔样貌, 嘴中不断引述经文, 而是把圣经的原则和真理编织于每日的生活中. 最常进行的活动可提供时间和机会, 向孩子讲解和应用圣经. 把圣经应用在每天的问题上, 以神的价值观来抗衡潮流的见解, 用圣经的准则与他人的表现作出比较. 父母都要以圣经“教训”儿女, 替他们建立一个价值准则.

 

当岁月消逝, 世代相传, 日后儿子问父亲有关民族的属灵历史时, 他便可从家庭的生活中, 给儿子讲解神的真理.

 

父母有责任感染儿女, 使他们获得衡量价值的能力. 他们不止要教导儿女想什么, 更教导他们怎样想. 那些养育过儿女的人, 都会承认时光飞逝的事实, 转瞬间儿女便长大了, 那脆弱的婴儿便要踏进一个爱嘲笑人的世界. 我们有否装备他们, 使他们养成纯正的品格、爱心和信心, 晓得怎样面对攻击. 只有耐心地教导儿女, 在生活的环境中应用圣经, 并花时间与孩子一起, 赢取他们的信任, 我们才能实现装备好他们的希望. 把生命的锁匙交给他们, 比汽车的锁匙更为重要.

 

神不会要求我们替儿女的行为负责, 但会要求我们为所教导的责任. 作引导的责任非常艰巨, 可是我们不能假手他人. 虽然刚才我们强调的是属灵生命方面, 其实也牵涉生活的每一方面. 无论是关于社交、智能、工作、经济或灵性方面, 我们都要帮助他们做好准备. 这项准备功夫是全时间的, 也要求父母一起执行的, 因父母各自都有独特之处, 可对儿女作出无价的贡献. 我们不能顺其自然或把责任推卸他人. 引导儿女走进不断增长的责任范畴, 帮他们做好准备, 这是我们的权利, 也是我们的义务.

 

(D)      为儿女存留属灵的遗产

父母在孩子面前的生活见证, 以及带领他们走在属神的道路上, 结果会给孩子留下丰盛的遗产(legacy), 使他们得以在其上建造. 这不是在遗嘱上立下的物质或金钱遗产. 如果主未回来, 我们希望能喜乐地看见儿女享用这一切的遗产. 这不是一些触摸得到的遗产, 乃是非物质的, 可是它比任何物业更为宝贵.

 
大卫快离世时, 他看见年少、娇嫩的所罗门即将登上王位, 便歇尽所能的替他儿子作好预备(代上22:5). 在这章圣经中, 我们读到大卫替所罗门预备建殿的材料. 大卫预先看见和想到这方面的需要, 所以他能为殿预备. 虽然大卫所留的遗产是属物质的, 目的却不是为了加增所罗门的财富, 而是为着神的荣耀. 他给儿子存留遗产, 乃是为着荣耀神.

摩西的父母也给摩西留下了信心的遗产. 希伯来书第11章记载了摩西信心的生命, 开始时记述暗兰和约基别, 他们因着信将摩西隐藏了3个月(来11:23). 每个人都可以察见他们敬畏神的心, 他们把摩西放在河中的蒲草箱, 将自己幼小的婴孩交托神看顾. 摩西领受了父母信心的遗产, 难怪论到摩西的生命, 神的灵4次重申“摩西因着信”这一句话(参阅 来11:24,27,28,29). 此外, 在摩西早年的岁月中, 他母亲必定曾多次向他重述神的信实. 这段塑造信念、感染信心的时期实在十分宝贵, 其价值也无法计算.

 

阿尼色弗(Onesiphorus)的一生在圣经中虽被浓缩成两个句子,[2] 但他替自己赢取了永远尊贵的地位, 又替他的家人赢取了莫大的福气. 让我们来一起思想阿尼色弗品行上所存留下来的遗产. 当时保罗被因于罗马监牢, 那不再是一所租用的舒适房子, 那里也许是地里的一个潮湿黑洞. “牢房”外没有写下特别的名字, 他被扔进牢中, 与当时的犯人住在一起, 换言之, 他在这庞大的罗马监狱制度中消失了. 曾经与保罗出入的朋友, 现在都躲避他, 因为要冒上的危险和付出的代价太大. 这些“晴天朋友”(fair-weather friends)并非离经背道, 大多数可能还是真正的信徒, 但他们临危却步, 停止跟保罗来往. 危难的日子把他们内心的实况显露出来. 保罗却祈祷说: “但愿这罪不归与他们”(提后4:16).

 

就在此黑暗时刻, 阿尼色弗却为神发光. 别人离弃保罗只突出阿尼色弗的忠贞. 别人的意见、前面的障碍, 甚至在罗马日常工作的责任, 都不能阻止阿尼色弗竭力寻找保罗的心志. 最后他找到保罗, 给他带来慰问和鼓励. 我们看见阿尼色弗的勇气, 他没有以保罗为耻, 反而向他多方的关心和照顾, 使他得到畅快. 保罗也被他真挚的关怀所感动, 在信中提到他如何殷勤的寻找自己. 阿尼色弗服事在急难中的保罗, 并非为着名留青史. 这些殷勤习惯, 早已在以弗所为人所知.

难怪保罗可以说: “愿主怜悯阿尼色弗一家的人”(提后1:16). 这位信心英雄当时是否还活着或已与主同在, 并不重要. 我们必须欣赏的, 是他生命所结出的果实, 给家人带来了福气. 我们各人应当渴慕, 力求得到那祝福我们家人的能力, 像大卫一样(撒下6:20).[3]

 

很多人都能回顾父母留给他们的遗产, 许多遗产都是价值连城的. 另一方面, 有许多家人就像 路12:13的兄弟一样, 只为物质的产业而争执. 许多的怨恨不和也因此而生. 为着达到目的, 许多人还不择手段, 以至为此浪费的金钱不计其数. 但是我们这里所说的遗产, 就像“耶和华所赐的福, 使人富足, 并不加上忧虑”(箴10:22). 言行一致的生命所带来的敬虔榜样、处变不惊的稳重性格、自我牺牲的高尚情操, 并为神而活的美好生命, 这一切所建立的产业, 是无法用地上的指标去估计的.

 

这种遗产是不是我们应该优先考虑的? 我们作为父亲的, 是否认为儿女衣食丰足便责任已尽? 做父母的典范不单在生命的危机上才见重要, 在每天的生活上也不容忽视.

 

有些弟兄姐妹因为升职的城市没有召会, 便把升级的机会放弃. 也有人为了多留在家中与儿女一起, 为主养育他们, 便把世上的事业抛弃, 这些人不愿用属灵遗产换取地上的物质, 并对这样的抉择永不后悔.

 

(E)       为儿女培养优良的传统

为着在家人之间培养一种家庭观念和亲切感, 传统的价值是不容忽视的. 我们的社会(西方社会)却把这种观念多多少少的与物质主义挂勾(可能指用金钱或物质来培养这种家庭亲切感, 参下文, 编者按), 其实这一切不在乎我们花多少金钱, 乃在乎我们用了多少时间. 我们要学习去培养和分享那超越物质和外表层面的情感.

 

无论是假期、生日或什么特别的日子, 让孩子感到特别、感到重要, 都会给孩子生命带来安全感, 鼓励他们学习去盼望和建造, 并在家人中间创造一种不能断裂的联系. 当孩子成长自立之后, 这些联系就更有意义地把各个家庭相连起来. 每个家庭都可以培育出自己的传统和特别的日子, 可能是一处各人喜欢到的地方、一个特别的假期或家人的生日. 但最重要的, 还是家人在一起所花的时间和对这日子的期望.

 

当我们生活在孩子面前, 带领他们走进责任的范畴, 以及道德和属灵的成长, 让我们给他们留下丰富的属灵遗产, 使他们将来能在其上建造. 这是我们在主面前为人父母的权力, 也是我们的责任. 当孩子长大独立, 便是我们成功的最后测试.[4]

 

“儿女是耶和华所赐的产业.” (诗篇127:3)


[1]              神的灵在 创5:22说: “以诺生玛土撒拉之後, 与神同行三百年, 并且生儿养女.”

[2]              提後1:16-17: “愿主怜悯阿尼色弗一家的人, 因他屡次使我畅快, 不以我的锁链为耻, 反倒在罗马的时候, 殷勤的找我, 并且找着了.”

[3]              撒下6:20 : “大卫回家要给眷属(家人)祝福.”

[4]               夏根司著, 姚光贤译, 《婚姻与家庭》(香港九龙: 基督徒阅览室, 1996年), 第165-176页. 编者编辑上文时也参考其英文版(A. J. Higgins, Marriage and the Family), 以此按原意对译文稍加修饰, 另加注解.



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