理想的生活(Ideal Living)


编译者注: 此篇文章的作者范隐(俗称“范氏”, William Edwy Vine, 1873-1949)是奉主名聚会的著名圣经教师, 著有新旧约解经注释书数10本, 还为各种圣经专题撰写了许多文章和小册子. 他所著的《新约单词评注字典》更是公认的经典巨著, 至今仍然广被使用. 此外, 范氏也是英国《事奉的回声》(Echoes of Service, 一本有关各地宣道事工的月刊)的主要编辑之一, 并参与此事工长达40年之久(1909-1949年), 积极推广宣道查经班, 大力协助宣道研讨会, 并与人联办姐妹宣道培训中心.[1] 除了身为宣道事工的领袖, 泛氏也是巴思的马温斯堂(Manvers Hall, Bath)召会的长老, 负起牧养这召会长达40年之久. 此篇文章写于1949年11月2日, 即他生命的最后一日, 可谓意义深长.[2] 我们每人都有各自“理想的生活”, 可是按神的心意, 什么才是“理想的生活”呢? 让我们听一听这位深明主心的主仆怎么说…

 

 

“因我活着就是基督, 我死了就有益处”(腓1:21). 当使徒保罗在 腓1:21说: “因我活着就是基督”, 他并非表示基督是他生命的来源, 或生活的力量源自基督, 虽说这两者都是真实与正确的; 事实上, 这句话意味着在他的生活中  —  整个生活的情形与状况  —  基督是他一切经历、思想和行动的总结. 这不单是基督内住的事实(fact), 更是基督内住的果效(effect). 这点很接近保罗在 加2:20所说的“基督在我里面活着”, 只不过它还无法含盖  腓1:21的所有意义.

 

在 腓1:21中, 使徒保罗把他的新生命与活在律法下的旧生命作一比较, 并宣告基督之灵内住于他心中的事实和果效. 他实质上在说: “对于我, 生活就是基督”(to me, living is Christ; 注:“活着”[to live]这一动词相等于名词“生活本身”[life itself] ), 换句话说, 对他而言, 基督是他生活的整体表达. 这一概念因他黑暗的背景而更显荣耀、愈加光辉! 他遭受诸多考验与失望; 作为一个身困牢房的被囚者, 他处处受到限制, 无法进行宣道活动, 还遭到与他竞争之传道人的仇视及苦害, 他们的目的是要加增他在囚禁中的苦楚. 他们要惹恼保罗, 企图以本身能够自由和成功地传福音来搅扰被囚的保罗, 令他难受, 使他难堪.[3]

 

不过他们并没得逞, 因保罗把心思意念全神贯注地集中在基督身上; 基督的荣耀占据保罗的心灵, 以凯旋的喜乐充满着他, 使他领悟到敌人所做的一切, 反倒实现了他伟大的雄心抱负  — “无论是生是死, 总叫基督在我身上照常显大”(腓1:20); 意思是, 那些未听过基督之人, 或看不清祂荣耀之人(注: 包括那些轮流看管他的罗马兵, 腓1:13), 可以藉着保罗而认识基督的伟大  —  祂的救恩、祂的能力、祂的工作之伟大, 叫他人得益. 基督的荣耀统管与主导着保罗的热情, 令他一切的困难发出光辉, 使他的考验和困境大大增值.

 

灵与魂需要身体作为工具; 它们的活动需要藉着身体来表达, 也透过身体来支配与主导我们给予别人的影响. 因此, 对于我们, 如果生活就是基督, 祂就“在我们身上显为大”. 若以主耶稣为我们心思的热爱和生命的抱负, 我们生活中的每一细节就会置于神所命定的正确位置上. 如果我们的主要抱负是“得着基督”(腓3:8), “并且得以在祂里面”(腓3:9), 它就会调整我们生活一切的事物, 以达此目标.

 

使徒保罗享受这理想生活的实现, 但他不因此自满而不求同工信徒为他代祷. 他说: “因为我知道, 这事藉着你们的祈祷和耶稣基督之灵的帮助, 终必叫我得救”(腓1:19). 对于保罗, 这是何等真实的安慰, 因他知道他所遭遇或经历的一切, 会藉着他们(腓立比的信徒)的祈祷而叫他得着拯救(注: 腓1:19的“祈祷”原文是 deêsis {G:1162}, 有强调“需要”之意). 不过这祈祷只有靠“耶稣基督之灵的帮助”才有效, 所以要靠圣灵的运作才能彰显基督.

 

上述一切都是实现这理想生活的明确因素. 我们注意到“我活着就是基督”是以“因”字开始, 以此连贯先前所描述的事. 这先前的事, 如他所言: “照着(即前一节所说的: 根据圣徒的祈祷和耶稣基督之灵的帮助)我所切慕、所盼望的, 没有一事叫我羞愧. 只要凡事放胆, 无论是生是死, 总叫基督在我身上照常显大”(腓1:20). 对他而言, 生活就是基督, 其主要动机就是“叫基督在我身上照常显大”.

 

对那些渴望过如此生活的信徒, 这种引人入胜、全神贯注、专心致志于基督的生活态度, 必然显露基督的特征  —  柔和谦卑的心(参 太11:29).[4] 它否定了“自大自满”或“属灵优越感”. 透过腓立比书信中所展现的精神, 甚至使徒保罗自归主后所活出的生命, 我们见到了这方面的确实证据, 证实他那既简明又有力的见证: “我活着就是基督.”

 

活出这样的生活并非遥不可及. 对于任何渴望“叫基督在他(或她)身上显大”的信徒, 这理想的生活绝对可及. 此乃神对我们每个人的心意, 要我们在每日行事为人和工作消遣时, 活着就是基督(叫基督在我们身上显大, 编译者按). 我们必须承认自己在实现这理想生活的过程中, 仍有许多失败之处, 但愿我们永不放弃, 藉着增加我们对主的热诚, 来追求并活出这“理想的生活”![5]

 

 

编译者注: 泛氏是个为主忙碌之人. 在他于1946年4月所写的一封信中, 他说: “我写这封信时, 是处在极大的压力之下. 除了每数个星期就与1千位宣道士通信, 并为大约6本基督徒杂志撰写文章之外, 我还要答复许多含盖各种有关教义和宣道的问题. 此外, 关于召会方面, 我需要负责许多聚会的讲道, 并牧养一个超过250位信徒的召会.”[6] 虽一生为主忙碌奔波, 但他离世前所写的这篇文章  —  “理想的生活”, 道出了合神心意、也是他所追求的理想生活.

 

他于1949年11月2日离世那一天, 早上还照常阅读和处理信件, 过后到办公室, 甚至进城办理事务, 且在傍晚写完他人生的最后一篇文章, 就是这篇“理想的生活”. 当天傍晚7时, 他上床休息. 到了晚上9时, 他起身吃晚餐, 然后照常阅读他的希伯来文圣经, 过后便躺下休息. 不久, 他便归回天家的安息, 享年76岁. 诚然, 他活出了他所写的“理想的生活”  —  活着就是基督, 叫基督在他身上显大! 所以肯定的, 他死了就有益处(腓1:21). 弟兄姐妹, 你我又如何呢?


 

[1]          范氏所做的“姐妹宣道培训”并非训练姐妹公开讲道和教导, 而是装备姐妹进行辅助性的宣道事工, 如学习医药护理、教学事务、家庭探访、私下查经等. 范氏按圣经教导而反对姐妹在召会中讲道, 请参其所著的“Ministry of Women”(Chapter 2), 载 W. E. Vine, The Collected Writings of W. E. Vine (vol.5) (Glasgow: Gospel Tract Publications, 1986), 第376-383页.

[2]               有关范氏的生平和事奉, 请参上期和本期(2012年4-6和7-9月份, 第93和94期)《家信》的“属灵伟人: 威廉·爱德威·范隐(William Edwy Vine)”.

[3]               腓1:17: “那一等传基督是出於结党, 并不诚实, 意思要加增我捆锁的苦楚.”

[4]               基督在 太11:29说: “我心里柔和谦卑, 你们当负我的轭, 学我的样式; 这样, 你们心里就必得享安息.”

[5]               Percy O. Ruoff, W. E. Vine: His Life and Ministry (London: Oliphants Ltd., 1951), 第29-31页.

[6]               同上引, 第44页.



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