“神的家”—永生神的召会



编者注:     此篇信息是本召会的陈志达弟兄, 于2002年12月5日(星期四), 在华都牙也福音堂(Batu Gajah Gospel Hall)培灵聚会上所分享的信息, 稍加改编后刊登于此.

主内亲爱的弟兄姐妹, 今晚, 我们要一同来思考一个在神心中占据重要地位的课题  —  “神的家, 永生神的召会”. 首先, 让我们仔细听听神的使徒保罗怎样表达这件事. 他在写给提摩太的书信中, 提醒他道: “倘若我耽延日久, 你也可以知道在神的家中当怎样行. 这家就是永生神的召会(教会), 真理的柱石和根基”(提前3:15).

在我们尚未进一步探讨这课题以前, 我们要花一些时间, 默想“神的家”、“永生神”和“召会”这几个意义深长的词汇在圣经中首次出现的经文. 这些经文发出许多宝贵的亮光.

 

在圣经中, “神的家”(the House of God)首次出现在 创28:17. 在那里, 我们读到雅各惧怕地说: “这地方何等可畏, 这不是别的, 乃是神的殿, 也是天的门.” “神的殿”原文是“神的家”(house of God). 请注意, 这地方是“何等可畏”! “可畏”一词的原文出现在以下经文: 创3:10(那时亚当因犯罪而“害怕”); 也出现在 诗111:9(神的名圣而“可畏”); 34:9(圣民当“敬畏”神); 89:7(神在圣者/圣徒的会中是比一切四围的更“可畏惧”). 显然, 默示圣经的圣灵要我们看到, 神的家是一个“可畏”的地方, 应是一个叫我们心生敬畏之处. 今天, 我们来到神的家, 是否心灵充满敬畏? 我们在聚会时的举动(说话、唱诗、分享、事奉、讲道等), 是否处处表现出敬畏之意?

“永生神”(the Living God)一词在旧约首次出现于 申5:26, “凡属血气的, 曾有何人听见永生神的声音从火中出来, 像我们听见, 还能存活呢?” 这里强调神的威严. 至于新约, “永生神”首次出现在 太16:16, 彼得对主耶稣说: “你是基督, 是永生神的儿子” 是的, 神的儿子道成肉身来到人间, “充充满满的有恩典、有真理”(约1:14), “从他丰满的恩典里我们都领受了, 而且恩上加恩”(约1:16). 这叫我们联想到神的恩慈. 总括而言, “永生神”给我们看到神两方面的重要神性:“恩慈和严厉”(参 罗12:22).

至于“召会”(church)一词, 整个四福音书只出现在两节经文中(共3次), 即 太16:18 (1次)和 太18:17(2次). 在 太16:18, 我们读到主对彼得说: “我要把我的教会建造在这磐石上, 阴间的权柄不能胜过他(原文作“她”).”[1] 这里是指宇宙性(普世性)的召会, 她是完美无瑕的, 罪恶和黑暗的权势不能胜过她. 论到这召会, 弗5:27说: “… 献给自己, 作个荣耀的教会, 毫无玷污皱纹等类的病, 乃是圣洁没有瑕疵的. 第2处经节是 太18:17, “若是不听他们, 就告诉教会. 若是不听教会, 就看他像外邦人和税吏一样”(2次). 这里的召会有缺点、有瑕疵, 因在其中有不和睦的事(参 太18:15-17). 这召会是个真实存在于某地方的群体, 我们称之为“地方性召会”. 换言之, 圣经首两次提到召会时, 就让我们看到召会的两个层面: 宇宙性的召会和地方性的召会. 然后, “召会”一词就不再出现, 直到使徒行传. 以下是这两者的比较:

宇宙性的召会 地方性的召会
1.   是基督的身体(林前12:13) 1.   有基督身体的特性(林前12:28)
2.   是召会(教会),是他的身体(the church, His body)(弗1:22-23) 2.   是神的召会(教会)(the church of God)(林前1:2)
3.   是贞洁的童女(林后11:2) 3.   是基督的新妇(启19:7; 21:1-5)
4.   是伟大的灵宫(spiritual house)(彼前2:5) 4.   是神的家(house of God)(提前3:15)
5.   是一群(the one flock)(约10:16) 5.   是小群(a little flock)(徒20:28)
6.   是圣殿(a holy temple)(弗2:21) 6.   是神的殿(a temple of God)(林前3:16)
7.   是神居住的所在(the habitation of God)(弗2:22) 7.   是神建造的房屋(a building of God)(林前3:9)
8.   是颗重价的珠子(太13:45-46) 8.   是一座金灯台(启2:1)

 

接下来, 我们将分三方面来探讨“永生神的召会”这一课题. 我们要思考: (1) 召会的定义; (2) 召会的重要; (3) 召会的特征.

(A)       召会(教会)的定义:  

首先, 召会是什么? 为什么我们选择将之译作“召会”而非“教会”呢? “教会”一词在希腊文是 ekklêsia {G:1577}, 由 ek (出来, out of)和  klêsis (呼召或召唤, a calling)两字合成.[2] 换句话说, 教会的正意是“被呼召出来的一群人”(the called-out company), 所以译成“召会”(被出来的众)更合原意. 其他宗教团体也用“教会”, 例如孔教会、德教会等等, 为了避免混淆, 我认为采纳召会更为适切.

在圣经中, ekklêsia 出现115次, 有1次用来指以色列的会众(徒7:38),[3] 3次指以弗所城内的市政集会(徒19:32,39), 其余111次都是指“被呼召出来的群体”, 即神从世界中呼召出来(加1:4), 不再属于这世界(约17:14), 而永属于主的一群信徒(约17:6; 10:28-29). 简之, 召会就是神呼召出来的一群.

彼前2:9形容这呼召为“召 (希腊文: kaleô )你们出黑暗入奇妙光明…”. 这召会是从五旬节开始(林前13:13; 参 徒1:5; 2:1-4), 但她有两种方面. 第一种是宇宙性召会/普世性召会. 这召会不受空间和时间所限制(注: “宇”意即上下四方所有空间; “宙”则是古往今来所有时间). 第二种是地方性召会. 她受到空间和时间的限制, 是在某地方、某时间聚集的基督徒群体, 例如 在哥林多的召会(林前14:23)、特罗亚的召会(徒20:6-7)等等.

(B)       召会(教会)的重要:  

在神的心目中, 召会占据重要的地位.

(1)   召会是创世以前的奥秘: 虽然召会是个奥秘  —  神在旧约时代没启示召会的事(弗3:5,9), 但召会在亘古以前, 就早已在神的心目中. 神在创立世界以前, 就计划关乎召会的事(弗1:4).

(2)   召会与基督的关系无比密切:

a.   召会是由主耶稣基督首次宣布(开幕): (i)宇宙性召会(太16:18); (ii)地方性召会(太18:17).

b.   召会是用神的爱子主耶稣基督的宝血所买赎的. 彼前1:18-19和 林前6:20提及基督为召会流血舍命(也参 创2:21-22).

c.   召会是基督的身体, 不论是宇宙性召会(弗1:22-23), 或是地方性召会(林前12:28), 都是基督的身体. 所以当扫罗(保罗)逼迫召会时, 主说: “你为什么逼迫我?”(徒9:1,4). 请注意, 主耶稣并不是说“为什么逼迫我的召会”, 而是“我”! 迫害召会(主的身体)就是迫害主自己.

d. 召会是基督的新妇(启19:7; 21:1-5). 弗5:24-25把基督与召会喻为夫妻. 基督“离开天上的父”(弗5:31-32), 来到地上寻找他的新妇/妻子, 并与他合一.

e. 召会是“世界毁灭后”, 依然永存的. 除了死, 不然夫妻永不分离(罗7:2; 太19:5,6; 弗5:31-32; ). 感谢神, 基督永远不死, 所以召会因基督永活而永存(约14:3).

简而言之, 神透过圣经启示我们, 召会是无价、无比珍贵的, 因为召会与“永生神的儿子”(主耶稣基督)有密切关系, 并且召会是“永生神的家” ¾ 神居住的所在. 在旧约时代, 神是先住在会幕, 后住在圣殿中, 这是他立名的居所(出25:8; 申12:5; 代下6:20). 但在新约时代, 神在地上的家只有一个, 就是永生神的召会(提前3:15).

(C) 召会(教会)的特征:

地方召会有很多特征, 但今晚我只把焦点放在三处, 就是保罗在 提前3:15说的三件事: (1)神的家; (2)真理的柱石; (3)真理的根基.

(C.1) 召会是神的家

我们刚才说过, “神的家”首次出现在 创28:17. 当时雅各梦见由地连天的梯子, 他醒后说道: “这地方何等可畏… 是神的殿”(原文作 “神的家”), 较后称那地为伯特利(意即“神的家”). 有趣的是, 这两处经文(提摩太前书3章和创世记28章)都提到“家”(比较 提前3:15; 创28:17)、“柱石”(比较 提前3:15; 创28:18)和“天使”(比较 提前3:16; 创28:12).

“神的召会”指明我们从世界中被召出(called out from), 归入他名之处(太18:20), 但“神的家”则强调我们被带入之处(brought into), 进入一个宝贵的家. 召会是神的家, 这提醒我们和其他基督徒, 召会是神居住的地方. 在新约的召会时代, 神居住在召会里(地方召会, 林前3:16-17), 犹如他在旧约时代居住在会幕或圣殿里. 这家的主人就是基督.

家的两个主要特征, 是纪律和仁爱. 纪律方面, 我们看到保罗在哥林多前书强调神家中的次序和纪律, 因为神居住的殿是圣洁的(林前3:17), 同时, 罪如酵暗中做工, 私下散播(林前5:6-8), 只有以纪律管教对付犯罪者, 罪才不会继续扩散, 破坏召会. 另一方面, 人建造家庭不仅为要使之成为安息的避难所, 更要成为感情和爱心表现之处. 有者说的好, “纪律可以是困难和痛苦的, 不过仁爱的气氛必须充满整个家. 它是空气调节器, 使一切事物都变得甘甜喜乐.”(林前13)

(C.2) 召会是真理的柱石

保罗写 提前3:15时, 很可能想到雅各的柱石. 雅各在伯特利醒来以后, 把躺卧之石立为柱子(柱石). 雅各一生立了四根柱石(参创28:20-21; 31:47-49; 35:14, 35:16-20). 这里的柱石, 是为要见证神的恩典和信实. 为此, 地方召会是真理的柱石(希腊文: stulos {G:4769}). 她不仅是金灯台(启1:20), 亦是见证的柱石.[4]

柱石在现代生活中, 至少有四种功用: (1) 支持一座建筑物; (2) 散发光芒, 正如灯塔照明指引那在风暴中飘荡的人; (3) 荣耀某人, 例如在伦敦的特拉法尔加广场(Trafalgar Square)的纳尔逊(Nelson)柱石; (4) 尊重某人, 例如在美国华盛顿市(Washington, D.C.)的华盛顿记念碑.

对于真理, 召会也有以上所有的功用: (1) 召会支持真理(包括圣经真理); (2) 召会散发真理光芒(圣经与基督的光芒); (3) 召会荣耀那称为“真理之化身”的主耶稣基督(约14:6); (4) 召会尊重“活现的真理”主耶稣基督. 今天, 召会要如何荣耀和尊重主耶稣? 这是非常值得默想的问题. 高举他的主权(Lordship)和头权(Headship), 便是其中一个答案. 若要荣耀主, 我们就得遵照他的心意去做.

(C.3) 召会是真理的根基

赞美主, 我们不但有柱石, 还有柱石的根基. “根基”一词的希腊原文是 hedraiôma {G:1477}, 意即支撑物、支柱或扶壁(stay /support /buttress). 有趣的是, 一根柱石通常有三个部分: 根基(柱底)、柱身和柱顶. 有时候, 在根基上有铭刻的碑文. 根基内也有贮藏所, 为后代摆放文件.

圣灵岂不是在此教导我们宝贵的功课吗? 召会不仅是真理的见证(真理的柱石), 供所有人观看, 她也是真理的支撑物(stay)、支持者(support)和保藏处(depository). 既然如此, 当天使从天上观看(林前11:10; 弗3:10), 或世人来到聚会中观看(林前14:25), 他们是否能看到“高举基督”的真理? 神赐下诸多宝贵的召会真理, 教导我们有关召会的治理、聚会的秩序、敬拜的方式、事奉的原则、女性的职事、捐献和头权等重要课题. 一些信徒不重视这些召会真理, 觉得无关痛痒. 但圣经清楚教训我们, 神要地方召会彰显的, 不是众多的人数, 不是堂皇的建筑物, 不是多样化和迎合大众口味的节目或活动等, 而是“真理”! 主内的弟兄姐妹, 我们需要尽一切努力, 确保我们的召会有教导真理、传扬真理、保存真理、传递真理, 因为召会是真理的柱石和根基, 没有真理, 她就不是名符其实的召会了!

结束前, 让我们一同思想两个重要问题. 既然召会在神心目中是如此珍贵(神的家), 对主耶稣基督而言又是何等重要(羔羊的新妇、许配给基督的童女), 这荣耀的事实如何影响你我的生命?!… 神所重视的事, 我们岂能轻视呢? 我们当在生活上以地方召会为中心, 我们的家庭、事业、休闲娱乐等都该以召会为重. 我们当努力参与建立地方召会的事工(林前15:58), 并竭力以纯正心态和合乎圣经的原则事奉主, 建立一个向主忠心的召会, 此乃主最喜悦, 也是最荣耀神的事(参 太25:21,23).

此外, 召会是“真理的柱石和根基”. 这一事实如何影响你我的态度?!… 它应该促使我们更注重真理. 首先, 我们当加入按照圣经原则和样式聚集的地方召会, 同时与背道的教会、教派/宗派主义、属世的制度或组织等分别出来(林后6:17; 来13:13). 其次, 我们当认真勤学圣经所有的真理, 特别是人常忽略的“召会真理”. 第三, 我们当忠心持守所学到的真理, 纵然其他信徒或教会忽略它、放松它、离弃它, 我们都要坚守下去. 最后, 我们当与其他信徒分享真理, 并忠心教导下一代的基督徒(提后2:2), 使召会的真理延续下去, 叫我们的召会名符其实地成为“真理的柱石和根基”, 直到主来! 求主施恩, 帮助我们每一位.

 

 


[1]               值得留意的是, 主称召会为“她”(阴性/女性; 希腊文: autês ), 因为召会是基督的新妇(新娘, 启19:7; 弗5:25-33), 所以中文圣经《和合本》译作“他”(阳性/男性)和英文圣经译作“它”(it, 中性)都不正确.

[2]               Klêsis (呼召、呼唤, a calling)是名词, 源自动词 kaleô  (呼召、呼唤, to call). kaleô 在新约中常与神“召”人来领受救赎有关, 例如太9:13; 可2:17; 路5:32; 罗8:30, 林前1:9;加1:6,15; 5:8,13; 弗4:1,4; 西3:15; 帖前2:12; 提后1:9; 来9:15; 彼前2:9; 彼后1:3等等. 主耶稣“呼召”门徒也是用 kaleô 一词(太4:21, 《和合本》译作“招呼”).

[3]               徒7:38“这人曾在旷野中”的“会”一词, 原文是ekklêsia , 指以色列人的会众(congregation).

[4]               会幕共有69根柱子, 来支撑院子, 门和幔子. 它们都述说基督作为中保的荣耀. 所罗门的圣殿有两根柱子, 雅斤(Jachin)和波阿斯(Boaz), 立于殿廊前头(王上7:21). 在提摩太所居住的以弗所, 有大女神亚底米(Artemis)的庙, 被认为世界七大奇观之一. 它以拥有127根柱石而闻名, 每一根皆为君王所赠, 全都是用大理石所造, 有些甚至镶上宝石与镀上金子.



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