祢看我为配的! – 士每拿的坡旅甲


在教会历史上, 司提反是第一位为了确认主耶稣是“弥赛亚”(基督)而殉道的基督徒. 使徒行传记载初期教会在犹太人手里, 遭受连续不断的迫害. 逼迫的铁锤不久便转落罗马帝国手中. 基督以后的前3个世纪, 基督徒多次遭受罗马皇帝的反对和迫害, 直到第4世纪. 在犹太人和罗马政府的逼迫下, 初期教会的基督徒惨被“边缘化”(marginalized), 家产被夺, 受尽诸般患难与痛苦.

全知的复活之主早已在第一世纪就给初期教会这方面的启示, 以做好心理准备. 在启示录, 其中一封写给七个教会的信是给士每拿的教会, 内容包括: “你要写信给士每拿教会的使者说: 那首先的、末後的、死过又活的说, 我知道你的患难、你的贫穷(你却是富足的) … 你将要受的苦你不用怕. 魔鬼要把你们中间几个人下在监里, 叫你们被试炼. 你们必受患难十日. 你务要至死忠心, 我就赐给你那生命的冠冕”(启2:8-10)

这预言在第2世纪应验了. 殉道的苦难临到士每拿教会的基督徒.[1] 其中一人便是士每拿的监督(bishop of Smyrna)坡旅甲(另译“波利卡普”, Polycarp, 主后66-156年). 坡旅甲与十二使徒的约翰有亲密交通, 是他的学生(人称他为“使徒约翰的门徒”). 这位士每拿的基督徒领袖活在罗马皇帝安东尼·庇护(Antoninus Pius)[2]的统治时期. 当时罗马帝国盛行“敬拜皇帝”(emperor worship), 因为罗马皇帝(号称“凯撒”, Caesar)自称具有神性, 要人民称呼皇帝为“主”(Lord), 并向他烧香敬拜. 坡旅甲坚信敬拜只属于真神, 只可归给神而非人, 所以拒绝服从谕令. 结果, 坡旅甲被判对皇帝不忠而被捕.

事实上, 追捕坡旅甲的士乒未到以先, 他有机会逃走, 但他拒绝如此行. 他在之前看见异象, 见到自己祷告时被火焚烧. 当士兵抵达时, 他说: “愿神的旨意成就.” 逮捕他的士乒对他的年迈高龄和从容不迫的勇气惊讶不已. 士乒将他带回城市, 会见警察长希律(Herod). 过后, 坡旅甲被押到马车上. 路途中, 希律的父亲尼西特斯(Nicetes)坐在他身旁, 非常同情这位老人家, 劝他说: “告诉我, 只要说‘凯撒是主’有何损失? 来吧, 快向凯撒烧香献祭, 这样便可保全性命.” 可是坡旅甲一言不发. 他们父子两人不断苦劝, 坡旅甲说: “我不愿意做你们所说的.”

最后, 他被带到罗马地方总督(proconsul)面前, 总督劝他只要否认基督, 便得自由. 坡旅甲望着他, 说出一句感人肺腑之言: “我服事他(耶稣基督)86年, 祂从未亏待我, 我岂能亵渎我的主和救主呢(my Lord and Saviour)?”[3] 地方总督继续施压: “奉凯撒的名发誓吧!” 坡旅甲回答道: “如果你认为我会奉凯撒的名发誓, 你就是忘了我是谁. 记得, 我是一名基督徒. 如果你想知道有关基督信仰, 就定一天, 给我机会解说吧!”

地方总督听了非常愤怒, 威胁道: “我有凶猛的野兽, 你若不改变主意, 我就把你丢给它们吃掉!” “把它们带来吧!”  坡旅甲回答, “我们基督徒不可改变主意, 从美善之事改为罪恶之事, 只可从罪恶之事改为美善之事.”

“你既不怕猛兽, 如果再不改变主意, 就要被烈火烧死.” 坡旅甲镇定地回答: “你用来威胁我的烈火, 只能烧一短暂时刻就熄灭了. 你还不知道, 未来的审判之火, 那是永不熄灭, 为不敬虔者存留的. 因此, 你还等什么? 做你要做的事吧! 我甘愿被火活活烧死.”

地方总督无计可施, 只能下令将坡旅甲烧死. 他被绑在柱子上, 准备为主殉道时, 举目望天祷告道:

“主神, 全能者, 配受赞美的圣子, 祢所爱的耶稣基督的父, 在基督里, 我们今天得以真正认识祢. 统管天使, 独有权能、创造宇宙万物, 和能以活在祢面前的义人的神啊, 我感谢祢, 因为今天, 就是这个时刻, 祢把我看作是配的, 让我得以列在那一群, 甘心乐意为祢牺牲自己的圣徒的队伍中; 从祢的杯里, 与他们共享殉道烈士的荣耀. 到那日我可以复活, 从此永远活着; 在圣灵里, 身体灵魂, 永远不朽.

“就在今天, 我和弟兄们来到祢的面前, 受欢迎的, 得蒙悦纳的, 把自己作为祭牲, 奉献给祢. 祢对我以往的训练, 种种装备, 其实都是为着今天, 现在这时刻. 信实的神, 独一的主, 祢让我早已看见这些已发生的事必定临到的, 而现在, 祢带领我得胜地跨过了. 为着这件事和祢所赐的一切, 我赞美祢, 将荣耀归给祢.

“这是借着升天、长远活着的大祭司, 祢的爱子主耶稣基督向祢所献的感恩. 祂现在与祢, 并且和圣灵已经同在一起. 借着祂, 祢是配受一切尊贵荣耀的, 从今日直到永永远远. 阿们.”[4]

坡旅甲临死不屈, 被焚烧前, 还高声称颂赞美主, 为历代殉道者留下美好榜样, 也激励许多基督徒跟随他的殉道脚踪.[5] 正如主给士每拿教会的应许, “你务要至死忠心, 我就赐给你那生命的冠冕.” 我们深信为主殉道的坡旅甲已得生命的冠冕, 并为主结出累累的丰盛灵果, 正如他在另一篇祷告文中所说的:

求神、我们的父,

和永远活着的大祭司耶稣基督,

愿祢坚定我们的信心、真诚和爱心;

在认识祢, 信靠祢的圣民中,

我们渴想与他们并列, 是他们的弟兄.

我们为所有的圣徒, 世上的君王和官长祷告,

为基督十字架的仇敌祈求,

末了也为我们自己仰望.

仰望祢在基督耶稣里,

透过熬炼使我们完全,

经过苦难, 以至灵果丰盈, 密茂累垂.[6]

(修订于2016年8月31日)

 


[1]               士每拿(Smyrna)是亚西亚的七召会之一。 这城市位于现今土耳其的西海岸, 其现代名称是伊兹密尔(Izmir).

[2]               安东尼·庇护(Antoninus Pius, 主后86-161年)是罗马皇帝(主后138-161年), 是罗马皇帝哈德良(Hadrian, 主后117-138年)的义子和继承人.

[3]               译者注: 参Andrew Miller, Miller’s Church History (Addison: Bible Truth Publishers, 1980), 第167页. 按一些文献记载, 最后一句是“我岂能亵渎那救我的君王呢(my King who saved me)?”; 参Mark Water (comp.), The New Encyclopedia of Christian Martyrs (Hampshire: John Hunt Publishing Ltd., 2001), 第124-125页.

[4]               亚诺尔·杜恩著, 张树一译, 《殉道者的祷告》(香港九龙: 福音团契书局, 1991年), 第105页.

[5]               有关坡旅甲殉道的日期, 有学者推算是主后156年2月23日( (Mark Water), 156年(Miller), 169年(Unger)等, 参 Tom Wilson & Keith Stapley (gen. eds.), What the Bible Teaches (vol. 10): Revelation by Jim Allen (Kilmarnock: John Ritchie Ltd., 1997), 第72和145页. 学者们不能肯定坡旅甲的出生或殉道的日期, 主要是因他们对他所说的86年持有不同看法. 有者认为86年是指他受洗了86年; 若是如此, 他必然在很年幼时就受洗, 不然他的年龄必然很高, 也参 Henry Wace & William C. Piercy, A Dictionary of Christian Biography (Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1994), 第849页.

[6]               亚诺尔·杜恩著, 张树一译,《殉道者的祷告》, 第33页.



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