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约翰福音


(A)  约翰福音的作者

从四福音中, 我们可以清楚认识约翰的为人. 但在他自己的写作中, 我们却学到宝贵的教训.

(1)   他是一位已重生得救的人. “那门徒”指的就是约翰(约1:37-40; 20:2). 当时, 他已经是施洗约翰的门徒, 可见他对属灵的事十分关注; 他听到师傅(施洗约翰)对耶稣基督所作的见证, 立刻就跟随主, 与主同住. 就这样, 约翰与神的羔羊发生了一次改变生命的经历, 我们也必须如此.

(2)   他是一位能自我隐退的人. 约翰从来没有提过自己的名字, 但5次以“耶稣所爱的门徒”来暗示自己(约13:23; 19:25,26; 20:2; 21:7,21). 我们可从他的谦卑(约壹4:19比较加2:20)和正直(约21:24)学到功课. 他为人谦卑, 因他首先关心的, 是向人表明救主对他的爱, 而非叫人注意他对救主的爱. 他是一位模范见证人, 因他没有把水银灯射在自己身上, 而是照在主耶稣基督的身上. 在这个充满以人为中心和炫耀本身灵恩的世代中, 约翰应是主的子民的美好模范.

(3)   他是一位灵性上成熟的人. 借着靠近救主, 他容易且自然与主相交. 在最后的晚餐, 他挨近主向主发问(约13:23-25); 在十字架, 他靠近主接受主的指示(约19:25-27). 约翰顺服了主(约19:27), 他对主最简短和最隐秘的话, 会作出很快的回应. 主所关心的事, 就是他所关心的. 他的警觉极高, 因此他认得出主亲手所作的工(约21:4-7), 这也许是凭着回忆路5:1-11的经历.

(4)   他是一位有牧者心肠的人. 他拥有传福音的热忱(约19:35; 20:31), 又拥有牧者的真切关怀(约21:20); 他(无意间)鼓励彼得走进一个彼得不能处理的环境(约18:15-16), 也欣然看见彼得复回基督的事奉中. 由于约翰十分靠近救主, 他说话的态度跟主十分相似. 难怪阅读此书时, 往往是难于分辨主耶稣何时说完, 旁述的约翰又何时开始(参看第3章为例).

(B)  约翰福音的特质

(1)   它是一本虽简单却深奥的福音(约1:1; 20:30-31). 它是一卷“在基督里”(信主)的初阶, 又是一本有关基督论的最高级教科书. 它的用词和文体既简却精. 思想第1章所用的字: 道、生命、光、黑暗、相信、儿子. 马丁路德(Martin Luther)写道: “我一生中, 未曾读过一本比这本书的字句更简洁的书, 然而其中的字却是无法表达的.” 因此, 约翰福音适合罪人(约3:16-19; 20:31), 作为一份理想的福音单张, 一篇阐明救恩的温馨文章; 但它也适切圣徒(约1:50), 鼓励他们在恩典中长进, 帮助他们更加欣赏耶稣基督的爱.

(2)   它是一本显示属灵无知的福音. 全书从头到尾显示人那全面彻底的属灵无知, 这与主耶稣基督那完整无缺的神圣知识是何等鲜明的对比. 世人(约1:10; 17:25)、以色列人(约1:26; 8:19)、施洗约翰(约1:31,33)和门徒(约20:2,9,13-14; 21:4)全在黑暗中摸索, 但主耶稣知道万事(约13:1,3; 21:17). 研读约翰福音, 就是在属灵悟性中和神道知识上长进(约17:3), 人可能认识神的道而没有真正认识道的神.

(3)   它是一本阐明神圣位格的福音. 每位福音作者在主的受浸上, 教导我们认识三一神(Trinity)的真理, 然而约翰进一步地给我们揭开属天家庭的秘密. 在此, 我们学到父的启示(约1:18), 因为只有在父怀里的独生子将他“表明”(希腊文: exêgeomai {G:1834}, 意即“述说表明, 在教导中指明”). 此事借着神子成为肉身而成就(约1:14; 18:37), 意谓在道成肉身这节经文上, 父首先显现出来. 看见儿子就是看见差子来的父(约1:32-33; 20:22). 此福音也教导有关圣灵的位格和工作(约14:16-26; 16:7-15). 因此, 阅读约翰福音就等于将心怀向神性位格的丰盛全然敞开.

(4)   它是一本指出属神时段的福音. 福音作者中, 只有约翰以犹太人的节期给主耶稣在地上的事奉设下时段(约5:1; 6:4; 7:2; 10:22; 11:55). 约翰福音不断地指明时间和日期, 是要提醒我们一切与神有关的事情绝非偶然, 没有急躁或耽延(约2:4; 7:6,8,30; 8:20; 12:23; 13:1). 约翰将时间分布, 短的有3年、3日和末时; 长的有浩瀚的永恒. 他开始时回应创1:1(虽在约1:1所说的是创造以前, 而第3节也谈到创造), 却以启22:20的期盼为结束(“直等祂来”, 约21:23).

(5)   它是一本记载前后倒置的福音. 有个奇怪的现象, 约翰福音是卷本末倒置的书, 它的完结就是路加福音的开端, 即说明写作的目的(约20:30-31; 比较路1:1-4), 却以其他福音的完结作为起点(清楚显示以色列拒绝她的弥赛亚). 约翰又以以色列的失败开始, “自己的人倒不接待祂”(约1:11), 说明这民族向神的内心光景, 更以犹太人的节期来代替了耶和华的节期(比较 约2:13; 5:1; 6:4; 11:55与出12:11,27的用词). 有一点十分重要, 就是只有约翰记述主第一次洁净圣殿(约2:14-16), 直指犹太教的离经背道. 但约翰也谈到主救赎工作的完备, 让人奇妙地先尝到这工作的滋味: 十字架(约2:19)、复活(约2:22)和升天(约3:13). 结果, 约翰对教会有一个特别的价值观, 因为他的教训大部分直接与这世代神的子民有关(尤看第13至17章).

(6)   它是一本特别挑选神迹的福音. 在圣灵的引导下, 约翰细心地选择了那些最适切地证实主耶稣的神迹(约20:30-31), 当然主所行的比这些还要多(约2:23; 3:2; 21:25). 在原文中, 约翰避免使用惯用的词语(希腊文: dunamis {G:1411}, 能力)来指“神迹”, 却选择了另一个字(希腊文: sêmeion {G:4592}, 证据)来强调每个动作的重要意义. 每个神迹就是一项有关神的活动之教训, 是一个对主的身分之见证(约2:11; 5:36; 12:37). 然而, 我们可能会看见神迹, 却错失了它的教训(约6:26).

(7)   它是一本充满同意词语的福音. 约翰使用了相同但意义特别的词语, 来教导重要的真理. 以色列是一个“羊圈”(一个以律例和规条隔离环绕的国家), 可是召会(教会)却是一群到牧人那里聚集的“羊群”(约10:16; 看太18:20). 主对拉撒路和他家人的“爱”远超过人性的“喜欢”(约11:3,5); 因此, 主特意耽延, 好使这外在的悲剧变成更大的福气. 当犹太人在坟墓外痛哭, 主耶稣真心地下泪, 可是祂的同情是满有能力的(约11:33,35). 在信靠主的路上, 门徒已“洗过澡”(一劳永逸[指一次且永远]的重生之洗), 却仍然需要天天的“洗脚”(约13:10; 参看 约15:3).

(C)  约翰福音的目的

约翰写作的目的, 是要将在基督里的救恩信息传给万人, “凡接待祂的…”(约1:12). 由于是写给全世界的人(约3:16), 他把希伯来字翻译过来使读者明白(约9:7), 又解释了犹太人的风俗(约2:6; 4:9; 19:31). 他的重复模式(约1:11-12), 强调启示(reveal, “祂来了”)、拒绝(reject, “倒不接待祂””)和接待(receive, “凡接待祂的”), 因为神的儿子已被以色列人和世人(约15:18; 17:25)所拒. 在约翰福音, 我们看见主耶稣是一名神性全备的过客. 那些靠恩得与祂相联的人, 相对地被这世界所唾弃(约15:19-20; 16:33). 这卷书在圣经正典中的位置是最后的一卷福音, 正给它带来特别的分量和重要性. “当人读完马太、马可、路加和约翰这四本福音时, 也应该作出人生最重大的决定.”

在约翰的心中, 基督的位格占着重要的地位(约1:14; 14:6; 18:6). 这本强调基督神性尊贵的福音, 其崇高之处, 是约翰给我们介绍了神的儿子和祂所有的荣耀. 正如巴克斯特(Sidlow Baxter)所说: “基本上, 主的信息就是祂自己.” 因此, 我们有七个伟大的“我(就)是”(I Am), 每个都见证祂的真神性, 因它们回应了旧约耶和华的名字, “我是昔在、今在、以后永在的”(出3:14; 约8:58); 又见证祂的全足性, 因祂能供应我们所需的一切, 基督就是永远取之不尽的供应(约8:12); 也见证祂的中心性, 因祂是神心怀中所要给世人的信息(约5:46).[1]

注: 请点击下图表以放大阅读


[1]               上文改编自“约翰福音简介”(译自Believer’s Magazine). 载《恩言》2001年5月刊, 第13-16页.

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