价格 与 价值: 再思今生与永恒


你是注重价格(price)还是价值(value)的人? “价格”和“价值”又有何不同呢? 首先, 让我们以经济学的角度去了解“价格”与“价值”的关系. 按照经济学的理论, 价值是价格的基础, 价格是价值的货币表现. 价格的确定与变动取决于价值的确定与变动.

经济学告诉我们, 价值不是一成不变的, 它会随着商品的生产率(生产量)的变化呈反比例变化; 即生产量越高, 价值和价格就越低, 反之亦然. 例如在几个世纪以前, 当手表的产量很有限时, 一只手表的价值和价格非常昂贵, 可能是现今马币几千元, 所以只有富人才戴手表. 但如今手表已被大量生产, 所以价格大幅度下降, 现今马币几元就可以买到一只手表, 所以连低收入家庭的小孩也戴手表. 简言之, 生产量影响价值与价格. 在其他条件不变的情况下, 生产率的提高(手表的生产量越多), 商品的价值就会下降, 价格也随之下降(手表的价格就越便宜); 反之, 生产率下降, 价格就会随着商品价值的上升而上升.

经济学也指出, 除了商品的生产率之外, 影响价格波动的另一个主要原因是供求关系. 举个例子, 当新一代的智能手机或平板电脑面世时, 许多人都疯狂地采购. 由于需求量大增, 供应有限, 价格也随之上涨. 可是一旦更新一代的智能手机或平板电脑面世时, 许多人都疯狂采购更新的, 而旧一代手机或电脑的需求便大大下降, 所以价格也随之下降. 换言之, 在其他条件不变的情况下, 当供应(supply)大于需求(demand)时(供应多, 需求少), 商品价格便下降, 当供应小于需求时(供应少, 需求多), 商品价格则上升. 所以价格以价值为基础, 并受供求关系所影响.

虽然一般经济学理论表明价值是价格的基础, 商品的价格是由价值决定的, 即价格围绕价值上下波动. 不过在某些情况下, 价格也会影响价值. 《金融心理学》是一本对投资者的心理剖析得入木三分的书. 此书贴切指出, 一个不容忽略的问题是真实价值也会围绕价格波动. 以股票为例, 当股价上升时, 该公司的信用改善, 获得贷款和增发新股的机会增多; 公司在用户中的形象也随之改善, 并且可能赢得更多的用户. 换句话说, 价格的波动会影响其价值.

总括而言, 世上物质的东西之价格与价值都在变动不定, 所以许多人在拼命追求世上的东西时, 常会因其价格与价值的变动不定而空欢喜一场, 所换来的是更大的失望.

你是注重“价格”还是“价值”的人? 某位智者曾说: “现今的人很注重东西的价格, 却经常忽略人生的价值. 最可悲的是, 许多人在今生里赢了价格, 在永恒里却输了价值.” 这两句意义深长的话值得我们一思再思. 价格是价值的货币表现, 与钱有关. 很多人以为“高价格”的东西就有“高价值”, 所以活在世上拼命追求钱财, 努力嬴取“高价格”的东西, 过后才发现这一切并没有带来“高价值”的人生.

俄国作家契可夫(Anton Chekhov, 1860-1904)在其所著的短篇小说《睹》中, 述说了一个引人深思的故事. 故事说到有位银行家在一场晚宴里, 跟一位年轻的律师打了一个旷世奇睹  —  只要年轻的律师肯放弃自由, 在银行家所规定的小屋中被关15年, 日期满后就可以从银行家手中领取2百万卢布. 条件就是在15年中, 他不能离开小屋的门槛、不准见客、不准与外界联络, 但可以做其他任何事, 如玩乐器、写信、看书、抽烟、喝酒等. 他每日的三餐饮食都由银行家负责供应. 血气方刚的律师坦然接受挑战. 在这15年中, 律师为了打发寂寞, 便开始读书. 他大部分时间都在读语言、哲学、历史等书籍. 他甚至在4年间读完6百本书, 并学会6种语言. 然而, 最让他入迷的, 竟然是新约圣经…….

时过境迁, 这位银行家因投资股票和冒险生意失败, 已经从高傲自大的富豪, 变成一个连股票市场小小起落都叫他发抖的小银行负责人. 若要他拿出15年前约定的2百万卢布, 他就会彻底破产. 因此, 越靠近约定付钱的时间, 他越后悔当初与律师打赌, 甚至动了杀害律师并嫁祸给警卫的念头. 出乎意料的是, 律师却在约定时间到达的5个小时之前, 悄然自行离开所住的地方. 这意味着律师因毁约而输了, 富翁不必付给他2百万卢布. 富翁大感不解, 直到他找到律师所留下的一张字条. 字条上大意是说律师因着这15年左右读了许多书  —  特别是圣经, 深深体会到尘世财富与属世智慧的烦琐无聊、虚浮短暂. 因此他刻意毁约, 不赚取2百万卢布的睹金. 银行家过后将字条锁在保险箱中; 他一边庆幸自己不必因付2百万卢布而破产, 一边卑贱地躺在床上, 心情起伏、泪水盈框、久久不能入眠…[23]

“价格”在“价值”9

以上的故事启发我们, 世上的财富是虚浮短暂的, 而思考“人生的价值”时, 我们必须以永恒的角度来思考. 曾有一个人站在棺木前, 对着死去的好友沉痛地喃喃低语: “我们上半辈子用命换钱, 下半辈子用钱买命, 想不到上帝…不卖!” 原来那人也得了末期肝癌. 这点提醒我们, 许多人拥有高收入、大房子、大汽车等等. 可是死期一到, 这些东西都没有价值了.

简之, 世上很多东西具有很高的价格, 但却没有永恒的价值. 你能够拥有“高价格的东西”, 但它不能带给你“高价值的人生”. 最可悲的是, 许多人在今生里赢了“价格”(拥有高价格的东西), 在永恒里却输了“价值”(失去高价值的人生). 怎样才能享有高价值的人生呢? 这问题的答案必须与永恒有关, 因为诚如牛津大学的著名学者兼基督徒作家鲁益师(C. S. Lewis, 1898-1963)所指出: “一切不是永恒的事物, 永远会被时间所淘汰.” 改革宗神学家斯普劳尔(或译“史普罗”, R.C. Sproul)说得好: “价格与价值最大的区别是, 价格用现在来决定现在, 但价值用现在来决定未来.”[24]

亲爱的朋友, 你能够用现在来决定未来, 使你的人生充满价值! 圣经告诉我们一个永不改变的真理  —  信靠耶稣基督就得永生, “神爱世人, 甚至将祂的独生子(主耶稣基督)赐给他们, 叫一切信祂的, 不至灭亡, 反得永生”(约翰福音3:16). 主耶稣也说: “我来了, 是要叫人得生命, 并且得的更丰盛”(约翰福音10:10). 那位创造人类, 并赐人生命的主耶稣, 能赐给你丰盛的生命, 只要你愿意现在就认罪悔改, 信靠祂作你的救主, 并一生一世专心爱慕祂, 诚心事奉祂. 这样, 你便能活出一个具有真实与永恒价值的人生!

真正的赢家…

“价格”在“价值”面前, 显得黯淡且肤浅;

当股票与汇票涨跌不稳、经济不景气时,

投靠永恒的上帝才能享有真正的安全;

当人人都向“钱”看时, 寻求永生的人才是最后的赢家!



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