圣诞老人的真相


image09圣诞节期间, 我们常看到圣诞老人. 圣经中从未提到圣诞老人. 圣诞老人到底是谁? 为什么会有圣诞老人? 于中旻博士(Dr. James C.M.Yu)在他所写的“圣诞老人真面目”一文中给我们揭开真相. 


原来圣诞老人是主后/公元第4世纪的人物. 他就是小亚细亚(Asia Minor)米拉城的尼古拉(或译“尼可拉”, Nicholas of Myra). 尼古拉生于小亚细亚的海港城市帕他拉(Patara), 即今日的土耳其西南海岸. 他的出生日期不详, 但据说是在主后343年12月6日去世. 他在世的年代约与教会史学家优西比乌斯(另译“优西比乌”, Eusebius, 约主后260-339年)相同.

尼古拉生在富裕之家, 承受了丰厚的遗产. 他在年少10几岁时, 就同情贫苦的人, 常常施舍周济穷人. 他所做的是出于爱心, 且在暗中做, 为要遵守主耶稣所教导的, “你施舍的时候, 不要叫左手知道右手所做的. 要叫你施舍的事行在暗中. 你父在暗中察看, 必然报答你”(太6:3-4). 故此, 他行善施舍从不张扬(但有时候, 他所行的善事不免被受惠者传开, 所以我们今日还能知道一些关于他的善行, 编者按).

 据说有一次, 他听说有个贫穷人家, 父亲养大了三个女儿, 到了女大当嫁的年龄, 却为了付不出嫁妆费用而发愁, 竟打算把亲身女儿卖入妓院! 在一个深夜, 窗外人影闪动, 一包东西从窗口丢了进来. 作父亲的以为是贼, 急忙追了出去. 追上时却发现竟然是个大孩子  —  尼古拉! 尼古拉告诉那个父亲, 他是来送钱帮助他们的, 不曾偷窃什么. 父亲想想也对, 他家里有什么东西可偷呢? 回到家后, 女儿们打开小袋子一看, 里面竟是金币! 这家穷人的问题就这样解决了.[20] 

 尼古拉过后成为米拉的监督(有者译作“主教”, bishop of Myra). 在当时, 作监督不代表高位厚俸, 也无权威荣耀; 有的只是为主受苦, 作群羊的榜样. 军阀出生的罗马皇帝戴克理先(Diocletian, 于主后284-305年在位)本是宽容基督徒, 但到了主后303年, 忽然连下四道诏书, 残酷地迫害基督徒, 强逼他们否认主耶稣.

 罗马政府逮捕尼古拉, 把他关在监狱里. 据说他被鞭打, 被烧热的铁炮烙, 被人用铁箝夹手指等等. 他被虐待当作取乐; 直到被弄得遍体鳞伤的时候, 他们给他休养, 到快要康复的时候, 再从头来过百般虐待他, 使他旧痕加上新创. 然而, 他甘心为主受苦, 至死不屈!

 他虽预备为主殉道, 神却保留了他的生命. 过了多年, 迫害基督徒的罗马皇帝一个接一个的死了. 到了罗马皇帝君士坦丁(Constantine)掌权时, 他宣称归信耶稣基督, 并停止罗马政府对基督徒的迫害. 尼古拉又恢复了自由.

 尼古拉年老时仍然满有喜乐. 他在米拉看顾有疾病的人, 救济贫苦, 关心患难中的孤儿寡妇. 于中旻博士描述他那时的情形: “在玛拉(即米拉, Myra)的街巷中, 交通不太繁忙; 他与玩童一同嬉笑, 一同当街戏玩. 那慈祥的白须老人, 是那么平易近人, 绝不像穿长衣游行的法利赛人, 装成严肃不可侵犯. … 同时, 他保护弱者, 使他们免受欺凌. 他又见义勇为, 给无辜者伸冤, 不怕得罪有权势的大人物们, 为了要施行公义. 这样, 你会发现尼可拉(即尼古拉)不像商业化的圣诞老人… . 他去世以后, 人称他为‘圣尼可拉’(另译“圣尼古拉”, Saint Nicholas).”

 或许读者中有人要问: “还有其他关于‘圣诞老人’的真实故事吗?” 针对此事, 于中旻博士在“圣诞老人真面目”一文的后记中写道: “我们并没有尼可拉(即尼古拉)的自传, 也没有直接同他交接过的人所写有关他的记述. 最早的记载, 是在他去世以后2百多年, 一位希腊主教写的, 必然是根据口传的轶事琐闻.[21] 但有关其人的传闻很多, 有些是理想化, 甚至神话化了.swi8tASAQuIs6OUAMCnupoQ

 “宗教改革以后, 欧洲归正教(更正教, Protestant)国家如荷兰、德国等, 却甚为喜爱这位圣尼可拉(圣尼古拉), 把他跟‘圣诞节’联系起来, 认为是圣诞精神的象征. 欧洲移民来新大陆时, 可爱的‘圣诞老人’也随同移民进口, 而且经荷兰人给改名为圣可乐斯(Santa Clous, 音与“Saint Nicholas”相似). 于是, ‘圣诞老人’的传奇, 越加随时间而繁兴.

 “我们总该记得,” 于中旻博士总结道, “‘圣诞老人’圣可乐斯, 不是个没有真理原则的好老人, 更不是终日嘻嘻哈哈只往富人家里奔走的人; 他不是为浪费欢乐的孩子们锦上添花, 而以主基督的心为心, 体恤疾苦.”[22] 是的, 每当看到“圣诞老人”, 我们都该联想到一个以主基督的心为心之人. “主基督的心”是怎样的心呢? 使徒保罗在腓立比书第2章4-8节中解释说: “各人不要单顾自己的事, 也要顾别人的事. 你们当以基督耶稣的心为心; 祂本有神的形像, 不以自己与神同等为强夺的; 反倒虚己, 取了奴仆的形像, 成为人的样式; 既有人的样子, 就自己卑微, 存心顺服, 以至于死, 且死在十字架上.”

 “基督耶稣的心”(“心”按圣经原文的意思是“心思”, KJV: mind)就是关心和顾念别人的需要. 祂的心思尤其关心我们世人失丧的灵魂, 顾念我们世人急需被拯救脱离罪的捆绑和刑罚. 祂明白我们世人都犯了罪(罗马书 3:23), 而罪的工价(代价)就是死(罗马书 6:23), 死后且有审判(希伯来书 9:27), 而人要因自己的罪而被丢入火湖里, 受永永远远的痛苦(启示录 20:13-15); 连只是“说谎话”的人都要被丢进火湖里(启示录 21:8), 试问有谁没说过谎话呢? 这样看来, 绝对无人能逃避火湖的刑罚了.

 基督耶稣关心我们失丧的灵魂, 不愿看到我们永远沉沦, 所以祂虽本是神  —  “本有神的形像”, 却放下这崇高尊荣的地位  —  “不以自己与神同等为强夺的”. 祂屈尊降卑, 成了肉身, 降世为人  —  “反倒虚己, 取了奴仆的形像, 成为人的样式”; 最终为拯救罪人而死在十字架上  — “既有人的样子, 就自己卑微, 存心顺服, 以至于死, 且死在十字架上”. 祂在十架上代替我们受尽罪的刑罚, 为我们流血舍命, 替我们还清罪债, 并从死里复活, 证明祂是生命的主, 使我们不仅能因信祂而称义, 罪得赦免(以弗所书1:7), 还能从祂获得丰盛的生命(约翰福音 10:10), 得享永生(约翰福音 3:16).

 亲爱的朋友, 每当你看到“圣诞老人”时, 别忘记“基督耶稣的心”  —  祂关心你的灵魂, 为你受苦、流血、舍命, 为要拯救你的灵魂脱离罪的永刑, 只要你心里相信自己是个罪人, 向神祷告认罪, 并接受祂作你个人的救主, 你就必得救(使徒行传 16:31; 罗马书 10:9). 圣诞节最重要的意义是  — “基督耶稣降世, 为要拯救罪人”(提摩太前书 1:15). 亲爱的朋友, 你为何不接受这位爱你、为你死而复活的基督耶稣呢?


[20] 传说中的圣诞老人会“飞檐走壁”, 爬上屋顶, 从烟囱爬进屋内放置礼物, 很可能就是从上述故事演变而来. 肥胖臃肿的白胡须老人会“飞檐走壁”(同时不弄坏屋顶!)照理是不可能, 我们有理由相信所谓的“爬屋”是尼古拉少年时所做的事, 上述故事就是一个例子.

[21] “轶事”是指史书不记载的事 (编者注: “轶”可意谓“超过、散失”; 而“轶”在此的意思是“散失”)

[22] 于中旻著, “圣诞老人真面目” , 载于《圣道雨露: 于中旻文集》电子书, 2012年.



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