目标导向的人生(22) – 人生目的(三): 你被造是为了蜕变像基督 苦难使我们蜕变


(A)    序言

每个困难背后都有神的目的. 神用环境来塑造我们的品格. 事实上, 他用环境多于透过我们的读经来使我们蜕变得更像耶稣基督; 明显的原因是: 你一天24小时都面对不同的环境. 主耶稣提醒我们, 在世上我们会有困境难题(约16:33), 无人能免于苦痛, 或与苦难隔绝, 无人能一帆风顺过一生. 人生本就是一连串的困难; 你刚解决了一样苦难, 另一样又会接踵而来. 虽然不一定都是大麻烦, 但都是神帮助你成长的重要环节. 彼得向我们保证困难是正常的, 他说: “有火炼的试验临到你们, 不要以为奇怪, 似乎是遭遇非常的事”(彼前4:12).

 

(B)    苦难使你更亲近神

神用困难使你更亲近他, 圣经说: “耶和华靠近伤心的人, 拯救灵性痛悔的人”(诗34:18). 你最深沉热烈的敬拜经历可能就是在人生最黑暗的时刻  —  当你心碎, 觉得被弃, 走投无路, 最痛苦之时  —  你只有转向神. 我们总是在受苦当中学会向神发出最诚实真挚的祷告. 在苦楚中, 我们没有精力做华而不实的祈祷. 尊尼(Joni Eareckson Tada)说: “人生繁花似锦时, 我们轻滑过人生岁月, 错过认识耶稣、效法他、引述他、讨论他; 但唯有在受苦当中, 我们才真正认识耶稣.” 在受苦中, 我们所学到关于神的事是无法由其他途径学到的.

 

神绝对能使约瑟免于牢狱之灾(创39:20-22), 叫三位希伯来青年不被抛入烈火洪炉中(但3:1-26), 助但以理脱离狮子坑(但6:16-23), 免耶利米陷在淤泥中(耶38:6), 并使保罗避过三次沉船之难(林后11:25). 可是, 神容许这些苦难发生, 结果这些人都因而更亲近神. 苦难逼使我们转向神, 倚靠他而不靠自己. 保罗为此见证说: “自己心里也断定是必死的, 叫我们不靠自己, 只靠叫死人复活的神”(林后1:9). 当你仅有神的时候, 你才知道他是你唯一所需.

 

(C)    所有苦难都是神许可的

不管你的苦难是由什么引起的, 若没神的许可, 它们都不会发生. 每一件发生在神儿女身上的事, 都得经过父神过滤, 即使撒但以及其他人企图以苦难毁坏你, 神却刻意使用苦难来叫你获益, 使你蜕变得更像主耶稣. 由于神有最高主权, 所谓的“意外事件”不过是神对你的计划当中的一件事罢了. 意谓在你还未出生以前, 神已经把你在世的每一日写在他的日历上(诗139:16). 发生在你身上的“每一件事”, 都有重要的属灵含义. 罗马书解释说: “我们晓得万事都互相效力, 叫爱神的人得益处, 就是按他旨意被召的人. 因为他预先所知道的人, 就预先定下效法他儿子的模样, 使他儿子在许多弟兄中作长子”(罗8:28-19).

 

(D)    正确明白罗马书8:28-29

此乃圣经中最常被误解和滥用的章节之一. 它并非说: “神使万事按照我的意思进行”, 事实显然并非如此; 它亦没说: “神使万事在地上有一个快乐美满的结局”, 因为人生在世本就有许多不如意的结局. 我们活在一个堕落的世界, 只有在天堂才会万事如神预定般完美. 这就是为何主教导我们祷告时说: “愿你的旨意行在地上, 如同行在天上”(太6:10). 要完全明白罗马书8:28-29, 你必须逐句细读.

 

(1)“我们晓得”: 在困难的时刻, 我们的希望不是建立在积极思想或乐观的想法上, 而是建立在“神掌管宇宙万物”以及“神爱我们”的真理上.

(2) “神使”: 万事万物背后有一位伟大的设计者! 你的生命绝非出于偶然、机缘、命运或运气, 而是一个总体计划. 英文“历史”(History)一字拆开来, 就是他(神)的故事(His story). 一切都是神精心安排和细心布置好的. 我们人会犯错, 神却永远不会. 神不可能犯错, 因为他是神.

(3) “万事”: 神对你生命的计划包括了你生命的一切, 包括你的错误、你的罪以及你的伤痛. 这“万事”还包括疾病、债务、灾祸、离婚以及所爱的人去世. 全智的神可以使一切祸患变为祝福, 正如他在加略山的十架上所成就的.

(4)“互相效力”: 不是个别独立运作. 你生命中的每一件事在神的计划中互相效力, 它们不是个别行动, 乃是在整个过程当中彼此依存, 使我们蜕变得更像基督. 烤蛋糕需用面粉、鸡蛋、糖和油; 假如你分别品尝, 这些材料的味道实在难以下咽. 但混合在一起烤时, 却变得美味无穷. 神能将你各样难以下咽的苦难经历化为甘甜美好.

(5)“得益处”: 这并不是说人生万事都美好. 现实世界充满败坏, 可是神最擅长从中带出美善来. 在主耶稣的家谱中, 提到四位妇女: 他玛、喇合、路得和别示巴(太1:1-16). 他玛引诱她的公公犹大而受孕; 喇合是一名妓女; 路得是外邦人, 却因嫁给犹太人而犯了律法; 别示巴与大卫通奸, 害她丈夫被大卫谋杀. 无论如何, 神能化腐朽为神奇, 叫这些名誉扫地的人成为主耶稣的先祖. 神的美意远比我们的问题、痛苦甚至罪过还要大.

(6)“爱神的、被召的人”: 这应许只给神的儿女, 并非给所有世人. 与神为敌、随心所欲生活的人, 万事互相作用, 令这些人收取败坏(加6:7-8).

(7)“按他旨意”: 神的目的是什么? 就是要我们“效法他儿子的模样”(或译“成为他儿子的样式”), 你生命中所发生的一切, 都是神所容许的, 为要成就他的旨意和目的.

 

(E)     苦难建立像基督的品格

我们犹如宝石, 需要经过苦难的锤凿来雕琢. 假如首饰匠的细锤无法除去我们的棱角, 神便动用大锤. 如果我们冥顽不灵, 他就会使用电钻了. 他会用尽一切方法来塑造我们. 每个困难都是塑造品格的机会, 难度越高, 就越有潜力建立强壮的灵命和道德思想. 保罗说: “因为知道患难生忍耐. 忍耐生老练(有译本[New Century Version]译作: 忍耐生品格)… ”(罗5:3-4). 你人生中, 外面发生的事远不及在你内心发生的事重要. 环境只是暂时的, 品格却存到永远.

 

圣经常用金匠炼净杂质的炉火来比喻考验. 彼得说: “叫你们的信心既被试验, 就比那被火试验仍然能坏的金子, 更显宝贵”(彼前1:7). 有人问一位银匠: “你怎么知道银要炼到何时才算纯净呢?” 他回答: “直到我能从它看到自己的倒影时!” 当你被苦难试验熬炼纯净, 人们便能从你身上看到那伟大匠人主耶稣的倒影. 雅各说: “因为知道你们的信心经过试验, 就生忍耐”(雅1:3). 神要我们更像耶稣基督, 他会带你经历基督所经历的, 包括孤寂、诱惑、压力、批评、拒绝及其他问题. 圣经说主耶稣“从受苦中学习顺从”, 并且“从受苦中得以完全”(来5:8-9). 神若容许他的爱子经历这一切, 我们又为何可以免于这样的经历呢? 保罗说: “如果我们和他一同受苦, 也必和他一同得荣耀”(罗8:17).

 

(F)     如同基督一般的回应苦难

苦难不会自动成就神塑造你的目的. 许多人不仅没有因苦难而成长, 反而变得苦毒. 因此, 你必须向耶稣基督一般的面对与回应苦难.

 

(F.1)   要记得神的计划总是美好的

神为你着想, 并且知道什么对你是最好的. 神对耶利米说: “我知道我向你们所怀的意念, 是赐平安的意念, 不是降灾祸的意念, 要叫你们末後有指望(耶29:11). 约瑟深深明白这个道理, 所以他对那些卖他为奴的兄弟们说: “从前你们的意思是要害我, 但神的意思原是好的”(创50:20). 希西家对于他那危及生命的疾病, 感伤地说道: “看哪, 我受大苦, 本为使我得平安”(赛38:17). 每当神对你祈求解脱的祷告说“不”时, 神乃是在做为要我们得益处的事, 训练我们过圣洁的生活(参来12:10).

 

专注于神的计划是很重要的, 不要专注在自己的痛苦上. 这就是为何主耶稣能忍受十架痛苦的原因, 这也是我们被劝促跟随的榜样: “仰望(或译“定睛注视”)为我们信心创始成终的耶稣. 他因那摆在前面的喜乐, 就轻看羞辱, 忍受了十字架的苦难”(来12:2). 曾在纳粹党死囚营内受苦的彭柯丽(Corrie Ten Boom)解释这种专注的力量说: “定睛于世界, 你便会失望; 注视内心, 便会沮丧; 但若仰望基督, 你就可得安息!” 你所专注的会决定你的感觉.

 

忍耐的秘诀是谨记你的痛苦是短暂的, 而奖赏则是永远的. 摩西忍受一生的困苦, “因他想望所要得的赏赐”(来11:26). 保罗同样地忍受苦楚, 他说: “我们这至暂至轻的苦楚, 要为我们成就极重无比永远的荣耀”(林后4:17). 不要屈服于目前的环境和世人的想法, 要专注于最终的结果: “… 如果我们和他一同受苦, 也必和他一同得荣耀. 我想现在的苦楚, 若比起将来要显於我们的荣耀, 就不足介意了”(罗8:17-18).

 

(F.2)   学习在苦难中谢恩与喜乐

圣经吩咐我们: “凡事谢恩, 因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意”(帖前5:18) 怎能如此呢? 请留意, 神要我们在一切的景况当中谢恩, 而不是为一切的景况谢恩. 神并不期待你为邪恶, 为罪恶, 或为它们带来的恶果而感恩; 神只要你感谢他利用各样困难, 来成就他在你身上的美意和目的.

 

圣经也教导我们: “你们要靠主常常喜乐. 我再说, 你们要喜乐”(腓4:4). 圣经并没说“为你的苦痛喜乐.” 那是被虐狂! 神所要的是你在主里喜乐, 无论发生什么事, 你都可以在神的爱中、看顾中、智慧中、能力中, 以及信实中喜乐. 我们也可因着神与我们同经痛苦而喜乐. 我们并不是服事一位疏离遥远、只在边线上喊些陈腐的慰藉之词的神. 我们的神乃是进入我们的受苦当中. 主耶稣以道成肉身的方式来表达, 他的灵在我们受苦时与我们同在, 他永不离弃我们.

 

(G)    总结

你要忍耐, 坚持下去. 圣经说: “因为知道你们的信心经过试验, 就生忍耐. 但忍耐也当成功, 使你们成全完备, 毫无缺欠”(雅1:3-4). 品格的塑造是缓慢的过程. 每当外貌尝试逃避人生的困难时, 便会阻碍属灵进度、延缓外貌的成长, 结果却陷入最大的痛苦中  —  那伴随着否认和逃避的痛苦. 当你领悟到品格成长所带来的永恒结果时, 便会减少向神求“安慰我吧”(令我感觉好一些); 而会多求“使我顺服”(使我更像主基督). 当你开始看见神的手在杂乱无章、千篇一律、漫无目标的生活中带领你的时候, 你便知道自己在日渐成熟. 假如你正在面对难处或苦难, 不要问: “为什么是我?” 反而要问: “你要我学习什么功课?” 然后信靠神, 并继续做你应该做的. “你们必须忍耐, 使你们行完了神的旨意, 就可以得著所应许的”(来10:36). 不要放弃, 努力成长吧![1]

 


 

 

 

[1]           上文主要改编自华理克著, 杨高俐理译, 《标竿人生》(美国: 基督使者协会, 2004年二版), 第212-219页.



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