查尔斯•斯坦利 (Charles Stanley, 1821-1888)


(A)       福音单张的作家

Charles Stanley19世纪末期的欧美国家, 流行着注名“C.S.”的福音单张. 谁是“C.S.”呢? 他就是奉主名聚会的一位弟兄“Charles Stanley”的首字母缩写.[1] 这位英国著名的单张作家(tract writer), 靠主写出许多被主重用的福音单张, 以这静默的传达方式, 拯救了许多宝贵灵魂.

查尔斯·斯坦利于1821年, 在英国罗瑟勒姆(Rotherham)的约克夏村(Yorkshire village)出生. 他4岁时就成为孤儿, 生活贫困. 为了生存, 年仅7岁的他就得出外谋生. 他在夏天时到农场工作, 冬天一到, 无法工作时, 就抓紧机会到村里的学校上课. 他非常刻苦勤学. 他在8岁那年, 有一位认识他的人向他说: “你若不是成为人的咒诅, 就是成为人的祝福.” 这个预告成真, 在神的恩典下, 斯坦利成为许多人蒙福的管道. 14岁那年, 他听见神的福音, 决志归信主耶稣基督, 不久, 他就四处向人作见证, 传讲他所寻找到的这位奇妙救主耶稣基督, 主也使用他的一生, 引领多人归主. 愿主也帮助和使用我们, 成为别人蒙福的管道.

论到信主得救的经历, 斯坦利起初要靠自己努力得永生, 但最终发现人根本无法自救, 除非靠神的方法  —  因信称义! 他在多年后回忆当时得救的情况时, 写道: “我在律法下痛苦挣扎数月, 力求达到律法种种要求, 但都一一失败, 因为我还未晓得神原是个赐恩者, 是他一切要求的供应者. 我带着疲累、忧伤甚至绝望的心情回家. 我家在靠近劳顿(Laughton)的一个村子. 走在一条寂静小巷上, 我跪倒路中, 独自与神说话, 向神呻吟道: ‘哦, 主啊, 我无法再做下去, 无法再走下去…’ 在我灵魂深处, 我深感失丧无望… 但就在那一刻, 圣灵向我显明一个蒙福的事实: ‘神爱世人, 甚至将他的独生子赐给他们, 叫一切信他的, 不至灭亡, 反得永生’(约3:16). 哦, 从那日起, 我领受怜悯, 何等高深的怜悯!” 这样的经历导致斯坦利日后传讲福音信息或撰写福音单张时, 常强调因信称义的真理.

(B)       热心事奉的商人

斯坦利于23岁时, 开始在设菲尔德(Sheffield)经营五金业务. 他成为旅行推销员(commercial traveller), 周游英格兰多年, 同时也作传福音的工作. 透过一位弟兄的帮助, 圣经成为他的至爱. 他每日阅读和查考圣经, 并在“主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进”(彼后3:18).

虽然忙于从商, 他不忽略抽出宝贵时间事奉主, 向人传讲福音, 在许多地方教导信徒. 40年后, 论到那些早年事奉的日子, 斯坦利说: “在那些日子, 当主开我的口传福音时, 鲜少没有人归信基督的. 我在10年、20年, 甚至30年后, 在各处遇到许多当年得救的人.” 正如撒上2:30所说: “尊重我的, 我必重看他.” 神不仅赐福他的事业, 也赐福他所做的福音事工, 并借着他的口, 安慰和造就了许多基督徒.

(C)       主所重用的单张

在斯坦利的时代, 许多基督徒工作者都晓得并常使用他写的单张(常以C.S.为名). 他是怎样开始这方面的事奉呢? 斯坦利回忆时指出, 多年前, 他在某市镇传道, 有位弟兄劝他把所传的写成单张, 然后印刷发布, 深信主必使用它们. “我说我从没想过这样做,” 斯坦利写道, “但他却不断鼓励我如此行. 那一刻, 我真没想到主会多方面使用它们.” 此事给我们何等的鼓励, 尤其在通讯发达的今日, 我们也该把神的道写下, 以印发或电邮方式, 与朋友分享福音, 谁说主不能使用它们拯救失丧灵魂呢?

斯坦利分享他撰写单张的方式: “仰望神帮助我写下他所喜悦的, 并以浅白语词写出, 不加修饰. 也求主让我不是专为某个群体而写, 而是为神的整个召会而写; 在福音方面, 也是为每一个罪人而写.” 主大大使用这些单张, 例如斯坦利以“米非波设”为题材的福音单张, 已广被神使用, 带领多人归向主, 特别是那些生病或临死的人. 有位传道人见证本身在美国多个城镇传福音时, 特别喜欢采用这个单张, 每一次都有人因它归信基督.

(D)       事奉蒙福的秘诀

除了福音单张, 斯坦利也写了很多造就信徒的文章, 其中一些收集在两册的《斯坦利文集》(Selected Writings of Charles Stanley). 他也著了一本名为《基督信仰第一年》(The First Years of Christianity), 来帮助特别是青年基督徒的灵命成长.

Charles Stanley 2在事奉主方面, 斯坦利深信主特别与直接地引领他的仆人. 他多次受圣灵感动, 要到他没去过的地方传道, 并在很多场合里, 他发现主已预备了人的心, 渴望听他传道. 以下是他的见证: “我们三人受感动, 要去利明顿(Leamington). 我们印好如信封一般大小的小卡, 要求那里的信徒在下午3时, 一同前来音乐礼堂聚集祷告, 求主赐福晚上的福音聚会. 结果约有200人出席祷告会, 哦! 他们在施恩座前, 献上同心和恳切的祷告. 到了7时, 音乐礼堂坐满了人. 当晚, 神应允祷告, 福气倾倒而下. 当晚是许多宝贵灵魂信主得救的日子. 有者说当晚有上百人领受了神的拯救和祝福.” 不管是在路旁或河旁, 在火车上或轮船上, 在礼堂或教堂, 在厨房或绘画室, 在戏院或音乐礼堂, 斯坦利都为主放胆作见证.

斯坦利事奉蒙福的秘诀何在? 他见证说: “我常发现事奉上的祝福和果效, 是与我和基督的交通成正比. 无论写作或传道, 要注重基督对整个召会的爱; 没有基督徒能在灵里亨通, 除非他寻求他人的福利.” 这劝勉对基督徒工人何等适切有益.

(E)       天上永恒的安息

1890年3月30日, 斯坦利蒙主呼召, 离开在罗瑟勒姆(Rotherham)属世的家, 升入在天上永恒的家. 留下的是以“C.S.”为名的福音单张, 这使他“虽然死了… 仍旧说话”(来11:4).[2]


 

 

[1]               若读者上网输入“Charles Stanley”一名, 你很可能会找到Charles F. Stanley (全名为 Charles Frazier Stanley, 出生于1932年). 此人是美国亚特兰大(Atlanta)第一浸信会(First Baptist Church, 美国巨型教会之一)的主任牧师, 与本文的斯坦利(出生于1821年)不是同一人.

[2]               上文主要参考 Hy. Pickering (comp.), Chief Men Among the Brethren (New Jersey: Loizeaux Brothers, 1986), 第126-128页; 也参Selected Writings of Charles Stanley (vol.1) (Bible Truth Publishers, 1947), 第3-4页.



作者:

Leave a Reply

Copyright © 2019 MalaccaGospelHall.org.my. All rights reserved. Developed by Passion In Design.
%d bloggers like this: