欧内斯特 •威尔逊 (T. Ernest Wilson, 1902-1996)


T. Ernest Wilson编者注: 威尔逊(T. Ernest Wilson)这位奉主名聚会的弟兄于1902年出生在北爱尔兰. 由于家境贫困, 他13岁就出外工作帮补家用, 没完成中学教育. 但热爱圣经的他蒙主奇妙的装备. 21岁时, 他回应主的呼召, 到非洲西南部国家安哥拉(Angola)事奉主将近半个世纪, 建立和帮助那里的众召会. 1961年, 由于政变, 他和妻子被逼离开非洲, 继续在美国和世界各地事奉主.他的一生见证了神的信实和保守, 特为今日想要全时间事奉主的信徒留下美好的榜样.

 

(A)       敬虔爱主的父母

在北爱尔兰(Northern Ireland)有对敬虔爱主的夫妻. 他们未得救以前, 本是属于改革宗长老会(Reformed Presbyterian Church)的会友. 但他们过后信主得救, 并决心按照圣经的教导, 来持守新约地方召会的真理. 他们为此离开长老会, 参加一个在北爱尔兰的港市贝尔法斯特(Belfast)的召会.[1] 他们与这群在福音堂(Gospel Hall)聚集的基督徒一同敬拜、祷告和事奉神. 1902年, 他们生了第一个孩子, 给他取名叫欧内斯特·威尔逊(Thomas Ernest Wilson). 神过后又赐给他们另外四个孩子.

 

(B)       蒙恩归主的经历

长子威尔逊在虔诚父母的教养下逐渐长大. 虽然自小就能背记金句, 懂得圣经, 却仍未真正归主得救. 论到威尔逊信主得救的经历, 我们引述他自己的见证. 在某次聚会上, 他向群众见证道: “我是在1918年5月3日蒙恩得救, 那是61年前的事, 那时我才15岁. 我和许多青少年一样, 在基督徒的家庭中长大, 自小就晓得福音. 若有人问我是否相信耶稣基督, 我会回答说: ‘我当然相信! 我常如此相信, 绝无怀疑!’ 我相信圣经是神所默示的, 并相信它所说有关耶稣基督的事. 但我还不是一个基督徒. 我最大的困难是: 我怎样才能有把握地确知我已得救, 成为基督徒了呢?

“与一些参加主日学的青少年一样,” 威尔逊继续说, “我常参加福音聚会, 有时候每一晚都有福音聚会长达6个星期. 我父亲是个纪律严紧的人, 我只好每晚都参加. 我明白传道人所传的一切, 但我还不是基督徒. 我最大的难题就是: 我怎样才能有得救的把握?”

1914年7月28日, 第一次世界大战正式爆发, 一直延续到1918年11月11日. 威尔逊的内心也开始爆发属灵的争战. 他回忆那段日子, 说: “英国大量征募青年人当兵, 我父亲也离家从军. 某次父亲回家, 在星期天早上, 我在厨房, 妈妈叫我准备好去主日学, 我说: ‘不! 我不去了, 我去够了!’ 拒绝不去的我一转过头, 竟然看见穿着军服的父亲坐在火炉旁, 低下头, 泪流满面. 如果我父亲当时用棍把我痛打一顿, 我不会在意. 但看见父亲流泪哭泣, 啊! 我的心简直是被砍成碎片! 这令我第一次深刻地领悟到, 我的父亲, 包括我母亲, 是何等的关心我啊! 这是我有史以来第一次有如此强烈的感受.”

大约在1917或1918年, 威尔逊某次在贝尔法斯特的福音堂(Gospel Hall)参加福音聚会. 那次的聚会改变了他的一生, 也决定了他的永生.威尔逊见证说: “当时我才15岁, 我坐在后座听福音, 深感罪恶的沉重, 我不记得讲员所说的经文, 只记得将近结束时, 讲员说: ‘当主耶稣死在十架, 神对祂所做的工感到完全满足.’ 我低下头说: ‘如果神感到满足, 我也一样满足.’ 跟着, 以赛亚书53章的经文来到我的脑海中, “哪知祂为我们的过犯受害, 为我们的罪孽压伤. 因祂受的刑罚, 我们得平安; 因祂受的鞭伤, 我们得医治”(赛53:5). 是的, 主耶稣为我而死! 这亮光如洪水般地涌入我心, 我把自己完全交托给祂, 我终于得救了!”[2]

威尔逊信主得救不久, 就按照圣经的教导, 在水中受浸, 见证主恩. 他较后在贝尔法斯特的多哪卡尔街(Donegal Road, Belfast)的福音堂聚会, 被那里的圣徒接纳进入召会的甜美交通里, 并在主耶稣基督的恩典和知识上不断长进(彼后3:18).

 

(C)       蒙主特别的装备

由于父亲在第一次世界大战爆发后离家从军, 威尔逊的母亲要独挑大梁, 负起照养五个孩子的重任. 身为长子的威尔逊, 知道这样下去全家会饿死, 所以他在1915年, 即13岁那一年, 便离开学校, 开始全时间做工谋生, 帮补家用. 到了1918年, 他16岁那一年, 在神的安排和开路下, 他到了当时世界最大的造船公司签了5年合约, 学习造船. 当时第一次世界大战正在进行, 不少英国军舰被敌军击沉, 所以迫切需要员工日夜赶工造船, 以供军用. 威尔逊所经过的这5年, 实在是困苦难挨的日子.

某次为主见证时, 威尔逊描述这段日子, 说: “在我13岁, 直到1923年我前往非洲(那年我21岁), 这段日子我全时间工作. 我不为此感到羞耻. 我没有机会在学校就读, 没有上大学深造, 没有到圣经学校上课.请别误会我的意思, 我绝不反对读书深造. 我希望当时能有这些机会, 但却没有. 13岁时, 我必须全时间工作, 帮补家用.”

论到16岁那年开始在造船公司工作的艰苦情况, 他见证说: “我在清晨6点就开始工作, 直到傍晚5点半, 一星期3次工作到晚上8点半. 星期六清晨6点开工, 直到下午4点, 休息1个半小时后, 5点半继续做工, 直到隔天清晨6点. 这就是我16岁时的生活情况. 此外, 在寒冷的冬天, 我要在离地90英尺的高空架上, 搬运钢铁. 我在每个星期五回家时, 把所赚的每一分钱都交给我母亲. 我不以这工作为耻. 我相信现今年青人所迫切需要学习的, 是如何赚钱谋生, 并智慧地使用钱财. 这就是主在我年少时给我的训练, 以装备我日后的事奉.”

“有人问道我怎样获得圣经的教育? 如果当时我有机会到圣经学校上课, 或参加以马忤斯函授课程, 我会欢喜地捉紧这些机会, 但我没有机会, 因为我全时间工作谋生. 可是在每个工作天, 船厂那里有圣经班(bible class), 并有一些真正熟悉圣经的人. 在每个工作天, 45分钟到1个小时, 我坐在他们当中, 听他们讲解罗马书、以弗所书、歌罗西书等等, 我就这样获得圣经的神学教育.”

相比之下, 今日有许多学习圣经的机会, 我们是否有好好的把握呢? 简言之, 这段困苦难耐的日子, 是神特别安排来训练威尔逊的日子, 使他装备好去面对日后在非洲拓荒宣道的艰苦生活.

 

(D)       非洲内陆的事工

威尔逊年轻时就读到英国的戴德生(HudsonTaylor)到中国宣道的传记, 以及慕勒(George Muller)靠信心生活的美好见证.[3] 神开始在他心中动起善工, 把成为宣道士(宣教士, missionary)的意念放在他的心上, 此意念至终成为他最大、最美的愿望.此事提醒我们应该鼓励信徒(特别是青年信徒)多读宣道事工的传记, 好使“宣道善种”能种在他们心中, 日后萌芽生长.

在主奇妙的安排下, 威尔逊18岁那年, 在安哥拉(Angola)奉主名聚会的宣道士弗雷德·莱恩(Mr. Fred Lane)来到贝尔法斯特的福音堂, 作了数次的宣道事工报告. 这些聚会在年少的威尔逊心灵深处, 留下了不可磨灭的印象. 经过3年之久的祷告, 并与莱恩弟兄的通信下, 他清楚听到主的呼召, 并于1923年离开家乡, 前往非洲宣道.

威尔逊在某次见证时, 分享一件他未去非洲以前, 既有趣又引人深思的事. 他说每当他祷告求主开路, 让他去非洲宣道时, 心中就有声音说: “隔壁的邻居怎么样? 为什么不先去向她传福音?” 他隔壁住着一个性情凶暴的妇人, 无人敢接近她. “我在非洲有不少次见到狮子,” 威尔逊说, “但我必须承认, 我当时惧怕她, 更甚于害怕号称‘百兽之王’的狮子!” 一天, 威尔逊终于鼓起勇气, 去敲她的门. 门一打开, 妇人睁大眼睛, 直瞪着他, 大声问道: “你要什么?” 威尔逊带着颤抖的声音回答: “我… 我觉得… 神差遣我到非洲… 传道给未开化的人, 但除非… 我先从家乡开始, 否则我… 就是虚伪的人(hypocrite).”

那妇人先是一惊, 看着眼前这位尴尬脚抖的孩子, 妇人感到有趣, 脸上表情完全放松下来, 说: “好, 既然如此, 你就讲吧!” 威尔逊站在门旁, 把神如何拯救他, 并她如何能得救, 一五一十地告诉她. 说完后, 妇人说: “孩子, 愿神赐福你.” 威尔逊回到房间, 跪下祷告, 说: “主啊, 我已经做了祢要我做的事.” 威尔逊日后常以此劝勉那些想要为主到海外宣道的人, 说: “先从自己的家乡开始! 先在自己的召会事奉!” 这实在是金玉良言啊!

africa1923年, 21岁的威尔逊离开英国, 踏上非洲宣道之路. 在欢送聚会上, 一位年老的传道人乔治·古尔德(George Gould)对他说: “我会与你同去安哥拉.” 威尔逊问他此话何意, 他解释说他每日都会为威尔逊代祷. 多年以后,威尔逊在某查经大会上遇见那位弟兄, 他说在过去23年, 他每日都为威尔逊和安哥拉的事工祷告, 且是一日三次的祷告. 此事让我们看见, 威尔逊在远方事奉成功的背后, 是由许多虔诚的祷告所促成.

安哥拉位于非洲西南部, 面积约有484,800 平方英里, 比英国大四倍. 威尔逊前往非洲时, 安哥拉是在葡萄牙的治理下, 所以他首先需要学习葡萄牙语. 较后, 他也学习当地土人的姆邦杜语(Umbundu)和乔奎语(Chokwe), 他在这两个土族中事奉长达40年左右. 学习这些外语是艰辛的过程, 但为了传福音给这些土人, 他咬紧牙根支撑下去, 直到掌握为止, 使到上千的安哥拉土人能明白救恩的真理. 他也用圣经来教导土人学习英文.

威尔逊在非洲结识了一个来自美国康涅狄格州(Connecticut)的少女, 名叫伊丽莎白(Elisabeth Smyth). 她在非洲别处事奉主. 他们从友情发展到爱情. 为了与她相会, 威尔逊必须走300英里的路程, 且经过危险的地带. 两人最终愿意结为夫妻, 一同事奉主. 结婚之后, 他们还要走13天的路程, 才来到威尔逊先前所建的小屋. 感谢主预备了伊丽莎白, 成为威尔逊在非洲事奉的好帮手.

在非洲事奉绝非易事. 通信最快也要一个月; 许多时候, 信徒寄给他的奉献(馈送)被偷; 所收到的包裹打开后竟然是空的(物件被人偷取了); 家人寄给他的物件和捐款没有送到他的手. 为了得到医药服务, 他们需要走200英里的路. 威尔逊至少9次患上疟疾(malaria); 还有一次患上黑尿热病(blackwater fever), 几乎丧命. 他们常被抢劫, 生命多次受到威胁. 他们处在的非洲世界, 充满黑暗的巫术、献人为祭和各种杀人的恐怖仪式. 但这一切并未使他们灰心放弃. 他们在这些心灵黑暗的土人面前活出神的爱, 也亲眼见证很多土人蒙神光照, 脱离黑暗的权势, 进到神光明的国度.

威尔逊最大的负担之一, 就是建立合神心意的新约召会. 他忠心地教导初信的土人, 并花很多心思去培训土著召会的长老, 教导他们如何灵修读经. 他最大的喜乐之一, 就是看见安哥拉的土人们信主得救, 在可能有鳄鱼出没的河边受浸, 并在主日早晨, 简单但庄严地聚集唱诗、赞美及记念主耶稣基督. 他也举办为期数日的查经大会(conferences), 有超过两千位以上的土著因着渴慕真道的心, 走了很多英里的路程, 前来听取神道的真理.

威尔逊也见证说, 在聚会上有一位安哥拉的土著弟兄名叫冯古拉(Vongula). 他的脚有硬瘤, 威尔逊从未看过这么厚的硬瘤. 他发现这位弟兄熟悉圣经, 讲道满有恩赐. 别的宣道士告诉威尔逊, 这位弟兄脚上的硬瘤是“尊贵的硬瘤”(honorable calluses), 因为他已走了数千英里的路, 在中非(central Africa)来来往往, 传扬福音. 在威尔逊的指导下, 结果有更多像冯古拉那样的弟兄, 把福音带到他们自己安哥拉的土著中, 开始了不少地方召会的见证.

设立宣道站(mission posts)是不可缺少的. 在每一个宣道站, 为了土著和宣道士的孩子们, 他们都开办一间学校. 威尔逊没有正规的医药训练, 但他们多年来为安哥拉的土著提供简单的医疗服务. 他们成为当地土著的好朋友, 通过良好关系与当地土著分享福音, 难怪他们能看见许多土人信主得救.

1961年, 安哥拉发生战乱. 1961年2月4日, 一群安哥拉的非洲土著在罗安达(Luanda, 安哥拉首府)开始攻击监狱和警察局, 葡萄牙政府遣派大军强行镇压. 葡萄牙是天主教国家, 本来就不喜欢更正教的基督徒(Protestants), 现在更把矛头指向更正教的宣道士, 说他们鼓励非洲土著争取独立, 导致这场政治暴乱. 更正教的宣道士、牧师和教会领袖成为代罪羔羊, 开始受到葡萄牙政府军的攻击、抓拿和杀害;[4] 而奉主名聚会的宣道士和召会也成为受害者. 无数与政府军对抗的非洲土著, 包括没有对抗政府的土著基督徒也被杀害. 暴乱事件发生七个星期以后, 一名葡萄牙军官对罗安达的报章记者说: “我估计我们已经杀了3万只这些‘动物’(animals, 指非洲人, 注: 葡萄牙军官鄙视非洲人, 视他们为动物一般).”

1961年, 威尔逊夫妇被迫离开所爱的安哥拉. 那里四处战乱, 屠杀与暴力事件层出不穷; 数千人被杀, 数百人被逮捕、被打伤. 土著基督徒的圣经被抢夺、撕裂, 他们也被判入监牢, 多人亦死在其中. 很多威尔逊所带领、敬虔的召会长老们都被处死. 某次, 他们有8人被命令挖掘自己的坟墓, 过后排列等候处死. 处决开始时, 有位年青人开始用他的土语唱诗:

无论何事都不要沮丧,

神必然照顾你;

住在荫庇的翅膀下,

神必然照顾你.[5]

敌对者的首领听到深受感动, 警告他以后, 便释放他. 还有许多奇妙感人的事迹, 记载于威尔逊所著的《亲爱的安哥拉》(Angola Beloved)一书中. 帕克斯(Lindsay Parks)评述此书时写道: “神的工作被挫败了吗? 直到今天, 新约的召会仍然涌现, 并持续下去, 因为敬虔的土著传道人继续把这些真理带到他们自己的人当中. 这本书所展现的, 是激励人心的事实, 证明神的工作, 即在新约圣经中显著的工作, 仍然持续下去, 因为谦卑的信徒把生命降服于那位为他们舍命的救主.”[6]

 

 (E)      以文载道的事奉

angola beloved威尔逊虽然忙于宣道和传道事工, 但他也尽量抽出时间以文载道, 让神的话语能被广大读者和后代的人所阅读. 他最知名的著作是在1967年出版的《亲爱的安哥拉》(Angola Beloved). 这本长达261页的书述说安哥拉的历史背景、风俗、文化、巫术和民间传说, 以及威尔逊在非洲宣道事奉主的种种经历, 例如学习新语文、向土著传福音、建立土著召会等的艰辛过程; 其中看见困难与喜乐、多受挫折与多结果子的交织. 上述这本自传以热情、幽默、忠实的方式, 描述威尔逊40年在非洲艰苦的宣道历程. 帕克斯(Lindsay Parks)在书评中表示: “读这本书会令你深感惭愧! 我们评估自己在神面前的生活时, 可能会感到自满. 我们容易认为自己已经为主做得最好, 直到我们读到这本书!”[7]诚如此书的副标题(subtitle): “神的信实之故事”(A story of God’s faithfulness), 此书见证神是信实的, 必定供应祂仆人一切的需用.

威尔逊也写了著名的《弥赛亚诗篇》(The Messianic Psalms), 此书阐解诗篇中的16篇弥赛亚诗篇, 文笔精简, 充满洞见, 是一本非常值得一读的好书. 他也写了一本阐明召会真理的书, 名为《教牧书信中的召会》(The Church in the Pastoral Epistles), 是所有寻求召会真理的基督徒所该阅读的.[8]  威尔逊的其他作品还有: 《基督告别的训言》(The Farewell Ministry of Christ,论及主耶稣基督在约翰福音13至17章, 在楼房上对门徒私下的教导)、《高山与低谷的人》(Men of the Mountains and Valleys, 分享圣经人物如挪亚、亚伯拉罕、摩西、迦勒和主耶稣等等登上不同高峰的属灵经历和功课)、《神对特殊事奉的呼召》(God’s Call to Special Service, 以新旧约10个人物来探讨神如何呼召人, 去执行特殊的事奉)、《神圣的奥秘》(God’s Sacred Secrets, 阐明新约圣经中的14个奥秘)等等. 威尔逊也为不少基督徒月刊和期刊撰写文章, 来传扬福音、教导真道、阐明真理.

gods call to special service men of the moutains and valleys the church in the pastoral epistles the farewel ministry christ the messianic psalms

 

 

 

 

感谢神, 威尔逊的许多文章和讲道录音已被放上互联网, 我们敬请读者搜索这方面的网站, 大力推荐的有“T. Ernest Wilson Ministry”网站( www.ternestwilson.com , 内有超过300篇威尔逊的录音讲道, 欢迎读者下载). 读者也可从其他奉主名聚会(或称“弟兄会”)的网站获取其文章或录音讲道, 如“Voices for Christ Messages” (  www.voicesforchrist.org/speakers ), 以及“Online Biblical Resource Library” (  www.plymouthbrethren.org ).

 

(F)       满足感恩的一生

神赐给威尔逊夫妇三个孩子, 都在非洲出生和长大. 虽然经历艰苦岁月, 但主的恩典足够他们享用. 某次聚会上, 77岁的威尔逊见证神的信实和供应, 说道: “虽然处在缺乏学校教育的非洲, 但神并没忘记施恩. 我很感谢神, 我的三个孩子都蒙恩长大, 他们也都信主得救, 如今各有自己的家庭.” 威尔逊的次子也跟随父亲的脚踪作宣道士, 在埃及事奉主, 并育有6个孩子. 威尔逊先求神的国, 以神的事为他的事, 全心事主, 信实的神也照祂所应许的, 把他一家所需要的都加给他(太6:33).

在杰贝·尼科尔森(Jabe Nicholson)所编著的《神是信实的》(God is Faithful)一书中, 讲到一个故事, 可说明“靠信心生活”真正的意思是什么, 同时证实神信实丰足的供应. 当威尔逊站在贝尔法斯特的码头, 准备前往非洲时, 有位弟兄把两枚金币放在他手中, 说: “如果你真的剩下最后一分钱, 至少还有这两枚金币可用.” 但70年过去以后, 威尔逊仍然存有这两枚金币, 足证神的信实和供应. 神供应那些事奉祂的仆人们一切所需. 诚然, 威尔逊的一生证实了 腓4:19的应许: “我的神必照祂荣耀的丰富, 在基督耶稣里, 使你们一切所需用的都充足.”

faithful god1996年, 94岁的威尔逊终于卸下世上的劳苦, 归回天家的安息. 在他有生之年, 他常劝勉青年人把生命全交给主, 让主使用, 活出丰盛的生命. “如果给我回到21岁,” 77岁的威尔逊在见证时表示, “我还是会选择作宣道士, 把生命全献于主. … 年青人, 不要浪费你的生命! 这是最宝贵的东西, 你要跪在主面前, 祈求主指教你应该怎样使用它. 不要等到你要离世前, 回头看你的一生, 才后悔虚度此生, 没有把它献给主. … 年青人, 再一次我向你呼吁, 不要浪费你的生命!” 诚愿我们都像诗歌所说的: “将一生精英献于主, 趁你年富并力强; 穿戴救恩全副军装, 勇敢赴真理战场.”[9]

笔者注: 根据Operating World (1993年出版)的资料, 15年的内战之后, 安哥拉于1975年独立, 由共产党主义的党派执政. 她的第一任首相是个马克思主义者, 誓言在20年内消灭基督信仰, 许多基督徒惨遭迫害. 共产主义于80年代垮台, 基督徒开始享有较多的自由来聚会、敬拜和事奉主, 但仍面对逼迫. 到了1993年, 安哥拉有1,200个奉主名聚会的召会, 约有125,000名信徒.

 


 

 

[1]               贝尔法斯特(Belfast)是英国北爱尔兰东部港市, 也是北爱尔兰首府.

[2]               按某一记录, 威尔逊是在1918年5月3日信主得救.

[3]               英国的慕勒靠信心开办孤儿院, 从不向外人透露自己和孤儿院的经济状况及需要, 单单靠主供应生活需用, 这点激励威尔逊日后效法其榜样, 成为宣道士后, 不领固定薪水, 单单靠主供应生活一切的需用.

[4]              1961年7月, 美国卫理公会(Methodists)报导说有17位牧师死在葡萄牙人手中, 另外30人被监禁. 北方的浸信会(Baptists)也受到可怕的攻击. 在6月中, 英国浸信会宣道会(British Baptist Missionary Society)根据从各方所得的情报, 估计在首3个月, 葡萄牙军方已杀死了大约20,000名非洲人(包括男人、女人和小孩). 读者可上网参阅 http://www.plymouthbrethren.org/article/11668 .

[5]              此诗英文歌词是: “Be not dismayed whate’er betide, God will take care of you; Under His sheltering wings abide, God will take care of you.

[6]              Lindsay Parks, Angola Beloved by T. Ernest Wilson (in Truth and Tidings Website), 读者可上网阅读此文章 http://www.truthandtidings.com/issues/2011/t20110804.php

[7]               同上引.

[8]               上述两本书已译成中文, 由香港“基督福音书局”(Christian Book Room)出版, 读者可上网查询.

[9]               上文主要参考 Richard Catchpole, Angola Beloved by T. Ernest Wilson (in Precious Seed Website), http://www.preciousseed.org/article_detail.cfm?articleID=2627 ; Angola Beloved (in Online Library of Brethren Writers), http://www.plymouthbrethren.org/article/11668 ; Lindsay Parks, Angola Beloved (in Truth and Tidings Website), http://www.truthandtidings.com/issues/2011/t20110804.php.



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