约翰·理祈 (John Ritchie, 1853-1930)


(A)    早年蒙恩生命

john ritchie约翰·理祈(John Ritchie), 或被简称为“J.R.”, 于1853年9月10日出生在英国苏格兰东北部港市阿伯丁郡(Aberdeenshire)的一个村落. 此处被称为“花岗石城”(Granite City), 因该港市房屋多以花岗石建成. 生长于花岗石城中的理祈, 其性格也有如花岗石那般的坚毅稳固.

理祈自小就受两位敬虔者的熏陶, 其中一位是苏格兰自由教会(Free Church of Scotland)的加里亚先生(Mr. Geo. Garrioch). 他经常到理祈家中探访, 并向年小的理祈强调“重生”的重要. 另一位则是麦基廉医生(Dr. Robert M’Killiam). 此人不但关心病人的身体, 更关心罪人的灵魂. 他是位有恩赐的圣经教师, 并在主日学里负责教导的工作. 一些日后著名的圣经学者, 曾在他脚前受教, 其中一位深被他的热诚所吸引的, 就是理祈.

理祈的经历给予作父母和主日学的教员们一个宝贵的功课. 身为父母者应趁孩子年幼时, 就经常向他们强调重生得救的重要性. 此外, 在主日学负责教导的信徒(主日学讲员), 也绝不可认为教孩童比不上教成年信徒, 因为所教的孩童, 极可能就是将来神所重用的仆人. 总之, 虽然孩童的领悟力和吸收能力非常有限, 但我们不可轻忽年幼的孩童. 我们所当作的, 就是为他们祷告, 并努力地教导他们神的话语. 时候将到, 圣灵能叫那撒在他们心田里的道种生根成长, 结出救恩的果效, 正如理祈所经历的一样.

 

(B)    信主重生的经历

john rithchie 2在1859-1860年, 复兴的洪涛涌遍爱尔兰, 把成千上万的人带进神的国. 此运动的另一个结果, 就是兴起一大群被称为“无牧师身份的传道人”(lay preacher). 虽然他们来自各种不同的社会领域和职业, 但都拥有一个火热的心志,要把福音传给失丧的灵魂. 在1871年, 唐纳德·芒罗(Donald Munro)与其他几位信徒来到阿伯丁郡 (Aberdeenshire)传扬福音. 他们遭到激烈的反对, 甚至有人企图伤害这些传道人; 但神的灵大大动工, 在短短一个星期之内, 大约20个男女, 包括理祈, 接受了主耶稣基督为他们个人的救主. 理祈较后毫不犹疑地见证道, 1871年4月2日是他属灵的生日.

 

(C)    地方召会的建立

donald ross这些传道人离开后, 由于这群初信徒在宗派(denominations, 或称: 公会)中无法获得属灵的粮食, 所以便私下聚集来祷告和读经. 逐渐地, 他们发现使徒行传和新约书信所显示有关初期召会的教导和实践, 正是神要他们跟从的道路. 他们听到唐纳德·罗斯(Donald Ross)及邻近村庄所进行的特别聚会, 即那里的信徒按照新约圣经所教导的原则与样式来擘饼记念主, 所以也效法他们, 在主日早晨聚在一起, 开始擘饼记念主. 这是第一次他们离弃宗派那属人所设立的制度(指靠一位被按立的牧师所带领); 他们单靠圣灵的带领, 进入“守主晚餐”原本的简纯性里. 不久, 这些初信徒便按圣经教导的样式受浸, 公开在水中顺服主, 并按照圣经的教导, 建立了地方召会的见证(徒2:41-42).

 

(D)    蒙神重用的生命

信主得救后的理祈, 深知重生得救的迫切重要性, 所以常在私下与人分享福音. 从厨房、仓库到工地等等, 人们常见他为主向人作见证. 不久, 众信徒很快察觉到年轻有为的理祈, 满有圣灵所赋于的传福音恩赐. 他那爱惜失丧灵魂之心, 情词迫切的真诚和充满能力的讲道, 深深吸引听道者的心. 不久, 由于属灵圣工的需求, 他为主放弃了属世的职业, 在弟兄姐妹的支持下, 专心从事传道与教导的事工. 从理祈的身上, 我们学到在私下操练恩赐的重要. 有些信徒一信主后, 不积极在私下为主作见证, 却只渴望上讲台为主传福音, 这是本末倒置. 求主帮助我们, 先在私下为主作见证, 向主表忠诚, 到了适当的时候, 主必为我们开路, 赐我们更多更大的事奉场合. 而其他的信徒, 也该恳求圣灵在这方面大大动工, 兴起主的仆人, 并在祷告和经济上支持他们.

理祈对栽培年青信徒特别有负担. 他经常策划且有系统地邀请年青热诚的信徒与他一同事奉(尤其在假期时间). 结果, 他们在苏格兰各处有系统地进行家庭探访和露天布道的事工. 在他的带领和鼓励下, 许多年青信徒得到奋兴与成长. 诚然, 现今的召会正需要像理祈这般心志的年长信徒, 有系统地栽培, 帮助和鼓励年青信徒在灵里成长, 操练恩赐, 学习事奉.

believers magazine 2believers magazine在文字事工方面, 理祈也积极操练写作和编辑的才能, 成为基督麾下的精锐笔兵. 靠着主的带领和帮助下, 他先后编辑并出版了几种属灵杂志和刊物, 例如, 在1883年开始出版《年青的守望者》(The Young Watchman), 接着在1885年开始出版《主日学工人杂志》(The Sunday School Worker’s Magazine), 随后在1889年出版《小子们的宝库》(The Little Ones’ Treasury), 并在1890年开始出版闻名的《信徒杂志》(The Believer’s Magazine). 这些属灵的杂志和刊物, 收集了当代的解经精华, 圣经问答, 圣工报告, 灵修小品, 属灵书籍介绍与评估等等, 造就了世界各地无数的圣徒. 今日奉主名聚会的信徒, 也该效法理祈一样, 按主所赐的恩赐, 从事文字的事工, 以文载道、证道与护道, 并为下一代存留真理的文库.

from egypt to canaan理祈的著作浅明易懂, 文笔有力, 字里行间充份表现他灵性的成熟, 并对圣经的忠诚. 他早期的著作如《旷野的会幕》(The Tabernacle)、《从埃及到迦南》(Egypt to Canaan)以及《基要的真理》(Foundation Truths), 已出版和再版多次, 甚至翻译成其他语言. 他是一位“多产作家”(prolific writer); 超过200本书籍和上百份福音小册子出自他的手笔. 他也在苏格兰的基尔马诺克(Kilmarnock)开办了著名的“约翰·理祈有限公司”(John Ritchie Ltd.), 来出版属灵的书籍和刊物. 这间基督徒出版社至今仍然运作, 出版了许多属灵的好书佳作.

 

(E)     喜归天家的安息

brethren由于年龄逐渐老迈, 理祈被逼放慢脚步. 虽然无法像年青时四处奔波, 到远方传道和教导, 但他仍在家乡的召会里积极事奉. 为主劳苦一天之后, 他依然在书桌上漏夜苦干, 执笔写作; 他以点燃“午夜油灯”(the midnight oil), 来点亮他人心中的真理之灯. 他晚年时的文字事奉集中在《信徒杂志》上. 他任《信徒杂志》的主编长达37年之久, 直到74岁的高龄.

在1930年3月19日的下午, 他终于歇下世上的劳苦, 归入天家的安息, 享年77岁. 他的遗体被安葬在特隆翁(Troon)的坟场, 等候荣耀的“复活清晨”  —  就是那明亮的晨星主耶稣基督从天降临、召会被提、“那在基督里死了的人必先复活”的荣耀之日.[1]

 


[1]           上文参考F.E. Stallan, “The First Editor”, in The Believer’s Magazine (Jan, 1991): 第5-6页; Hy. Pickering (comp.), Chief Men Among the Brethren (New Jersey: Loizeaux Brothers, 1986), 第216-220页.



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