“七月鬼节” — 唬弄人六百多年的诡计


农历七月十四日(有些地方是七月十五日), 道教称为中元节, 佛教称为盂兰节,[1] 民间则称“鬼节”. 相传那一个月, 地狱大门打开, 阴间的鬼魂会放禁出来. 有主的回家去; 没主的就到处游荡, 徘徊于任何人迹可到的地方找东西吃. 因此, 人们纷纷在七月里, 以诵经作法等事举行“普度”, 来普遍超度孤魂, 恐防他们为祸人间, 又或祈求鬼魂帮助治病和保佑家宅平安. 因此, 台湾南方地区在这一天有普度的习俗.[2]

hungry ghost每逢农历七月来临, 不少华人夜间心惊胆跳. 由于闽南、台湾一带的华人普遍相信七月初一“开鬼门”, 七月三十“关鬼门”, 所以期间初一、十五及三十, 便以丰盛菜肴祭祀无主的孤魂. 在这个月中, 闽南人不婚嫁、不祝寿、不乔迁、不办各种喜庆之事, 惟恐将孤魂野鬼引进家门. 马来西亚和新加坡的华人当中, 也有不少人仍守着上述禁忌.

七月真的是“鬼节”吗? 七月是华人所该禁忌的“鬼月”吗? 2010年8月10日, 鬼月的传说受到空前未有的重大挑战, 因为台湾民俗专家反击说 “7月不是鬼月, 而是吉祥月!” 原来七月鬼节是起源于明朝皇帝(明太祖)朱元璋的谎言, 让鬼月一说流传至今, 影响深远.

亚洲大学台湾民俗馆副馆长颜荣丰指出, 专家考证不少中华古代经典, 包括诗经描述七月, 都未找到有不祥之兆的记载. 自梁武帝开始设坛举行“盂兰盆法会”, 民间便普遍选择在七月十五设盂兰盆斋为孝亲之供, 此习俗到了唐朝时代仍然沿袭. 颜荣丰表示, 直到宋朝为止, 都未查到七月是鬼月的记载(鬼月由来), 所查到的是, 七月十五的“中元节”乃是旧时祭祖的重要日子. 台湾通史也记载相同祭祖的活动. 佛教在中元祭祖礼俗之外, 另加添了“目连救母”的说法, 让七月十五的中元节添上了孝亲意义.

故此, 在中华历史上, 七月本是大吉之月. 颜荣丰提出另一项根据, 清朝勘舆师蒋大鸿在“天元五歌”中转述堪舆大师杨救贫的口诀, “古来天子七月葬”, 意即自古以来皇帝是在七月下葬. 为何七月? 因为七月是所谓的“申月”. “申”字是“田”字里面的“十”字上下出头, 故有“上得天时, 下得地利”之势, 所以申月即是吉月. 明朝皇帝除了依循“古来天子七月葬”的礼俗之外, 还多数选择七月登基, 在在显示七月实为大吉之月.

那究竟七月这吉祥之月从何时变成不祥之月? 台湾民俗专家颜荣丰说, 查到“黄绍年氏”记载元末明初(元朝末期、明朝初期), 朱洪武(朱元璋)军师刘伯温献计, 在七月叫许多人假扮道士, 向各州县散播“天将降大灾”等讯息. 颜荣丰指出, 这是因为朱元璋笃信风水之说, 也深信七月就是吉祥月, 但他却要“独享”这段吉时, 想要占尽申月的“天时地利”之福, 不要民间老百姓与他争福, 所以派人在民间散布谣言说“七月是鬼月, 天将降祸”, 还派人假扮道士四处卖符, 招摇撞骗, 使到平民百姓心惊胆跳, 不敢在七月办喜事, 或举行各种娱乐活动. 这就是“七月乃不祥之月”的由来, 也即是鬼月的由来.[3]

culture明白了鬼月的来龙去脉, 有者在互联网上表示, 台湾人是明朝时移民来的, 是华人世界唯一完整保留“明朝七月是鬼月”习俗的族群, 这习俗可说“唬弄台湾人6百多年”![4] 事实上, 它不仅唬弄台湾人, 也唬弄了马来西亚和新加坡一带的华人, 因为这两地区也有不少华人的祖先是在明朝时代移民来的, 故也保留了“七月是鬼月”的习俗. 亚洲大学台湾民俗馆馆长朱界阳说: “民俗应与时俱进, 符合时代, 符合教化功能. 迷信部分有必要汰除, 让民俗合乎常理, 合乎逻辑, 让民俗更有文化品位.” 为了揭开七月鬼月的真相, 亚洲大学的台湾民俗馆在2010年8月10日举办“为鬼正名, 为民正俗”的活动, 并吸引了国内外媒体相争报导, 更在网络广传.

为了探索华人民间拜鬼的习俗和鬼月的由来, 当年9月6日, 马来西亚飞鸽传播制作人梁志光偕同摄影小组, 专程搭飞机去到亚洲大学、台湾民俗馆等地进行实地访问. 透过朱界阳馆长和颜荣丰副馆长的详细说明, 他们终于明白鬼月的来龙去脉. 他们过后制作了长约30分钟的短片“七月十四谁的鬼计”, 以厘清鬼月的由来, 希望以此端正大马华人七月鬼月的迷信.[5]

简言之, 七月鬼节是明太祖朱元璋的诡计. 他可谓“嫁祸于鬼”, 刻意散布不祥之月的说法, 不让民间百姓与皇族共享“吉日吉时”. 不过话说回来, 他的诡计可以得逞, 乃因为民间普遍存有“怕鬼”的心态. 人因怕鬼而敬鬼, 甚至拜鬼, 一代接一代活在七月的恐惧中. 人怕鬼, 因为没有平安. 现今许多人在七月鬼节仍然烧香祭拜, 为求一家平安. 但年复一年, 每逢七月依旧恐惧, 依然没有平安. 怎样才有真正的平安呢? 原来真正的平安乃在于认识真神. 圣经说: “你要认识神, 就得平安; 福气也必临到你”(约伯记22:21).

人如何认识真神呢? 乃是透过神所启示的话  —  圣经. 圣经清楚告诉我们, 这位真神是宇宙万物和人类的创造主. 祂把人类的始祖亚当和夏娃安置在美丽的伊甸园, 赐福他们. 但他们因为犯罪而与神隔绝(创世记1-3章). 他们的后代也普遍活在罪中(除了少数的敬虔后代), 不敬拜真神, 反倒敬拜各式各样的偶像(罗马书1:20-25). 人若不承认和供奉自己亲身的父母, 便是悖逆不孝, 大逆不道, 该受责罚. 同样的, 人类不承认和敬拜那位创造他、赐他生命的真神, 并犯罪行恶得罪神, 岂不该受审判和刑罚吗? 罪的代价乃是死(罗马书6:22), 死后还有审判(希伯来书9:27), 犯了大罪小罪的人, 连“一切说谎话的”, 都要被丢进火湖里永远受苦(启示录21:8), 你我肯定说过谎话, 试问怎能逃避这可怕的刑罚呢?

但我们感谢神, 祂不仅是公义的审判官, 更是慈爱的拯救者. 祂差遣独生子主耶稣降世为人, 成为神的“代罪羔羊”, 代担人的罪, 为人死在十架上. 祂死后三日从死里荣耀的复活, 显明祂是生命的主, 战胜魔鬼、死亡和阴间的权势(使徒行传2:24-28). 只要我们愿意真心信靠主耶稣, 承认自己是个罪人, 接受祂作我们的救主, 就必得蒙拯救, “你若口里认耶稣为主, 心里信神叫祂从死里复活, 就必得救”(罗马书10:9).

亲爱的朋友, 虽然你已知道七月不是鬼月, 但鬼魔随时可来, 随处可在. 你怕鬼吗? 事实上, 人最应该惧怕的, 不是鬼魔, 而是死后那定罪的审判和永远的刑罚! 主耶稣是你唯一的逃生之路. 你若信靠祂, 不只今生可以脱离鬼魔的黑暗权势(歌罗西书1:13), 更在来世得以逃脱地狱火湖的可怕审判. 听啊, 这是那位赐平安之神的应许: “叫一切信祂的(即信靠主耶稣为救主的人), 不至灭亡, 反得永生”(约翰福音3:16).

 


 

[1]               在佛教中, 依照印度习俗, 以七月为盂兰盆节. 据《佛祖统纪》记载, 梁武帝始设坛举行盂兰盆法会, 以报答父母祖先恩德. 因此, 此月又被佛教信仰者普遍视为吉祥或尽孝之月, 称为“吉祥月、欢喜月、感恩月”, 参http://zh.wikipedia.org/zh/农历七月.

[2]               参http://www.baike.com/wiki /盂兰节.

[3]               参http://www.7headlines.com/article/show/514874320.

[4]               http://www.nownews.com/n/2010/08/11/668646

[5]               参梁志光所制作长约30分钟的短片“七月十四谁的鬼计”, 此短片由飞鸽传播于2011年出版, 也参http://ciae.asia.edu.tw/chinese_index/index3.php?co=337



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