神的君主权威与召会


The Sovereignty of God and the Church

编译者注当乌西雅王驾崩的那一年, 先知以赛亚见到主坐在高高的宝座上(赛6:1). 这是何等激励人心的一幕! 有者说, 世界各地敌对召会的势力越来越强大, 整个世界政局对召会越来越不利, 召会就快走到末路, 不久就要没落衰亡了. 是的, 当你看周围时, 也许一片黑暗, 这犹如乌西雅王驾崩, 国家失控, 人民失落; 但你往上看时, 总是一片光明, 因召会的主仍然坐在高高的宝座上, 掌控一切. 就让以下这篇文章所论及的“神的君主权威”(sovereignty)[2]再次提醒和激励我们.

 

 

  • 神的旨意

新约首次提及召会时, 就宣告基督作为君主统治的权威. 主耶稣明显地宣告: “我要把我的召会建造在这磐石上; 阴间的权柄(权柄: 原文作门)不能胜过她”(原文直译; 太16:18). 召会是祂聚集的会众, 由所有特属祂的人所组成. 他们被描绘成一所建筑物, 而基督就是伟大的建筑师. 对祂的信心是磐石般的根基. 祂伟大的计划不会受到阻挠, 撒但的势力和诡计也无法拦阻祂. 由承认主名之人所组成的召会永不会死!

screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-04-01这世界常急着要给召会写下讣告. 一名圣经学者为人甚为幽默. 某次论到尼禄(Nero, 主后37-68年); 此罗马皇帝曾大量杀害基督徒, 想要消灭召会), 他幽默地说罗马暴君尼禄从来不会想到将来有一天, 人竟会给狗起名叫“尼禄”, 反给男儿起名叫“保罗”, 就是他所逼迫和杀害的使徒保罗. 某日, 一名年青的制片人, 向前英国广播公司(BBC)董事长瑞思勋爵(Lord Reith)[3]表示, 他正为英国广播公司预备一辑广播节目, 要讲述英国召会的没落. 瑞思回答道: “年青人, 基督徒的召会反要出席英国广播公司的丧礼啊!”

在保罗书信中, 召会被描绘成基督的身体(弗1:23)和祂的建筑物(西1:18). 在现今世界所进行的各种伟大事物中, 最伟大的是召会的聚集和成长. 在这整个召会时代, 神为自己的名从万国中呼召人出来(徒15:4). 这是祂“永恒的旨意”中的主要部分. 信主的外邦人和犹太人一同分享属灵的特权. 既然同为后嗣, 双方也同样承受相同的福气. 他们同是基督身体上的肢体, 借着与复活升天之救主的联合, 便以祂为召会的头(元首). 他们同样借着福音得享神在基督里的应许(弗3:6). 一同得救的犹太人和外邦人合成一个“新人”, 一个新的族类(弗2:16). 外邦人成为神的子民, 建基于绝对平等的基础上, 这是新约的“奥秘”, 就是远古以来神所隐藏的秘密, 现今借着圣灵表明出来(弗3:3-5,9).

 

  • 召会的事奉

基督不断供应召会在事奉上的需要. 这点足见基督的君主权威(sovereignty), 以及祂是召会的头(元首), 掌控一切. 我们必须谨记, 基督徒事奉的源头是全赖那位凯旋升天的救主耶稣基督. 主恩惠地照顾和供应所需. 召会在地上的漫长天路旅程上, 祂在每一个世代中预备了有恩赐的人, 叫他们适切地服事了他们的世代. 这方面的事奉者包括了立下根基的使徒和先知, 以及大量的传道人、牧者和教师. 基督赋予他们恩赐, 供应他们所需, 以借着他们的事奉, 来装备所有圣徒去在基督的身体(召会)里发挥各自的属灵恩赐. 故此, 召会在人数和属灵方面得以整体地建立起来, 并在属灵上逐渐成熟. 神最终的目标是要祂的子民有基screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-06-58督长成的身量(弗4:7-16).

新约圣经中并没有属人按立的做法(human ordination). 事奉神的人不是由主教所委任(Episcopal appointment), 或受“长老会教务评议会”(presbytery)所批准, 也不靠信徒会众的征召. 有很多满有恩赐的基督之仆人, 他们或许有上述其中一种委任, 但他们的事奉不靠任何宗派教条的程序, 反而是照基督主权的赋予(指赐予他们事奉的恩赐). 同样地, 有许多其他的人(指基督的仆人), 虽没受过上述这类形式的委任与承认, 却也同样从升天之主领受恩赐, 去执行传福音和教导的事奉.screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-07-03

一般宗派的做法是要先受圣职按立才能传福音或在主的筵席(掰饼聚会)上讲道. 但葛若弗斯(Anthony Norris Groves)于1827年深刻领悟到, 这做法没有圣经的根据与支持. 从那时起, 直到如今, 世上有很多地方的基督徒召会, 都享受着一个特权, 就是单纯地遵照新约所教导的事奉模式, 不受礼仪形式的约束, 只承认圣灵有权按照祂的心意, 赋予众信徒事奉的恩赐(林前12:11).

 

  • 召会的扩展

使徒行传陈述动人的事迹, 说明福音如何从耶路撒冷和犹大地传播到撒玛利亚, 再传到外邦人的世界. 此书描述召会的宣道事工如何扩展到整个罗马帝国的地中海省份, 并以保罗抵达罗马传道为结束. 借这扣人心弦的历史记录, 路加记载了神掌权的手所行的奇妙作为.screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-07-17

司提反的殉道, 看来像是一个悲剧, 像是不合时的损失. 但此事过后, 大量的信徒却因逼迫之故, 从耶路撒冷分散出去. 这次的分散关键地成就了神要福音传遍世界的计划. 有些犹太难民采取革命性的行动, 向安提阿的希腊人传福音, 在那里建立了地方召会(徒11:19-26). 安提阿后来成为圣灵差遣保罗和巴拿巴出外劳苦传福音的出发点(徒13:1-3). 在后期的事奉中, 保罗知道神清楚禁止他在亚细亚传道, 过后他在异象中看见一个马其顿人呼召他前来, 他便知神明确指示他前往西方传福音(徒16:6-10).

 

screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-07-32在神的帮助下, 神在哥林多使罗马总督迦流采取中立的态度, 这不仅保护保罗, 应验了神的应许(拯救保罗脱离危险), 也带来在哥林多城结满果子的事奉(徒18:9-10, 12-17). 后来(保罗到了以弗所, 徒18:18-21; 19:1-41), 当保罗回想他在以弗所的情况, 他说在那里, 虽有很多反对的人, 但神仍然给他开了一道门, 去作有效的事奉(林前16:9). 过后, 神掌管了保罗在耶路撒冷被囚禁的景况, 叫他能上达于罗马帝国的首都  —  罗马城. 在前往罗马的路途中, 神掌管一切, 使保罗虽经狂风大浪和沉船的危险, 却能平安抵达罗马, 在那里继续为基督作见证.

这一切都说明至高的主基督向非拉铁非召会所宣告的话, 说祂掌管“大卫的钥匙”, 即弥赛亚的权柄, 既能开也能关“机会之门”; 祂开了, 就无人能关; 关了, 就无人能开(启3:7).

 

  • 基督是万事的头, 统管一切发生的事

主耶稣是召会的头(元首, head; 注: “头”一词有“作头带领、控制全身”的概念), 也是万事的头(强调耶稣基督统管和控制万事, 编译者按). 祂在复活的生命中被高举、享尊荣, “远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的和一切有名的; 不但是今世的, 连来世的也都超过了”(弗1:21). 祂是至高的, 在一切属人的政权和灵界的统治权之上, 无论是善的或恶的, 是天使或魔鬼, 祂都在他们之上, 统管他们. 父神已将那统管全宇宙的权杖交给曾钉十架之救主的手中. 现今祂的权柄虽不被世人完全接受, 这权柄的执行也不为所见, 但神已赐给基督全宇宙最高的地位. 至高的权柄不在华盛顿的白宫, 不在北京的人民大会堂, 也不在莫斯科的克里姆林宫, 而是在天上神的宝座上. 这权柄已交给坐在父神右边的复活之人(主耶稣基督).

 

当保罗写到主耶稣“为祂召会的益处作一切事物的头”(Head over all things to, or for the benefit of, His church; 参 弗1:22; KJV: to be the head over all things to the church), 他向我们展示了另一个我们经常忽略的境界. 当主耶稣执行祂的宇宙性权柄时, 往往是以祂子民的利益为念. 这原则都在整个历史中运作. 人类的历史(History)至终是祂的故事(His story), 就是神的故事. 帝国的兴亡、科学与科技的发展, 同样都在神君权的统管下, 受神尊荣之子(耶稣基督)的统治. 所有重要大事的发生, 都受天上所指挥和管理, 为叫召会得着益处和福气.

 

  • 召会历史的见证screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-08-13

1453年, 君士坦丁堡(Constantinople)被土耳其所占领(编译者注: 这个东欧基督教国的首都被伊斯兰军队占领, 在人看来似乎基督已经失权失控了, 但其实不然, 因主允许此事发生是有以下美意). 印刷术的发展就在此事发生不久之后(德国的谷登堡于1450年初发明了活字印刷术, 经过不断改良得以发展, 并于1456年出版第一本印刷的圣经, 编译者按),[4] 这点绝非偶然. 许多(东欧的)基督徒学者逃往西欧, 也带来了他们对古希腊的知识, 以及很多极有价值的手抄古卷. 这方面的学识发展帮助(欧洲)点燃了文艺的复兴, 也复兴了希腊和罗马的古典文化, 以及希腊新约圣经. screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-07-59

上述这些事件为过后的宗教改革立下了根基. 当神把已被长久遗忘的圣经福音真理再次显露出来, 并放在北欧人的手中时, 圣经便能直接从原文翻译为他们自己的语言. 1517年, 马丁路德(Martin Luther, 德国的改革家)将他的“95条论纲” (Ninety-five Theses)钉在威腾堡大教堂(Wittenberg Cathedral)的门口之后, 他的抗议书立刻因印刷术的新科技而广传出去. 过后, 他所译的德文圣经在1543年面世, 也因同样科技而能广泛流传.screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-08-25

此外, 丁道尔(William Tyndale)虽付出个人最大的代价  —  在1534年因翻译圣经而被烧死, 但他在1526年完成新约英文译本, 并借着印刷术把他的译本放在英国百姓手中. 今日每一个阅读英文圣经的基督徒都受了丁道尔难以估计的恩惠. 丁道尔领受了神给他的心愿, 即希望每一个犁田的孩子都比当时的神职人员更加认识神的话语. 此事果然在后世的日子中应验了.screenshot-drive.google.com 2015-09-03 08-08-34

在后来的世代中, 西方国家在全球进行殖民统治. 其中一些后果虽遭批评, 但在很多情况下, 它却容许福音广传, 以及圣经的翻译和传播. 在我们这个时代, 20世纪后期东欧政局戏剧性的发展, 加上马克思主义独裁政权(Marxist dictatorships)的倾倒, 给福音的传扬带来无比的机会, 甚至阿尔巴尼亚(Albania, 欧洲东南部国家)虽曾宣布“完全弃绝神”的政策, 现已开始接受基督徒所传的信息. 在罗马尼亚(Romania), 基督徒已能享受新获的自由, 神也大大赐福, 那里的召会增多又长进.

image24这些只是一些例证, 说明一个伟大的真理  —  基督是召会的头, 并为祂召会的益处作一切事物的头(Head over all things for the church, 为召会最终的益处而安排及掌控万事的发生与发展, 编译者按). 现今西方召会确实面对成长的困境和种种软弱, 但我们务要紧握这宝贵的真理  —  神的君主权威  —  神在为达成祂的目的、为祂召会的
益处而统管万事, 直等到召会人数完整而主再来为止. 甚愿我们坚信祂会成就上述的目的. 在这充满挑战和机会的日子中, 让我们把握我们的特权, 尽我们的本份, 去成就祂的旨意.[5]

 

 


 

[1]             艾伦·甘伯尔(Alan J. Gamble)与那在苏格兰格拉斯哥的毕士大召会(assembly at Bethesda, Linthouse, Glasgow, Scotland)有交通(参与那里的聚会). 他也常到英国各处和北美洲教导神的话语.

[2]             英文“sovereignty”一词普遍上被译作“主权”, 但与“Lordship”(主权)混淆, 所以本文将之译作“君主权威” (sovereign意即君主或皇帝). 用在基督方面, “Lordship”强调基督的主权(万物为祂所拥有), 祂有权在一切事上作主; “Sovereignty”则强调基督的君权或王权(万物为祂所统管), 祂有权统治管理一切. 另一方面, “Headship”则强调基督的头权(万物为祂所掌控, 如身上肢体的活动是由头掌控), 祂有权作头带领一切.

[3]             约翰·瑞思(John Reith, 1889-1971)是英国广播公司(BBC, British Broadcasting Company)的创办人. 他于1922年成立英国广播公司, 成为它首任的总经理. 它于1927年发展成公共企业, 瑞思出任首任董事长.

[4]             德国金匠谷登堡(或译“古腾堡”, Johann Gutenberg, 1398-1468)发明了活字版印刷术(包括冲压字模、印刷机及印刷油墨), 而他所印刷的第一本书, 就是圣经! 这本称为“谷登堡圣经”(Gutenberg Bible)的拉丁文圣经约在1456年出版, 自此以后, 圣经便可大量出版, 成为翻译数次最多, 历代销售最广的书.

[5]             上文编译自 Alan J. Gamble, “The Sovereignty of God and the Church”, in Precious Seed, Vol.69, No.1, Feb 2014, 第18-19页; 也参考“神的主权与教会”, 载于《恩言》, 2014年1至3月刊, 第13-18页.



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