尼希米: 他的任务、敌人和胜利


image087(A)       尼希米的任务 (2:17-20; 4:7-23)

(A.1)   百姓起来建造!

尼希米看见耶路撒冷城墙倒塌, 城门被火烧毁时, 便定意要为神重建城墙. 虽然这艰巨任务看来很不可能成功, 但他心中深感悲痛, 并且大受感动, 为了维护神的尊荣, 他一定要重建城墙! 他向百姓陈明心意: “我们所遭的难, 耶路撒冷怎样荒凉, 城门被火焚烧, 你们都看见了”, 接着他劝勉他们说: “来吧, 我们重建耶路撒冷的城墙, 免得再受凌辱!”(尼2:17) 让我们谨记, 除非我们先受感动, 为神大发热心, 否则我们难以鼓励他人在神的工作上热心事奉.

 

image088尼希米告诉犹大百姓关于神施恩的手怎样帮助他, 并王对他所说的话, 其结果令人兴奋. 他们回应说: “我们起来建造吧!” 于是他们起来, 奋勇做这善工(尼2:18). 感谢神, 他们预备做神的工  —  当神指示我们某种需要时, 我们是否也如此预备去做神的工呢? 当敌人挑战时, 尼希米回复道: “天上的神必使我们亨通. 我们作祂仆人的, 要起来建造”(尼2:20).

 

(A.2)   百姓同心建造!

请留意这工作是如何有条理地进行. 每一个工人都知道他所负责建造的部分, 没有丝毫的混乱无序. 在这方面, 尼希米记第3章值得我们仔细查考. 整个建城队伍没有缺口, 没有中断; 他们一同建造, 彼此需要对方. 今日, 当我们思考这事, 我们领悟到在主的事工上, 我们与基督里所有弟兄姐妹都是合一的. 这表示我们个人的贡献虽然重要, 但信徒之间一同配搭事奉也同样重要. 团结就是力量!

 

无论如何, 尼希米遇到激烈的反对. 参巴拉(Sanballat)、多比雅(Tobiah)和他们的同党要拦阻工程的进行. 让我们看看百姓如何面对他们的敌对:

 

  • 儆醒和祷告(尼4:9):[1] 他们祷告, 并派人看守, 昼夜防备. 在为神工作的时候, 我们要记得“儆醒和祷告”, 以此为我们的座右铭.
  • 建造和争战(尼4:17-18):[2] 他们一手拿兵器, 另一手拿铲. 他们准备同时建造和争战.
  • 互相鼓励(尼4:14):[3] 他们彼此鼓励, “不要怕他们!” 让我们记念主是大而可畏的, 我们要为真道打那美好的仗. 赞美主, 靠着祂的名, 我们能得胜有余.

 

 

(B)       尼希米的敌人 (2:10,19-20; 3:33-35; 4:1-3; 6:1-14; 13:28)

(B.1)   敌人的反对和恼怒

我们现在要看那些反对和拦阻重建耶路撒冷城墙的人. 和伦人参巴拉与他的同党们不断向百姓开战, 要拦阻和破坏尼希米的工作. 参巴拉来自摩押, 就是那激烈反对以色列的民族. 他们使尽全力, 用尽各种方法, 来反抗城墙的重建. 从参巴拉的身上, 我们看见撒但的影子, 表明他向“那些执行神的工作之人”持续不断地施压.

 

参巴拉首次出现在尼希米记2:10. 我们读到他“听见有人来为以色列人求好处,就甚恼怒”. 这与尼希米的心情是何等大的对比啊, 因尼希米听到以色列所遭遇的灾难时, 便“坐下哭泣, 悲哀几日, 在天上的神面前禁食祈祷”(尼1:4).

 

(B.2)   敌人的嘲弄和诡计

参巴拉与他的同党代表那些离我们很近的敌人. 他看来对以色列灭国感到幸灾乐祸. 此外, 我们也留意到这些敌人嘲笑和轻视尼希米为神重建城墙的意愿(尼2:19). 然而, 尼希米的资源全在于神, 他的心志坚定不移(尼2:20). 今日, 撒但的手下也会公开地蔑视神的百姓, 嘲弄那些对神的事有深感负担的人.

 

image089我们读下去, 就更清楚看见参巴拉的特性. 他开始是感到担忧, 然后讥笑和嘲弄, 过后便是发怒, 大大恼恨, 嗤笑说: “这些软弱的犹大人做什么呢? 要保护自己吗? 要献祭吗? 要一日成功吗? 要从土堆里拿出火烧的石头再立墙吗?”(尼4:1-3). 他在撒玛利亚的军兵面前说这些话. 多比雅(Tobiah)也羞辱尼希米说: “他们所修造的石墙, 就是狐狸上去也必跐倒”(尼4:3). 对我们而言, 讥笑和嘲弄可能是最难容忍的敌对形式. 在新约圣经中, 我们读到“为基督受的凌辱”(来11:26); 是的, 人们会藐视我们, 但别忘了, 人们也曾这样对待我们的主基督.

 

当城墙建好后, 敌人无言以对, 所以决定找个借口, 进行欺诈与谋害. 在这方面, 我们看到尼希米性格上的真力量. 参巴拉假冒为善, 假装本身也是这项工程的一份子(他打发人请尼希米到一个村庄相见, 私底下却准备杀害他, 编译者按). 尼希米坚定不移, 说: “我现在办理大工, 不能下去. 焉能停工下去见你们呢?”(尼6:1-4). 我们需要这种坚持的精神, 因我们为主劳苦事奉时, 撒但会设法令我们失望和气馁. 尼希米识破谎言, 忠心坚忍, 熬过了考验时期. “因为那在你们里面的, 比那在世界上的更大”(约壹4:4).

 

 

(C)       尼希米的胜利 (6:15-19; 8:14-18)

(C.1)   城墙修完了!

“以禄月二十五日, 城墙修完了, 共修了五十二天”(尼6:5). 自尼希米首次听到耶路撒冷城惨况的坏消息, 以及接下来所遭遇的种种反对, 我们终于听到这美好的话语  —  “城墙修完了”. 从始至终, 重建工程不断受到拦阻, 敌人想尽办法进行破坏. 参巴拉和多比雅的敌对行动越来越激烈, 为要破坏这工程, 阻止它完工. 他们用尽各种诡计, 但尼希米看穿他们的恶谋, 不掉入他们所设的陷阱. 由始至终, 他反抗到底. 在他心灵深处, 他确定重建城墙是神要他执行的工作. 他的资源全在乎神. “神啊, 求祢坚固我的手”(尼6:9).

 

在圣经中, “完工”(“工作的完成”, finished work)的观念是值得研究的, 是你今日应该查考的. 首先, 创造天地的工作完成了(创2:1-3).[4] 我们也读到摩西完成了建造会幕的工作(出40:33);[5] 所罗门完成了建造圣殿的工作(代下5:1).[6] 但最宝贵的是, 当主耶稣在十架上完成了拯救罪人的工作后, 祂说: “成了!”(KJV: It is finished; 约19:30). 因此, 神是完成工作的神. 祂开始某项工作, 也完成那项工作(换言之, 神是个有始有终, 创始成终的神, 编译者按).

 

(C.2)   欢庆住棚节!

看见修建城墙与城门的工作完成后, 尼希米和所有百姓一定感到无比兴奋. 还有更大的喜乐呢! 因为欢庆住棚节的时刻已来到(尼8:14-18). 这节日是神所设立的, 为要庆祝收割的喜乐. 当他们收割好后, 就住在棚里七日, 享受劳苦耕种的收成之满足(并记念以色列人出埃及时曾住在棚里, 回顾和感谢神当时的拯救和带领; 利23:42-43, 编译者按).[7] 以色列百姓自约书亚的日子以来, 就没守住棚节(尼8:17). 神要祂的子民活在胜利和蒙福的喜乐中.

 

image090思考耶路撒冷城墙和城门的功用, 将是引人入胜的. 它们为住在城内之人提供安全与保护. 为了防止敌人的侵袭, 这是重要的, 因为城墙把敌人关在墙外. 多年以后, 当尼希米回到耶路撒冷城时, 他发现情况混乱无序, 有许多亏欠的事, 特别是安息日遭受破坏(尼13:11-22). 因此, 他把城门关上(不准人在当日运货进城做买卖, 尼13:15-22), 将安息日分别为圣. 我们学到重要的教训: 我们需要在每一时刻护卫敬虔的生活. 对于今日的我们, 不该有丝毫的自满和松懈. 要活出时刻儆醒祷告的生命.[8]

 

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附录:   犹太人被掳后的三次回归

 

主前538年, 即犹大百姓初次被掳到巴比伦(主前605年)后约70年, 波斯帝王古列(或译“居鲁士”, Cyprus)采纳新宗教政策, 准许被掳到巴比伦的各国人民回归故土, 下诏特准犹太人恢复耶路撒冷的圣殿和敬拜, 归还当年被掠的圣器. 先知耶利米所说被掳70年后必欢乐回归的预言(耶25:8-11; 30:1-22)在万民的目睹下终于实现. 所罗巴伯(设巴萨)[9]带领49,897人于主前538年(或主前537年), 首次回到残破的家园, 重修圣殿.

 

可是不久后, 建殿工作受到从其他地方移居巴勒斯坦、被统称为撒玛利亚人的反对, 未能继续; 一直到先知哈该(主前520年)和撒迦利亚(主前520-518年)的激励下, 才靠主克服万难, 于主前515年春天, 完成重建圣殿的工程. 前后历时23年(主前538-515年).

 

半个世纪后, 在主前458年, 精通律法的文士以斯拉带着波斯王亚达薛西的谕旨, 率领第二批犹太余民(4至5千人)回归故土. 他整理摩西律法, 编制法典, 又整顿社会风气, 使神子民的宗教信仰生活纳入正轨. 其改革工作中最瞩目的一件事, 是禁止与异族通婚, 以保护神子民的民族及信仰之纯一. 这重造圣民的阶段为期2年(主前458-456年).

 

过了12年, 约在主前444年(或主前 445年), 波斯王的酒政尼希米率领第三批的犹太余民归回故土. 尼希米过后担任犹大省长. 他主要任务就是重建耶路撒冷圣城那倒塌的围墙. 在修建工程中, 他遇到敌人内外夹攻, 但他为主勇敢站稳立场, 叫犹大百姓同心工作如同一人. 城墙在尼希米的带领和夜以继日地建筑下, 只用了52天便修筑好. 除了重建城墙(尼1-6章), 尼希米也进行奋兴大会(阅读和讲解圣经, 尼7-12), 并要求百姓恢复十分之一的奉献、谨守安息日, 严禁异族通婚.

 

总括而言, 犹太余民共有三次回归故土. 根据约翰·马丁(John A. Martin), 神的选民在被掳70年后的三次回归如下:

 

  • 第一次回归: 主前538-515年: 由所罗巴伯带领(拉1-6章): 重建圣殿(Temple Rebuilt)
  • 第二次回归: 主前458-456年: 由文士以斯拉带领(拉7-10章): 改造圣民(People Reformed)
  • 第三次回归: 主前444-432年: 由酒政尼希米带领(尼1-13章): 重建城墙(Wall Rebuilt)[10]

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[1]               尼4:9: “然而, 我们祷告我们的神, 又因他们的缘故, 就派人看守, 昼夜防备.”

[2]               尼4:17-18: “修造城墙的, 扛抬材料的, 都一手做工一手拿兵器. 修造的人都腰间佩刀修造, 吹角的人在我旁边.” 我们也当同时手拿宝剑(圣经)和铲子(事奉).

[3]          尼4:14: “我察看了, 就起来对贵胄、官长和其余的人说: ‘不要怕他们! 当记念主是大而可畏的. 你们要为弟兄、儿女、妻子、家产争战.’ ”

[4]               创2:1-3: “天地万物都造齐了(“创造天地万物的工作完成了”; KJV: Thus the heavens and the earth were finished). 到第七日, 神造物的工已经完毕, 就在第七日歇了他一切的工, 安息了. 神赐福给第七日, 定为圣日; 因为在这日, 神歇了他一切创造的工, 就安息了.”

[5]               出40:33: “在帐幕和坛的四围立了院帷, 把院子的门帘挂上. 这样, 摩西就完了工(KJV: So Moses finished the work).”

[6]               代下5:1: “所罗门做完了耶和华殿的一切工(KJV: Thus all the work that Solomon made for the house of the LORD was finished), 就把他父大卫分别为圣的金银和器皿都带来, 放在神殿的府库里”

[7]               有关住棚节, 请参 2004年9-10月份, 第54期《家信》的“本期主题: 旧约中的基督: 住棚节里的基督”; http://malaccagospelhall.org.my/2014/04/旧约中的基督-住棚节里的基督/ .

[8]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第213-215页.

[9]               有些学者(包括犹太史学家约瑟夫)认为设巴萨(拉1:8)与所罗巴伯(拉2:2)其实是同一人, 参《更新版研读本圣经》(由更新传道会于2008年出版), 第841页.

[10]             John F. Walvoord & Roy B. Zuck, The Bible Knowledge Commentary: New Testament Edition (Wheaton, IL: Victor Books, 1983), 第652页; 也参《启导本》的以斯拉记之简介.



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