奉主名聚会(二): 地方性的召会之简述


(A)       引言

我们在上期提到, 解经的重要原则之一是“首次提及法则”(The Law of First Mention, 参本文附录一). 这法则的价值与重要性, 可见于我们现在所要研究的课题, 即新约圣经如何描述地方性召会(local assembly).[1] 有关地方性召会的首次描述是在 太18:15-20; 有关地方性召会的首个范例是在 徒2:41-42; 而哥林多前书是首封描述地方性召会之秩序(或译“次序、品秩、圣秩”, order)的书信.

 

我们也要看到另一个解经原则  —  “总体提及法则”(The Law of Total Mention)的价值和重要性(参本文附录二). 这法则对明白地方性召会的识别标记上有很大帮助. 有人贴切表示:

 

  • image072福音书以预言宣告地方性召会的到来;
  • 使徒行传以历史记载地方性召会的发展;
  • 新约书信以教义教导地方性召会的真理.

 

第三项是何等的真实与正确, 因为新约有两本书信, 即哥林多前书和提摩太前书, 特别论述地方性召会的秩序.

 

image073(B)       18:20是不是描述地方性的召会?

            我们相信 太18:20是描述地方性的召会. 但在近期, 我们遇到反对这论点的人. 我把他们反对的理由归纳在以下四个标题:

 

(B.1)    18:20并没包含一切有关地方性召会之功用的真理

反对者应该注意的是: 这个首次提及地方性召会的经文给予我们的, 是胚胎形式的真理. 太18:20说: “因为无论在哪里, 有两三个人奉我的名聚会(原文作: 被聚集归入我的名), 那里就有我在他们中间.” 这是一个简单的陈述, 包含一些有关召会真理的最宝贵原则. 这一节也常被挂在奉主名聚会的信徒所聚集的建筑物墙上.

 

这一节是否包含了一切有关地方性召会的真理? 它肯定没有. 不过, 约3:16是否包含一切有关福音的真理? 当然也是没有. 这节伟大的福音金句(约3:16)没有论到其他伟大的福音教义如: 人的堕落、人所需要的悔改、因信称义的真理等等. 尽管如此, 我们还是乐意使用它, 作为福音真理的简述. 正如 约3:16是福音的简述, 太18:20是地方性召会的简述. 圣灵在五旬节降临, 召会诞生过后, 更多有关召会的真理被进一步启示. 这点符合新约圣经在教导方面的进展(约16:13).

 

(B.2)    当主在 18:20论到召会时, 世上还没有任何召会出现

虽然在马太福音18章, 召会还未出现, 但主耶稣是为了那将要来临的召会而预先给于指示. 有者辩驳说主耶稣在此的指示是有关犹太人会堂应该如何运作, 但这看法是何等荒谬! 在马太福音11和12章, 本该是王的主耶稣已被拒绝, 所以祂谴责犹太民族, 并把祂的注意力转向奥秘的天国(马太福音13章), 述说与现今时代(恩典时代)有关的真理, 即天国之王不在世上的这段时期所将发生的重大事件. 换言之, 主耶稣需要把将来的事指示属祂的人(指召会信徒), 这方面的指示成为祂教导的主要原则和范围, 因为祂不久就要离开他们, 所以祂需要坚固他们, 去面对祂不在他们当中的日子. 太18:15-20是主耶稣所说的, 为要把重要指示赐给当时还未出现的召会.

 

(B.3)    18:20所论到的课题是有关个人方面的交通, 而非召会方面的交通

有者说: “严格来说, 这段经文最初的解释是关于信徒彼此间个人方面的交通(personal fellowship), 而非召会方面的交通(church fellowship).” 真的吗? 答案是“不”! 我们解释圣经时应该根据上下文, 而不该断章取义. 上下文说什么? 第15节说: “倘若你的弟兄得罪你…”, 所以主题开始时看似属于个人方面的课题. 但这只是问题的开端, 过后这问题演变成涉及“一两个人”, 然后是“两三个人”(第16节). 到了第17节, 它涉及整个召会  —  一个地方性的召会. 接下来的话非常严肃, “若是不听召会….” 到了这里, 课题已从个人方面的交通演变成召会方面的交通, 正如上下文所表明的.

 

image074就看像外邦人和税吏一样”(原文直译, 太18:17). 第一人称的单数代名词“你”(KJV: thee)在这句子中可以指那被得罪的人, 但主在下一节的陈述却反对“只属得罪个人方面”的看法. 值得注意的是, 第17节的“你”是单数的, 但第18节的“你们”是复数的. 第18节的“捆绑”论到的是“你们”(而不是“你”, 表明不再是属个人方面的问题). 事实上, 它还论到那远高过地方性召会的层面, 因为地上的裁决行动不是由地方性召会立法决定的, 而是地方性召会执行神那属天的旨意. 地方性召会的长老们无权发出指令, 但他们有责任执行天上的神已下令的事.

 

这才是 太18:19-20的上下文, 是关乎召会纪律管教的课题, 涉及整个召会. 所论到的人还是同样的人, 第19和20节的“两三个人”与第16节的“两三个人”也属同样的人. 所谈的还是有关“得罪人”的课题, 如今借着祷告将之带到神面前(第19节), 就在有关召会的纪律管教方面, 这两三个人在第20节被聚集.

 

论到这“两三个人”, 我们可以这么说: 他们获得那被得罪之人的信任, 他们也获得那涉及此事的地方召会的信任. 在过后的新约做法, 这些人在地方性的召会中执行长老的职务. 主耶稣在这段经文之前谈到迷路的羊, 有人去寻找它(太18:12-14), “若是找着了”(原文作“若是他找着了它”). 我们不难看出上下文在谈论牧者(shepherd)的工作  —  新约中长老的工作. 那得罪人的信徒, 是这里所谓“迷路的羊”, 而那“两三个人”的目的是为要寻回他.

 

(B.4)    18:20是有关纪律管教

我想读者们会说: “你的意思是说, ‘有两三个人奉我的名’是有关召会的纪律管教? 既然如此, 我们又怎能把这节应用在奉主耶稣基督之名的聚会呢? 事实上, 我们不需对此感到惊奇, 或不必担心这节被错误解释与应用, 尤其是当我们说这节是召会真理. 林前5:1-8述说一个几乎相同的情况. 对, 那里是讲到个人方面犯了道德上的罪, 但请留意它们的共同点: “就是你们聚会的时候, 我的心也同在. 奉我们主耶稣的名, 并用我们主耶稣的权能”(林前5:4). 同样的, 这里是为执行纪律管教而聚集, 但保罗在此也教导那同样宝贵的真理(指奉我们主耶稣的名聚集). 他们奉主耶稣基督的名聚集, 也靠着祂的权柄(注: “名”象征权柄)去执行纪律管教.

 

我们可以进一步说, 不单新约中首次提及召会的经文(太18:15-17)是与信徒的罪有关, 事实上, 那如此全面论到召会秩序和运作的整本哥林多前书也是与信徒的罪有关, 因这一封纠正错误的书信是要使那些在见证上失败的人归正过来. 新约首次提及召会真理时是与人的失败有关, 这点真叫我们感到惭愧. 我们为神所作的一切见证都与人的失败有关.[2] 然而, 尽管人充满软弱和失败, 神仍然在世上维持祂的见证, 即借着一群人, 以奉主耶稣之名来聚集、敬拜和事奉(这说明神在人的软弱失败中仍然显出祂的信实和怜悯, 提后2:13; 编译者按). 这点非常鼓励我们. 简之, 虽然 太18:15-17和哥林多前书皆与人的失败有关, 但我们不拒绝它们, 反倒该为它们要清楚传达的信息而喜乐(此信息是: 即使在召会中会有人的失败, 但神并没放弃地方性的召会, 而是要人奉主名聚集, 纠正错误和为主在各自的地方摆出召会真理的见证, 编译者按).

 

image075我们清楚明白 太18:20的上下文背景后, 现在要进一步看它启示我们什么真理. 若要清楚明白这节, 我们要思考它的上下文背景和整本新约圣经如何启示关于召会. 此乃明白圣经的普遍方式. 举个例子, 当主对彼得(包括其他门徒)说: “我若去为你们预备了地方, 就必再来接你们到我那里去”(约14:3), 我们明白主所说的是指祂为着属祂之人来到空中迎接他们, 但我们怎样知道这点? 方法是以 帖前4:13-18的亮光来明白 约14:1-3 (此乃所谓“以经解经”之法). 我们要用同样的方式, 以使徒行传和新约书信的亮光来理解 太18:20的真义.

 

主耶稣在 太18:20说: “因为无论在哪里, 有两三个人奉我的名聚会(原文作: 有两三个人被聚集归入我的名), 那里就有我在他们中间.” “有两三个人”(KJV: For where two or three are), 在希腊原文的文法上, 这“are”(中文没译出)是属“现在(时态, tense )-直说(语气, mood )-主动式”(present indicative active). 我们可说他们在进行聚会. 但更重要的一点: 连接这字的是主耶稣所用的“gathered”. 这词是属“现在完成(时态)-分词(语气)-被动式”(perfect participle passive), 这点告诉我们, 这些聚会的人不是主动的要聚会(not the actors), 而是被动的  —  被别的因素所影响而这样地聚会(被动式, they were acted upon to be so gathered). 难怪我们可以宣称这节是关于召会的最简单陈述, 因为事实正是如此(即这些人被神呼召出来, 在圣灵的感召下, 聚集归入主的名), 主耶稣说: “那里就有我在他们中间”(KJV: there am I in the midst of them). 这句话表明主耶稣是这聚会的中心(gathering Centre), 是此聚会的吸引力(换言之, 聚会的这些人是被主耶稣所吸引, 被聚集归入主的名). 在那里(那聚会里)有祂名的特质和祂同在的应许. 若在这最小型的召会聚会上, 我们都能认领祂的同在, 那么在任何时刻, 召会奉主名聚会时, 我们肯定更有权利认领祂的同在!

 

 

image076(C)       地方性的召会是什么?

司可福(C. I. Scofield, 1843-1921)在其著名的《司可福助读本》(1909年出版的Scofield Reference Bible)中, 在 腓1:1的笔记里给于召会一个简短的定义. 他本是一位律师, 过后成为公理会牧师(Congregational minister), 这点叫我们惊讶, 值得一提, 因为他给的定义非常正确, 表明他是直接从神的道中领悟出召会的定义, 而不是根据他的宗派制度来下定义. 他的定义虽简短, 但足以解释何为召会(参本文附录四).

 

我在下文所编写有关召会的定义, 是比较详细的描述, 虽不容易全记在脑, 却可作参考指南.

 

召会(an assembly)是由受浸了的信徒所组成的群体(徒2:41), 聚集归入主耶稣基督的名(即奉主耶稣基督的名聚会, 太18:20; 林前1:1-9; 5:4等等). 这些信徒惯常地在某个地方聚会, 并且聚会的样式(或作“模式”, pattern)是遵照新约圣经在 徒2:41-42的样式, 以及在哥林多前书和提摩太前书那完整发展的样式(如有长老和执事, 以及各种的聚会, 编译者按).

 

image077这样的召会是一个属灵的交通(林前10:16-17), 透过肉眼可见的方式表明出来, 即他们聚在一起掰饼、祈祷、集体见证、教导神的道、传讲基督的福音. 他们是被圣灵所聚集(罗8:14), 唯独以神的道(圣经)作他们信仰与行为的独一权威(提后3:16-17). 他们拥有“基督在他们当中”的应许(太18:20), 成为圣灵在地上的居所, 亦成为主的圣殿(林前3:15-16).

 

这样的召会是由敬虔的监督们所带领, 也由忠心的执事们执行物质和属灵方面的事奉(提前3:1-16). 他们奉行“所有信徒皆祭司”, 故所有信徒参与敬拜、赞美、祷告. 他们也有自由按照圣灵的指引和控制下(林前14:23-40), 运用召会的头(复活的主耶稣)所赐下的恩赐(弗4:8-13).

 

他们当中有清楚的分界线, 来区别“在召会交通里”(within)与“在召会交通外”(without)的信徒. 他们也以谨慎防备的态度, 以及富于同情和敬虔之心来执行纪律管教(林前5:1-13), 以维护和保持召会的纯洁.

 

这是仔细撰写的陈述, 不是根据任何宗派教条的权柄, 而是单单取自圣经, 而圣经在信徒为神见证的领域里, 具有至高无上的权威.

 

 

image078(D)       在哥林多的神的召会

哥林多前书被考德威尔(John R. Caldwell)称为“召会的宪章”(The Charter of the Church). 当然, 他是指地方性的召会而言, 因为哥林多前书是一封关于地方性召会的书信. 它独特地成为一封有关聚会的书信, 有关基督主权与头权的书信, 有关圣灵带领的书信, 有关纠正错误的书信.

 

圣经用一些图像来形容召会, 以帮助我们明白她的秩序(order)和功用(functions).[3] 至少有十个极具启发性的图像, 单在保罗给哥林多的书信中就有六个.

 

(D.1)    神的召会 (The Church of God)

地方性的召会被称为“神的召会”(林前1:1-2). 这词语在新约圣经中出现13次, 都是指某个地方的召会. 保罗说: “你们听见我从前在犹太教中所行的事, 怎样极力逼迫残害神的教会(神的召会)”(加1:13). 有些人认为保罗是指一般的信徒, 但这看法极不可能; 因为保罗逼迫的主要是耶路撒冷的地方性召会, 虽说也有别的召会在保罗悔改归主时成立(徒9:31). 保罗率领的逼害迫使耶路撒冷的信徒离开家园, 逃到犹大、撒玛利亚和加利利, 有者甚至远至大马色. “神的召会”告诉我们有关地方性召会的目的. 她是神在世上集体的见证. 神竟然拣选如此卑微的地方性召会为器皿, 来为祂作见证. 想到这点, 真是震撼人心啊!

 

image079(D.2)    神的耕地 (Tillage of God)

林前3:9说: “你们是神所耕种的田地”(注: “田地”在英文圣经有不同译法; KJV、Darby译作“God’s husbandry”; NIV、ESV译为 “God’s field”; YLT则译作“God’s tillage”).[4] “神的耕地”(神所耕种的田地)被用来形容在哥林多的召会. 人劳苦耕种, 但只有神叫它生长(林前3:7). 这词语描述如何栽种召会, 而我们相信这个栽种的样式至今仍然适用. 首先是传福音(林前2:1-4), 然后灵魂得着拯救(林前3:5-7), 接着是教导有关聚会的原则(林前3:9-10), 这样就成立了一个地方性的召会. 我们从 徒18:8看到,[5] 当这些人听见神的话语, 他们相信, 然后受浸. 总是按照这个次序. 受浸不是进入召会的那扇门, 但按照神的蓝图, 受浸在此门前面, 或靠近那门.

 

image080(D.3)    神的房屋 (Building of God)

哥林多的召会不仅被称为“神的耕地”, 也被喻为“神的房屋”(林前3:9). 我们不难看出, 这段经文强调地方召会的样式. 教师们(如保罗)就是建造房屋的人, 他们的教导必须建立在已经立好的根基上, 并照这房屋的属神样式来建造.[6] 近期, 我读到一本小册子, 说到只有根基必须按照神的样式来造, 至于在根基上要如何建造, 那是根据每一位个别信徒自己的看法和责任. 我们完全不能接受这看法, 因为那根基与神的房屋是分不开的(注: 神不仅立下根据, 也给于我们样式, 使我们晓得如何在其上建造, 所以我们断不可随人意建造, 正如 林前3:10提醒我们的: “只是各人要谨慎怎样在上面建造”, 也参 提后2:5).

 


image081image082(D.4)   
神的圣殿 (Temple of God)

地方性召会是“神的圣殿”, 因为圣灵住在其中. 她有圣洁的特征, 因为有祂的同在(林前3:16-17). 哥林多前书的这一节开始了新的部分, 所要处理的是召会的纯洁, 一直延续到哥林多前书第七章. 圣殿让我们联想到赞美和敬拜. 这与 腓3:3相符一致, 这节圣经论到被赎之民的灵被圣灵感动, 产生敬拜.[7]

 

(D.5)    基督的身体 (Body of Christ)

在 林前12:27中, 地方性召会被形容为“基督的身体”. 在希腊原文中, 这节的“身体”一词前面没有冠词(article), 因为上下文表明在哥林多的召会犹如身体一般, 每个肢体彼此相联. 哥林多前书12章的主题论到神借着祂所赐下的属灵恩赐, 来供给召会的属灵需要. 这章描述召会是“基督的身体”, 因为每个在这身体上(召会里)的信徒都是互作肢体的, 彼此需要对方, 正如人身体上的众肢体彼此需要对方, 才能正常操作.

 

仔细研读哥林多前书12章, 我们会看见关于“那身体”(或译“那身子”, the body)的真理最广泛的层面(第13节). 林前12:12说: “就如身子(the body)是一个, 却有许多肢体; 而且肢体虽多, 仍是一个身子(one body); 基督也是这样.” 这第12节是个比较. 换言之, 那里不可能用同样的东西来自作比较. 因此, 我们必须总结说: 这章里首次提到身子(希腊文: sôma {G:4983})是在第12节, 而那节首次提到的“身子”(the body)是指人的身子(human body), 直接明喻基督的身子; 请留意这个比较  —  “基督也是这样”, 然后第13节就论到基督身子的真理, 描述属灵的身子(spiritual body, 即地方性召会).[8] 第14节很可能回到第12节开始时的原先陈述, 因为14节重复12节的前提  —  身子有许多肢体, 指人的身子.[9] 从接下去的15至27节, 我们清楚读到保罗介绍这整个题目, 关于人身子上的肢体, 使他能够更进一步地论到肢体彼此间的关系, 并把这点应用在哥林多的召会身上. 这就是为何我们说一个地方召会在功能上像身子一般(body-like, 即有身子的特征  —  有许多彼此互需、彼此配搭的肢体), 这显然是15至27节的教导. 简言之, 第13节的身子是指基督属灵的身子, 而本章其余论到身子的经文都是说明召会有像身体一般的特征.

 

image083若说每一个地方的召会都是“基督的一个身体”(a body of Christ), 那就令人混乱了. 事实上, 基督并没有很多身体, 但若我们把“不定冠词”(indefinite article, 即如英文的“a”, 意即“一个”)强加在“身体”这一名词前面, 就难免产生这样的矛盾(因这表示基督有很多身体). 让我们谨记, 一个地方性召会不是“基督的一个身体”(a body of Christ), 而只是sôma Christou  —  基督的身体(body of Christ).

 

(D.6)    贞洁的童女 (Chaste Virgin)

保罗对哥林多的信徒说: “我为你们起的愤恨, 原是神那样的愤恨. 因为我曾把你们许配一个丈夫, 要把你们如同贞洁的童女, 献给基督”(林后11:2). 召会被形容为“贞洁的童女”, 这是何等美丽的描述. 这字图(word picture)向我们表达专心一意的爱与忠诚, 是一副展示纯洁的美丽图画. 但哥林多信徒对神不忠, 所以保罗因他们起了愤恨, 原是神那样的愤恨. 这点与圣灵对个别信徒的关爱是相符一致的(雅4:5),[10] 因圣灵希望圣徒能全心全意地爱神, 对神忠诚.

 

image084(D.7)    小群 (Little Flock)

除了以上记载于哥林多书信的六个图像, 还有其他四个图像也被用来描绘地方性的召会. 徒20:28采用“全群”(即羊群, KJV: flock; 希腊文: poimnion {G:4168})来形容在以弗所的召会. 约10:16所论到的是更大群的羊(中文译作“群”, KJV: fold; 希腊文: poimnê {G:4167}),[11] 但地方性的召会是较小群的羊(彼前5:1-4; 第2节说“神的群羊”).

 

(D.8)    神的家 (House of God)

在 提前3:15, 地方性的召会不单被称为“神的召会”, 也被形容为“神的家”. 作为“神的召会”, 所强调的重点是: 信徒是被神呼召出来的一群人(注: 召会原意为“被召出来”), 但作为“神的家”, 主要观念是信徒被带入属神秩序和治理的地方.

 

image085(D.9)    真理的柱石和根基 (Pillar and Ground of the Truth)

提前3:15也形容地方性的召会为“真理的柱石和根基”. 真理的柱石表明召会高举主耶稣那可颂之名(注: 主耶稣被称为“真理”, 约14:6); 真理的根基则表示召会维护真理, 而我们在第16节看见这真理是与主耶稣有关的.

 

image086(D.10) 金灯台 (Golden Lampstand)

最后, 启示录1至3章让我们看见, 地方性的召会有如金灯台(启1:11,12,20), 每个地方的召会都立在各自的灯座上. 这表明每个地方性的召会单单向主负责(不受任何其他召会、组织或团体所控制), 就是只向那位“在众召会中间行走”的主耶稣负责(启2:1: “在七个金灯台中间行走的”, 编译者按)

 

 

(E)       2:41-42的样式

我们现在应该清楚知道, 第一个成立的召会(即耶路撒冷的召会, 徒2:41-42)是神为过后所要成立的每一个召会所立下的样式或模式(pattern). 或许有些读者觉得耶路撒冷的召会是不同的, 因为她只是由犹太人或皈依犹太教的人(proselytes)所组成. 圣经已为这疑问提供答案. 圣经提到这首个召会, 即耶路撒冷召会, 有七大真理(领受福音、受浸、加添召会人数、遵守使徒教训、彼此交接、掰饼、祈祷),[12] 而这七大真理都在特别论及召会秩序的新约书信中被进一步地详述(参本文附录三: 渐进提及法则, The Law of Progressive Mention), 所以当保罗要纠正哥林多召会的信徒时, 他把使徒行传第2章的样式应用在他们身上: 哥林多前书15章略述“使徒的教训”; 第10章论到“彼此交接”(交通团契, fellowship); 第11章谈到“掰饼”和“祈祷”. 众使徒是在耶路撒冷的召会当中(比较 徒2:14; 8:1), 他们有责任教导信徒和传讲福音, 但这不减少耶路撒冷召会作为“样式”或“模式”的价值.

 

有些人反对说没有证据显示可以把 徒2:41-42当作是一个渐进的陈述(progressive statement, 意即按照次序逐渐发展的: 1.领受福音;  2.受浸;  3.加添召会人数;  4.遵守使徒教训;  5.彼此交接;  6.掰饼;  7.祈祷). 这样的反对是站立不住的, 我们只要把上述七大真理的次序倒转过来, 就看出这看法的愚昧(哪有一个召会的成立是由这倒转过来的次序开始的? 即先是祈祷, 然后掰饼, 彼此交接, 遵守使徒教训, 过后才加入召会, 然后才受浸, 最后才领受福音!).

 

image087事实上, 那日听彼得传福音的人, 他们听信和领受福音后, 便以信徒身份受浸, 跟着加添了耶路撒冷召会的人数, 而此召会是在五旬节当天成立的(比较 徒2:1-4; 林前12:13). 我们会在以后的“召会福音见证”之文章中进一步详述此事. 但我们要在此强调: 五旬节那日最初已有120人成立了耶路撒冷召会, 而较后这些听彼得传福音而信主之人加添了当时在耶路撒冷召会已有的120人之人数. 值得注意的是, 很不可能所有信徒在那日都聚在耶路撒冷, 因我们根据主的事奉和 林前15:4-6的记载, 那时世上有超过120个信徒(注: 徒1:15记载约有120名信徒聚集在耶路撒冷, 但 林前15:6说主耶稣复活后曾显给“五百多弟兄”看, 可见信主之人不只是聚集在耶路撒冷的120人, 其他信徒于五旬节那日处在耶路撒冷以外的地方).[13]

 

image088以上这方面的问题能够解决, 只要我们正确地分辨“那身体”(the body, 指宇宙性召会, 弗1:23)与地方性召会的区别(换言之, 徒2:1-4是论到宇宙性召会的成立, 超过120人[包括那些看见主显现的500多个弟兄, 其中有多人处在别的地方]. 但在宇宙性召会成立的同时, 在耶路撒冷的地方性召会也成立了, 只不过那里仅有120人左右, 编译者按). 简言之, 在五旬节那日, 靠着圣灵的洗, 所有信徒都归入一个身体(林前12:13; 指宇宙性的召会).[14] 一些信徒当日不在耶路撒冷, 所以只有那些聚集在耶路撒冷的信徒(约120人), 才会在耶路撒冷的地方性召会里. 徒2:47说“主将得救的人天天加给他们.” 这节表明有新的信徒加入那些已在耶路撒冷召会的信徒当中.

 

在地方性召会的交通里, 他们“都恒心遵守使徒的教训”, 即是说, 他们不是偶尔, 而是坚持不断地遵行和保守神借着众使徒所赐给他们的教训, 惯常地在七日的第一日聚集掰饼(徒20:7). 他们“都恒心遵守使徒的教训”, 表示神的道在那里被传讲和教导. 我们再次强调, 我们相信这个样式对每一个时代都是适用的, 而我们不该加添或是删减神的道.

 

image089我们每个人的心灵都该听取主所警告的话. 主称赞以弗所的召会说: “我知道你的行为、劳碌、忍耐, 也知道你不能容忍恶人. 你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的, 看出他们是假的来. 你也能忍耐, 曾为我的名劳苦, 并不乏倦. 然而有一件事我要责备你, 就是你把起初的爱心离弃了. 所以, 应当回想你是从那里坠落的, 并要悔改, 行起初所行的事. 你若不悔改, 我就临到你那里, 把你的灯台从原处挪去”(启2:2-5).

 

肯定的, 这召会的秩序是对的, 他们的运作也合乎圣经. 30年前, 保罗在写给他们的以弗所书如此结束道: “并愿所有诚心爱我们主耶稣基督的人都蒙恩惠”(弗6:24; 注: “诚心爱”按原文也可译作“以不朽的爱去爱”). 与这纯洁之爱相对的, 主耶稣看见了其他人所看不见的, 就是他们的心出了问题. 让我们的心谨记这严肃的警告, 我们外在的表现或许完全按照秩序, 但主说: “我是察验人心的”(启2:23; 耶17:10; 代下32:31).

 

由于要逃避“仅属外表的遵从”(mere outward comformity)之危险, 有者进入另一极端, 说道: “外表的遵从是不重要的, 内心的真实(inner reality)才有价值.” 他们引证神给撒母耳的话: “因为耶和华不像人看人; 人是看外貌, 耶和华是看内心”(撒上16:7). 但我们必须留意, 神拒绝拣选以利押, 因为他只是外表高大, 可是大卫有外表的俊美和内心的真实(撒上16:12). 这应该也是我们今日追求的目标(即外表上遵从, 同时也有内心的真实, 编译者按).

 

我们已经讨论了地方性召会作为神的召会, 要为神在这黑暗邪恶的世代作见证. 无论是信徒或非信徒, 都无法看见你我“内心的真实”, 人所能看见的, 是你我外在可见的恒久记号(eternal signs)? 因此, 若没有这些外在可见的记号, 我们根本无法为神摆出任何可被人看见的见证. 人若说: “我可以随心所欲, 为所欲为, 我要怎样穿、怎样做都可以, 因为外在是不重要的”, 这样的论点犯了可怕的错误, 亦是荒谬的, 但它不是新谬论, 而是古希腊哲学家以彼古罗(Epicurus, 主前341-270)的哲学(编译者注: 以彼古罗的哲学是主张以享乐为主要的生活目标, 不以天理良心为主, 就如某些人所说的: “只要我高兴, 怎样做都行!”; 注: 徒17:18提到这派哲学的跟从者).

 

简之, 让我们确保外在的秩序是根据神的道, 也让我们各人省察自己的心, 确保内在的真实与我们外在的见证真的相符一致(诗139:23-24;[15] 例一: 受浸表明信徒与主同死、同埋葬、同复活, 但其内心和行为也要向罪死, 向神活[罗6:3-11]; 例二: 男人不蒙头和女人蒙头是在外表上象征他们顺服神所设立的头权, 但其内心和行为也要真诚地顺服主, 让主在实际生活中做头带领[林前11:1-16], 编译者按)![16]

 

(文接下期)

 

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附录一 :   首次提及法则

(The Law of First Mention)

 

image090我们应该明白首次提及法则(或简称“首提法则”)的重要性. 有关召会方面, 首次提及宇宙性召会的经文是 太16:18; 而首次提及地方性召会的经文则是 太18:15-20 这两处经文都出自主耶稣口中, 足见其重要性. 我们可以说按圣经的普遍规则, 首次提及某项真理的经文往往含有那真理的重要元素, 而这要素会随着神在圣经其他地方的启示而得着更进一步的发展. 例如圣经首次提及“爱”, 是在 创22:2 (“你所的以撒”). 那段经文论到亚伯拉罕要把爱子以撒献为燔祭, 这预表两千年后父神要把爱子主耶稣献在十架祭坛上为祭. 此乃“爱”的真谛, “…神爱我们, 差他的儿子为我们的罪作了挽回祭, 这就是爱了”(约壹4:10). 首次提及的真理虽无法包含一切与它相关的意义, 但我们可说它是这真理的“胚胎”(embryo), 其教义会在过后随整本圣经的进程而逐渐发展.

 

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附录二 总体提及法则

(The Law of Total Mention)

 

image091总体提及法则(简称“总提法则”)与其他解经法则几乎同样重要. 这法则表明某题目在圣经中总共提到多少次, 用了多少篇幅; 一般而言, 当某个题目对神和祂百姓来说是重要的, 圣经就会给于它更大的篇幅. 譬如说, 圣灵只用31节描述宇宙万物的创造(创1:1-31), 却用了38章(出25-31, 35-40; 利1-10, 16-17, 24; 民1-5, 7-9, 18-19, 28-29)来描述在旷野中的会幕和它神圣的事奉(包括各样的献祭和祭物), 因为它们预告主耶稣的位格身份和救赎工作, 而这方面是父神最喜悦、最看重的事. 再举一例, 在前往以马忤斯的路途中, 主耶稣指明“摩西的律法、先知的书和诗篇上所记的, 凡指着我的话都必须应验”(路24:44). 主耶稣把律法、先知书和诗篇编织在一起, 指出它们总体提到祂自己; 这也意味着主耶稣乃是圣经中最重要的主题人物. 简言之, 对于具有更大属灵重要性的真理, 圣经往往给它更大的篇幅. 这点是总体提及法则的有力证据. 召会真理在圣经中占了很大的篇幅(几乎新约所有书信都含有召会真理), 足证此真理在神心目中占了何等重要的地位.

 

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附录三渐进提及法则

(The Law of Progressive Mention)

 

新约圣经显示有些教义是逐渐发展的. 神用此原则, 来逐步启示某项真理, 使人看得越来越清楚, 直到神话语的启示完整结束. 举个例子, 主耶稣在 太7:7开始教导关于祷告, 但此题目在新约圣经逐步发展, 直到新约圣经的末了(约壹5:14-15). 再举个例子, 徒2:41-42论到七项有关召会的真理  —  “领受福音、受浸、加添召会人数、遵守使徒教训、彼此交接、掰饼、祈祷”, 而这七项真理在较后的新约书信(如哥林多前书、提摩太前书等等)得着进一步的启示和解明, 使我们更明白这七方面的真理. 这条法则也可用另一个方式来说明. 使徒和先知在初期召会见证占有重要的地位, 但他们的工作是属根基性, 他们随着时间便过去了. 暂时的证据性恩赐(temporary sign gifts, 如神医、说方言等)在早期书信中占重要地位, 但在后期书信中便不再提及. 长老职分在保罗的早期书信鲜少提到, 但在其后期书信(如提摩太前书)却显得非常重要.[17]

 

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附录四 :   司可福给召会的定义

 

image092美国神学家兼牧师司可福(C. I. Scofield)在其编著的《司可福助读本》(Scofield Reference Bible, 1909年出版)的 腓1:1之笔记中, 给了召会以下简短的定义:

 

地方性召会的概要: 一个地方召会(local church)是一个聚会(an assembly), 由承认主耶稣基督的信徒所组成. 他们住在某个地方(locality)的部分地区, 奉主的名聚在一起, 来掰饼、敬拜、赞美、祷告、摆见证、传讲神的道、进行纪律管教、传扬福音(来10:25; 徒20:7; 林前14:26; 林前5:4-5; 腓4:14-18; 帖前1:8; 徒13:1-4).

 

当两三个人如此聚集, 这样的召会就出现了(太18:20). 每一个这样的地方性召会都有基督在他们当中, 是神的殿, 有圣灵住在其中(林前3:16-17). 在组织上完善时, 一个地方性的召会就会有“众圣徒, 和诸位监督, 诸位执事”(腓1:1).[18]

 


 

[1]               希腊文 ekklêsia 一词最广泛的用法是指基督所应许建造的召会  —  保罗称之为“基督的身体”  —  包含这恩典时代的每一个信徒, 从五旬节直到召会被提这段时期的所有信徒(参 弗3:1-12; 5:23-32; 西1:18; 来12:23). 这些经文皆指上述所谓的“基督的身体”, 另称“宇宙性召会”或“普世性召会” [注: 上下四方叫做“宇”, 意即所有的空间; 古往今来(过去、现在、将来)叫做“宙”, 意即所有的时间; 故“宇宙性召会”代表一个比“地方性召会”在时间和空间上更广的召会, 即从五旬节直到主再来(召会被提)这段时间, 在世界各地凡信主而重生得救的信徒所组成的召会].

[2]               例如掰饼聚会的饼和杯是见证主为人的罪而舍身流血(林前11:24-25; 赛53:4-6; 太26:26-28); 女人蒙头和静默(指在召会聚会中要“闭口不言”, 不可讲道)的见证是与第一个女人夏娃曾经犯罪(不服头权)有关(林前11:3-10; 提前2:11-14)等.

[3]               在使用“人称代名词”(personal pronoun)时, 英文的作者常用“中性”(neuter)的“it”(它), 作为 Church (教会/召会)的代称, 但召会一词在新约圣经的希腊原文中是 ekklêsia {G:1577}, 此词的语法性(gender, 指性别)是阴性(feminine)而非中性(neuter), 并且圣经也用阴性的“新妇”(bride)和“童女”(virgin)等来代表召会(启19:7; 林后11:2), 所以《家信》选择以阴性的“她”(she)作为召会的人称代名词; 若指众多的地方性召会, 则采用“她们”(they). 还有一点,《和合本》在 太16:18把召会译作“胜过他”. 这“他”在英文圣经《钦定本》(KJV)译作“it”(它), 但这节的希腊原文是 autês , 在希腊文法上是代名词(pronoun), 属于“阴性-第三人称-单数-所有格”(feminine-third person-singular-genitive), 直译是“她”. 若 太16:18是“it”(中性), 其希腊文应该是 autou ; 若是“他”(阳性), 其希腊文也是 autou . 简之, 基于上述种种原因, 我们在后期的《家信》一律把召会一词译作“她”.

[4]               上述的英文圣经: NIV是New International Version; ESV是English Standard Version; YLT是Young’s Literal Translation.

[5]               徒18:8: “管会堂的基利司布和全家都信了主, 还有许多哥林多人听了, 就相信受洗.”

[6]               我们必须按照神在圣经中所设立的属神样式(divine pattern; 注: “样式”一词的希腊原文是 tupos {G:5179}, 意即用来制作某物的模型[model], 也可译作“模式”)来建造神的家  —  召会(参 来8:5; 徒7:44; 出25:40; 26:30; 27:8; 民8:4; 代上28:12,19). 神在新约圣经中赐下至少十四方面的样式, 作为后代所有地方召会所该效仿的模式, 像建造房屋时有个模型或蓝图可模仿依循. 有关这十四方面的样式, 请参 2001年12月份, 第25期《家信》的“召会真理: 地方召会的样式”, 可上网阅读http://malaccagospelhall.org.my/2014/04/地方召会的样式/ . 我们若要讨神喜悦, 就必须依循祂的样式来建造.

[7]               腓3:3: “因为真受割礼的, 乃是我们这以神的灵敬拜、在基督耶稣里夸口、不靠着肉体的.”

[8]               林前12:13: “我们不拘是犹太人, 是希利尼人, 是为奴的, 是自主的, 都从一位圣灵受洗, 成了一个身体(one body, 注: 希腊原文没有“定冠词”), 饮于一位圣灵.”

[9]               林前12:14: “身子(the body, 注: 希腊原文有“定冠词”)原不是一个肢体, 乃是许多肢体.”

[10]             雅4:5: “你们想经上所说是徒然的吗? 神所赐、住在我们里面的灵, 是恋爱至于嫉妒吗?”

[11]             这更大群的羊是指宇宙性/普世性的召会. 赫丁(John Heading)贴切解释说, 主所讲的“我另外有羊, 不是这圈里的”, 那是指外邦的信徒, 他们本不是属于“这圈的”(指犹太信徒). 这些外邦信徒与犹太信徒“要合成一群, 归一个牧人了”, 因他们在基督里都合一了(参 罗1:26; 弗2:13-18; 弗4:4-5; 徒10:34). J. Heading, “John”, in What the Bible Teaches (vol. 6), edited by Tom Wilson & Keith Stapley (Kilmarnock: John Ritchie Ltd., 1988), 第182-183页.

[12]             徒2:41-42: “于是领受他话的人就受了洗. 那一天, 门徒约添了三千人, 都恒心遵守使徒的教训, 彼此交接, 擘饼, 祈祷.”

[13]             林前15:6: “后来一时显给五百多弟兄看, 其中一大半到如今还在, 却也有已经睡了的.”

[14]             林前12:13: “我们不拘是犹太人, 是希利尼人, 是为奴的, 是自主的, 都从一位圣灵受洗, 成了一个身体, 饮于一位圣灵.”

[15]             诗139:23-24: “神啊, 求你鉴察我, 知道我的心思, 试炼我, 知道我的意念. 看在我里面有什么恶行没有, 引导我走永生的道路.”

[16]             上文编译自“A Simple Description of an Assembly” (Chapter 2), 载 Norman W. Crawford, Gathering Unto His Name (Glasgow: Gospel Tract Publications, 1986), 第25-37页.

[17]             上文主要改编自 Norman W. Crawford, Gathering Unto His Name (Glasgow: Gospel Tract Publications, 1986), 第11-16页.

[18]             C. I. Scofield, The Scofield Reference Bible (New York: Oxford University Press, 1945), 第1257页.



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