王后瓦实提和犹大人末底改


image057(A)       王后瓦实提的立场 (1:1-22 )

(A.1)   神记念被掳之民

瓦实提(Vashti)是在亚哈随鲁王(Ahasuerus)统治时期作波斯王后. 亚哈随鲁统治的波斯帝国, 版图非常广大, 超过一半当时所知的世界(斯1:1说其版图“从印度到古实”, 即从亚洲的印度到非洲的埃塞尔比亚). 我们几乎可以肯定这位亚哈随鲁王就是基督降世前5百年左右的波斯王薛西斯(Xerxes, 有关此王的背景, 请参本文附录). 他处于以斯拉记第6章和第7章之间的时期, 并在以斯帖记里被提及超过180次之多.

 

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以斯帖记的记载是关于那些被掳到巴比伦70年后, 却不归回故土的犹大人(或称“犹太人”). 比起以斯拉记所记载那些被掳归回荒凉之地的犹太人, 这些保留在波斯国的犹大人生活比较好(但并非没有危险). 以斯帖记强调神奇妙的眷顾和保佑, 拯救犹大人脱离邪恶的哈曼, 就是借着提升以斯帖为王后, 并设立和欢庆年度的普珥日(或称“普珥节”, Purim, 斯9:20-27), 拯救了犹大人脱离灭族之灾.

 


(A.2)  
神为以斯帖开路

image059image060即使还未高升以斯帖为王后之前, 我们已清楚看见神的眷顾. 按世界历史的记载, 亚哈随鲁当时战胜了埃及, 并为将要攻打希腊而作准备, 所以大事庆祝一番, 激励军心(斯1:3). 到了第七日, 亚哈随鲁王因喝酒一时兴起, 命令太监们把王后带出来, “请王后瓦实提头戴王后的冠冕到王面前, 使各等臣民看他的美貌, 因为她容貌甚美” ( 斯 1:10-11). 对瓦实提而言, 这是极不适宜的要求, 因要她在醉酒场合中公开露面, 什么荒唐的事都可能发生, 所以她拒绝出席. 在这事上, 我们可说她为保女性尊严而不屈服. 若这异邦女子是为捍卫真正女性尊严而拒绝王命, 倒是一个值得深思的功课.

 

image061一个头脑清醒的王, 不会对自己的王后有这样的要求. 可是亚哈随鲁因醉酒而神志不清, 听到王后拒绝出席便大发雷霆. 由于担心如果瓦实提没受到处罚, 波斯国中所有家庭将引起争端(恐怕作妻子的都效仿瓦实提不从夫命, 令作丈夫的受到藐视), 所以亚哈随鲁听从他的“明哲之士”的话, 废了瓦实提的王位. 不管这决定看来何等有理, 不可忽略的重要因素乃是: 王在醉酒下无节制的蛮横表现, 是引致这争议的起因. 无论如何, 此事被神使用, 来为提升以斯帖作王后一事开路. 换言之, 在以斯帖记还未论到犹大人的故事之前, 就让我们看见神那帮助护佑之手, 在掌控异邦的历史发展, 使我们知道到底是谁真正掌权统治(诗22:28; 46:10; 但4:17).[1]

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(B)       犹大人末底改的贡献 (2:5-23)

(B.1)   末底改的养女

image063末底改(Mordecai)是一个被放逐异乡的犹大人, 属于便雅悯支派(斯2:5). 在亚哈随鲁王统治时期, 末底改在书珊城的王宫中作王室的仆人. 他的名字看来与巴比伦的神祇有关,[2] 他和许多与他同期的犹大人一样, 已熟悉被掳之地的环境. 值得注意的是, 此人并非 拉2:2和 尼7:7所提到的末底改.

 

image064末底改成为他叔叔女儿以斯帖的监护人(收她为养女), 因她父母已过世(斯2:7), 这位以斯帖就是过后的波斯帝国王后. 当时, 为了选立新王后以取代被王废掉的瓦实提, 许多女子被召入宫. 美丽动人的以斯帖也成为被选入宫的众女子之一. 以斯帖深得众人喜爱, 被选住在女院, 等候王作出最终的拣选. 在这段时期, 末底改继续对她的养女表现关怀. 最后, 以斯帖脱颖而出, 特蒙王所宠爱, 被选为新王后. 王因以斯帖大摆筵席, 欢庆一番.

 

(B.2)   末底改的功劳

直到那时, 末底改和以斯帖都没有透露他们的犹太籍身份. 尽管如此, 以斯帖记接下来的记载, 强调神的眷顾与护佑已开始动工, 超越所有人类的策划与安排(斯2:8-20). 就在此时, 末底改发现有两个人图谋杀害亚哈随鲁王. 他将此事告诉以斯帖, 再由以斯帖转告于王, 结果经王查证后, 那两人被处死. 此事记录在王室历史书上(斯2:21-23).

 

image065过后, 在神的眷顾与护佑之下, 此记录被神使用来扭转乾坤, 拯救祂的百姓脱离灭族之灾(斯6:1-3). 较后, 末底改也获高升, 得着整个帝国的最重要地位(即亚哈随鲁王的宰相, 斯10:3). 然而, 他最优秀的特性莫过于他对以斯帖表现出坚定的忠诚, 不管她处在什么环境. 这令我们想起主耶稣对彼得的挑战: “你爱我比这些更深吗?”(约21:15).

 

image066        以斯帖记的一个显著特征是: 整本书里一次都没提到“神”一字! 我们还可补充说: 以斯帖记里没有清楚论到希伯来人的律法(参 斯3:8); 没有详细提到祷告(参 斯4:15-17); 甚至新约圣经从未提到以斯帖. 尽管如此, 此书所记载的环境与事物发展, 显然表明神在掌控一切. 诚然, 我们阅读以斯帖记时, 罗11:33-36的话似乎特别适用: “深哉, 神丰富的智慧和知识! 祂的判断何其难测! 祂的踪迹何其难寻! 谁知道主的心? 谁作过祂的谋士呢? 谁是先给了祂, 使祂后来偿还呢? 因为万有都是本于祂, 倚靠祂, 归于祂. 愿荣耀归给祂, 直到永远. 阿们!”

 

 

(C)       犹大人末底改的高升 (3:1-15)

(C.1)   末底改的勇气

有者认为以斯帖记是摘录自波斯王宫的官方文献(斯2:23). 神的名完全没有出现在以斯帖记里. 犹太人的《塔木德经》(Talmud)解释此现象时, 引证 申31:18的话, 说: “那时, 因他们偏向别神所行的一切恶, 我必定掩面不顾他们.” 无论如何, 即使祂掩面, 也并非不关心祂的百姓. 在神的眷顾和护佑下, 末底改和以斯帖被神兴起, 来成就神拯救犹大人的计划.

image067随着亚哈随鲁王所宠爱的大臣哈曼升到高位, 而末底改不愿向他下拜, 危机时刻便来临了(斯3:1-2). 看来哈曼是要求人向他敬拜, 而末底改是个虔诚信主的犹大人, 不愿违背信仰向人下拜(斯3:4). 要违抗一个如此有权有势的大臣, 末底改展现何等大的勇气. 当我们事奉主基督时, 我们也需要如此的心志和勇气(彼前3:15; 犹3).[3]

 

image068哈曼是亚甲族人(斯3:1), 是亚玛力王“亚甲”的后代(编译者注: 亚甲和亚玛力人是以色列人的敌人; 民24:7; 撒上15:8).[4] 虽然亚哈随鲁王下令在朝门的一切臣仆都要跪拜哈曼, 唯独末底改坚持不跪不拜(斯3:2). 他不肯敬拜人, 特别是以色列人的宿敌. 末底改是个便雅悯人(斯2:5), 他要完成他的族人扫罗王所没完成的事(编译者注: 扫罗王是便雅悯人, 神曾吩咐他灭绝亚甲, 但他没这么做, 违背神的命令; 撒上15:3,9). 经过相当多的危险和困境, 哈曼终于被灭绝了(他灭犹大人的恶毒计谋被揭穿, 自作自受, 编译者按), 而犹大人获得拯救, 因犹大人末底改被王升到高位, 掌管大权.

 

(C.2)   末底改的预表

除了对以斯帖的照顾和关怀, 末底改还有很多其他特征  —  他是个被掳放逐者(exile, 斯2:6); 选择继续隐藏自己的身分(斯2:10); 非常爱自己的犹大国民(斯4:1等等); 被王尊荣(斯6:11; 8:1-2); 被升为大(斯9:4; 10:2-3). 他被形容为“犹大人末底改”(斯5:13; 6:10; 8:7; 9:29,31; 10:3). 因此, 在他身上, 我们可反映犹大人(犹太人)过去的历史和将来的前景如下:

 

  • image069将遭受憎恨 (斯5:13;[5] 比较 太24:9);[6]
  • 将获得尊荣 (斯6:10;[7] 比较 太25:34);[8]
  • 与宝座有关 (斯8:7;[9] 比较 太25:31);[10]
  • 能享有权柄 (斯9:29;[11] 比较 太25:34);
  • 有更大权柄 (斯9:31;[12] 比较 太25:34);
  • 在国中为大 (斯10:3;[13] 比较 太25:34).

 

到那一日, 申28:14所说的就必应验: “你若聽從耶和華你神的誡命, 就是我今日所吩咐你的, 謹守遵行, 不偏左右, 也不隨從事奉別神, 耶和華就必使你作首不作尾, 但居上不居下.”[14]

 

 

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附录:   波斯王薛西斯(Xerxes)

 

image070公元前485年, 薛西斯(Xerxes, 或称 “薛西斯一世”, 主前518-465年)成了波斯帝国第四代皇帝. 许多学者认为此人就是以斯帖记的亚哈随鲁王(Ahasuerus). 他登位不久, 埃及人因极其反对波斯帝国的统治而暴乱叛变, 但他成功镇压了埃及的暴乱(主前484年). 主前480年, 薛西斯一世率领百万大军抵达希腊, 所向无敌. 希腊的巴斯达军队顽抗无效, 全遭剿灭. 薛西斯的大军入侵希腊, 洗劫了雅典, 不过却在萨拉米海战中被打败. 这场海战的失败宣告希波(希腊-波斯)战争以薛西斯一世的失败而告终. 薛西斯一世只好带着大部分陆军返回波斯. 主前478年, 他娶以斯帖为妻, 立她为王后. 薛西斯一世最终在主前465年, 死于一场宫廷政变. 他的宰相阿尔达班(Artabanus)谋杀了他, 并拥立(可能是他的儿子)亚达薛西一世为国王.

 

希腊史学家希罗多德(Herodotus)证实薛西斯一世在远征希腊前作准备, 摆设大筵席, 是他在位第3年举行(主前483年). 这正是 斯1:3的背景. 主前480年, 他领军入侵希腊, 先是胜利, 最后战败而返. 回国后, 他娶以斯帖为王后, 这是他在位第7年的事(即主前478年). 换言之, 以斯帖记第一章是发生在主前483年, 第二章则在主前478年, 间中相隔4、5年左右. 论到 斯2:1的“这事以后”, 《中文圣经启导本》写道: “据希腊史家希罗多德记载, 此时约为主前479年12月. 亚哈随鲁王远征希腊大败而归, 郁郁寡欢, 寄情后宫, 重提久已搁置了的策立新后(立新王后)的事.”(第776页)

 

希罗多德在其所著的《历史》一书中, 看薛西斯是个好大喜功的人. 他认为自己处于世界之巅, 从那里俯视着蝼蚁般万千众生. 他的举动时而宽宏, 时而暴虐, 难以揣摩. 他的本性并不残忍, 在某些特殊的时刻, 他甚至像诗人一样心思细腻, 感怀伤世.[15] 无论如何, 我们从以斯帖记中看到, 至高的神如何使用末底改、以斯帖和薛西斯, 拯救了犹太人免遭灭族之祸.

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[1]               诗22:28: “因为国权是耶和华的; 祂是管理万国的”; 46:10: “你们要休息, 要知道我是神! 我必在外邦中被尊崇, 在遍地上也被尊崇”; 但4:17: “这是… 圣者所出的令, 好叫世人知道至高者在人的国中掌权, 要将国赐与谁就赐与谁, 或立极卑微的人执掌国权.”

[2]               根据琼斯(Alfred Jones), “末底改”意即“战神的敬拜者”(worshipper of Mars)或“微小之人”(little man), 参 Alfred Jones, Jones’s Dictionary of Old Testasment Proper Names (Grand Rapids: Kregel Publications, 1990), 第257页.

[3]               彼前3:15: “只要心里尊主基督为圣. 有人问你们心中盼望的缘由, 就要常作准备, 以温柔、敬畏的心回答各人”; 犹3: “亲爱的弟兄啊, 我想尽心写信给你们, 论我们同得救恩的时候, 就不得不写信劝你们, 要为从前一次交付圣徒的真道竭力的争辩.”

[4]               民24:7: “他(雅各或以色列)的王必超过亚甲; 他的国必要振兴”; 撒上15:8-9: “(扫罗和他的军兵)生擒了亚玛力王亚甲, 用刀杀尽亚玛力的众民. 扫罗和百姓却怜惜亚甲, 也爱惜上好的牛、羊、牛犊、羊羔, 并一切美物, 不肯灭绝.”

[5]               斯5:13-14: “只是我见犹大人末底改坐在朝门, 虽有这一切荣耀, 也与我无益(或译: “只是每逢我看见坐在朝门那里的犹大人末底改的时候, 这一切(荣耀)对我都没有多大的意思了”)”, 因为“哈曼见末底改不跪不拜, 他就怒气填胸”( 斯3:5).

[6]               太24:9: “那时, 人要把你们陷在患难里, 也要杀害你们; 你们又要为我的名被万民恨恶.”

[7]               斯6:10: “王对哈曼说: ‘你速速将这衣服和马, 照你所说的, 向坐在朝门的犹大人末底改去行. 凡你所说的, 一样不可缺.’ ”

[8]               太25:34: “于是王要向那右边的说: 你们这蒙我父赐福的, 可来承受那创世以来为你们所预备的国.”

[9]               这里所谓“与宝座有关”指的是“所得到的福气是与王有关”, 因这福气是作王的亚哈随鲁所赐的, 如 斯8:7所说: “亚哈随鲁王对王后以斯帖和犹大人末底改说: ‘因哈曼要下手害犹大人, 我已将他的家产赐给以斯帖, 人也将哈曼挂在木架上.’ ”

[10]             太25:31: “当人子在祂荣耀里, 同着众天使降临的时候, 要坐在祂荣耀的宝座上.”

[11]             斯9:29: “王后以斯帖和犹大人末底改以全权(直译: 所有权柄)写第二封信, 坚嘱犹大人守这普珥日.”

[12]             斯9:31: “劝他们按时守这‘普珥日’, 禁食呼求, 是照犹大人末底改和王后以斯帖所嘱咐的, 也照犹大人为自己与後裔所应承的.”

[13]             斯10:3: “犹大人末底改作亚哈随鲁王的宰相, 在犹大人中为大, 得他众弟兄的喜悦, 为本族的人求好处, 向他们说和平的话.”

[14]             上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第216-218页.

[15]             参考 http://baike.baidu.com/view/523632.htm ; 《中文圣经启导本》, 第772-773页.



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