以斯帖: 她的名字和预表 她的角色和预备


jx-2016-110-60(A)       以斯帖的名字和预表 (2:7-17)

(A.1)   以斯帖的名字

当圣经以斯帖记2:7介绍以斯帖时, 我们发现她的希伯来名字是哈大沙(Hadassah), 意思是“番石榴”(myrtle, 尼8:15; 注: myrtle也可译作“香桃木”). 以斯帖(Esther)一名则是波斯文, 是“星”(star)的意思; 此名看来与外邦神衹有关, 而哈大沙则突出一缕的预言. 番石榴(或作“香桃木”)[1]是卑微的长青灌木, 其叶含有医治功能. 在先知书里有关番石榴的经文表明耶和华对以色列的恢复之恩, 把咒诅完全除去(赛41:19; 55:13; 亚1:8,10-11; 编译者注: 以斯帖在很多方面可预表神给以色列的恩典). 当我们思想以斯帖记所记载的背景和结局时, 上述有关番石榴所象征的意义是多么鼓舞人心!

 

在以斯帖记还未解释犹太人受逼迫和被拯救的细节之前, 我们能有这样的把握  —  至高者在人的国中掌权(但4:32). 每一件事都在祂的允许下才会发生, 没有一事会令祂吃惊! 感谢神, 虽然这世界的“哈曼”(代表那些敌对神百姓的人)来来往往, 但我们的主依然存在, 永远长存(来1:12; 13:8).

 

(A.2)   以斯帖的预表

以斯帖自小失去父母, 所以由末底改收她为养女, 把她抚养长大(斯2:7). 与第一章的女人所遭受的不公平对待相比的话, 以斯帖可算是蒙恩宠的, 因她有末底改(以斯帖的叔叔或堂兄)作她的“养父”(民11:12; 赛49:23;[2] 比较 出22:22; 诗27:10; 103:13; 146:9). 以斯帖不仅有美丽的名  —  哈大沙, 她本身更是清秀美丽, 如经上所说: “这女子又容貌俊美”(斯2:7). 这岂不是以色列的预表吗? 按神的理想, 以色列是“俊美的”, 实际情况却是“一名孤儿”!

 

以斯帖被拣选, 成为替代王后瓦实提之位的候选人之一. 她隐藏自己的犹太籍身份, 直到适当的时机才表露身份(斯7:4). 最终, 以斯帖在众少女当中脱颖而出, 被立为王后, 替代被王废去的瓦实提(斯2:17). 虽然此书没有提到主耶和华一名, 但显然是祂在背后安排一切环境, 为祂的百姓带来救恩.

 

jx-2016-110-61简之, 以斯帖记为神的眷顾(providence)作了强有力的见证. 虽然此书没有清楚表明祂的同在(presence, 注: 此书没有出现“耶和华”或“神”之类的字眼), 但我们清楚看到祂的能力(power), 因为所有事件都受到祂的掌控, 并按照祂的旨意(purpose)发展. 祂虽静默(silent), 却不缺席(absent)! 即使从以斯帖的希伯来名字里  —  哈大沙(注: 哈大沙意即番石榴, 表明神对以色列的恢复之恩, 把咒诅完全除去), 我们也能获得暗示, 知道神已安排好解决法案, 预备了王后以斯帖去解决将要发生的大问题(比较 彼前1:20).[3]

 

(B)       以斯帖的角色和预备 (4:1-17)

当神要拯救祂的百姓脱离恶人哈曼的计谋时(注: 哈曼设计灭绝犹太民族), 祂按自己的旨意使用王后以斯帖, 解救犹太人. 以斯帖本身虽是犹太人, 却被神高举到重要的地位(作波斯帝国的王后), 成为神所拣选的器皿, 要为受到威胁的犹太百姓代求, 为他们解危.

 


(B.1)  
扮演重要的角色

jx-2016-110-62借着神所安排的环境, 以斯帖被立为波斯帝国的王后(斯2:17). 在神的主权安排下, 祂使用高位者成就祂的旨意(比较 赛44:28; 45:1). 神可以使用那些更有权位的人去执行祂的计划(林前1:26-29). 在以斯帖时代, 神用以斯帖  —  一个能够进到当代最有权势之人(波斯王)面前的女人. 不过, 当主耶稣来到世上时, 却成为卑微的人(路1:26-27; 52; 为叫更多卑微者能与祂亲近, 编译者按). 因此, 无论是处在高位或地位的人, 神都能按自己的心意, 准备使用他们.

 

(B.2)   神所拣选的器皿

以斯帖成为神所拣选的器皿, 去成就神主权的计划. 在神所安排的一连串事件中, 她成为重要的一环(比较 徒9:10). 推翻哈曼的恶谋和拯救她的百姓之重任, 落在她的手中. 借着不断从末底改得着支持, 这些目的都被实现了. 末底改说得好: “焉知你得了王后的位分, 不是为现今的机会吗?”(斯4:14)[4] 这一节简洁地表明犹太人的困境, 全能神之手的监督, 并透过以斯帖愿意成为神的器皿而带来的救恩. 我是否准备好遵行祂的旨意?

 

(B.3)   到王面前的过程

当我们要向万王之王祷告时, 我们可从王后以斯帖进到王面前的方式和过程, 学习到许多宝贵功课.

 

  1. 个人的洁净(Personal Purification): 这不是短时间内就完成的事. 它需要12个月的时间(斯2:12记载: “众女子照例先洁净身体十二个月: 六个月用没药油, 六个月用香料和洁身之物. 满了日期, 然後挨次进去见亚哈随鲁王”).
  2. 忍耐的等待(Patience): 经过7年的统治期, “亚哈随鲁王第七年十月[约主前478年]… 以斯帖被引入宫见王”(斯2:16; 编译者注: 斯1:3,19记载亚哈随鲁王“在位第三年”[约主前483年]废掉王后瓦实提, 过后才选新王后. 按照历史记录的推算, 亚哈随鲁王于主前480年领军入侵希腊, 回国后才选王后, 因此, 以斯帖入宫见王[主前478年]之前, 她很可能等了一、两年的时间).
  3. 危险的处境(Perilous Situation): 在高位之处常有敌人(即有两个太监要谋杀王, 斯2:21; 比较 弗6:12), 还有出现在 斯3:1的恶人哈曼(此人过后设计要屠杀各省的犹太人, 斯3:12-15).
  4. 先做好准备(Preparation): 在进到王面前以先, 以斯帖请书珊城所有犹太人为她禁食三天三夜, 恳切祈求神的带领, 保守她进到王面前时不至于被杀, 能在王面前蒙恩(斯4:5,8,16).
  5. jx-2016-110-63进到王面前(Presentation): 以斯帖进到王宫的内院, 对殿站立. 亚哈随鲁王在殿里坐在宝座上, 对着殿门, 见到以斯帖之后, 便施恩给她(斯5:1-2). 她服从王的旨意(斯5:4,8; 7:3; 8:5; 编译者注: 以斯帖三次说: “王若以为美…”, 表明她以王的心意为重; 这也是我们对万王之王主耶稣当有的态度), 结果扭转乾坤, 挫败了哈曼的恶谋.[5]

 


 

[1]               香桃木由于含桃金娘烯醇, 有强烈的杀菌效果, 药用价值较高, 对气管炎等呼吸道疾病疗效较好, 还有镇静、安眠作用.http://www.baike.com/wiki/香桃木 .

[2]               民11:12: “…把他们抱在怀里, 如养育之父抱吃奶的孩子”; 赛49:22-23: “主耶和华如此说: 我必向列国举手… 他们必将你的众子怀中抱来, 将你的众女肩上扛来. 列王必作你的养父;王后必作你的乳母”; 出22:22: “不可苦待寡妇和孤儿.”

[3]               彼前1:20: “基督在创世以前是预先被神知道的, 却在这末世才为你们显现.”

[4]               斯4:14: “此时你若闭口不言, 犹大人必从别处得解脱, 蒙拯救; 你和你父家必至灭亡. 焉知你得了王后的位分, 不是为现今的机会吗?”

[5]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第219-220页.



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