传福音(七): 向孩童传福音和孩童聚会


编译者注:  在19和20世纪的奉主名聚会当中, 神兴起了许多满有能力的传道人, 传讲宣扬神的真道. 今天, 召会的讲台迫切需要更多这样的传道人, 但正如我们前辈常提醒的: “要学讲道, 先从传福音开始.” 因此, 我们将在这几期的“讲道学堂”中讨论有关传福音的事. 本期, 让我们把焦点放在孩童的福音事工上.[1]

 

 

(A)       专注孩童的福音事工

(A.1)   孩童事工的潜能

(Pontential of Children’s Work)

向成人传福音肯定比向孩童传讲同样福音更有意义. 果真如此吗? 其实不然! 孩童与成人的灵魂同样宝贵. 无论如何, 我们常认为孩童的事工是次要的, 比向成人传福音更低一等, 这是何等可悲的错误想法啊!

 

我们社会的青少年, 是撒但特别喜爱攻击的目标. 他知道他们是脆弱的、易受攻击的, 也是易受影响的. 他们的思想充斥着不敬神的录影画面、高度刺激的游戏、操控思想的商业广告和充满暴力邪淫的影片. 社会价值观深深地渗透和感染他们的思想. 他们当中有很多家庭是破裂的, 或是他们的父母专注工作而牺牲孩子. 在这黑暗的阴影下, 有一道亮光射出, 就是有一群信徒因对孩童的爱心而心甘情愿地付出, 真心诚意地关怀他们的灵魂. 孩童的工作很有潜能, 愿我们为此深受鼓励.

 

孩童的思想易受影响、充满好奇, 也往往无知. 很快的, 他们就要离开童年, 进入成年人思想的主流. 但我们现今拥有一个良好机会, 去长久影响他们的生命. 因此, 花时间在他们身上, 获得他们的信任, 赢得他们的心, 在他们心田里撒下神话语的道种, 让神的道在他们思想的心田中茁壮成长, 这一切都是我们所该关注的焦点, 是我们所该热切努力的事.

 

正如其他召会的活动或基督徒的事工一样, 孩童事工也需要恳切的祷告、心中的操练、圣灵的恩赐和足够的装备. 事实上, 那蒙主大大赐福的青年事工, 往往都是因为有那些适合从事儿童事工的信徒积极委身, 以及召会背后大力支持, 方能成就.

 

(A.2)   从事孩童的事工

(Working with Children)

不是每一个人都适合从事孩童事工. 我们应该谨慎挑选那些参与孩童事工的人, 正如我们谨慎挑选上台讲道的人. 孩童常是粗野坦率, 并非时常温文有礼. 基于礼貌, 成年人常会“容忍”某个讲员. 但孩童却难以容忍那些无心教育他们的教师. 若教师缺乏热诚, 孩童会很快察觉. 若教师或参与事工的人无法捉住孩童的注意力, 他们就容易分心, 然后就会开始胡闹或捣乱. 对于孩童在班上或孩童聚会上胡闹的行为, 从事孩童工作者必须承担大部分责任.

 

向孩童传福音应该成为我们主要的目标, 我们能把福音编织在儿童聚会的每个部分或环节, 如诗歌、讲故事、小测验、实例示范(object lessons)和提问解答. 我们必须花许多时间在孩童身上, 来为福音打下重要基础, 这包括欣赏或承认圣经为神的话、谁是神、谁是罪人、按圣经而言什么是对和错、今世和永恒、天堂与地狱等等问题. 我们可使用圣经的人物和重要事件, 来说明上述这些重要原则与圣经真理, 使孩童从小就熟悉它们(提后3:15).

 

(A.3)   唱出福音

(Singing the Gospel)

儿童诗歌的歌词必须合乎圣经, 也须吸引孩童. 孩童喜欢有动作、节奏快、朗朗上口的曲调. 若一首诗歌的歌词纯正, 其他方面却不吸引孩童, 就会成为他们负面的记忆. 孩童对新歌和富有变化的歌感到兴趣, 如果我们每一年都唱同样诗歌, 那就该改变一下. 我们可以用诗歌唱出福音真理, 所以让我们不要小看这方面的潜能. 我们也听说一些孩童在家唱诗, 使家中成人(特指非信徒)被诗歌的福音内容所吸引, 这是何等令人鼓舞的事啊!

 

(A.4)   传讲福音

(Telling the Gospel)

孩童往往离不开故事. 即使对成人说话, 最伟大的教师和传道者主耶稣基督, 也用比喻和故事传达和讲解真理. 看看祂如何强调某个重点  —  祂从人群中抱起一个小孩, 放在人群中间, 然后再把他抱在怀中, 说: “我实在告诉你们, 你们若不回转, 变成小孩子的样式, 断不得进天国”(太18:3). 如果对成人来说, 例证和实例能光照和解明一些重点, 那么, 我们更需要在圣灵引导下, 多用故事和实例向孩童传达重点了. 用此方法比用讲章的大纲和一般的传道更为有效.

 

讲故事时必须谨慎, 免得过分戏剧化, 削弱了信息的主要重点, 或使之含糊不清. 用戏剧来表达只不过是传达信息的一种工具. 若戏剧“抢尽风头”或“失去信息”, 我们便不达标, 失去意义. 使用实例也一样, 我们可能过度注重布景、道具或其他事物, 导致孩童看不到信息的重点. 我们要想尽办法吸引孩童的兴趣和专注, 但不要过度刺激他们以致失控; 我们必须清楚分辨这两者的不同.

 

未向孩童说话以前, 必须清楚知道所要强调的信息. 要问道: “有哪一点是要他们牢记的, 即使他们忘了我所说的其他事物?” 我们可借着谨慎挑选开头或结束的诗歌, 来巩固所要传达的主要重点.

 

在结束课文时, 学生常变得很不耐烦, 或不专心, 这时, 要把故事直接应用在孩童身上, 并以要点挑战他们. 我们常在福音单张和文章里观察到这种现象. 讲完了有趣的故事, 便把文章放在一旁, 在总结时, 把福音信息应用在读者身上. 一般而言, 更有效的方式是: 在讲故事的整个过程中, 多次用短短的30秒提醒孩童主要重点. 提醒重点后, 就继续讲故事, 令孩童不会失去兴趣. 若把一切重点都留到“盛大结局”才来讲, 往往产生的结果较不理想.

 

(A.5)   加强福音

(Reinforcing the Gospel)

有效的教师善于发出正确的问题. 我们发问的问题经常只是为了测试孩童的聆听技巧和对故事要点的记忆能力, 却没挑战孩童是否明白所学到的更深真理. 与其快速发出30个有关故事的问题, 不如问几个细心创制的问题, 能启发他们明白故事的教训及应用. 这会产生更持久的效果.

 

如果发问的目的仅是为了奖赏孩童用心听讲, 那么就要准备混合式的问题  —  结合有关事实性问题(factual questions)与教训性问题(teaching questions) [举个例子, 在路加福音15:11-32的“浪子回头”故事中, “浪子回家后父亲怎样对待他?”是事实性问题, 而“罪人悔改时, 天父怎样对待他?”则是教训性问题, 结合这两种问题, 你可问孩童: “如果你是浪子, 要归回天家信靠天父时, 天父会怎样对待你?”, 编译者按].[2]

 

 

(B)       如何进行孩童的聚会

(B.1)   “得人如鱼的手册

如果你要捕鱼, 你就要研究鱼的习惯、喜好、成长等. 有者说, 最佳的渔夫学习像鱼一样思考. 神论到主耶稣这位“最佳渔夫”时, 说祂“知道人心里所存的”(约2:25). 在约翰福音, 主耶稣这位完美的传福音者, 知道何时向那位在井旁的撒玛利亚妇人说话(约4:7), 也知道如何与某大臣说话(约4:46-50). 祂知道他们的需要、他们的思想, 并智慧地选择了完美的接触方式来捉住他们的心, 引领他们得救.

 

假如你想成为得着孩童的渔夫, 在未处理“鱼饵”方面的问题以前, 你应该先花一些时间研究孩童的特征, 学习有关他们的性情和举止, 明白他们为何这样做、那样做.

 

很多书店都摆放孩童心理学和教育孩童之类的书. 有许多作者和研究院, 带出各种不同的新旧理论, 使人目不暇接. 互联网上更是充斥着数之不尽的教育观点和概念. 你可以花费无数小时上书店或上网去阅读这类资料, 但你也可以去阅读“创造主的手册”(Maker’s Manual, 指圣经), 看看那位创造孩童的主、那位最清楚了解孩童的神, 在圣经中有什么话要说. 借着圣经, 神供应我们既丰富又实际的资讯, 帮助我们明白孩童, 使我们晓得如何去捕捉这些“小鱼”.

 

(B.2)   真心欣赏你的小听众

(Appreciating Your Audience)

要坐在小船或岸边, 耐心等候鱼儿上钩, 绝不是一件易事; 它也表明钓鱼(fishing, 指“得鱼”)不是一项任务, 而是兴趣. 渔夫或钓鱼者肯定要喜欢面对各种挑战, 例如哪里能钓到鱼, 评估当时情况, 选择适当鱼饵, 要放多长的线等等. 钓鱼其实只是给那些热爱钓鱼的人, 不然, 钓鱼是一个令人易感挫折的活动.

 

你阅读圣经时, 就发现神何等关怀和热爱小孩. 你读到神启示祂给亚当和夏娃的计划, 要他们得着孩子和孙子, 生养众多, 遍满地面(创1:28). 即使他们犯罪以后, 神仍然期待孩子的到来, 祂宣告咒诅时, 说: “你生产儿女必多受苦楚”(创3:16).

 

法老和希律的世界多方谈论有关孩童, 却不重视他们幼小的生命, 甚至在他们未出生以前, 或在他们年幼时, 就杀害他们(出1:15-22; 太2:13-18). 人类的历史充满这方面的污点! 人类诸多谈论与著书关于孩童, 却常因不义和自私的选择, 导致无数孩童受苦受害.

 

另一方面, 神是全然不同. 当祂降下冰雹之灾于埃及, 仍显其完美公义和怜悯. 这审判的灾殃虽是极大的, 但所殃及的农作物是有选择性的(指神并非胡乱毁坏一切农作物, 而是选择一些而已), “那时, 麻和大麦被雹击打; 因为大麦已经吐穗, 麻也开了花. 只是小麦和粗麦没有被击打, 因为还没有长成”(出9:31-32, 这点足见神关怀幼小的, 编译者按). 当神赐下律法时, 他重复为孤儿预备供应; 也亲自关怀无父的小孩(申14:29).[3]

 

孩童也在神的儿子主耶稣心里, 占了一席特殊地位. 某日在犹大地, 众门徒发现一群父母抱着孩子, 要挤到救主面前, 求主摸他们的孩子, 为他们祷告. 众门徒感到气恼, 认为这些父母缺乏思考, 鲁莽无礼. 他们可能想: “我们的主耶稣要照顾和支应的成人这么多, 为何这些父母不会为人着想? 应该在其他时候才带这些小孩来见主耶稣. 这些孩子不过是令人厌烦的滋扰, 干扰了救主在成人身上所要进行的伟大工作.”

 

忽然, 他们注意到主的脸色不悦. 主清楚吩咐他们说: “让小孩子到我这里来, 不要禁止他们; 因为在神国的正是这样的人”(路18:16). 主耶稣从不拒绝孩童; 祂主动地呼叫他们, 把他们抱在怀中. 祂深爱天真无邪的孩童, 欣赏他们所有潜能. 祂甚至应许祂的天堂将充满孩童, 因为在神的国里正是这样的人.”

 

约拿好像主耶稣的门徒一样, 没有关心尼尼微城里将要面临审判的“十二万不能分辨左手右手的人”(指120,000名孩童). 难怪主耶稣如实地说: “看哪, 在这里有一人比约拿更大”(太12:41; 注: 主耶稣是指祂比约拿更伟大, 包括对孩子的关爱方面). 纵使祂以伤痕累累的背部, 背负着沉重的十架时, 祂还显出对孩童莫大的关怀与爱心. 祂说: “耶路撒冷的女子, 不要为我哭, 当为自己和自己的儿女哭”(路23:28). 本该关注即将临到自己身上的十架审判, 主却往前40年看, 看到那40年后才要临到耶路撒冷城的审判 (注: 罗马大军于主后70年进攻和摧毁耶路撒冷城), 祂关心很多孩童将面临生命的危险. 由此可见, 主的心何等爱惜与重视孩童!

 

你有这样的心肠与心志吗? 对你来说, 儿童事工是一种厌烦的责任(duty), 还是欣喜的乐趣(delight)? 面对一群孩童时, 你是否只是想要快点“教完课”就好? 对你而言, 孩童聚会是否黯淡无光、沉闷无趣, 仅是常规惯例的活动? 哦, 愿你的心被救主耶稣对孩童的关爱所感动, 也被主在这方面的负担所感染, 得着力量去关心这些幼小的宝贵灵魂. 愿你热切想要为主得着这些“小鱼”, 像主耶稣要得着他们一样.

 

(B.3)   调整适应你的小听众

(Adapting to Your Audience)

圣经表明福音聚会是地方召会的其中一个聚会. 无论如何, 圣经没告诉我们要在什么时候、什么地方, 甚至如何进行福音聚会(不像擘饼聚会那样有圣经清楚的指示). 因此, 在计划和进行福音聚会, 特指孩童福音事工方面, 我们必须以属灵原则为指南. 神在圣经多处启示有关孩童的性质, 间接为我们提供很多这方面的原则. 研究你学生的特征, 这会帮助你决定你在孩童班上应该采纳哪种教学方式, 才适合你的小听众. 你或许留意到, 在传福音的事工上, 主耶稣与尼哥底母讲论时, 并没有提到“罪”(sin)一字; 向身负重罪的撒玛利亚妇人讲道时, 祂也没有使用“爱”(love)一词. 此外, 腓利向撒玛利亚城的人传讲“基督”, 因为那些人晓得旧约圣经论到弥赛亚的到来(徒8:5: “腓利下撒玛利亚城去, 宣讲基督”), 但祂却向一个非洲人传讲“耶稣”(徒8:35: “对他传讲耶稣”), 因为此人并不晓得有关弥赛亚的盼望; 这人只在探望耶路撒冷时, 听到有个名叫“耶稣”的人. 同样的道理, 对待儿童时, 你必须按照这些“听众”的需要, 来调整你所用的言辞、你所教导的观念, 以及你沟通的方式.

(一)孩童的沟通 (Communication)

保罗提醒哥林多的信徒, 要他们把专注于说方言转移到传讲神的道(作先知讲道). 他回忆自己的童年, 举出了这个比方: “我作孩子的时候, 话语像孩子”(林前13:11). 他指出一点, 孩童的词汇简单有限. 这不是说我们教导孩童时, 只能采用单音的词字, 而是指我们要用他们所能明白的词语来表达真理. 倘若我们用他们不明白的词字, 就要有充分的解释. 很多孩童不明白“灵魂”或“救恩”是什么意思, 更不明白“被提”和“挽回”这些宝贵的真理.

 

保罗说他不再用孩子的方式说话. 语言的掌握过程是孩童在学习上的自然部分. 孩童喜欢新的词字, 且能很快掌握. 无论如何, 你很可能需要解释圣经的某个字, 或主日学诗歌里的每个词, 特别是那些特殊的圣经用语或古老词语.

 

(二)孩童的情绪 (Emotion)

保罗补充说: “我作孩子的时候… 心思像孩子”(林前13:11). 美国圣经学者兼词典编纂者约瑟·塞耶(Joseph H. Thayer)将这字定义为“感觉或思想”(to feel or think, 正如中文《和合本》所译的“心思”); 美国圣经学者兼圣经汇编创作者司特隆(James Strong)说, 这字可指“情绪”(have a sentiment). 孩童的情绪变幻难测, 却是他们生活的主要部分. 保罗先提到“心思”(可指情绪), 过后才提及“意念”, 因为孩童常被自己的情绪所牵引和操控, 这就是为何他们常做他们知道是错的事. 他们常受情绪而非理智所控制. 这正是哥林多信徒的问题, 他们按情绪感受来追求说方言的恩赐, 而保罗提醒他们这样做, 犹如向小孩一般的幼稚.

 

另一方面, 孩童可以很快情绪爆发. 不过, 如果你成功让一个孩子“喜欢站在你这方”, “喜欢上你的课”, 你就成功利用孩童的“情绪”去做好事. 你可使用你的声调、音调、声量和说话的快慢, 来吸引孩童的兴趣. 因此, 若以沉闷、单调的声音来传讲一篇道, 就无法得到孩童的注意力. 此外, 使用身体语言, 善用图表说明、实例、图画或其他教材, 也有助于激起孩童适当的情绪和兴趣; 我们需要善用这些东西, 使他们保持专注.

(三)孩童的理解 (Comprehension)

保罗说: “我作孩子的时候… 意念像孩子”(林前13:11). 司特隆说“意念”这字意思是“评估、估计”(to take inventory or to estimate). 塞耶则以“计算”(calculate)来定义这字. 这字引领教师朝向两个方向. 首先是根据信息; 其次是根据对观念的明白和总结. 作为孩童的教师, 你必须先教导孩童认知数目, 从一到十, 还要教学生数目的顺序观念, 然后你才能帮助他们理解加法和减法的运作. 保罗提醒哥林多信徒, 作为孩子, 其知识有限, 所能理解的也是有限. 哥林多信徒反映这样的情况, 因他们迷恋说方言的恩赐(而方言的恩赐不是“那完全/完美的”[林前13:10], 其功用也是有限的). 故此, 保罗要他们把神所启示的信息加在他们的理智数据库(mental database)里面, 这样才能帮助他们明白更多属灵真理.

 

从事孩童事工需要不断进行分析与检讨. 有些教师急于传讲有关召会“被提”, 因害怕他们的学生在被提发生后, 仍留在地上, 但学生可能连有个所谓的“天堂”都不知道. 因此, 传递圣经知识是重要的. 教导孩童有关十诫、圣经故事、福音真理、基督的生平, 以及使徒行传, 都提供他们一个数据库, 来明白属灵的原则和福音的观念. 很多召会信徒从小受惠于孩童事工, 因他们借此事工, 在未得救前就建立了与圣经知识和真理观念有关的数据库.

 

此外, 孩童的教师有责任确保他的教导能被孩童理解. 知识的传递能使孩童认知圣经中各种事实和真理. 在解释时加上例证来说明(例如使用圣经故事、图画、图表、通俗或历史故事等), 会帮助孩童更加明白和理解. 所有老师都希望看到学生心思“开窍和明白”. 为达此目的, 在你教学上进行适当的规划(planning)是极其重要的; 首先, 你要孩童透过这堂课获得什么认知或哪方面的理解呢? 然后, 像路线图一样, 你要计划怎么走, 接着“开车驾驶”, 靠着神的帮助抵达目的地.

 

要复习你所教的课. 在这方面, 使用课文总结、小小的提问或测验, 都是很有帮助和价值的. 但必须考虑你所发的问题种类; 例如, 有关人犯罪堕落方面, 以下问题有何区别?

 

  1. “蛇有脚吗?”
  2. “他们从分别善恶的树吃了多少粒果子?”
  3. “为什么神把亚当赶出乐园?”

 

上述问题(a)是“有问题”的问题, 因为它是毫不相关的(irrelevant), 蛇有没有脚都无关紧要, 并且圣经也没有清楚说明它有没有脚. 这类问题是“是非题”(答案“有”或“没有”), 孩童不需要认知, 就可答“有”或“没有”.

 

上述问题(b)是英文所谓的“5W”式问题(指Who [谁]、When [何时]、Where [何处]、What [何事物]、Why [为何], 有时还可问多一个H  —  How [如何] ), 而非“是非题”. 无论如何, 这类问题仅需要多一点认知而已. 某个孩童可能知道答案, 却不明白什么是罪. 一般而言, 教师们用这类问题来测试学生有没有专心听课. 这类问题可能有帮助, 但学生也可能明白某个概念却不记得其他细节, 或只是专注于那个要点而已.

 

上述问题(c)是属“5W”式问题, 不过, 它所测试的不仅是认知程度(cognition level), 更是理解程度(comprehension level). 这问题测试孩童是否明白罪带来什么破坏? (答案: 使人与神隔离); 罪对神而言有何意义? (答案: 神痛恨罪) 这样的测试评估会帮助你知道自己是否已清楚解明经文的重要真理; 这类问题也能让你再一次重复重要的观念.

(四)孩童的想象力 (Imagination)

孩童具有丰富的想象力, 可创作出各种神奇的故事, 可把一根树枝想象成任何物件如飞箭、飞机等. 主耶稣曾论到这点. 祂向那些对神的信息和传信息者毫无正面反应的法利赛人说: “好像孩童坐在街市上, 彼此呼叫说: 我们向你们吹笛, 你们不跳舞; 我们向你们举哀, 你们不啼哭”(路7:32). 主耶稣使用一个众所周知的事实, 即孩童按本能或直觉, 喜欢玩各种游戏, 包括“结婚”甚至“葬礼”的游戏. 他们看到什么, 就效仿什么, 再加上他们自己的想象力.

 

主日学教师应该善用学生丰富的想象力. 这就是为什么他们喜欢听故事, 因为他们可以发挥他们的想象力, 使故事活现他们眼前. 讲述圣经故事是一个典型的做法, 把真理传递给孩童. 世人的典故或教师个人的故事都是可以使用的工具, 来传达和阐明真理.

 

孩童是不需要开关他们的想象力的(因他们的想象力不停运作). 如果教师不提供他们运用想象力的空间(例如不讲些故事, 看些图画, 或不问些问题, 让他们有运用想象力的机会), 那么不久, 你就会发觉某个小孩在发白日梦, 坐在那里想象昨晚电视节目的人物画面. 因此, 教师需要使用一些教材和教学方式, 来引导孩童的想象力. 举个例子, 你要教导11岁的孩童有关“赎罪”(expiation)的真理. 你要尽快给他们三个重点, 然后用赎罪日的故事加以说明, 你就能得到他们的注意力, 并成功传递真理, 因为你已操控和善用孩童所具有的丰富与奇妙想象力.

(五)孩童的娱乐 (Recreation)

孩童喜欢活跃. 有些是过分好动, 需要特别帮助或照顾, 但所有孩童都喜欢参与活动, 保持活跃. 当主应许犹大有关未来的千禧年国, 祂充满喜乐地描述那日是“城中街上必满有男孩女孩玩耍”(亚8:5). 孩童快乐地玩耍嬉戏, 这是何等美丽的一幅图景. 这节的“玩耍”在别处圣经被译作“笑有时”(传3:4), 告诉我们孩童喜爱并需要拥有活力和乐趣. 他们难以长时间安静坐着听讲.

 

不幸的是, 大部分孩童更糟, 他们受电视机的影响和“训练”, 习惯于每个图像平均3秒就要变动, 否则难以专注下去. 在你负责的孩童聚会里, 你若无法捉住他们的注意力, 他们就无法学习, 甚至还会干扰其他孩童. 这就需要教师发挥创作能力. 教师当然不想离开圣经的范围, 或给召会带来干扰, 但以适度的娱性活动传递真理给孩童是需要的, 亦是合乎圣经的. 主耶稣讲故事(比喻), 并用各种属物质的例证(如门、葡萄树、种子、道路、屋子等等)来传递真理.

 

我们也该努力使我们与孩童相处的时间过的愉快. 让他们在上课时, 有机会参与活动, 能提高学习的效果. 但要提防两种极端, 一是为了得到孩童的注意力, 教师花费太多时间和金钱在使用道具上, 花太少时间解明真理. 第二个极端是忽视孩童的特性, 期望他们整个小时坐着听一篇严肃的讲道. 然而, 靠着祷告、神的帮助和召会领袖或经验老道之教师的引导, 你能学习保持平衡, 善用合乎圣经的资料、策略和技巧, 使你的教学既有趣又有效.

(六)孩童的成长 (Progression)

孩童聚会最难之处, 是你经常面对一群不同年龄、不同圣经知识程度、不同专注能力的孩童. 保罗写道: “我作孩子的时候… 既成了人, 就把孩子的事丢弃了”(林前13:11). 当孩童渐长, 他们逐渐对某些东西失去兴趣, 又对另一些东西开始感到兴趣. 换言之, 这样的成长可视为孩童聚会的一种障碍, 或一种机会. 教师需要分析他的学生, 并在上课时采用多样技巧来符合不同孩童的需要, 例如向年龄较大的学生发出富有挑战性的问题, 让他们思考, 同时对年小学生使用实物教具来帮助他们理解. 世俗专职的老师会尝试融合及配合孩童的成长和成熟. 作为孩童聚会的教师, 你也可以这样做, 在选择题目、言词、问题、例证和应用方面, 尽量配合他们成长的程度.

 

保罗提醒提摩太说: “并且知道你是从小明白圣经, 这圣经能使你因信基督耶稣, 有得救的智慧”(提后3:15). 把圣经的话放在年幼孩童的心里, 会随着时间的过去而产生好的结果. 向5岁孩童传讲地狱的火会吓着他们, 甚至令他们在口头上承认信主(但他们可能并非真正明白救恩的意思, 没有真正的悔改和重生, 编译者按). 对新来的学生不断强调“要信主耶稣”, 这是对他们施压, 但圣灵却还未带领他们悔改信主. 在孩童成长的过程中, 每一个教师都需要神所赐的智慧, 成为“主的使者”, 在正确时间和正确地点, 带着“主的信息”给正确的学生.

(七)孩童的探索 (Exploration)

孩童的好奇心很强. 他们喜欢用的其中一个新字是“为什么”(Why). 是的, 这可能成为令人厌烦的干扰, 例如当你讲到逾越节故事的关键时刻, 一名孩童突然问道: “羊羔有指甲吗?” 尽管如此, 欲询问和探索的渴望是可以善用和培育的. 教导时可引导他们发问有意义的问题, 虽然并不容易, 却值得为此目标努力.

 

摩西看来明白这个目标的重要, 并为此努力. 他在设立逾越节时, 向以色列人说: “你们的儿女问你们说: ‘行这礼是什么意思?’ 你们就说…”(出12:26-27). 当以色列人过约但河后, 他们立石为念, 神要约书亚对以色列人说: “日后你们的子孙问他们的父亲说: ‘这些石头是什么意思?’ 你们就告诉他们说… ”(书4:21-22). 向孩童发问题, 培育他们那求知的精神, 是启动孩童心中一个重要的学习工具. 教师若能培养学生会自行发问, 并预知学生问题的答案, 且能给于清楚的解释, 这样的教师便成功了.

 

(B.4)   适当管理你的小听众

(Administration of Your Audience)

大部分教师所遇到的最大挑战, 是如何控制班上的纪律. 我们都梦想孩童在班上循规蹈矩, 但事实上, 我们所面对的是一群非常活跃的学生, 他们仿佛来孩童聚会以前喝了加糖的可口可乐, 兴奋不已! 很多孩童来自缺乏纪律管教的家庭, 生活毫无纪律可言. 你只有一周一小时的时间与他们相处, 要训练他们安静坐着听讲, 可说非常费神费力, 同时容易令人沮丧. 再一次, 我们从圣经来了解孩童, 可引导我们采纳更有效的方法去管理我们的小听众.

(一)孩童需要获得肯定 (Confirmation)

孩童可以是非常残忍的. 他们有时可以对其他学生说出一些极具侮辱和伤害的言语, 且不会感到尴尬, 这点很干扰教师的教学. 为何孩童喜欢嘲弄他人? 圣经首次提到年轻的孩子是以实玛利, 那里记载他戏弄弟弟以撒(创21:9译作“戏笑”).

 

要解释这种行为并不简单, 但往往它有关系到孩子的需要  —  需要获得他人的注意和认可. 他们要感到重要和受人关注. 一般上, 孩童应该主要从父母身上, 其次从朋友教师身上获得这样的感受. 感谢的是, 很多孩童把这方面的需要转化成积极的动力, 去在各方面有杰出表现以获得赞赏(赞扬学生是重要的, 绝不可忽视它的价值). 但有些时候, 学生以负面行为来获取他人的关注. 他以贬低他人来突出自己的重要性, 叫人注意到他. 他们以不当的行为来获取教师或其他学生的关注.

 

满足这方面的需要, 就是改变这孩子不良行为的最佳方法之一. 给孩童正面的关注将有助于减少负面的行为; 例如在课堂上, 请那样的孩童帮助做某件事或参与某项活动, 或在上课前或下课后给他一些关注和鼓励, 这将满足他这方面的需求. 教师要经常肯定孩童的存在价值, 越常越好; 要重视每个学生, 越多越好.

(二)孩童需要受到控制 (Control)

生命的首18岁包含重大的转变  —  从一个孩童长大成一个具有纪律自制的成人. 孩童在不同成长过程中来到孩童聚会. 小童要倚赖外在因素来控制他们的行为, 但成人却有内在机制(如价值观、信念、良知、榜样典范等)来引导他们. 当所罗门坐上宝座,负起治理国家重任时, 他感到自己像孩童一般. 他质疑自己内在的发展是否有足够能力, 可以正确地指引他的决定, 控制他的行为. 他说: “但我是幼童, 不知道应当怎样出入”(王上3:7). 他表明自己忐忑不安和经验不足的感受, 说他像孩童一般, 倚赖他人来教导他怎么样行.

 

你的学生需要你为他们提供外在的控制. 设立一套良好规则(包括处罚错误行为), 对学生很有帮助, 纵然他们可能会投诉与不满. 不过, 千万不要制定过多规矩, 而是先向学生和家长解释那一套规则, 并且要始终如一地执行它. 这样才会有效.

(三)孩童需要得到怜悯 (Compassion)

雅各对待他的羊如同孩子, 孩子如羊. 即使成功与疏远多年的哥哥以扫重逢和好, 心情激动兴奋的时刻, 他还是有智慧地怜悯每个孩子, 尊重他们的需要. 雅各向以扫说: “我主知道孩子们年幼娇嫩, 牛羊也正在乳养的时候, 若是催赶一天, 群畜都必死了”(创33:13). 祂明白孩子们极其需要知道他们是被爱且受重视的一群. 雅各重看他们, 关注到他们身体、情绪、社交和灵性方面的健康.

孩童容易受到误导和欺压. 这就是为何我们的主耶稣严厉警告, 不可轻看“这小子里的一个”(太18:10; KJV: “one of these little ones”). 孩童聚会是一个良好机会. 让你向孩童表明你爱他们, 关怀他们. 把学生的名字记起来, 显示你的怜悯关爱. 尽量去了解他们的家庭、学校和朋友, 也是一个方式显示你的关怀. 给学生奖赏是可行的, 但更重要的是, 学生会对那些关怀他们的人, 有更正面的反应.

 

D. L. Moody

因此, 在你还未批评那些在孩童聚会中活跃难静的小孩之前, 先扪心自问是否你已经考虑到他们所有的特性, 来调整适应你的听众, 并已考虑到他们所有的需要, 来适当管理你的听众. 在这之前, 鉴察你的心, 是否有真心欣赏你的听众. 伟大的教师慕迪(D. L. Moody)某次报告说, 他在某个聚会上看见七个半的人得救. 有人问他: “你是指七个成人, 一个孩童?” “不,” 他回答说, “七个孩童, 一个成人.”(编译者注: 这意味着孩童所能成就的事, 比成人更多, 更有潜能!) 诚愿所有教师都能看见, 神在你孩童聚会上的学生身上所要成就的事! 你不晓得哪一个小孩将会成为下一个伟大的传道者如腓利, 或教师提摩太. 你要为他们设立美好榜样, 给他们最好的教导, 并仰望神赐下永恒的果效.[4]

[1]              这一系列有关传福音的文章是编译自伊根司(A. J. Higgins)所汇编、名为Preaching the Gospel一书中的文章. 此书由美国密歇根州(Michigan)的Truth & Tidings Inc于2010年出版. 书中文章的所有作者都是在奉主名聚会当中备受尊重、广传福音的人, 如伊根司在此书序言所评述的: “作者们都是活出福音和传扬福音的人. 每一个作者都在召会见证和传扬福音方面贡献良多, 因而备受尊重.” 本期的“传福音(七)”乃编译自两篇不同的文章(由两位不同作者所写), 并将之改编为一, 使之有易读的顺畅与连贯性. 编译者也在文中加入一些解释和经文出处, 以方便读者明白或作进一步查考.

[2]              上文(A)编译自Peter Ramsay所写的文章 “Focusing on Children”, 载A. J. Higgins (comp.), Preaching the Gospel (Michigan: Truth & Tidings Inc., 2010), 第81-84页.

[3]              申14:28-29: “每逢三年的末一年, 你要将本年的土产十分之一都取出来, 积存在你的城中. 在你城里无分无业的利未人, 和你城里寄居的, 并孤儿寡妇, 都可以来, 吃得饱足. 这样, 耶和华你的神必在你手里所办的一切事上赐福与你.”

[4]              上文(B)编译自 John Dennison所写的文章 “Children’s Meetings”, 载A. J. Higgins (comp.), Preaching the Gospel (Michigan: Truth & Tidings Inc., 2010), 第91-102页.



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