威廉·班纳特 (William Henry Bennet, 1843 – 1920)


班纳特 (W. H. Bennet)

(A)       年少时期蒙恩得救

威廉·亨利·班纳特(William Henry Bennet)于1843年生于英国伦敦米德尔塞(Middlesex)的阿什福德小镇(Ashford, 注: 它是位于伦敦西部的一个小镇).[1] 他父亲是这小镇的糖果制造商(confectioner). 他在圣公会(Church of England)长大, 年少时便知罪而悔改归信真神, 不久更显出事奉主的热诚.

 

在就业方面, 班纳特选择从事铁路工作, 并在16岁时顺利通过考试, 进入一家铁路公司(Railway Clearing House)工作. 过了不久, 他回到阿什福德小镇, 协助他父亲的生意. 他在这里工作时, 深感人对属灵事物的冷漠. 热爱拯救灵魂的班纳特却不灰心, 开始分派福音单张, 并以家庭聚会的方式, 邀请人来听福音.

 

 

(B)       忠心遵行圣经真理

1862年, 在19岁那一年, 班纳特发现宗派(特指圣公会)里的一些制度和做法, 与圣经所教导的有明显冲突. 这令他感到困惑, 于是像保罗一般地向主诚心求问道: “主啊, 你要我作什么?”(徒9:6).[2] 在勤于查考圣经和圣灵的光照之下, 他清楚看出某些宗派的一些错误教义, 例如为婴孩洗礼和“洗礼得救”(baptismal regeneration)的谬误.[3] 他也看到牧师在葬礼上一贯地宣布死者(尽管死者明显是不信不虔的人)都拥有“肯定无疑的盼望”(sure and certain hope), 他认为此做法极不诚实, 具有误导性, 因为按圣经教导, 只有真信者才享有这确定的永生盼望(约3:16), 不信者要面对地狱火湖的永刑(启21:8).

 

班纳特心中继续蒙圣灵感动, 有所操练, 并且不停地问: “经上说什么呢?”(罗4:3). 在圣灵的带领和圣经的光照下, 他看清主的心意是要信徒归信主后在水中受浸(而非受滴, 太28:19-20; 徒2:41-42), 于是在1862年, 他在廷茅斯(Teignmouth)受浸,[4] 于浸礼的水中顺服主在大使命中的吩咐. 为了得到完全的自由去遵行主在圣经中所吩咐有关召会的真理, 他只好忍痛与国立教会(指圣公会)完全切断关系, 离弃一切教派关联, 并在接下来的58年里, 选择与那些奉主名聚会(太18:20)的信徒一同敬拜和事奉神.

 

在这些召会中, 他得到许多当代属灵长者的帮助, 例如他参加了亨利·威廉·梭陶(Henry William Soltau, 1805-1875)所主讲的“会幕和祭司职分”讲座, 明白旧约会幕所预表的宝贵真理.[5] 他也获得《律法与恩典》(Law and Grace)一书的作者詹姆斯·哈里斯(James L. Harris, 1793-1877)和其他属灵前辈的帮助. 在这些属灵伟人的帮助和指导下, 这位年轻门徒在神的学校中更快成长.

 

 

(C)       全时间事奉的印证

1862年, 班纳特去到英格兰索美塞特郡(Somerset)的梅里奥特(Merriott), 帮助格里伯(Mr. Gribble)的福音工作. 此人在索美塞特郡和北德文郡(North Devon)的一些村庄进行福音事工, 而这些事工蒙主大大赐福. 格里伯走的是“信心的道路”, 意即为专心事奉主而放下世俗职业, 并且没有固定收入, 只凭信心倚靠主来供应生活所需. 班纳特在梅里奥特住了3个月, 并在年迈的格里伯身上学习到珍贵的属灵功课, 包括看见丰足的神能够供应祂仆人生活需用, 正如祂供应以利亚一样(王上17:1-16). 在格里伯身上, 班纳特初次尝到走“信心道路”的属天喜乐.

 

一年之后, 班纳特心中起意, 想再次前往梅里奥特, 协助福音事工. 他心中受感, 相信神呼召他去传扬福音和造就圣徒. 他有想全时间事奉, 像格里伯一样走“信心的道路”, 虽说他也准备带职事奉. 未去梅里奥特之前, 他探访父母, 向他们表示上述意念. 他的父母并不喜欢他走信心的道路, 认为这对班纳特将来的事奉和生活需用没有保障. 无论如何, 他越来越感到神呼召他走这条信心的道路, 完全依赖神供应生活所需. 他晓得父母出于关心, 需要得到保证自己所爱的孩子不会饿死. 因此, 班纳特把此事带到主面前, 特别为此事祷告, 求神帮助他可以向父母交代, 保证神会供应他一切所需. 结果, 神回答他的祷告, 赐他两个印证, 不仅可回答父母, 好让他们安心, 也鼓励他日后全靠信心生活, 完全仰赖神的供应.

 

首先是在某个主日, 他很早出门, 要走6英里的路, 到汉普顿宫(Hampton Court)那里参加擘饼聚会. 在路途中, 突然有位绅士停下他的双轮马车(dog-cart), 请班纳特上马车送他一程. 他便欣然接受, 上了马车. 途中绅士问到有关他的工作, 班纳特尝试解释主的带领和自己的事奉负担. 到了目的地, 那位绅士竟然把半个沙弗林(sovereign, 沙弗林是英国旧时面值1英镑的金币)放在他手中, 说: “你会比我更好地使用它.”

 

英国金币沙弗林 (Sovereign)

再过一两个主日, 班纳特去到某个村庄露天布道. 那时, 有两个绅士来到他附近的旅店, 其中一人站在门旁听他讲道. 他讲完后, 那人走了过来, 要求一张福音单张, 然后给他一个沙弗林! 借这两个数目不小的馈送, 班纳特获得印证, 晓得神呼召他全时间事奉, 并保证会供应他的生活需用. 班纳特也能以此经历回答为他操心的父母, 向他们证实神必供应其所需. 在较后的生活中, 虽班纳特时常经历信心的考验, 但直到生命的末了, 他都能见证说: “我已经充足… 我的神必照祂荣耀的丰富, 在基督耶稣里, 使你们一切所需用的都充足”(腓4:19).

 

在第二次前往梅里奥特时, 有几位著名的弟兄认识他, 并帮助他. 他被公认为神所使用的讲员, 不少召会也邀请他前来讲道. 他与梭陶(Henry W. Soltau)和卓曼(Robert C. Chapman)商讨后, 决定去到北德文郡一个名为波尔(Bow)的村庄. 他在那里的一间学校帮忙, 并在其余时间传道, 直到1869年才搬到索美塞特郡(Somerset)南部一个名为约维尔(Yeovil)的城市居住.

 

(D)       进入约维尔的事奉

The Park School, Yeovil

早在1863年, 班纳特已首次探访约维尔, 但在1869年才在那里定居. 他在那里认识了比他大几岁的索夫特雷小姐(Miss Softley). 这位姐妹在20岁时, 已在约维尔开办女校. 她自小也在圣公会长大, 过后借着威廉·代尔(William Dyer)的传道而信主得救. 她较后决定遵从圣经教导而受浸, 令其家人(有些是圣职人员)惊愕不已.

 

1871年, 班纳特与索夫特雷小姐结为夫妻, 并在同一年把她的女校迁到约维尔的德巴刻(The Park), 名为“德巴刻学校”(The Park School, 注: 此校至今仍然运作, 1991年改为男女合校, 可上网查阅). 索夫特雷小姐出任德巴刻学校的校长长达68年(1851-1919), 并在这些年间培育了好多女生, 包括不少宣道士的女儿. 没有儿女的班纳特夫妇非常疼爱所有学生, 用爱心培育她们, 并且有许多女生在此学校信主得救. 这实在是美好的事奉. 索夫特雷小姐是班纳特真正的贤内助, 直到她在1919年1月8日, 以89岁高龄离开世界.

 

早在1860年, 那有“敏捷的文士”(拉7:6)之称的亨利·代尔(Henry Dyer, 1821-1896)已到约维尔定居, 并开始聚集主仆到此城一同祷告和查经. 班纳特的到来贡献不少. 1871年, 在班纳特的发起下, 第一届著名“约维尔读经大会”(Yeovil Conference)拉开序幕. 班纳特也安排接待所有想来参加的信徒. 这个模式延续至今, 而神也使用这类读经大会来教导信徒关于圣经的真理, 并激起信徒对宣道的兴趣. 班纳特带领这类造就信徒的读经聚会长达49年, 实为群羊的真牧者.

 

 

(E)       进入事奉的回声

在主的带领下, 更广的事奉禾场首次为班纳特而开, 就是出版《金灯台》(The Golden Lamp, 注: 此英文刊物与中文的《金灯台》不同, 后者是由香港陈终道于1986年创办的中文双月刊). 此英文基督徒刊物《金灯台》提供信徒宝贵的信息长达21年之久. 此刊物于1890年停刊时, 班纳特受麦克林(Dr. John Lindsay Maclean)和亨利·葛若弗斯(Henry Groves)的邀请, 去参与他们在索美塞特郡最大的城市巴思(Bath)的文字事工  —  《事奉的回声》(Echoes of Service, 一本有关各地宣道事工的月刊). 他成为此刊物的编辑之一, 忠心事奉直到离世之年(1890-1920).

 

因此, 他在接下来的30年积极参与《事奉的回声》这不断扩展的事工, 虽然住在约维尔, 却在每个星期抽出部分时间到巴思负责此事工, 包括为世界各地奉主名聚会的宣道事工代祷, 回答宣道士所面对的种种难题, 并给于他们实际的建议和合乎圣经的忠告. 在这方面, 一位弟兄评述道: “他慎重有礼, 刻苦和祷告后所给的判断, 是非常值得珍惜的.”

 

 

(F)       进入永恒的哈利路亚

他常到英国各处和欧洲大陆某些地方讲道, 造就信徒. 他为人幽默, 也能冷静安定地传达伟大的真理. 他讲解诗篇和圣经其他部分, 往往获得细心听众的赞赏. 他的著作文笔清晰, 令人信服. 由于来自圣公会的背景, 他深知这国立教会的仪式化倾向, 所以便毫不迟疑地提醒那些可能跌入此圈套的信徒. 《事奉的回声》这本刊物中有不少重要文章是他亲自所写(注: 他常用自己名字的首字母“W.H.B”为笔名). 他也常在另一本基督徒刊物《见证》(The Witness)中贡献不少文章. 颇有意义的是, 他所写的最后一篇文章是“神的圣者”(The Holy One of God)和另一篇文章, 题为“永恒的哈利路亚”(The Eternal Hallelujah). 走完人生道路, 进入“永恒的哈利路亚”, 何等的贴切, 何其的有福!

 

班纳特蒙主恩典, 在天路上不仅有个好的开始, 稳健地奔跑, 更重要的是, 有个好的结束. 1920年12月13日, 班纳特终于抵达他人生的终点, 享年78岁. 皮克林(Henry Pickering)写道: “我们认识班纳特好多年, 可以真诚地说: 那美好的仗, 他已经打过了; 所信的道, 他已经守住了; 当跑的路, 他已经跑尽了; 从此以后, 有公义的冠冕为他存留”(提后4:7-8).[6] 诚愿我们也是如此.

 


 

[1]               按照Chief Men Among the Brethren一书(参本文脚注), 班纳特出生在Ashford, Kent; 可是根据网站资料, 他的出生地点应该是Ashford, Middlesex ; 引述自 https://www.brethrenarchive.org/people/william-henry-bennet/ .

[2]               中文圣经和许多英文圣经都没有记载这句话, 但希腊文新约版本《公认经文》(Textus Receptus, 1516)的经文却有这句话, 所以英文圣经如KJV、NKJV、YLT (杨氏译本)根据此希腊版本而译出此话, KJV: “Lord, what wilt thou have me to do?”; NKJV: “Lord, What do You want me to do?”; YLT (Young’s Literal Translation): “Lord, what dost thou wish me to do?”

[3]               有关婴孩洗礼的错误, 请参 2004年7-8月份, 第53期《家信》的“圣经问答: 为婴孩施洗合乎圣经的教导吗?”,  http://malaccagospelhall.org.my/2014/04/为婴儿婴孩施洗合乎圣经的教导吗/ .

[4]               廷茅斯(Teignmouth)那里有奉主名聚会的召会. 追溯历史, 早在1830年夏季, 慕勒(George Muller)就已遵照查经所得的亮光, 在廷茅斯开始擘饼记念主,

[5]               梭陶所著的《会幕、祭司职分和祭物》(The Tabernacle, the Priesthood and the Offerings)一书受到极高的评价; 事实上, 绝大部分其他讨论会幕结构的书籍或讲座, 都以此书为基础. 《浸信会见证》(The Baptist Testimony)如此评述此书: “它对会幕, 并其祭司职分和祭物的每个部分都彻底解释. 没有梭陶这本书在身旁, 你很难完整地查考会幕和那些与它相关的教导.” 连被人称为“布道家王子”(Prince of Preachers)的司布真(Charles H. Spurgeon)也很赞赏此书, 说道: “…非常好地处理细节, 却不过分细微而导致读者难以明白.” (引自《会幕、祭司职分和祭物》一书的封底书评). 此书充满有关基督徒每日生活的实际性教导. 书中穿插21个按旧约的记载和考古学的发现所绘的图表, 使读者一目了然, 对会幕和相关事物有更深刻的印象和认识.

[6]               上文主要参考 W. T. Stunt, et al., Turning the World Upside Down: A Century of Missionary Endeavour (Bath: Echoes of Service, 1972), 第43-50页; Hy. Pickering, Chief Men Among the Brethren (Neptune, New Jersey: Loizeaux Brothers, 1986), 第177-179页. 此书记载19世纪100个奉主名聚会的著名弟兄(当中大部分是全时间事奉的主仆或召会领袖), 值得一读. 我们鼓励读者上网下载此英文书的PDF文件, 网址是: https://bibletruthpublishers.com/hy-pickering/lybl24693 .



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