中秋节之起源、演变及启示


“寻星天文学会”的顾问黄锦泉博士写道: “在美丽的中秋节, 数千年的长河里, 充满着无数的演变, 产生了团圆、书画、信仰、历史等等传统, 甚至包括人生的重大启示.” 接着, 他照着历史时间的次序逐一的简略述说以上所言.

(一)阖家团圆之秋收

华人在北纬都以农业为生, 有一句古话: “春耕夏种, 秋收冬藏”  —  意即春天耕田, 夏天种植, 秋天收获, 冬天收藏. 秋天时季, 凉而不冷, 得天独厚. 家人乃于傍晚时分, 阖家(指全家)户外围坐, 月光之下, 彼此畅谈, 并吃糕饼. 久而久之, 养成了“团圆一家亲”之良好传统.

(二)不参拜祭之月饼

秋季里所吃的糕饼, 开始时非常粗陋, 后来市场慢慢改良, 出现了多种款式的月饼, 诸如蒸饼、汤饼、千层饼等.

古人虽有月饼, 却没有拜月之举. 这对后来充满民间信仰之华人社会而言, 相当奇妙. 根据中华古书如《书经》(也称《尚书》)、《诗经》等等, 以及“天”字、“神”字等创造源头, 华人早期历史, 从尧帝、舜帝, 到夏朝、商朝、周朝, 前后二千多年历史, 华人只有崇拜上帝之“一神信仰”. 皇帝每年带队往京都东面, 向上帝祈祷, 杀一只无残疾的小公牛为赎罪之祭. 故此早期中秋, 并无拜月.

(三)神话传统之兴起

战国时代, 秦始皇引进东西南北四个神祇, 产生了多神信仰、民间信仰, 以及一些迷信的活动. 加上月球上石坑产生之阴影, 神话传说便四面兴起; 例如唐明皇夜游月宫、吴刚砍伐桂树、玉兔捣灵药等等, 其中最流行者莫如《左传》之“后羿妻奔月宫而为嫦娥”之传说. 嫦娥成为中秋重要人物, 月亮成为中秋重要天象!

(四)民族意义之历史

元朝末年, 发生了一件汉族的悲壮大事. 那时中国由北方的鞑靼人统治, 因为不堪欺压, 人民总想起来反抗. 有一次, 抗元领袖朱洪武, 想定在某日起义, 但苦于无法公开宣布.

朱洪武从军师刘伯温那里得到良策, 制出无数圆形月饼, 送到每家庭去, 并说明上天将要降下天灾. 若要逃难, 必须在八月十五戌时(晚上7时至9时), 切月饼吃之. 这当然是胡诌的, 吃糕饼避灾更是虚构.

每家听信传言后, 就赶快通知亲戚朋友们, 结果他们都等候着. 时间一到, 切起月饼, 啊! 里面有一字条: “今晚三更杀鞑靼子!” 于是众民准备就绪. 鞑靼人没有防备, 都睡得很熟. 三更时分, 人民群起围攻, 杀死了许多鞑靼人.  

此后, 中秋节大受百姓注重. 八月十五晚上, 家家户外团坐、赏月、吃饼. 亲友之间互送月饼, 有时也点灯笼  —  这是起义引起的传统.

(五)太空登陆之月球

1969年, 美国太空船阿波罗11号登陆了月球. 太空人阿姆斯特朗(Neil Armstrong, 注: 此人于1969年7月20日成为踏上月球表面的第一个人)发现月球没有人烟、没有空气、没有树木等等, 真是一个荒凉的世界!

自从太空人登陆月球后, 有人写了一首诗来描述月球光景和神话的虚无:

白天高温一百五, 晚上零下一百八.
没有空气没有水, 活不成!
玉兔桂树在何方? 不见嫦娥和吴刚,
神话传说虽然美, 太荒唐!

(六)荒凉月亮之启示

吉特表示 (Werner Gitt)

事实上, 月球对人类有不少益处, 首先如文人雅士说的“诗情画意之绮景”; 此外, 近50年来, 天文学的研究发现一些月球引力的重要性:

  1. 它帮助保持地球轴心斜度在22至25度之间, 而斜度激烈的变化, 可使地球气候变得不可预测; “如果”地球轴心斜度是90度的话, 北半球一年到头将会都是白天, 南半球则全年都是晚上了 —  幸好有月球的帮助, 使这样的事没有发生, 不然人类也会因此“活不成”了. 我们得感谢那精心设计并掌控这宇宙万物的造物主.
  2. 地球上的潮汐, 大部分由月球引起(根据研究, 太阳只能引起十分之一的变化, 应是月球比较靠近地球之故). 一些渔民有说: “初三流, 十八水”, 潮水变化不但有益于渔业, 渔民也因此有了依据, 何时下网, 何时会丰收.
  3. 更重要的是, 月球吸力保持了平衡地球之周转率, 及其磁场之恒性.

德国的资讯科学家吉特博士(Werner Gitt)在其所著的《星空探秘 — 打开天窗说亮话》中评述道: “地球与海洋受到太阳和月亮的离心力与向心力的影响, 月亮对潮汐的影响力要大于太阳的2.5倍, 因之海洋里的水在面对月亮的那一面堆砌起来, 同时地球的离心力使背向月亮的那一面的海水也堆砌起来. 在这两个高潮之间的海面便处于低潮状况了. 地球两面维持高潮的时间决定于月亮的位置, 所以地球上潮汐的涨落变化也因地球的自转而在地面上循环移动.”

吉特博士也指出潮汐给生态带来的种种好处:

  1. 海岸被涨落的潮汐定期冲刷洗净. 人们发现德国西北海岸, 差不多封闭而水浅的瓦登海(或译“威登海”, Wadden Sea), 每三年海水就因潮汐涨落而完全更换一新. 这样就保持了瓦登海中独特生态的健康平衡.
  2. 潮汐形成的盆地和沼泽, 是各种有机生物大量生息繁衍的最佳环境. 每平方公尺可以找到4万只泥蟹(Corophium volulator). 同样面积的沼泽地竟能养活成千上万的贝类(mussed, Mytilus eduilis)幼体.
  3. 潮汐定期清洗水道, 保持航线畅通无阻.
  4. 有些航道仅在高潮期通航, 其余时间水浅无法行船, 如德国北海的朱斯特岛(吉斯特岛, Juist Island), 旅游船只能在高潮期入港停泊.[1]

圣经《创世记》1章14节也说明了月球被造之用处: 分昼夜、发光在天空、定节令、日子、年岁等. 最重要的是, 月球对比地球更有宝贵的启示, 值得深思:

  1. 月亮(月球)全无人烟, 符合创造目的;
  2. 月亮没有水分, 也无其他种种人类生存的必需品; 地球却充满空气、水分等, 都在创造之中得到供应!
  3. 月亮表面之石坑, 以及大量紫外辐射(紫外线辐射), 显明太空之危险环境; 地球却有大气包围, 以防陨石冲击, 同时有一层臭气(臭氧层)可把紫外线打回太空, 只让人类所需之太阳通过! 还有一个磁性圈状保护着地球.

中秋节, 真是人类可以“对比月亮和地球”的一个难得、感恩日子![2] 旧约诗人看到月亮时也写道: “我观看祢指头所造的天, 并祢所陈设的月亮星宿, 便说: 人算什么, 祢竟顾念他? 世人算什么, 祢竟眷顾他?”(诗篇8:3-4). 诚然, 人类在整个浩瀚宇宙中是何其微小, 人的生命也是何其脆弱无常, 犹如“一片云雾, 出现少时就不见了”(雅各书4:14). 更可悲的是, 人因着自己的罪性罪行, “都有一死, 死后且有审判”(希伯来书9:27). 神是无比圣洁的, 绝不容忍一丁点的罪, 连说谎之人都要在神圣洁公义的审判后, 被丢进硫磺的火湖中永远受苦(启示录21:8), 我们岂能幸免呢?

然而, “神爱世人, 甚至将祂的独生子(主耶稣基督)赐给他们, 叫一切信祂的, 不至灭亡, 反得永生”(约翰福音3:16). 神赐下祂的独生子主耶稣, 以祂为“代罪的羔羊”, 来担负世人的罪孽(约翰福音1:29); 圣经宣告说: “因基督也曾一次为罪受苦(为人的罪而死在十架上), 就是义的代替不义的, 为要引我们到神面前”(彼得前书3:18).

亲爱的朋友, 你若相信主耶稣为你的罪而死(也信祂在死后第三天复活), 并且愿意悔改和接受祂作你个人的救主, 你就必得救, 不仅免去地狱火湖之苦, 反倒得享主耶稣为你代死赎罪的功效—  得着永生, 正如圣经所言: “一切信祂的, 不至灭亡, 反得永生.”    


[1]           Werner Gitt著, 基甸译, 《星空探秘 — 打开天窗说亮话》(台北: 宇宙光全人关怀机构, 2001年),第182-183, 185页. 吉特博士也指出, 月亮的质量大小对潮汐的变化有直接影响. 如果月亮的直径比现在的大1倍, 那么它对潮汐的影响也就增加8倍, 高潮期势必造成灾难. 由此可见, 月亮也是非常智慧的的设计创造. 同上引, 第182页.

[2]            上文主要改编自 黄锦泉所写的“中秋节之起源、演变及启示”, 载《星洲日报》, 2017年10月1日, 第24页.



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