末世预言: 多处必有瘟疫!


(A)       可怕的瘟疫

1918年西班牙大流感

1918年3月, 西班牙大流感爆发, 在很短的时间里就扩散到全世界的范围, 在1年内造成5亿人感染, 超过4,000万人死亡, 其死亡人数是世界第一次世界大战死亡人数的4倍. 这次流感使西班牙患病人数高达800万, 西班牙国王和英国国王也无法幸免. 此流感波及范围很广, 中国多个地区也遭殃.[1] 让当时的人提起流感瘟疫都会谈虎色变.

 

 

(B)       瘟疫(流行性传染病)  —  不容忽视的灾难

            (B.1)   主耶稣两千年前的预言

大约2千年前, 主耶稣的门徒曾私下问祂: “祢降临和世界的末了, 有什么预兆呢?” 为了回答此问题, 主耶稣预言了“世界的末了”(末世)所将发生的重大事件: “民要攻打民, 国要攻打国; 多处必有饥荒、地震. 这都是灾难的起头”(马太福音24:7-8). 路加福音记载主耶稣预言的另一件事: “民要攻打民, 国要攻打国; … 多处必有饥荒、瘟疫”(路加福音21:11). “瘟疫”是指流行性急性传染病(意指大型、具有传染力、可导致死亡的流行病). 主耶稣说“多处必有瘟疫!”

人类刚踏入21世纪(2000年)时, 有人质疑甚至嘲笑主耶稣的预言. 他们认为现代医药科技如此发达, 不难研发疫苗对抗各种瘟疫, 例如鼠疫、天花、疟疾早已被人类战胜与制服, 将来不可能再有“多处必有瘟疫”的情况. 无可否认, 21世纪的医药越来越进步, 全球各地的医疗设施也普遍提升, 不过在21世纪的首20年内, 我们却看见“多处发生瘟疫”!   

 

            (B.2)   21世纪的可怕瘟疫

在21世纪, 短短的20年内, 多处发生可怕的瘟疫, 例如2002年的SAR(传染性非典型肺炎)、2004年的伊波拉病毒病、2009年的H1N1新型流感、2013年的H7N9禽流感、2016年的塞卡病毒病等等, 死亡总数上万人. 请参下表:

 

 

病毒

起源

确诊和死亡人数

1

SARS传染性非典型肺炎

2002年11月在中国广东发现首宗病例

截至2003年全球29个国家共报告确诊病例8,422例, 死亡916例, 平均死亡率9.3% .

2

EVD伊波拉病毒病

2004年5月在非洲东北部的苏丹共和国爆发[2]

人病发时可在24小时内死亡. 截至2015年7月, 有超过1万1千人因它而死, 死亡率可高达90% (25%至90%).

3

H1N1新型流感

2009年3至4月在墨西哥爆发

截至2010年3月, 单在美国就有5千9百万人染病, 1万2千人死亡.

4

MERS中东呼吸综合征冠状病毒病

2012年9月开始在沙特阿拉伯夺命

它是与SARS类似的冠状病毒. 全球共有1千多宗病例(单在沙特阿拉伯至少126人死), 死亡率约27%-30%

5

H7N9禽流感

2013年3月在中国上海和安徽先发现

截至2016年, 全球至少有确诊病例450例, 死亡165例, 在中国的平均死亡率27.6% .

6

ZIKV寨卡病毒病

2016年在南美洲国家爆发(2007年已出现)

全球69个国家和地区有寨卡病毒的传播, 巴西和哥伦比亚最严重, 是婴儿的“死亡咒诅”.[3]

           

然而, 上述瘟疫还不是最糟糕、最可怕的, 因为2020年全球散播一种新的瘟疫, 在短短首三个月内就超过79万人确诊感染, 超过3万人因它丧命. 它就是令人闻之丧胆的“新冠肺炎病毒”. 它被称为“ 2019冠状病毒病”(COVID-19), 因为这瘟疫是在2019年冬天首次爆发在中国湖北省的武汉市, 随后在2020年初迅速扩散至全球多国, 逐渐变成一场全球性大瘟疫!

 

据说新冠肺炎病毒是从武汉这个卖野味的“华南海鲜批发市场”传播出去的

 

根据《星洲日报》的报导, 截至3月31日,全球新冠肺炎疫情确诊人数已快破80万大关(有799,741人确诊),[4] 死亡人数飙升到3万8千721人.[5] 在第一波疫情中, 最先爆发地点是在中国的武汉. 自2019年12月1日, 便陆续有武汉人感染, 过后疫情严重扩散, 导致中国在1月23日宣布武汉封城. 不过疫情继续恶化, 感染人数剧增, 使到中国陆续封城封省. 截至3月31日, 中国官方数据显示有8万多人确诊, 死亡病例多达3,305人.

在中国的疫情扩散到周边国家, 与中国经贸来往频密的亚洲国家如日本、韩国、香港等也遭冠病疫情侵袭. 截至3月31日, 韩国感染冠病的确诊病例高达9千986宗, 死亡人数162人. 日本确诊病例是2千665宗, 64人死. 香港714人确诊感染, 4人死亡. 但在亚洲, 继中国后死亡率第二高的国家是医疗体系较落后的伊朗, 确诊病例竟高达4万4千605宗, 2千898人死亡.

 

第二波新冠肺炎的疫情在意大利爆发. 回顾3月1日, 意大利有1,049宗确诊病例, 到了3月10日, 病例升到7,985宗, 结果当日宣布全国封城. 从3月1日到3月23日短短3个星期, 确诊病例从1,049人暴增59倍至5万9千138人, 死亡人数5,476人(超越中国), 患病者死亡率9.3%, 即使封城后, 确诊病例也在11天内增加了8倍! 到了3月23日, 意大利平均每10万人有107人感染, 是中国的18.4倍.[6] 根据报导(罗马3月31日综合电), “在过去48小时里, 多达11名医生死于感染, 共累计63名医生死亡, 有近9,000名医护人员确诊.” 截至3月31日, 意大利确诊病例飙升到10万宗(101,739例), 死亡人数增至1万1千591人, 是全球死亡人数最多的国家. 原本以为中国疫情最严重, 但意大利的数据更叫人触目惊心.

除了意大利以外, 欧洲各国也相继沦陷. 西班牙是继意大利后死亡率第二高的欧洲国家. 严重疫情使西班牙从3月15日起施行全国封城. 截至3月31日, 共有9万4千417人确诊感染冠病, 8千189人因此死亡. 它在过去24小时新增849例冠病死亡病例, 令人心寒. 疫情第三严重的欧洲国家是德国(67,051确诊病例; 650人死亡, 但德国死亡人数比法国和英国低), 接着是法国(44,550确诊病例; 3024人死亡), 然后是英国(22,141确诊病例; 1408人死亡).

 

第三波冠病疫情在美国爆发. 美国总统特朗普(Donald Trump)开始时并不认真防疫, 没严厉管控, 导致疫情一发不可收拾. 美国的确诊病例在3月10日过千, 短短8天后(3月18日)过万, 在3月下旬以每日万例的速度快速增加, 并于3月26日超过中国和意大利, 成为全球确诊病例最多的国家. 截至3月31日, 美国的确诊病例16万4千359宗, 死亡人数高达3千173人. 单看美国经济最发达的第一大城市纽约就惨不忍睹.

根据《星洲日报》的报导(纽约3月31日综合电), 纽约州的死亡人数已突破1,200人(确诊患者6万6千497例), 州内的美国金融中心纽约市占了790人(确诊患者3万7千453例), 高达66%. 纽约州州长库莫(Andrew Cuomo)坦承医疗资源和医护人员严重不足, 再次发出“求救SOS”, 呼吁全美医护人员赶赴纽约支援, “帮助纽约, 我们现在受创最严重!” 美国过后有数十个州宣布进入“重大灾难状态”, 多个州宣布“居家隔离令”. 美国是目前全球冠病确诊人数最多的国家. 根据美国华盛顿大学的医药研究中心(Institute for Health Metrics and Evaluation, 简称IHME)的研究报告, 若无法解决基本医疗物资, 美国在未来的4个月内将死8万1千人!

 

(C)       新型冠状病毒  —  与众不同的病毒

冠状病毒是一个大型病毒家族, 例如SARS也属于冠状病毒, 但时下这COVID-19虽与SARS病毒同属一类病毒, 但不是同一种, 所以有者称之为“新型冠状病毒”(新冠病毒). 此新冠病毒有三个与众不同的特色.

 

            (C.1)   传播速度快

许多国家还在听闻此新冠病毒疫情如何在其他国家扩散之时, 病毒已悄悄在本土蔓延, 及至发现其严重性时, 往往为时已晚.

 世界卫生组织(WHO)秘书长谭德塞(Tedros Adhanom)在日内瓦的“20国集团领导人应对冠病特别峰会”(3月27日)上警告, 冠病COVID-19疫情正在加剧, 可能导致数以百万计民众死亡. 这位世卫总干事指出, 第一宗到第10万宗用了67天, 第10万宗到第20万宗用了11天, 第20万宗到第30万宗用了4天, 第30万宗到第40万宗仅用了2天. 请思考下表:[7]

冠病确诊病例

10万宗病例

天数

1宗 至 10万宗

第1个10万

67天

10万宗 至 20万宗

第2个10万

11天

20万宗 至 30万宗

第3个10万

4天

30万宗 至 40万宗

第4个10万

2天

40万宗 至 50万宗

第5个10万

2天

50万宗 至 60万宗

第6个10万

2天

60万宗 至 70万宗

第7个10万

1天

注: 全球冠病确诊病例于3月31日已达到79万宗; 4月2日达到100万宗(超过5万人死); 4月4日达到103万宗, 而4月7日竟超过130万宗(超过7万人死; 短短7天确诊病例增加超过50万宗)

 

这令人毛骨悚然的速度是史无前例的! 难怪世卫总干事谭德塞警告, 各国若不采取积极行动, 疫情可能造成数百万人丧生.

 

            (C.2)   全球性传播

截至2019年, 世界上共有233个国家和地区. 在今年短短三个月内, 新冠病毒已经传遍203个国家和地区, 祸及率高达87%, 这数据在接下来几个月内应该还会增加. 这是以往的病毒疫情所无法相比的.

有者贴切形容道: “这病毒全球性的特色, 也显示在它不分种族肤色、男女老少、高官显要、贩夫走卒、冷天或热天, 这病毒都可以通行无阻的肆虐.” 我们看到以往的疫情如伊波拉病毒和寨卡病毒主要侵袭的对象是一些在非洲或南美洲医疗体系较落后的国家, 特别是贫民区穷苦的老百姓, 高官显要较少遭殃. 但在这次新冠病毒的肆虐下, 连政治的高官显要、商业巨子、影坛明星、运动巨星等, 都陆续中招, 真叫人不寒而栗, 闻之色变.  

 

            (C.3)   隐藏性高超

此新冠病毒的隐藏性很高. 不少医学专家都形容它“很狡猾”. 首先, 此病毒的潜伏期很长. 美国著名的约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的卫生学院于3月10日发放的研究报告, 确定了新冠肺炎病毒的潜伏期是超越一切冠状病毒的潜伏期. 请参下表:

 

 

流感或病毒

潜伏期

1

一般流感(Seasonal Flu)

2-4天

2

SARS传染性非典型肺炎

2-7天

3

新冠病毒(COVID-19)

5-14天

 

新冠病毒的潜伏期是5天至14天, 比一般的病毒更长. 病毒专家指出, 潜伏期直接影响爆发传播的速度. 若病毒早一点在人身上发作, 生病的人就会暂停上班工作, 也不上街购物或飞行旅游, 所以传播病毒的可能性会较小. 这项研究结果显示, 人们仍然可以在没有症状或非常轻微的症状情况下四处走动, 没有察觉到自己是新冠病毒的携带者.[8] 这就是为何很多国家遇到这个病毒的时候, 别无选择, 只能发动为期至少14天的行动管制措施, 来切断此病毒的传播链.

还有一点, 患病者康复后, 照理应该已有抗体, 已经免疫, 不会再被新冠病毒感染. 但根据BBC和日本的报导, 有一名40多岁日本女性在康复(检测结果是阴性)后再次被感染. 日本医疗专家认为, 有可能是她体内原已变弱的病毒复出. 果真如此的话, 就表示这新冠病毒的隐藏性是何其高超难测.

 

(D)       新冠肺炎疫情的深远影响

当今世界在“地球村”的情况下, 这全球性的新冠肺炎疫情肯定对全球经济产生大规模的冲击. 根据英国广播公司的新闻(BBC News, 3月17日), “随着欧美各国开始封城封国, 封锁边境, 航空业、旅游业、能源业、全球制造链等等全面受到冲击. 全球股市大跌, 油价大跌, 更引发了各种对实体和虚拟经济的恐慌. … 2020年初举行的联合国贸发会议认为, 疫情之下, 除了消费者和投资者信心丧失, 资产价格下跌、总体需求减少、债务压力增加, 以及收益分配不均加剧, 可能将导致更加猛烈的经济下行. 这可能发生大规模破产, 以及资产价值骤然暴跌等的经济金融危机.”[9] 让我们举一些具体例子说明疫情的影响.

 

在这次疫情中, 航空业和旅游业首当其冲. 全球航空业亏损千亿, 世界各国航空公司财务告急, 纷纷大量裁员或请员工拿无薪假, 意味着数十万人短期失业. 3月5日, 曾是欧洲最大的独立地方性航空公司  —  英国的弗莱比(Flybe)廉航公司  —  宣布破产. 若疫情持续, 多数航空公司距离破产仅剩两个月. 此外, 许多旅店宾馆、旅行社和餐饮业也因旅客剧减而陷入财务危机, 加上封城或行动管制令, 不少已经破产, 逐一倒闭.

在中国上海、香港、东京、巴黎和美国本土的全球六座迪士尼乐园陆续宣布关闭. 单单在上海和香港这两座迪士尼乐园关闭两个月就估计造成将近2亿美元收入的损失, 而美国的迪士尼乐园若关闭15天也估计至少损失将近2亿美元. 另一方面, 受疫情冲击, 从1月24日到2月23日一个月内, 全球电影业估计损失50亿美元. 

犹他爵士队(JAZZ)的法籍球星戈伯特(Rudy Gobert)确诊感染冠病, 其他NBA球星也陆续传出确诊

除了旅游业和娱乐业, 全球体育赛事也因为这次疫情而逐一停摆, 例如美国NBA官方在3月11日宣布无限期暂停本赛季的篮球比赛.[10] 有者估算, 即使接下来的比赛空场进行, NBA也要承受5亿美元的门票收入损失. 此外, 原定于3月中在墨尔本开赛的F1 (赛车)揭幕战因出现疫情而被逼宣布取消. 最受欢迎的足球五大联赛也全部暂停, 并展延2020年欧洲杯. 还有全球瞩目的2020东京奥运会, 最终也被迫展延至明年举行. 这些体坛赛事的停办, 使门票、广告、衍生品不再产生收入, 世界各国体育方面的收入严重受创.

显然, 这次新冠肺炎疫情使到许多国家经济遭受严重冲击, 失业率大增. 就以经济大国美国为例, 美国劳工部在3月26日发布的数据显示, 截至3月21日一周内, 首次申请失业救济金人数比起上一周大幅度倍增, 从28.2万人飙升到328万人, 打破2009年金融海啸时期的66.5万人, 以及1982年10月失业浪潮时的69.5万人的历史最高水平. 这数据反映出美国在遭受新冠肺炎疫情严重打击下的真实情况,[11] 而这初领失业金的人数在接下来的数周内肯定继续剧增. 失业浪潮将重创美国经济. 如果美国发生经济衰退, 其连锁效应将会导致全球经济衰退.

简而言之, 这次新冠病毒的瘟疫给人类带来的影响是全球性的, 且是深远的. 此疫情不仅可能引发全球股票和信贷市场泡沫破灭, 从而引发金融风暴和经济衰退, 更可怕的是, 它也因为不少主要的粮食出口国封城锁国而导致世界多国面临粮食短缺, 进而引发全球性的粮食危机. 这将加剧国与国之间可能发生的角力, 甚至爆发粮食争霸战. 这是我们最不想看到的结果.

 

(E)       新冠肺炎疫情的正面反思

Winston Churchill

无可否认, 这次新冠肺炎疫情使人类进入空前的危机! 然而, 著名的英国首相丘吉尔(Sir Winston Churchill, 1874-1965)[12]说过一句名言: “我们千万不要浪费了一场危机!” 每一场重大危机都提供我们人类机会去学习一些宝贵的功课, 若加善用, 必能获益, 正如常听到的: 危机就是转机!

在这次疫情中, 世界各国似乎被按下了“暂停键”(Pause). 在各国的行动管制措施下, 很多工作停顿了! 学校学院停课了! 娱乐场所关闭了! 运动赛事停止了! 全世界数十亿人被劝“待在家”. 这让许多人有机会停下生活繁忙的脚步, 有时间去认真思考“生命”的意义, 并发现物质生活的虚空, 人际关系的宝贵. 诚然, “关系”(relationship)是更珍贵的, 我们不仅要改善人与人之间的关系, 更要改善人与造物主(那位创造人类之神)的关系. 亲爱的朋友, 你与真神(造物主)的关系如何?     

 

这次疫情也让许多人更深地体会到“死亡”的真实. 每一天, 报章和新闻广播都在报导新冠病毒肆虐下的死亡人数. 每天成千上万的人经历了与亲人生死离别之痛, 而很多死者不能握着亲人的手就这样的走了, 甚至下葬时也不能有亲人在场, 真是人间悲剧. “死亡从何而来?” “我要如何面对死亡?” 这都是我们应该认真思考的问题?

死亡从何而来? 圣经告诉我们, 人类的始祖亚当因犯罪把死亡带入世界, “这就如罪是从一人入了世界, 死又是从罪来的; 于是死就临到众人, 因为众人都犯了罪”(罗马书5:12). 因着每个人都有罪, 所以“人人都有一死, 死后且有审判”(希伯来书9:27). 但那创造我们的神仍然爱着我们, 所以祂为我们预备了“代罪羔羊”主耶稣基督, 叫祂“为担负世人罪孽”而死在十架上, “叫一切信祂的, 不至灭亡, 反得永生”(约翰福音1:29; 3:16).

 

亲爱的朋友, 一切的疾病和死亡是“罪入了世界, 世人犯了罪”所产生的恶果. 这次的新冠肺炎疫情不是出于神, 却是神所“允许”的, 是神写给我们的“提醒信”, 提醒我们罪的恶果  —  死亡  —  的普世性紧迫性. 虽然“罪的工价乃是死”, 但“惟有神的恩赐, 在我们的主基督耶稣里, 乃是永生”(罗马书6:23). 人虽然至终会死, 但神要赐“永生”给凡信靠主耶稣的人, 叫他们不至在地狱火湖里永远受苦, 反倒可享天堂无尽的福乐. “你若口里认耶稣为主, 心里信神叫祂从死里复活, 就必得救. 因为人心里相信, 就可以称义; 口里承认, 就可以得救”(罗马书10:9-10). 这就是福音!

面对新冠肺炎的瘟疫, 有国家如台湾把握“超前部署”的黄金时间, 提早做好准备, 所以不至沦陷. 亲爱的朋友, 疫情终会过去, 但死亡终会来临, 面对死亡和罪的问题, 现在就是“超前部署”的黄金时间, 请你现在就把握时机, 信靠主耶稣、得永生, 因为神说: “看哪! 现在正是悦纳的时候; 现在正是拯救的日子”(哥林多后书6:2).

 

主编留言 (4月16日更新) : 根据马来西亚的《星洲日报》, 截至4月15日, 全球新冠肺炎(冠病)疫情确诊人数已破2百万人(2,018,448宗), 死亡人数高达12万8千人, 而专家们忧心表示这两个数目还会继续飙升. 美国目前是全球冠病确诊和死亡人数最多的国家(61万4千人确诊, 2万6千人死亡). 美国疾病控制与预防中心(CDC)于周二(4月14日)表示, “截至上周, 美国有至少9,282名医疗工作者感染冠病, 至今有27名医疗人员死亡.” 全球死亡人数第二高的国家是意大利, 有超过2万1千宗死亡病例. 在这几天, 英国、俄罗斯、印度、菲律宾、印尼、新加坡等国的确诊病例也有大幅度增加的情况.  

 

 


[1]  参 http://www.bala.cc/shenghuo/jiankang/2019/4874.html .

[2]               伊波拉病毒病(Ebola virus disease, EVD)于1976年在非洲的南苏丹和刚果民主共和国首次出现. 伊波拉病毒病有几波的爆发, 较严重的是于2004年在苏丹爆发, 及2013-2014年在西非爆发. 世界卫生组织(WHO)公布至2015年7月为止, 共有27,677人确诊, 其中有11,276人死亡(资料摘自: https://scitechvista.nat.gov.tw/c/sWg7.htm ).

[3]               截至2016年底, 全球共有150万以上的人确诊. 巴西最为严重, 自2015年5月确诊第一例后, 疫情迅速蔓延, 短短8个月内有大约150万人感染, 被称为“寨卡城”(资料摘自: https://baike.baidu.com/item/2016年寨卡病毒疫情/19306497 ).

[4]               也有资料显示在3月31日“全球确诊病例破88万例, 死亡37,083例”(资料摘自: 纽约31日综合电).

[5]               本文原计划于2020年4月1日停止编辑(准备刊登), 但由于行动管制令无法印刷, 故再过数日附加一些最新资料. 截至2020年4月7日, 全球已有200多个国家和地区累计报告超过130万宗确诊病例, 导致超过7万名患者死亡(资料摘自: https://zh.wikipedia.org/wiki/2019冠状病毒病疫情#cite_note-305 ).

[6]               资料摘自“第三次世界大战: 人类和病毒的战争”, 载《星洲日报》全国版, 2020年3月25日, 第17页.

[7]               资料摘自: https://zh.wikipedia.org/wiki/2019冠状病毒病疫情#cite_note-305 .

[8]               例如一名38岁的意大利籍男子成为意大利疫情扩散的关键. 他虽被新冠病毒感染, 却没有任何感染的症状, 所以他还去参加万人马拉松竞赛, 感染了许多的人. 他在2月21日被确诊为意大利第4例患者.  

[9]               资料摘自 https://www.bbc.com/zhongwen/simp/world-51930349 .

[10]             NBA停赛的主因, 是因为犹他爵士队(JAZZ)的法籍明星中锋戈伯特(Rudy Gobert)赛前确诊阳性, 感染冠病.

[11]             资料摘自: https://news.cnyes.com/news/id/4458307 .

[12]             丘吉尔(Sir Winston Churchill, 1874-1965)是英国首相(1940-1945; 1951-1955), 第二次世界大战期间领导英国人民对德国作战. 他也是一名著作家, 著有《第二次世界大战》、《世界危机》等, 并荣获1953年诺贝尔文学奖.



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