先知约拿


(A)       逃避神的约拿 (约拿书 1)

从圣经首次对约拿的记载中, 我们读到他是从迦特希弗(Gath-Hepher, 王下14:25)来的人.[1] 迦特希弗位于拿撒勒数哩以外的地方. 他被派往尼尼微城, 此城是亚述帝国的首都. 尼尼微人以残暴著称, 对任何敌人都施与残酷迫害. 当时无人可征服尼尼微人, 所以只能希望神的审判临到他们.

当耶和华的话语临到约拿时, 约拿从神的命令中察觉出神对尼尼微人的怜悯(因为神不立刻毁灭尼尼微城, 而是派约拿警告他们, 并给他们时间悔改). 这一点是心胸偏狭的约拿难以接受的(注: 有者认为约拿不愿前往尼尼微, 是因为他的爱国情怀  —  他不愿看到自己的国家以色列最终被尼尼微人所灭, 所以他希望尼尼微城先遭受神的审判而倾覆). 约拿唯一选择就是寻找逃避之路. 我们可能同情约拿, 理解他为何认为罪恶滔天的尼尼微人应该受到报应; 尽管如此, 我们不要忽略圣经时常为神对人那无限的怜悯和恩典所作的见证.

神特意拣选约拿去执行他所不愿意的任务. 这点提醒我们神行事的主权, 总是塑造甚至破碎祂仆人的意志, 使他们内心变得更加体贴神的心意和顺服神的道路. 约拿是直接领受神的话语  —  神用直接、明确和清楚的沟通方式指示他当行的事, 不过他却选择“自己”那不确定的道路. 他找到一只船, 付了他能力所及的船费, 上船后就抱头大睡. 当别人正在灭亡, 而我们又有主给他们的话语时, 我们却在沉睡, 这是何其可悲!

神在中途介入, 使用狂风巨浪和掣签方式让人察觉约拿就是罪魁祸首. 约拿只得承认神的手在掌控整个环境, 自己无路可逃, 所以建议牺牲自己来拯救全船无辜的人. 约拿做梦也想不到, 在船上如此混乱的情形, 和海浪如此汹涌的情况, 神的手仍在工作, 并以这种奇妙方式给他带来复苏, 甚至使船上的人敬畏神(拿1:16).[2]

神的子民有时也像约拿, 在灵命倒退和离开神的时候, 却蒙神使用来叫别人听到神的福音. 船上的人是否信主得救, 这是还可争议的问题, 但他们完全信服神的能力却是无可争辩的事实. 神对约拿的审判给别人带来福气.

(B)       受管教的约拿 (2:1,2,10;  3:1–4:11)

约拿书第2章记载神如何对待约拿. 这给任何要违背神话语的人是一个严厉的警告. 约拿进入鱼腹的奇遇经历是他一生难忘的. 那用来描述他困境的言词表达了人所经历最糟的情况. 他遭遇患难, 甚至濒临死亡(拿2:2); 他进入深海, 下到海的极处(拿2:3), 甚至陷入绝望的无底深渊, 被大水、波浪、洪涛层层覆盖. 他的头还被海草缠绕(拿2:5), 完全失去得救的希望.

就在绝望之刻, 约拿“想念耶和华”(拿2:7). 约拿之前不赏识也不在乎的就是神的怜悯和赦免, 但此时此刻, 约拿最需要的就是神的这些属性. 约拿慢慢领会到人那高傲的道路是虚假不实和虚空徒劳的; 他终于明白自己逃避神, 其实是离弃了真怜悯的唯一根源.

神的怜悯促使神给尼尼微人一个悔改的机会, 如今神将这样的怜悯先给约拿. 他在绝望中承认“救恩出于耶和华”(拿2:9). 约拿学到重要功课: 救恩是神独有的特权(祂有权决定要赐给谁), 而约拿的责任就是把这真理传给尼尼微人.  

在安排约拿得救方面, 神吩咐大鱼把他吐在旱地上(拿2:10). 这点再次证明神有能力掌控受造之物. 约拿也学习到他所事奉的是一位使人恢复的神, 蒙神恢复的圣徒可以再次被神大大使用. 在这之前, 神吩咐约拿向尼尼微人呼喊(cry, 拿1:2), 过后神吩咐他向尼尼微人宣讲(preach, 拿3:2). 这个已经改变的约拿, 带来一个有神印证的新信息, 并见证了尼尼微城的恶人悔改归向神.

论到约拿的特性, 第4章似乎告诉我们虽然约拿灵命经历了复苏, 且蒙神重用, 但他对尼尼微人的态度却回到之前的情况. 我们有时也像约拿, 我们自己领受了神的怜悯, 却不愿看到他人也同得怜悯.[3]

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附录:   约拿向神发怒合理吗?

整城的人都悔改归向神! 一般先知或现代的布道家, 若看见神这样大能的作为, 必定大大欢喜. 然而, 约拿却因为尼尼微人全城悔改, 神不降灾而“大大不悦, 且甚发怒“(拿4:1). 约拿这种反常的表现, 原因何在? 拿4:2提供我们这方面的线索. 原来约拿在本国的时候, 曾就此事与神理论了一番. 他认识神是有恩典和怜悯的神, 早已料到尼尼微人若悔改, 神就不会降灾, 所以他不愿去尼尼微, 反而急速逃往他施(Tarshish, 不少学者认为是西班牙或那一带的地方)去逃避神. 但后来神再次呼召他, 时势所迫不得不去. 尽管如此, 约拿从始至终是心有不甘. 现在神的反应果然如他先前所料, 他才会有这种异常的表现.

约拿毅然地求死(拿4:3). 这可能因为他已经宣告尼尼微城40日后便要倾覆, 而到了时候仍不成就, 他感到没有颜面见人了. 但最大的原因是约拿的“自我”太强, 当事情不如他意的时候, 他就宁愿死也不愿意接受事与愿违的事实.

站在另一角度来推断, 约拿似乎是一个爱国的先知. 当约拿作以色列的先知之时, 以色列经常受亚述人凶悍的侵扰, 约拿早就希望神降祸毁灭尼尼微, 以雪心头之忿. 然而, 神却要他去传道给他们, 而且现在还要恩待他们, 这一切都通不过他那热爱国家的情怀.

神如何使约拿认识神怜悯的心肠呢? 我们看到智慧慈爱的神用“蓖麻”、“虫子”和“炎热的东风”成就此事. 神使用约拿珍惜蓖麻而发怒的情况, 使他认识自己“自私的心态”. 神要约拿知道, 他所看重的只是一颗对他自己有利益的蓖麻, 却对神所关心的尼尼微人无动于衷. 神以一个问题结束此书: “这蓖麻不是你栽种的, 也不是你培养的; 一夜发生, 一夜乾死, 你尚且爱惜; 何况这尼尼微大城, 其中不能分辨左手右手的有十二万多人, 并有许多牲畜, 我岂能不爱惜呢?”(拿4:10-11)

“不能分辨左手右手的”是指婴孩; 换言之, 尼尼微城中单单算婴孩就有12万多人. 若是以每个婴孩的父母尚在来平均计算, 城中最少有36万人. 若在加上婴孩的兄姐、祖父母, 以及其他单身的人士, 尼尼微城最保守的估计会有50万人之多. 这样多的人, 神岂能不爱惜呢?

慈爱忍耐的神并没有怒责约拿, 反而用柔和的态度问他, 要他思想自己所作所为是否合理(拿4:4). 神这样做是要帮助约拿看到自己不合情理的地方. 我们从中看见神对祂的仆人约拿十分容忍, 没有因约拿无礼对待神而刑罚他(注: 旧约有许多因对神不敬而遭受重罚的例子, 例如摩西被罚不得进迦南地, 民20:1-13). 其实神对约拿的忍耐, 是要显明祂怜悯人的心肠, 不仅临到外邦异地的尼尼微人, 更临到祂自己的仆人  —  先知约拿的身上.


[1]               王下14:25: “他(耶罗波安二世)收回以色列边界之地, 从哈马口直到亚拉巴海, 正如耶和华以色列的神借祂仆人迦特希弗人亚米太的儿子先知约拿所说的.”

[2]               拿1:16: “那些人便大大敬畏耶和华, 向耶和华献祭, 并且许愿.”

[3]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第255和256页.



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