施洗约翰的父亲 — 祭司撒迦利亚


(A)       公义与无可指责的撒迦利亚 (路加福音 1:5-17)

撒迦利亚和妻子伊利莎白是敬畏神的夫妇

我们所知道关于撒迦利亚的一切, 都记载在路加福音第一章. 路加福音是一本“祭司福音书”(priestly gospel), 以圣殿作为开始, 也以圣殿结束(参 路1:5-9; 24:),[1] 就在开始的这几节, 我们读到撒迦利亚在圣殿里的金香坛面前烧香. 他在引入那弥漫整本路加福音书的香气. 人常说撒迦利亚在道德上和职份上都是称职的祭司. 他是个“义人”(路1:6), 行事顺服神, 经常祷告, 忠心事奉; 他在殿里是这样, 在家中也是这样.

 

约瑟夫(Josephus)

以色列庞大的祭司团分为二十四班次. 每一班次一年事奉两次. 根据犹太历史学家约瑟夫(Josephus),[2] 当时在以色列共有2万名供职的祭司. 由于人数众多, 一个祭司可能一生中只有一次机会进到圣所的金香坛面前烧香事奉.

 

因此, 进到圣殿烧香对撒迦利亚来说, 绝对是难得可贵的特权, 但还有更加难得的事, 就是这位义人将要听到神自先知玛拉基时代沉默四百年之后, 首次从天上赐下的圣言. 主的使者将此天启圣言传达给他. 这是何等可畏的经历! 难怪年老的撒迦利亚惊慌害怕(路1:12), 但此圣言是以“不要害怕”作为开始(路1:13), 而“不要害怕”(fear not)一词常出现在路加福音中,[3] 这里是它首次出现!

 

撒迦利亚与他敬虔的妻子多年来一直祷告, 求主赐给他们一个儿子. 我们不怀疑他的祷告并非出于私心, 只为己利. 他们如此祷告可能出于关心以色列国民的情况; 他们可能与以色列国中许多敬虔者一样, 切切等候神所应许的弥赛亚; 也有可能他们渴望得着一个儿子, 以接续他作祭司的工作. 无论原因何在, 他们俩人的祷告蒙神垂听和应允. 以利沙伯将生一个儿子(即主耶稣基督的开路先锋  —  施洗约翰), 他在神面前为大(路1:15), 蒙神重用. 施洗约翰将给这位老祭司和他的妻子带来欢喜快乐, 多人也将因他的事奉蒙神赐福.

 

撒迦利亚为此祷告多久, 我们不得而知. 不过, 圣经记载这段故事, 为要鼓励我们继续不断地等候耶和华. 值得留意的是, 当撒迦利亚在坛前烧香, 芬芳香气升到神面前的时候, 百姓在圣殿外面祷告(路1:10: “烧香的时候, 众百姓在外面祷告”). 圣徒同心祷告是何等美好的事! 对于此事, 神会在祂所选择的最美时间应允他们的祷告.

 

 

(B)       无法说话的祭司撒迦利亚 (路加福音  1:18-23,  57-80)

唉, 可怜的撒迦利亚, 他很像我们本身的情况. 他的信心达不到他祷告的水准. 他已祷告多年, 而现在神答应他的祷告, 他却不信! 他向报信的天使加百列说: “我已经老了”(路1:18). 这是何等可悲的不信! 天使回答: “我是站在神面前的加百列”, 然后指责他的不信(路1:19-20). 圣洁天使从神面前领受圣言, 告诉他的祷告蒙神应允, 他竟然不信. 我们多数人也可在撒迦利亚身上看到自己的影子(因我们也常不信神的话语).

 

撒迦利亚的问题不仅是怀疑神, 而是不信神! 神希望祂百姓信靠祂, 所以神的百姓不信祂, 这是冒犯了神. 撒迦利亚被神管教, 成了不能说话的哑巴, 第62节暗示他也成了聋子(注: 人必须打手势来与他沟通). 他在圣殿里迟迟不出, 百姓在外等候. 最后, 他出现在他们面前, 竟然不能说话了, 所以百姓知道他在殿里见了异象. 他不能说话, 无法沟通, 只好卸下祭司职任, 返回家乡. 他如今有长达九个月的时间, 处在静默中, 不断提醒关于他拒绝相信神一事.

 

出于神的良善和恩典, 我们的不信并没有改变神给我们的美好计划和目的. 在神的恩典中, 以利沙伯怀孕, 也生了所应许的儿子. 她的亲友邻舍与她同欢共庆, 要给孩子取名“撒迦利亚”(此名意谓“耶和华记念”), 像他父亲一样. “不可!” 他母亲答道, “要叫他约翰.” 看来这对年老夫妻在这些日子已经商量好孩子的名字, 而以利沙伯知道他们的孩子要叫“约翰”. “约翰”一名意思是“神的恩典”(the grace of God). 诚然, 耶和华对他们施恩典, 纵然撒迦利亚不信.

           

亲友向撒迦利亚打手势, 问他该取何名. 这个老人坐下, 写下简短清楚的信息: “他的名字是约翰.” 如今他有信心了, 并且顺服神的话语(注: 神之前借着天使吩咐他说: “你要给他起名叫约翰”, 路1:13). 他的舌头立刻舒展, 他所做的第一件事就是称颂神.

 

在圣灵充满之下, 这个哑巴祭司说出那令人喜悦无比的歌颂(注: 此歌也是预言, 路1:67-79). 他歌颂神的救赎和救恩, 神怜悯的心肠与赦罪的恩典, 在黑暗中的光照, 把人领到平安的路上. 他的祷告蒙神应允, “清晨的日光从高天”临到他们了(路1:78).[4]

 

 


[1]               路1:5-9: “当犹太王希律的时候, 亚比雅班里有一个祭司, 名叫撒迦利亚… 照祭司的规矩掣签, 得进主殿烧香”; 而路加福音最后一节是: “常在殿里称颂神”(路24:53).

[2]               约瑟夫(Josephus, 约主后37-95年)是犹太史学家, 耶路撒冷反罗马人起义的军事指挥官, 后投降变节, 著有《犹太战争史》、《上古犹太史》等.

[3]               “不要害怕”或“不要怕”(KJV: fear not)在路加福音中出现至少6次【即 路1:13,30;  5:10;  8:50;  12:7,32;  也参 路18:2,4 (KJV: fear[ed] not God); 23:40 (KJV: not even fear God)】, 是整本新约圣经中最多次出现“不要(害)怕”(fear not)这一短语的书卷【注: 其他出现此短语的经文有: 太1:20;  10:26,28,31;  28:5,10;  可5:36;  约12:15;  27:24; 启1:17;  2:10; 共计11次】. 加上路加福音, 此短语在整本新约圣经中至少出现17次, 每一次都富有启发性的教训.   

[4]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第259和260页.



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