詹姆斯•德克 (James George Deck, 1807-1884)


(A)     虔诚母亲的孩子

詹姆斯·德克(James George Deck, 1807-1884)于1807年11月1日,[1] 生于英格兰东部的萨福克郡(Bury St. Edmunds, Suffolk). 他与提摩太一样的蒙福, 有个经常祷告的敬虔母亲. 她每个傍晚都进入自己的房间祷告灵修, 与神独处, 更特别为自己的儿孙们代祷. 她在处罚犯错的孩子之前, 都会先与他们一同向神祷告. 在这样敬虔的环境和神的恩典下, 她的孩子们都很早归信基督, 并分别为圣归给神; 这样的福气也临到第三代的孙子们. 她的其中一个女儿, 沃克夫人(Mrs. M. J. Walker)是闻名诗歌“漂流的人不再漂流”(The Wanderer No More Will Roam)的作者,[2] 也编写了其他著名的诗歌.   

 

 

(B)     远赴印度的军官

德克 (James G Deck)

年轻的德克在巴黎的军校修读, 并在1824年去到印度, 出任东印度公司的官员, 加入第14马德拉斯步兵师(the 14th Madras Native Infantry), 成了一名军官(右图是他身穿军官服的照片). 即使在那个时期, 他深知自己有罪, 甚至有一次他决志改过自新, 写下了行善的志愿, 并用自己的血来签名为证. 可惜不久, 他发现自己根本无力遵守所立下的志愿, 如保罗所言: “立志为善由得我, 只是行出来由不得我”(罗7:18). 无论如何, 年轻的他壮志凌云, 力图在工作上表现杰出, 步步高升, 最终进入国会为国服务.

 

 

(C)     得救归主的喜乐

然而, 神在德克身上有更美更好的计划. 他于1826年回英格兰之后, 某次, 他姐姐(Clara)带他去听一个圣公会的圣职人员(Church of England clergyman)传道,[3] 并在福音的大能感召下归信了基督. 信主得救后, 对他来说, 一切都成为新的了! 他生命的热诚不再是追求世上的名利高位, 而是跟从耶稣基督, 为主赢取宝贵灵魂. 大约在这时候, 他认识并娶了传道人(Samuel Feild)的女儿, 两人同心爱主, 一同事主.  

           

他过后回到印度, 在官兵当中勇敢为主作见证. 一些人透过他的见证和带领, 认识了主耶稣基督, 且信靠祂为救主. 作为军中的基督徒, 他深感自己肩负着为主传道的责任. 1835年, 他辞去军官一职之后, 就带着妻子和两个孩子回到英格兰, 一心想当一名圣职人员. 

 

 

(D)     顺从圣经的浸礼

德克到德文郡(Devonshire)探访他的岳父费尔德(Mr. Feild)时, 德克的第二个儿子费尔德·德克(Dr. J. Feild Deck)出世了, 并要进行洗礼仪式(指婴孩洗礼). 他的岳父思考后认为, 婴孩洗礼的仪式与一些前来他教区的浸信会教徒所教导的有所抵触, 这也令德克开始质疑圣公会《公祷书》(Prayer Book)中所陈述有关婴儿的“洗礼重生”(baptismal regeneration of infants)是否合乎圣经. 他为此开始认真查考神的道, 发现“婴儿洗礼重生”的教义并没有圣经的支持, 这也使他对本身将被按立为圣公会的圣职人员一事深感不安, 因为被按立为圣公会的圣职人员必须宣告本身是“从心里”(ex animo, 注: 此拉丁文按英文字面意思是 from the heart , 意即“真心诚意地”, sincerely)“赞成或同意《公祷书》中所包含的一切和每一件事.”[4]

 

德克心中深感不安, 便向他的爱妻说: “我已离开军队, 要成为一名圣职人员, 但如今看到圣公会(特指它所教导的婴儿洗礼)是违反神的话语; 我们该做什么?” 她睿智地答道: “不管是什么事, 只要你相信是神的旨意, 就该不惜一切代价去执行它.” 德克知道他必须放弃圣公会和它所承诺的“生计”. 不过, 放弃这一切, 他们该何去何从? 他发现基督徒必须以圣经作为测验一切事物的准则! 他们决心寻求神的记载之道(Written Word, 圣经), 完全让神的道来指引方向. 过后, 他们接触到其他许多与他们同有如此心志的基督徒, 这些基督徒被称为“弟兄们”(brethren). 德克也因看清圣经教导有关受浸的真理, 与妻子一同领受信徒的浸礼(immersion as believers), 从此以后, 德克家中再也没有婴儿洗礼了.

 

 

(E)     遵守圣经的样式

德克夫妇离开了圣公会, 放弃了人的传统, 只单单仰望主来供应他们的物质需用; 而主也供应他们生活所需, 没有令他们失望. 德克开始在德文郡(Colaton Raleigh, Devon)的村庄里传福音, 为主作见证. 他像以斯拉一样, 不仅在神的话语上是“敏捷的文士”(拉7:6), 也像他那样遵行和教导神宝贵的真理(拉7:10). 那地方本是高教会派(High Church, 指英国国教一派, 要求维持大部分天主教的传统)的教区, 也有许多人不信真神. 可是不久, 借着德克所传的福音, 很多宝贵灵魂信主得救, 并在信后受浸, 归入主耶稣基督的名(指奉主耶稣基督的名聚会), 按照使徒行传2:42的样式, 彼此交通, 等候神的儿子从天降临(帖前1:10).

 

 

(F)     创作敬拜的诗歌

德克给予神的召会最大的事奉与贡献, 就是在1838年至1844年这段时期, 写了他大部分的诗歌, 例如: “阿爸天父我等同心” (Abba! Father! We approach Thee; 《万民颂扬》第110首); “神之羔羊我众前来” (Lamb of God! Our souls adore Thee; 《万民颂扬》第125首); “再过不久我主就来” (A Little while! Our Lord shall come); “耶稣我们记念祢” (Jesus, We remember Thee)等等, 都是在1838年写的. 德克的诗歌不是福音性质的, 而是属于基督徒敬拜和分别为圣的诗歌.

 

 

(G)     主有更美的道路

德克事奉的地区主要是在英格兰西部的几个郡(western counties); 他离开金斯敦郡(Kingston)后去到锡德茅斯(Sidmouth)、惠灵顿(Wellington, 英格兰西部的城镇)和韦茅斯(Weymouth, 英格兰南部的城镇)事奉. 他也到访奥特顿(Otterton, 英格兰的村庄)和东科克尔(East Coker). 神在上述这些地方不仅大大使用德克来拯救灵魂, 更使用他来教导和坚固那些信靠属神真理和原则的信徒. 他在惠灵顿(Wellington)的时候, 亨利·代尔(Henry Dyer)曾在学校协助他, 也证实他在神的话语上是个珍贵难得的同工.

 

由于德克为主四处传道, 日夜劳苦事奉, 以致身体逐渐不支. 1852年, 他病倒了, 病情严重到必须放下事奉, 好好休息. 医生建议他到海外休养. 经过祷告寻求主的旨意, 他决定带着家人移民到纽西兰(另译: 新西兰, New Zealand).  

 

1853年, 德克抵达纽西兰, 并在奥克兰(Auckland)北部的怀韦拉小镇(Waiwera, 或称: Waiwerro), 靠近莫图依卡村庄(village of Motueka)安顿他的家人. 过了三个月, 她那爱主的妻子因病离世, 身体被安葬在莫图依卡坟场(Motueka Cemetery). 虽然德克经历爱妻离别的不舍, 但神赐下更大恩典, 使他的健康奇妙地得着康复. 痊愈之后, 德克重新得力, 满有喜乐与属天能力地重返事奉岗位, 要在纽西兰为他所爱的主继续作见证, 广传福音.

 

 

(H)     重新得力的事奉

1865年, 他与家人搬迁到纽西兰首都惠灵顿(Wellington, 注: 此乃纽西兰的第二大城市, 与英格兰西部的城镇惠灵顿同名). 在那里, 主为他开了“宽大又有功效”的事奉之门, 借着传扬福音和教导召会真理, 一个人数众多的聚会在惠灵顿建立起来, 也在那地区建立起其他数个召会. 在这段时期, 德克又写出更多的诗歌, 如“生命之主耶稣已复活” (Jesus, our Life, is Risen)、“生命之主, 凡认识祢者今日喜乐” (Lord of Life, this day Rejoices all who Know Thee)等等. 他也写了其他诗歌如下:

  1. “我众在此同聚集” (Around Thy Grave, Lord Jesus; 《万民颂扬》第669首);
  2. “仰慕天父慈颜” (Father, To Seek Thy Face; 《万民颂扬》第465首);
  3. “恩主我爱祢名” (Jesus, Thy Name I Love; 《万民颂扬》第87首);
  4. “幔子裂开分为两半” (The Veil is Rent; 《万民颂扬》第109首);
  5. “亲爱的弟兄姐妹, 我们在爱中分开” (In Love We Part as Brethren);
  6. “伟大的救恩元帅” (Great Captain of Salvation);
  7. “主耶稣, 我们与祢合一”(Lord Jesus, Are We One with Thee)
  8. “主, 我们属祢” (Lord We are Thine);
  9. “快乐佳日, 初次感受” (O Happy Day, When First We Felt);
  10. “我们有时忘记这爱” (Oft We, Alas, Forget the Love).

 

德克也探访因弗卡吉尔(Invercargill), 这里是纽西兰最南部的沿海城市, 他的儿子费尔德·德克医生(Dr. J. Feild Deck)在那里行医. 在神的带领下, 一群基督徒已在德克医生家中开始了掰饼记念主的聚会. 到访的德克透过分享神的话语, 坚固了那里的信徒. 事实上, 德克对纽西兰的宣道事工影响深远, 其事奉也硕果累累. 根据1900年的人口普查, 纽西兰人口中将近2%是奉主名聚会(误称“弟兄会”, Brethren)的信徒.[5] 透过德克的传道和教导, 许多人不仅信主得救, 更看清召会真理, 聚集归入主的名(即奉主名聚会).   

 

 

(I)     卸下劳苦归天家

德克 (James G Deck)

由于年纪已经老迈, 他知道自己无法在惠灵顿继续他的事工, 便与家人搬回莫图依卡(Motueka). 他病弱在床两年之久, 并于1884年8月14日被主召回天家, 享年76岁. 三天后, 即8月17日(星期日), 德克的遗体被葬于莫图依卡坟场, 与爱妻相伴. 很多人出席当天的葬礼, 当中许多是他“信心所生的儿女”(指他传福音或带领信主的基督徒). 就在坟墓旁, 出席者深感主的同在, 并高唱他所著的诗歌  —  “主耶稣啊, 祢在这里” (Thou hast Stood here, Lord Jesus), 而德克早已安息在主的怀中.

 

詹姆斯·德克(James George Deck)  —  这一个经常出现在敬拜诗歌集作者名单中的姓名, 对许多圣徒而言是芬芳的. 透过他百多年前所写的诗歌, 今日的圣徒能更适切地表达心中对父神的敬拜, 对圣子的记念, 也在敬拜和记念中更深地体认恩主耶稣. 诚然, 透过诗歌的词句, 德克今日仍旧述说主的荣美与恩慈, 如亚伯一般, “他虽然死了… 仍旧说话”(来11:4).[6]

 

 

阿爸天父, 我等同心 《万民颂扬》第110首

  • 阿爸天父! 我等同心 奉救主名来亲近;
  • 祢众儿女  座前欢聚, 端靠圣子救赎恩;
  • 基督流血, 我罪洗清, 我灵得见父慈容;
  • 圣灵感证, 我心响应, 阿爸天父乃乐称.

 

  • 我众曾如 浪子漂泊, 陷溺罪中违祢面;
  • 我罪虽多, 恩更广阔, 救我脱离众苦难;
  • 昔我游荡, 蒙祢赦免, 归来家中享平安;
  • 祢心欢悦, 以爱迎接, 留我同住到永远.

 

 

神之羔羊 我众前来《万民颂扬》第125首

  • 神之羔羊! 我众前来, 瞻望圣荣 同颂扬;
  • 天父各样  荣耀慈爱  从祢面上 放光芒;
  • 凡祢无穷智慧、权能, 万物众生具宣明;
  • 诸天、大地合当共尊  祢是自有永有神.

 

  • 当我望祢 受苦形像, 惨然高挂十架上,
  • 为我罪孽  甘被压伤, 我众刑罚具承担,
  • 圣善救主, 我心称谢, 知祢爱我竟舍生;
  • 无穷荣耀, 无穷荣耀, 归神羔羊到永恒.

   

 

恩主, 祢往昔曾奔《万民颂扬》第135首

  • 恩主, 想祢 往昔曾奔 世上艰苦路程;
  • 向人显明   奇妙恩爱,  对神忠心不改.

 

  • 祢爱虽经 世人熬炼, 终显胜死贞坚;
  • 虽遭长枪  肋旁刺裂, 反流救世宝血!

 

  • 如此谦卑 令我希奇; 我愿完全像祢;
  • 甘负祢轭, 学祢样式, 满得快乐安息.

 

 


[1]               虽然按Hy. Pickering所编著的 Chief Men among the Brethren 和 Knapp所著的Who wrote our Hymns, 德克出生于1807年, 但Julian的资料显示他生于1802年,  参 https://www.stempublishing.com/hymns/biographies/deck.html (理由是德克于1824年去印度当军官, 那时他应该是22岁而不是17岁; 注: 他若生于1807年, 那时便仅有17岁).

[2]               这首诗歌收集在英国奉主名聚会常用的《信徒诗歌》(Believers Hymn Book), 第286首.

[3]               “圣公会”(Church of England)是英国的国立教会, 中文也译作“英国国教会”, 或称“安立甘教会”(Anglican Church)或“主教制教会”(Episcopal Church).

[4]               这句话英文是: “assented and consented to all and everything contained in the Book of Common Prayer.”

[5]               https://en.wikipedia.org/wiki/James_George_Deck .

[6]               上文参考 Hy. Pickering, Chief Men Among the Brethren (Neptune: Loizeaux Brothers, 1986), 第36-39页; www.stempublishing.com/hymns/biographies/deck.html .



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