召会的聚会(二): 祷告聚会


(A)       公开聚会的祷告

在提摩太前书第2章, 神默示使徒保罗写下一些有关地方召会公开聚集祷告的特定指南. 他劝勉圣徒“要为万人恳求、祷告、代求、祝谢”(提前2:1). 这里的“要为”(made)在原文是“现在时态”(present tense), 表明这有关公开祷告的事项应是持续不断地进行  —  不断地恳求、祷告、代求、祝谢. 这节所提到的四件事并不指四种完全不同形式(forms)的祷告, 绝对有所区别(除了那显然不同的“祝谢”); 它们乃表明祷告的不同方面(aspects), 合起来代表整个祷告的范围. 当我们想起这属灵操练(祷告)是为“万人”(原文: 所有人), 我们便明白祷告具有不同方面及广阔范围, 这四名词的“复数”也进一步强调此事(“恳求、祷告、代求、祝谢”在原文与英文皆为复数). 让我们从这些词语和本章所提到的其他重点, 来学习有关祷告的宝贵功课.

 

(1)        恳求(Supplications)

首个词语是“恳求”. 这字在希腊原文是deêsis {G:1162}, 原义是指“需要”(need)或“缺乏”(lack), 然后引申到为需要而作出的请求或要求(petition or request). 这字强调祷告的原因(the cause of the prayers), 祷告是因需要而产生的. 因此, 新约用到这名词的动词(希腊文: deomai {G:1189})时, 常与特别的请求有关.

 

这字提醒我们, 真正的祷告源自我们对某种需要的体认. 它使我们的祷告更真实与诚恳, 把心中的负担向神陈明. 它也使我们的祷告更具体明确(specific)和率直中肯(pointed). 诚然, 当想到“万人”的需要时, 我们就有千万个理由要更加紧急、切热、多方、明确、同心地以恳求来填满祷告聚会的每一分钟. 它需要更多弟兄起来祷告, 越多越好, 且不鼓励不同弟兄都为同一件事祷告. 我们要尽量避免半心半意、凌乱散漫、杂乱无章、不断重复的祷告, 也要避免那种“告诉神一切却不作任何祈求”的祷告. 愿我们的祷告因真正感到需要而发自内心, 而非出自责任, 乃像一个缺乏者向唯一能满足他需要的人发出内心的呐喊. 我们通常可从那些带领祷告的人身上看到这样的负担, 可是其他在场的信徒也该如此, 以避免在祷告聚会上心不在焉, “魂游象外”, 没有在祷告中与信徒们真正交通, 同心祷告. 若所有信徒对某种需要有深入的体认, 这将激发他们恳切祷告, 且使他们同心祷告.

 

(2)        祷告(Prayers)

第2个词语是“祷告”, 希腊原文是 proseuchê {G:4335}, 源自 pros {G:4314} (向, toward)和 euchê {G:2171}(心愿或祷告, a wish or prayer).[1] 这里所要强调的, 是祷告的方向(the direction of the prayers), 着重祷告的对象而非因由. 它是新约中最常用来指祈祷的字眼, 它仅用来指“向神祷告”.

 

这字强调祷告的方向, 即向神说话. 这点教导我们至少两件功课  —  敬畏和信心, 叫我们永远记得我们在祷告中是向谁说话. 亚伯拉罕在很久以前说: “我虽然是灰尘, 还敢对主说话”(创18:27). “你只要敬畏神”是智慧传道者的忠言(传5:1-7). 让我们在谦卑顺服的态度、说话行事的形态、谦虚专注的聆听上, 显出我们了解到自己是来到那位天地的主、永活的神面前. 求神保守我们不为悦人的耳而祷告, 不为讨人喜悦, 或令人困窘而祷告. 祷告应是直线向上, 升到天上的神那里, 而非横线向旁, 向房内其他人说话.

 

来11:6说: “人非有信, 就不能得神的喜悦. 因为到神面前来的人, 必须信有神, 且信他赏赐那寻求他的人.” 祷告要有功效, 就要以真诚的信心, 在鉴察人心的神面前祷告(可11:22-24; 雅1:5-8).

 

(3)        代求(Intercessions)

“代求”的希腊原文是 enteuxis {G:1783}, 源自entugchanô {G:1793}, 原义为“一同跌入”(to fall in with)、“会见”(to meet), 然后演变成“交谈”(to converse)、“诉求”(to plead). 这字强调祷告的特质(the character of the prayers), 与神自由交谈(intercourse). 圣经用这字来指圣父与圣子的交谈(罗8:34; 来7:25), 也用在圣父与圣灵的交谈(罗8:27). 这词表明“凭信心自由地来到神面前, 享有圣洁的亲密.” 这字与前一字成对比, 前一字强调我们所亲近的是那位大而可畏的神, 但这一字则强调我们所蒙的奇妙恩典  —  我们可凭着神儿女的身分, 自由地来到神面前, 必蒙慈爱天父的欢迎和接纳. 此乃亲近神的自由, 而非放纵的准证, 我们不该将这自由变成对神不敬、无拘无束的冒昧或放纵. 我们务须谨记: 不单神是我们的父, 我们的父是神! 简言之, “恳求”强调我们为何祷告(WHY we pray); “祷告”强调我们向谁祷告(to WHOM we pray); “代求”强调我们如何祷告(HOW we pray).

 

(4)        祝谢(Thanksgivings)

“祝谢”(希腊文: eucharistia {G:2169})应常与我们的祷告相随. 它们是我们祷告蒙神应允的应有结果. 假若我们诚恳祷告, 当祷告蒙神答复时, 我们会向神感谢, 纵然神的答案不是我们所期望或喜欢的. 神比我们更知道什么是最好的, 所以使徒保罗说: “凡事谢恩”(帖前5:17). 如果我们有为“万人”(原文: 所有人)祷告, 我们便可为万人谢恩, 因为神确实善待万人, 为他们预备了丰盛的供应(如灵魂的救恩), 使他们能得最高的福气. “祝谢”是祷告的结果(the result of the prayers), 是祷告的必随品, 我们若期望神进一步赐福, 让我们确保自己先别忘了向神感谢他已赐下的怜悯和福气.

 

(5)       万人(All Men)

这段经文也强调祷告的范围(the scope of the prayers), “要为万人恳求、祷告、代求、祝谢”(提前2:1), 我们的祷告该为“万人”(所有人)而作. 我们的心胸应当像神的心胸一般宽广, 我们的事奉应当像基督的事奉一般宽阔(提前2:3-6). 我们或许笼统地为所有人祷告(例如祷告说“神啊, 求你赐福所有人”), 但我们千万别让偏见或偏爱限制了我们的祷告范围, 使我们不为众人作明确祷告. 我们甚至该为我们的敌人祷告(太5:44). 如果我们经常为他们诚恳地祷告, 我们便不会敌视或恼恨他们. 祷告不只是升到神面前的圣香和临到人面前的帮助, 它也是医治我们心中苦毒的良药. 真实的祷告会除去苦毒的感觉, 但苦毒的感觉亦会除去真实的祷告, 所以可11:25说: “你们站着祷告的时候, 若想起有人得罪你们, 就当饶恕他, 好叫你们在天上的父, 也饶恕你们的过犯”.

 

这样广阔的祷告范围还不够叫我们忙于祷告吗? 还不足以阻止我们祷告时只不断重复同样几件事吗? 祷告恒切(指不断为同一件事祷告)是值得赞许的, 但以宽广心胸为多方面的事物祷告也是不可少的. 愿神帮助我们对神在全球的事工都感兴趣, 并赐我们信心确信他高坐在全球政权之上, 掌控万事, 统管万有. 祷告是握住全能的神, 所以它比世上最大的权能更有能力.

 

(6)        男人(The Men)

保罗继续写道: “我愿男人无忿怒、无争论(“争论”或作“疑惑”), 举起圣洁的手, 随处祷告”(提前2:8). 我们在此有祷告的呈献者(the presenters of the prayers). 那些在公开场合带领祷告的是男人(希腊文: anêr {G:435}). 他们带领召会祷告, 因头权(作头带领)是属男人的(林前11:3-16). 不管文化、区域或国家的习俗如何, 我们必须“随处”(指任何地方)持守这种由男人带领祷告的情况, 因为这段经文所提出男女有别的原因, 至今还是真实的(提前2:13-14), 这个指示实用于所有时间. 但不是召会中所有男人(弟兄)都有资格在公开场合带领召会祷告. 他们须具备三个条件.

 

首先, 他们要能够举起“圣洁的手”. “圣洁”一词意味着保罗所强调的, 不只是外表身体的姿势, 更重要的是内在属灵的资格. 他采用众所熟悉的旧约做法(王上8:22; 诗141:2)[2]来比喻祷告, 以强调圣洁生活的重要. 诗24:3-4说: “谁能登耶和华的山? 谁能站在他的圣所?  就是手洁心清, 不向虚妄, 起誓不怀诡诈的人.” 在诗篇里, “心清”指明内在的成圣, 而“手洁”表示外在的成圣, 即在品行上的圣洁. 诗26:6也说: “耶和华啊, 我要洗手表明无辜, 才环绕你的祭坛.”(“洗手”意味着外在生活的圣洁). 另一个所需的资格是, 此人要能够“无忿怒”. 忿怒不该出现在任何圣徒的聚会中, 特别是向神集体祷告时. 它的出现表示我们不真正明白本身在向谁祷告.

 

在公开场合带领祷告的最后一个资格是“无争论”(without disputings)或作“无疑惑”(without doubting). 这一词在希腊原文是 dialogismos {G:1261}, 可译作“疑惑”或“争论”. 虽然“疑惑”将使祷告失效(正如我们已经提过的), 但此节把这希腊字与“忿怒”挂钩, 表示这字更适于译作“争论”. 看到心怀忿怒的弟兄们连在向神祷告时都彼此争论, 真是可悲啊! 这足以令他们丧失那带领召会公开祷告的特权.

 

(7)        女人(The Women Sisters)

最后, 使徒描述姐妹的职务: “又愿女人(希腊文: gunê {G:1135})廉耻、自守, 以正派衣裳为妆饰, 不以编发、黄金、珍珠和贵价的衣裳为妆饰. 只要有善行, 这才与自称是敬神的女人相宜. 女人要沉静学道, 一味的顺服. 我不许女人讲道, 也不许他辖管男人,只要沉静. 因为先造的是亚当,後造的是夏娃. 且不是亚当被引诱, 乃是女人被引诱, 陷在罪里. 然而女人若常存信心爱心, 又圣洁自守, 就必在生产上得救”(提前2:9-15).

 

一瞥之下, 这段经文似乎与公开祷告无关紧要, 但圣灵所默示的必然紧要有关. 这段经文不是保罗所引进的插句, 以解释女人的职务, 来与男人对比. 事实上, 这段经文与祷告聚会有关. 无可否认, 女人的外表和衣着, 以及在家中的品行, 正反映她们内在心灵的状况, 这一切都会影响祷告聚会的果效. 她们是祷告的条件(the conditions for the prayers). 姐妹们在这方面所彰显的敬虔操练, 有助于集体的祷告, 使祷告透过弟兄们的口舌, 得以在圣灵的能力中提升到神的宝座前. 没有这样的后援和支持(back-up), 祷告聚会将是空洞虚无的.[3]

 

[1]               根据《司特隆圣经汇编》(Strong’s Exhaustive Concordance of the Bible)后部的希腊文词典, proseuchê {G:4335}是一个合并字, 由 pros {G:4314} (意即“向”, toward)和动词 euchomai {G:2172}(意即“祈愿、祷告”, to wish/to pray)二字组成. euchê {G:2171}与euchomai {G:2172}二字的意思一样, 只是在希腊文法上词形不同, 前者是名词(noun), 后者则是“关身语态”(middle voice)的动词(verb).

[2]               王上8:22记载“所罗门当著以色列会众, 站在耶和华的坛前, 向天举手说 … ”; 诗141:2记述大卫举手祷告: “愿我的祷告, 如香陈列在你面前. 愿我举手祈求, 如献晚祭.”

[3]               译自“The Prayer Meeting”(Chapter 36),  in Church Truths (by J.G. Toll, 2001), 第157-160页. 此书由托尔(J.G.Toll)出版,Gospel Tract Publications印刷.



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