扫罗:百姓的选择和良好的开始


(A)    百姓的选择(撒上8:1-9:2,15-17)

(A.1)   立王的要求

圣经描绘以色列的第一任国王扫罗为一位忧愁可悲的人物. 他名字的意思是“求问、要求”(asked for), 何等名符其实, 因他正是在百姓要求一王治理他们的情况下而被选出来, 坐上宝座. 撒母耳的众子无法胜任和接续父亲的士师之职, 这加剧立王的发展, 但事实上, 立王这一要求早被神所预知和妥善安排(申17:14). 一直以来, 以色列人都在神权统治下, 如今他们要换成国王治理的行政, 效法他们周围不敬不虔的列邦所采纳的政策, 与他们认同.

以色列的长老来见他们的士师撒母耳, 说: “现在求你为我们立一个王治理我们”(撒上8:5). 撒母耳不喜悦他们立王的建议, 就祷告耶和华, 神的回答值得我们省思: “他们不是厌弃你, 乃是厌弃我, 不要我作他们的王”(撒上8:7).

在这情况下, 扫罗出现在以色列历史的舞台上. 他看似最理想的人选, 适于满足百姓的要求. 他相貌俊美, 比众人高出一头, 适合成为一国之君. 他来自尊贵的家族, 因他的祖先可追溯到亚别(Aphiah, 意即“努力奋斗”, Striving), 一位大能的勇士.

 

(A.2)   立王的后果

百姓选择扫罗会有何后果呢? 神借着撒母耳预先警告百姓将会发生的事  —  他们所选择的王将会年复一年、持续不断地夺取百姓视为自己的产业. 可悲的是, 他们为了满足自己的欲望而不理先知的警告, 他们只看到立了一位属地的君王将提升他们在列国眼中的地位.

他们吵着要一位肉眼能见的君王, 在战争或和平时期带领他们. 事实上, 百姓所选择的扫罗将会把他们领入衰退的境地. 他将剥削和夺取, 按照自己的欲望来管辖和压制他们. 这与先前的光景截然不同; 仁慈之神是年复一年、持续不断的给予再给予; 百姓在他的厚恩和管理之下, 是年复一年、持续不断地领受再领受.

 

(B)     良好的开始(撒上9:3-21; 10:20-27; 11:1,11-15)

(B.1)   初期的美德

当扫罗开始踏上作王之路时, 我们从他身上看到几样值得鼓舞的态度和特质, 有助他未来成为一位贤君. 例如故事一开始就介绍扫罗在寻找他父亲失落的驴子(撒上9:3). 他寻找的态度是坚持忠恳, 不言放弃. 他走了一段颇长的三天路途(撒上9:4-5). 在他彷徨失措之际, 他转向撒母耳求助(他“仆人说, 这城里有一位神人, 是众人所尊重的”, 撒上9:6), 间接表明扫罗希望神借着他的仆人来帮助和指导他.

此外, 扫罗为人谦虚. 当他被告知将成为以色列的一国之君, 以及被正式膏立为王的时候, 他的反应是何等谦和(撒上10:20-23); 甚至被膏为王之后, 他都没有向他的叔叔述说“撒母耳所说的国事”(指被立为王一事; 撒上10:16).

扫罗也是个具有节制的人. 一些“匪徒”当众蔑视他、辱骂他, 但他拒绝回应, 不向他们报复(撒上10:27). 在与亚们人的交战中, 扫罗无可置疑地彰显大将之勇, 率领以色列百姓在基列雅比大获全胜(撒上11:11). 也别忘了他最初是何其恳切地寻求撒母耳的指引, 并倚靠神的灵, 全面顺从神借撒母耳所吩咐的一切(撒上10:1-9).

 

(B.2)   肉体的伪装

对于以色列的未来, 我们在此看到不少值得鼓舞的征兆, 扫罗是: (1)一个寻求神指引的人; (2)不抬举自己的有礼之士; (3)心思谦卑的人; (4)克制己心的节制之人; (5)勇敢之士; (6)倚靠和顺服神的人. 这一系列的美德显出扫罗是一个才干非凡, 可成大事的以色列王. 可惜, 扫罗的真品格并非如此, 瑕疵缺点随时间逐渐显明. 接下来的种种事件显示这位百姓选择的王在实质上是个属肉体的人. 这肉体起初伪装起来, 不易察觉, 让人容易受骗, 但时间一久便原形毕露.

我们也是这样. 肉体开始时常让人觉得大有可为、前途光明, 但时间的过去会叫它露出原形. 因此, 无论肉体看似将带来什么表明上的美德或好处, 我们都要放弃和否认它  —  让我们“不靠着肉体”(腓3:3).[1]

 


[1]           上文译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第118-119页.



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