独身的景况


编者注:   婚姻是人生大事! 美满婚姻人人梦寐以求, 可是在实际生活中, 并非每个人都会找到终生伴侣, 不少爱主的弟兄姐妹或许会独身一生. 面对这样的景况, 设立婚姻的神有何话说? 为了解答这重要课题, 伊根司医生(另译“夏根司”, Dr. A. J. Higgins)在他所著的《婚姻与家庭》一书中, 以圣经的亮光探讨和分析独身课题, 所写的是一切面对或关心独身问题的人所当读的.

 

(A)      引言

总的来说, 今天社会上的人还是“看重”婚姻的. “理想”的生活仍然是由一个家、两个孩子、一辆汽车和其他能够支付的享受所组成. 安全感与成功、成就与被人接纳, 似乎都不能与婚姻脱节. 这种对婚姻的想法可能在召会中, 有过之而无不及的现象. 许多召会看重的, 都是夫妇, 而妇女的价值往往也与她的丈夫和丈夫的地位连在一起. 许多召会的活动亦是以家或家庭生活为中心.

面对这种情况, 独身人士(the single)要克服的障碍并不少. 许多人会开始把他们看成被拒、被弃的一群, 被视为未达到受接纳的水平. 包围着单身人士的是一些白眼, 认为他们失去价值, 甚至失去了生命的目标. 6月份(华人的农历8月, 许多人办喜事的月份)可能是个令人伤感的时日, 与自己同龄的朋友均佳期即至, 与另一半手拉手的步入幸福的未来. 每年的周年聚会本来是带来新希望的时刻, 结果却是另一次的失望和惆怅, 也许又是另一次的打击, 另一次的被拒, 盼望友谊和美满将来的梦想又再度粉碎.

我们来到圣经面前思考这个问题. 主耶稣说: 有些人注定独身, 因为他们“生来是阉人”, 也有一些是“被人阉的”, 而另一些却是“为天国的缘故自阉的”(太19:12). 虽然有些基督徒可能为神国的缘故选择独身, 但在我们所接触的独身人士中, 有很多不能被列入以上的类别. 对很多人来说, 问题出在伴侣不足. 虽然有娶不到妻子的年青男子, 但难找到对象的往往是姐妹居多, 因为男女比例出现差距(女人往往比男人多), 以致某些人(尤其是女人)过着独身的生活. 独身男士与独身女子的处境显然大有不同, 但本章所谈的独身问题, 将专注在女性方面.

在这方面, 圣经能给我们什么帮助吗? 圣经对这些问题完全只字不提吗? 我深信神的话在这个难题上, 在这个令人心烦意乱的领域上, 自有它的答案和指示. 但我们必须先去掉一些出于善意却有害的观念.

我们应该怎样看未婚人士? 有时我们称她们为“未认领的宝石”(unclaimed gems)、“纪念弟兄错失的碑石”(monuments to the stupidity of the brethren)或“未完满的生命”(unfulfilled lives). 这些话使人想到, 未婚者虽是独身, 却仍有其价值. 这些话虽不含恶意, 却是既有害又错误的, 最严重的是它们不合乎圣经. 话里带着某点奚落, 暗指独身不对, 甚至不正常, 或暗示这不是正常人的情况.

想想这些话的隐晦含意吧. 独身的弟兄姐妹真的是未认领的宝石吗? 为什么他们不能被视为是对他人有用的宝藏呢? 环境是那位造他们并控制他们生命的神, 按着他的美意塑造出来的. 说独身的姐妹是“纪念弟兄错失的碑石”, 是暗示姐妹独身是弟兄的错, 是弟兄把她们逼上独身的道路; 有暗示神的旨意被扭曲了, 事事离了正轨.

有人失掉亲人, 你会说神对事情失去控制吗? 你会持着这种态度去嘲笑别人的不幸吗? 独身对某些人来说, 可能就是神的旨意, 虽然这样的回答没有减轻独身者所受的试炼, 但却给他们带来莫大的安慰.

我们怎样看独身? 独身女士又怎样看自己和自己的环境呢? 有些独身是出于选择, 或出于牺牲, 意思是为了顺服神的话语, 拒绝那些未得救者的青睐和邀请, 或推却那不合乎神旨意的关系, 这便是牺牲. 一切顺服的精意在于牺牲: 牺牲自己的旨意, 去顺服神. 并且, 这类牺牲从不会带来损失. 因此, 我们不能用消极的态度去看待这种牺牲.

不婚是神在人生命中所注定的, 也许是神带进那人生命中最重要的环节之一. 虽然保罗在哥林多前书7章曾强调独身的好处, 可是多数人却不以为然. 于是, 经文被误认为只写给那些想结婚却没有机会的人. 这种观念替独身人士增添了许多的难处, 带来寂寞、失望、尊严丧失、内心不安等等的困扰. 在这方面, 相信未婚人士还可举更多的例子.

基督徒面对的困难, 答案可在主里找到. 这话对某些人听来, 似乎太天真、太简单, 一点不像心理学家的超然学说. 专家说: 只要把密集的肉欲改道, 变成属灵领域的力量, 烦恼自然消除. 可是, 事情并非这样简单. 这种方法无法舒缓未婚人士的压力, 更不能释放他们脱离对镜自怜的情况, 亦不能给予他们任何慰藉. 他们需要的是个答案, 不是一点修饰; 是个解答, 而不是一点麻醉剂.

独身弟兄姐妹必须抓紧一点: 独身是神的旨意, 起码在生命现阶段是这样. 独身的若要结婚, 他们将来诚然还可做这打算. 我们读到 哥林多前书7章时, 若以为 保罗说话的主要目的是婚娶, 经文便对我们益处不大, 这点我们稍后再谈. 我们若等候神赐下配偶, 必不会白费时间. 因为用来等候神旨的时间, 能使我们明白神的旨意, 并认识我们对我们对象的要求, 又使我们看清楚婚姻的真正价值. 我想起一位年青姐妹最近讲的一句话, 我认为她说的比我写的更有力量. 她说: “当我想到那些在我较年青时吸引我的男性, 我便感到战栗.”

当保罗提笔写信给哥林多的信徒, 对象是一个处于不道德社会中的召会, 信徒在其中为神作见证. 哥林多城世风日下, 情欲横流, 道德败落极之严重, 可是当时无人加以制止. 社会风气堕落程度之糟, 在英语中, 后人用“哥林多人化”(Corinthianize)的说法来形容人性道德之堕落. 在这种环境下, 哥林多的初信徒对基督徒生命中的婚姻, 和肉身的亲密关系便产生了疑问, 这是可以理解的. 保罗在哥林多前书7章所提的, 正是针对这方面.

从 林前7:1-16, 经文大部分谈到婚姻和关乎婚姻的问题, 读者细读必会受益不浅. 从 林前7:17-24, 我们可以学到:

 

(a)    委身的原则

经文中保罗所强调的一个原则是” 必须珍惜神放在你身上的价值, “你们是重价买来的”(林前7:23), 而每个神的儿女都是神所看重的. 我们千万不可把自己的“不配”与“没有价值”的观念混淆. 无论是独身或嫁娶, 个人和各人的生命对神都十分重要. 这是保罗在这段经文中所强调的. 我们必须摒弃自怜和自弃的念头, 要抓紧主对我们的生命和价值的重视.

按此亮光, 我们必须诚实面对独身弟兄姐妹的难处, 然后把我们的态度调校. 已婚弟兄姐妹若对独身弟兄姐妹的态度或看待不当, 往往会加重
他们的自卑感. 圣徒间是没有等次划分的, 没有所谓二等圣徒, 却只有思想二等的人. 每个神的儿女在神心中都十分珍贵, 对那些希望得着神心意(讨神喜悦)的人, 他们也应该同样珍惜每一位弟兄姐妹.

我们也要接受神带领我们所进入的环境. 上述经文中提到一些刚得救的人, 他们对自己的婚姻关系或社会关系产生了种种的疑问. 但保罗强调: “各人蒙召的时候是什么身份, 仍要守住这身份”(林前7:20). 这原则同样应用在独身方面. 我们无须感到事情不受神的控制, 以为除非结婚, 否则便无法真正完成神在我们生命中的目标. 保罗在下一节经文便谈到这事, 并强调要把握每个机会服事神. 注意21节: “你是作奴隶蒙召的么, 不要因此忧虑; 若能以自由, 就求自由更好.” 若把21和22节改写, 大概可译作: “不要成为环境或他人的奴隶.”

许多人以为婚姻是基督徒事奉神的通行证, 于是坐下来等待, 以为不结婚, 事奉便不如人. 却不知这种对镜自怜、缺乏自信和对神的计划误解, 都可能会令人麻木瘫痪. 保罗清楚指出, 圣徒要在原来的地方和原有的环境中寻求事奉. 这话会对独身的弟兄姐妹作出过分要求吗?(当然不会) 如果你现在就在生命中尊重神, 寻求他的喜悦, 并按着他的旨意行, 我要告诉你, 你现在所领受的不是“次美”(second best), 乃是“至美”. 不要等到结婚才开始, 现在就服事神吧! 如果你现在就是行在神的旨意中, 你已经掌握了一个完满、丰盛、有意义的人生.

我们在本文稍后将一起读到圣经中的一些独身人士, 思想他们的事奉. 现在我要强调的是: 生命不始于婚姻, 而是始于得救. 现在你就要寻找事奉神的机会, 不容等待. 独身的人也许会发现, 独身使他们在事奉上有些优势(advantages, 例如有更多自由和时间事奉主, 编者按). 我知道很多人想要结婚, 原因是要取得某方面的“好处”, 但同时也把这些优势典当了, 换来一些婚姻上的“难处”. 神既已把你放在你现在的地位, 又赐你事奉的机会, 你的独身也许只是暂时的.

很少独身人士会了解婚姻生活所带来在时间上的要求. 当除去了婚姻的浪漫成分, 剩下来的责任和要求, 实在是数之不尽. 随着时间的过去和孩子的出生, 担子愈来愈重的压在已婚人士身上. 独身弟兄姐妹能献给主和其他人的时间, 远比已婚的多. 未婚的年日也许延长, 却给属灵长进和更深认识救主带来了良好的机会, 这些都是独身的优势. 再者, 一名缺乏社会经验的早婚姐妹, 会失掉许多学习倚靠主的机会.

最后, 保罗恳求圣徒, 无论神把他带进什么环境, 他都要在神面前守住(林前7:24). 学习与神相交是每个信徒在任何环境中必须做到的.

 

(b)   属神的次序

神的原则有永恒存在的能力, 凌驾文化、时间和环境. 保罗在 林前7:29用委婉的说法把这重要的真理带到我们面前, “弟兄们, 我对你们说, 时候减少了.” 事实上, 保罗是把主耶稣在 太6:33的教训, 以类似的现代译法写出, “你们要先求他的国, 和他的义, 这些东西都要加给你们了.” 记得主耶稣说这话的背景, 他正责备人不应充满忧虑和贪婪. 他的话今天仍然有效: 把神放在首位, 让神安排生命, 结果万事必好.

我要在此提醒读者, 以上的经文不是说: 如果我把神放在第一位, 他便会赐我生命的伴侣. 在 马太福音第6章, 主耶稣所说的是生活上的需要, 就是一个服事神的人在生活上的需用. 如果主认为你需要伴侣, 他会按他的时间替你预备. 但在这时候, 你要把神放在第一位. 不要因为渴求得着伴侣而分心, 使你的事奉偏差.

有人寻求配偶时, 会用 太7:7的话给自己作为信条  —  “你们祈求, 就给你们.” 但天堂并不是某百货公司的分店, 以为货物可以今天订, 明天取. 万事都要按着他的旨意和时间.

保罗把婚姻列在服事神之后, 其中的一个原因是: 婚姻只是暂时的, 而我们与神的关系和向神的服事却是永恒的. 要是把目前短暂的事看得过重, 只会在永恒中带来遗憾, 这岂不是最悲惨不过吗!

当想到独身和未婚的弟兄姐妹如何能服事神, 我脑海中出现了许多的经文, 盼能给予弟兄姐妹支持和鼓励, 希望他们谨慎行事, 将一切为神摆上. 就单看 弗5:15, 我们岂不当爱惜光阴吗? (弗5:15-16: “你们要谨慎行事, 不要像愚昧人, 当像智慧人. 要爱惜光阴, 因为现今的世代邪恶.”)

 

(c)   独身的样式

在哥林多前书第7章, 还有一个更主要的重点需要讨论. 在32至40节, 保罗提及独身的样式. 保罗最大的希望是人人专心事奉主, “我愿你们无所挂虑. 没有娶妻的, 是为主的事挂虑, 想怎样叫主喜悦”(林前7:32). 对他来说, 独身生活有其优势. 但保罗坦白承认, 这未必是每个人的情况. 可是, 独身对他来说却是个益处.

容许我利用圣经的一些著名人物, 给这原则举例说明. 这些人物中, 有些是一生独身, 有些是在结婚前必须完成重任的, 两者都值得我们留意.

马利亚和马大的名字, 在圣经中几乎象征款待(hospitality). 她们的款待是伯大尼被列入圣经的篇幅, 伯大尼亦被称为“马利亚和马大”的乡镇(约12:1). 虽是独身, 这两位姐妹并没有坐待闺中, 等候佳期来临, 然后才开始事奉. 她们看见需要, 便立刻伸出援手. 款待主和主的门徒成了她们的事奉. 主和门徒所需的一切, 也在这伯大尼的家中得到照顾. 她们不单供应膳食, 还补足其他日常需用. 马太照顾身体的需用; 拉撒路负责社交生活和相交上的感情需要; 而马利亚却供给属灵上的需要. 笔者并不是暗示他们三人有不同的属灵程度, 而是希望指出他们三人都融汇在款待工作之中.

独身的情况不应妨碍你招待主的百姓, 或使你的家成为一个属灵海港. 事情的成就, 全视乎我们在生活上的安排. 无论如何, 我们应尽力而为. 这种事奉也需要智慧和谨慎的态度, 但事奉的机会却是无可限量的, 所得的奖赏也是难以计算的.

多加(Dorcas)的恩慈善行在圣经中的记载虽是短短几句(徒9:36-43), 却已流芳百世. 多加的事奉之突出之处, 在于关心别人. 她是圣经中唯一被称为门徒的女性, 从这一点我们就可以看见她舍己的特征了. 她效法主耶稣的样式, 活出为他人舍己的生命(徒9:36: “他广行善事, 多施周济”), 她以善行遐迩闻名, 为那些比自己不幸的人作出牺牲, 她虽只是一人, 却成立了“援助寡妇”一人办事处(编者注: 这解释了为何她死时, 有许多寡妇为她哀哭; 参 徒9:39: “众寡妇都站在彼得旁边哭…”), 造福了不少当时的信徒. 我们在这里看见一名不受其他责任干扰, 专心一意把自己献与他人的姐妹.

坚革哩(Cenchrea)召会的非比(Phebe), 借着圣灵的妙笔在圣经中留下辉煌不灭的一页(罗16:1-2).[1] 她一心专注召会的事工, 对所有的人都持着同样慷慨的态度. 她替姐妹们留下美好的榜样,证明了姐妹在神所赐的范围内那发挥作美事的功效. 圣灵所使用的话, 说明她的负担和劳苦, 对保罗来说她是一大好帮手, 对坚革哩召会也是如此. 实际上, 独身的条件使我们更能支助神的工作和神的百姓.

保罗和提摩太似乎也拥有这种优势, 成为他们专心事奉主的好本钱. 以圣灵在他们生命上的要求而言, 若是他们同时肩负家庭责任, 便很难胜任(即难以达到圣灵对他们生命上的要求, 编者按).

以上的例子足以让我们看见, 生命的精意并不一定在乎婚姻的状况. 自尊、事奉和与神相交, 完全与婚姻无关. 这些事的取舍全在乎你的态度, 而不是你的婚姻状况.

略读一些旧约的人物, 会给我们带来宝贵的看见, 使我们得着有关独身问题的答案. 保罗在哥林多前书7:26说的话, 几乎是耶利米生命的阐释. “因现今的艰难, 据我看来, 人不如守素安常才好.” 提到耶利米, 我们几乎可以听到有人在叹息, 那“孤独和流泪者”、“那寂寞的先知和哀鸣者”. 何等贴切! 独身人士实在可以从耶利米的生命得到安慰!

在 耶16:1-3, 神禁止耶利米娶妻. 有人会狡猾地加上一句, 神只说“在这地方”, 意思是在耶路撒冷, 但耶利米没有这种狡辩. 从这儿看来, 耶利米从没娶妻. 他的事奉和为神所站的立场, 都是刻记着孤单的特征. 在 耶15:17, 他哀叹自己独自静坐, 是因神的话语. 在耶利米书16章, 他又再发现, 他必须独居, 原因也是因着神的道. 他从没试过一天辛劳完毕, 回到家中得着贤妻的慰藉, 也从没有得着配偶分担他的担子和忧伤. 无论昼夜, 他都是孤军作战.

神呼召耶利米在自己的环境中学习认识神(耶15:20-21). 他也是实行以下说话的先驱, “我并不是因缺乏说这话, 我无论在什么景况, 都可以知足, 这是我已经学会了… 我靠着那加给我力量的,凡事都能作”(腓4:11,13, 注: 此话是保罗的名言).

另一位值得我们学习的人物是但以理. 他无疑是因人的原故而成为阉人, 可是但以理和他的三位朋友没有自怨自艾, 或感到失望; 反而竭力把神放在首位. 他们虽然处于恶劣环境, 仍然察验与证实了神的信实. 从他生命中, 我们学到朋友的重要. 独身人士需要友情来平衡他们的生活, 需要朋友与他们分享经验和习惯, 借此获得稳定平衡的生活.

逆境可以把但以理和他地方朋友聚在一起(但1:6-7), 因为彼此同舟共济, 同是被掳. 不久, 在数目众多的被掳之民中, 他们开始分享属灵的信念(但1:11-13). 我们要提防那些亲密但缺乏属灵分享和负担的友谊. 但以理与朋友之间似乎不存在任何的妒嫉(但1:17), 反而只有彼此的关怀和珍惜(但2:49). 但以理得着的, 是一班患难知己、同心共事的战友(但1:17-18).

虽然如此, 各人也有各人单独受到试炼的时间. 三名希伯来仆人进入熊炉时, 但以理没与他们在一起(但3). 但以理被丢下狮子坑的那一夜, 他的三位朋友也没有与他同在(但6). 教训虽不十分明显, 但却不容忽视. 我们不能要求朋友事事与我们相同, 无论是在所走的道路上, 或所受的试探上, 神使他的儿女个别经历不同的环境, 而这环境只有他们自己知道.

这四名被掳的希伯来青年没有赖在地上, 为他们的逆境哀哭流泪. 无疑, 他们所过的生活并非自己所选择的, 可是他们却善用所处的环境, 让神得着荣耀. 他们另外的一个特征是, 依照智慧传道者的原则而活  —  “凡你手所当作的事, 要尽力去作”(传9:10).

大卫和约拿单的关系反映了独身人士在友谊以外的一些宝贵原则. 大卫与约拿单初次认识可能是10来岁, 友谊也从此开展. 他们彼此相爱之心非常单纯, 没有任何利己的动机, 是毫无附带条件的. 大卫没有利用友谊来操纵约拿单, 借此达到自己的目的. 他们唯一关心的, 是对方的名誉和安危(撒上20:34; 撒下1:18-27). 在患难时互相鼓励(撒上23:16-18)、互相关心(撒下1:18-27)、彼此信任、彼此坦诚(撒上19:2), 这都是他们二人友谊的特征.

未婚的基督徒必须培养友谊, 并要在这关系上付出, 不可只顾收取. 他们必须愿意在自己的权利上让步, 不以自我为中心, 更要避免试图利用关系操纵别人, 或利用别人的内疚感或同情心去达成自己的目的. 这些友谊对独身信徒的感情幸福和灵性平衡, 都十分重要.

年长成熟的圣徒必须给予独身弟兄姐妹谅解、帮助和鼓励. 换言之, 要待他们如常人, 如基督徒, 不应存有可怜或可疑的心术. 独身的弟兄姐妹也要改变对自己的观点. 就如另一位独身基督徒所写的, “独身也许是无可选择, 后果和环境也不一定可以选择, 但喜乐和满足却在自己手中.” 请谨记, 你的生命对神是至重要和至珍贵的, 神十分重看你. 无论是独身或已婚, 在奉献、相交、事奉和成功的机会上, 我们可以选择靠主得着满足和喜乐.

所写的未必足以回答独身人士所经历的种种问题. 笔者只希望本章能解答许多信徒所面对的一些困难而已.[2]


[1]              罗16:1-2: “我对你们举荐我们的姊妹非比, 她是坚革哩教会中的女执事. 请你们为主接待她, 合乎圣徒的体统. 她在何事上要你们帮助, 你们就帮助她, 因她素来帮助许多人, 也帮助了我.”

[2]              夏根司著, 《婚姻与家庭》(香港九龙: 基督徒阅览室, 1996年), 第99-118页. 编者在上文也参考其英文版(Marriage and the Family, by A. J. Higgins), 以此对译文稍加修饰.



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