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腓利门书


(A)   书信的背景:

这封短信在保罗的著作中独树一格, 是保罗私人书函的仅有例子. 读这书信立即发现它不属公开性质, 然而作者所显露的基督徒恩惠却洋溢在篇幅之上. 虽是私人的信件, 保罗却不妨公开, 让我们学到, 我们的私人生活不应该隐藏某些不愿人知的因素, 不妨让别人检视.

 

阿尼西母曾是歌罗西城腓利门家中的奴仆. 从前, 他可能犯了偷窃的罪(18节). 他逃离歌罗西, 逃到罗马, 在那里, 他遇上保罗. 他从保罗那里听到福音(10节), 蒙神拯救(指信主得救). 自此, 他就成了使徒的“亲爱弟兄”(16节), 他的生活更证明了他的认信是真实的. 事出非偶然, 原来保罗曾在罗马, 并认识阿尼西母的主人腓利门. 腓利门也是保罗在祷告中常记念的人. 神的道路实在出人意料, 在各人的生命中也是如此.

 

从这些事件中, 我们又学到另一个重要的教训: 只承认得救是不足够的. 我们的认信必须有行为上的改变作为支柱(喻指得着支持或证实). 常听人说, 有些人承认得救, 事隔数年他们身上却看不见任何的属灵痕迹. 在这重要的事上, 神的话有清晰的教导. 天然的成长, 速度各有不同, 但生命必须有成长的证据. 人若得救而生命毫无改变, 这是不可能的. 原因是: 不是认信的人自我改变, 而是神改变了他们. 各人必须在这改变上建造. 当人听信福音而得救时, 我们必须说明这事.

 

发这信的时间正是保罗写信给歌罗西召会的时候, 委托推基古亲手送去(4:7). 这正是把阿尼西母送返歌罗西的机会(4:9), 目的是平息或化解阿尼西母与腓利门之间的恩怨. 救恩没有免去我们犯错所带来的责任. 阿尼西母愿意回去承当, 这是他值得称许的地方.

 

(B)   书信的大纲

(1) 引言(1-3): 圣经没有记载保罗到过歌罗西, 但保罗可能在以弗所劳苦的时候到过当地(徒19:19). 他对这家人感情之深, 可从他的言谈看出, 亚腓亚无疑是腓利门的妻子, 而亚基布极可能是他们的儿子. 保罗在 西4:17提及亚基布, 当时他似乎在事奉主的工作上需要鼓励.

 

(2) 保罗的欣赏(4-7): 开始时, 保罗把他所收到的消息, 向腓利门表达他的喜悦和欣赏. 我们留心保罗虽仍在拘留捆锁之中, 但他关心圣徒好处的心丝毫不减. 他对其他信徒的关心和爱心, 正表达了他的爱心和信心. 在这里, 我们看见一位以实际行动显示对主耶稣有信心之人, 腓利门确实是个榜样. 他的认信是真实的, 这点我们并不缺乏证据. 留意这信心的表现是向所有圣徒, 并没有偏心. 这种态度令人不禁要向人分享腓利门里面的”各样善事”(6节).

 

其结果是“众圣徒的心”因这事得了畅快(7节), 他鼓励了众圣徒. 我们今天在圣徒当中何等需要这种激励士气的人. 多少人正感受生活困难的重担, 对他们来说, 鼓励是绝对欢迎的. 可是, 无论他们的属灵光景如何, 腓利门在他生命的敬虔中正鼓励着圣徒前进. 保罗在完结这段话时, 用的是“弟兄”这称谓. 当我们往前读的时候, 我们将看见保罗正在替自己的请求建立基础.

 

(3) 保罗的请求(8-19): 现在我们看见这封信的目的. 在这里, 保罗教导信徒如何维持彼此之间的关系. 首先, 保罗表明自己在这请求上的权利. 他是神年老的仆人, 也是为耶稣基督被囚的人. 他自己的见证说明了他的分量, 拒绝他的请求, 事态非同小可. 我们所学的教训是: 我们向别人所作出的请求或要求, 必须有个人的见证作后盾, 使听的人感到我们说话的分量.

 

第二, 阿尼西母已借着使徒在罗马传福音时得蒙拯救. 第三, 虽然从前阿你西母不是一个令腓利门得益处的仆人, 但福音却将他彻底改变, 使他成为一个对保罗有益处的同工. 阿尼西母本身愿意返回歌罗西(对自己所行的负责)正显明这一事实.

 

随后, 保罗改变了他请求的方向. 保罗本来可以把阿尼西母留在罗马, 可是得不到腓利门的同意, 他绝对不会这样做. 遣送阿尼西母回去是公义的行为. 倘若保罗只写信给腓利门, 告诉他关于他的逃仆已经信主得救, 这样做只会勉强腓利门赞同保罗的意向. 这样一来, 那宽恕(饶恕)的善行, 甚至释放他免为奴仆  —  好让他能继续在福音上劳苦  —  就不会是腓利门的意愿了. 这样做会对他产生负面的影响.

 

当保罗请求腓利门接纳送信的人如同接纳保罗时, 请求到达高潮! 腓利门会怎样欢迎主的老仆(使徒保罗)! 这就是保罗希望看见阿尼西母所得到的欢迎. 这将会是一个真正的考验. 一个蒙上污点的奴仆, 现在会不会获得一个“尊贵嘉宾”一般的欢迎呢?

 

可是, 还有一事必须获得解决. 阿尼西母过去所犯的错, 无疑留下一笔尚未偿还的债务(注: 有者认为阿尼西母逃走时, 可能从腓利门家中偷了一些东西). 保罗本来可以吩咐腓利门把它一笔勾销, 可是他没有这样做. 倘若腓利门觉得阿尼西母仍然欠他, 保罗会代他偿还. 这位重生的奴仆没有能力支付, 但使徒愿意为他解囊. 问题是: “究竟腓利门会坚持欠债还钱吗?” 保罗提醒腓利门, 他欠保罗的比阿尼西母欠他的更多. 这样的请求似乎叫人无可继续执着. 对这样的一个请求, 除了免债, 还可有别的回应吗? 留心保罗处理事情的方法是如何富有智慧, 又是带着何等的属灵参透力.

 

(4) 保罗的期望(20-22): 保罗希望他的请求不会被充耳不闻, 又希望他在腓利门身上的喜乐将会加增. 他期盼腓利门所做的过于他所求的. 然而, 他加上最后的一句, 他将快来到歌罗西, 保罗正等待从罗马的囚室中释放出来, 并计划到访歌罗西, 享受腓利门的款待. 他到达时会发现什么? 腓利门将要面对保罗!

 

这书信的“玉石”令我们获益良多. 我们的行为必须带着宽恕的特征  —  对于一个刚刚得救的人, 我们不可指控他们的过去. 要求偿还是合情合理, 也是公义的, 可是我们可以达致一个更高的标准, 不追索前嫌. “苛刻的行为”绝不是基督的模样, 也是基督徒不该有的. 此外, 敬虔的榜样给人属灵的分量, 能要求别人以属灵的态度行事. 身为得救的罪人, 我们的罪债已在十架被主偿还, 此罪债远比任何别人所欠我们的还多. 正如腓利门期待与保罗见面, 我们也期待与主相见. 到了那日, 祂将发现什么? 我们站在祂面前时会有什么感受? 这一切值得我们深思.[1]

 

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[1]               上文改编自“腓利门书简介” (译自 Believer’s Magazine). 载《恩言》2006年9/10月刊, 第13-16.

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