圣经预言简介(一)


预言望楼[1]

序言

查考圣经的人不难发现, 预言占了圣经极多篇幅. 为何如此呢? 哈代(G. B. Hardy)解释道: “惟有超自然思想可拥有普通思想所不及的预知能力. 如果圣经具有符合历史和科学的预知(foreknowledge), 超越可能性的排列(permutation of chance, 即超越一般的可能性), 那么圣经便有神的手印(fingerprint).”[2] 诚然, 圣经预言犹如神的手印, 是鉴别其神圣特征的依据. 难怪神挑战假神时说: “你们要声明你们确实的理由, 可以声明, 指示我们将来必遇的事… 要说明后来的事, 好叫我们知道你们是神…”(赛41:21-23); 又说: “因为我是神, 并无别神. 我是神, 在没有能比我的. 我从起初指明末后的事, 从古时言明未成的事, 说: ‘我的筹算必立定, 凡我所喜悦的, 我必成就’”(赛46:9-10; 也参赛44:7). 苏克(Roy B. Zuck)贴切地总括说: “唯一能肯定知道未来的, 只有神自己. 他计划未来, 因此他知道未来. 预言的独特之处在于惟有神才可以宣告未来的事(赛45:21)”.[3]

(A) 研读预言的重要

1.       占大部分圣经: 预言占了圣经启示内容的四分之一. 由此可见, 神十分乐意让信徒知道有关他对全人类以及他子民的计划.

2.       明白神的计划: 预言的正确解释乃是一把钥匙, 可以明白神对人类以及对他儿女的计划, 使人能作出适当回应.

3.       印证圣经可靠: 圣经的预言明确的应验了, 印证了圣经的真实性与可信性.

4.       带来安慰盼望: 预言指出信徒有福的盼望, 为信徒在苦难中带来慰藉与鼓励.

5.       鼓励敬虔事奉: 研读预言是信徒过圣洁生活(约壹3:9), 以及追求完美事奉的一股推动力(参林前9:24-27; 提后4:6-7).

预言对人心具有重大影响, 苏克(Roy B. Zuck)表示预言可: (1)安慰人心(帖前4:18; 约14:1-3); (2)安定人心(在不安的世界中知道神掌握未来, 提后3:1-5; 多2:13); (3)改变人心(使人信主, 徒3:12-26; 17:31,34); (4)洁净人心(约壹3:2-3; 彼后3:14); (5)激励人心(林前15:52,58; 林后5:10-11)等.[4]  论到预言的功用, 查法尔(Rollin Chafer)补充说: “预言显明神从始至终, 在基督里得胜的计划. 虽然‘黑夜’仍在进行, 但预言带来路上的光, 直到旭日高升. ‘信心’是往后看, 建基于一项完成的工; ‘希望’与‘预言’连在一起, 借着神话语的光芒把黑影赶散.”[5] 由于圣经预言如此重要, 彼得劝勉信徒要重视预言, 他说: “我们并有先知更确的预言, 如同灯照在暗处. 你们在这预言上留意, 直等到天发亮晨星在你们心里出现的时候, 才是好的”(彼后1:19). 求主帮助我们认真研究和思考圣经预言, 直到主来.

(B)              有关预言的字义

在旧约中, 有5个希伯来文字与预言直接有关:

原文 字义和经文
1 Nâbhâ’

{H:5012}[6]

(共112次)

字义 = 预言. * [= 在神的灵感动下(by inspiration)说话或唱歌; 在神灵的影响下, 或在进入迷幻境界下(ecstatic state)说预言][7]
2 Nebhû’ah

{H:5016}[8]

(共2次)

字义 = 预言. * [= (说出或写下的)预告].
3 Nâţaph

{H:5197}[9]

(共18次)

字义 = 慢慢地流、滴下、预言. * [= 渗出/冒出(to ooze), 即慢慢滴下; 含义指一点一点地滴下; 象征在神灵感动下说话]
4 Châzâh

{H:2372}[10]

(共48次)

字义 = 注视、看见异象. * [= 注视; 察觉(perceive), 沉思(contemplate); 特别是看见异象; 如先见(seer)般进入迷幻境界看见异象]
5 Massâ’

{H:4853}[11]

(共64次)

字义 = 担子、贡献、歌唱、愿望、重担. * [= 重担; 特指歌颂; 象征发声, 特指唱歌; 亦指心中想望]

新约中, 圣灵只采用1个希腊文字来指预言(即动词prophêteuô , 或名词 prophêteia ):

原文 字义和经文
1a Prophêteuô

{G:4395}[12]

(共112次)

字义 = 宣告神的启示. * [= 预告事件, 在默示下说话, 执行先知的职务; 在突然感动下说出崇高深奥的言论, 或赞美神的旨意和计划].
1b Prophêteia

{G:4394}[13]

(共19次)

字义 = 预言、受灵感的话语.

(C)              圣经预言的定义

总括而言, 按旧约希伯来文中的意思, 预言是:

  1. 神灵感动的话语( Nâbhâ’   ):            强调预言的来源  —  神所默示(有无上的权威)
  2. 说出或写下的预告( Nebhû’ah ):      强调预言的奇特  —  可预告将来的事
  3. 神所滴下的灵感言语( Nâţaph ):      强调预言的传递  —  领受和传讲预言者需要耐性
  4. 看见异象( Châzâh ):        强调预言的真实  —  可看得见, 也将要实现的事实
  5. 重担( Massâ’   ): 强调预言的庄重  —  预言是极其庄严与重要的, 如重担般让先知感到不安, 不释不快(即必须传达给人, 否则心中不安, 参耶20:8-9).

但在新约, 预言的概念已被浓缩, 只用一个字来表达  —  prophêteuô , 意即“受圣灵感动而宣告神的启示.” 苏克(Roy B. Zuck)表示: “预言源自两个希腊文字[14], 意思是‘代表某人, 或在某人面前说话’. 预言是事件发生前, 对事件的宣告或著述, 不是人凭聪明才智可以预见的.” 赖若瀚亦解释道: “预言是先知借口述或文字, 来传递有关将来事件的信息. 这并不属于人能力所及的范畴,亦不是现代人所谓的‘预测’或‘料事如神’的能力. ‘预言’与‘历史’有基本上的不同. ‘历史’是记述神过去的作为. ‘预言’是预指神将来的作为. 预言的信息可用来评估现时的情况, 亦可指出事件将会如何发展到它的历史性高潮.”[15]

无论如何, 在圣经中, “说预言”的定义不限于预告(宣告将来的事). 根据希伯来文,“先知”一词( Nâbhî’{H:5030})源自“说预言”( Nâbhâ’{H:5012}).麦克雷(A.A. MacRae)正确指出, “先知”{H:5030}一词首次引用在亚伯拉罕的身上(创20:7). 神告诉亚比米勒说亚伯拉罕是先知. 这点强调先知与神有密切关系, 并能有效的代祷. “先知”一词第二次出现在出7:1,中文圣经“替你说话的”在原文是“先知”{H:5030}, 指亚伦是摩西的先知, 因为他是替摩西说话的(出4:10“他要替你对百姓说话, 你要以他当作口, 他要以你当作神”). 简而言之, 先知就是传达从神而来的信息之人(参摩3:8; 耶1:7,17; 结3:4).[16] 故此, 圣经中的预言可指“预告” (prediction), 即预先说出将要发生的事(foretelling); 或“宣告”(proclaimation), 即宣讲神的话语(telling-forth, 不一定指将来的事).旧约时代, 先知直接从神领受信息, 可是在新约时代, 当圣经完整后,人就不需要直接从神领受启示, 而是从已记载于圣经的话语领受神的信息, 来“造就、安慰、劝勉人”(林前14:3). 换言之, “预言”也可指“作先知(讲道)” ( prophêteuô ,林前14:1,3,4,5,31,39)或“传道”( prophêteuô , 太7:22; 启11:3).

另一方面, 在研究预言时, 我们必须明白另两个与预言相关的词汇之意义, 即“末世论”(Eschatology)和“启示文学”(Apocalyptic Literature). “末世论”一词乃由希腊文的两个字合并而来 ¾“末后”(希腊文: eschatos {G:2078})与“道、道理”(希腊文: logos {G:3056}), 即有关“世界末期的道理”, 研究末期事件如何发生的一门学问. “启示文学”则是借着叙述当代历史性的问题, 并在异象中预指它们历史的结局; 这一切都是根据先知在异象中所见到, 以及从神所听到的信息. 启示录便是“启示文学”的典型例子. 赖肯(Leland Ryken)认为这类文体有下列特征: (1)二元论: 将善与恶作直接的对比; (2)末世性:  重点放在将来的事; (3)隐名法: 采用没有名字的人物; (4)重异象: 借着异象作表达的工具; (5)象喻性: 采用众多象征性的用语或行动; (6)审判性: 指出将来的灾祸与审判.[17] 在这“研究望楼”专栏里, 我们将讨论许多“启示文学”中的“末世论”.

(D)              圣经预言的性质

简而言之, 预言是“人在圣灵感动下说出神的话语”, “因为预言从来没有出于人意的, 乃是人被圣灵感动说出神的话来”(彼后1:21).  这“说出神的话语”有两方面:

  1. 说出将来未知的事(Foretelling): 这方面的预言属于预告(prediction)范围; 先知代表神向百姓说话, 传达神对将来事物的想法或旨意; 通常采用过去和现今的事来论及未来的事. 许多时候, 这类预告的目的是为要使人现今活出敬虔生活.
  2. 说出过去已知的事(Forth-telling): 这方面的预言属于传道(preaching)范围; 先知代表神向百姓说话,[18] 传达神对现今事物的想法或旨意; 通常采用过去的事来论及现今的事. 这包括劝勉、警戒、责备、安慰或造就人. 有些圣经学者以这角度来看, 认为罗12:6的“说预言”(希腊文: prophêteia )是现今仍然存在的恩赐, 但只属于传道范围, 即宣讲或提醒过去已知的事(已记载于圣经的事). 这也意味着林前14章所论到的“作先知讲道”(林前14:1,3,4,31,39)的种种特点仍然适用于今日的讲道原则.

(E)              传达预言的先知

(E.1)   先知的各种名称

  1. 先知(The Prophets): 此乃最普遍的称呼. 先知是神话语的公开传讲者和阐解者. 他们在圣灵感动下说话,  他们以“预告”和“传道”来说预言, 传达神的话语. 他们拥护律法的公义、神的圣洁和怜悯, 强调神控制万国的主权, 并谴责人的罪.
  2. 神人(The Men of God): 撒上9:6(撒母耳); 王上12:22(示玛). 在道德和伦理上, 先知是属神的人(神人), 遵从和宣告神的话语.
  3. 先见(The Seers): 撒下24:11(迦得); 代下33:18; 35:15(耶杜顿); 赛29:10; 摩7:12(阿摩司). 先知从前被称为先见(撒上9:9). 他们被如此称呼, 因为他们“看见”异象, 或从神领受了见识(insight)和预见(foresight).
  4. 解释者(The Interpreters): 赛43:27的“师傅”原义是“解释者”(interpreter). 先知是主的律法之解释者. 他们常以神话语的亮光来解释国家民族的历史.
  5. 主的使者(The Messengers of the Lord): 玛3:1(施洗约翰).
  6. (耶和华的)仆人(The Servants): 耶44:4(“我的仆人众先知”). 他们是耶和华的奴仆, 愿意遵照神的旨意来事奉他.

(E.2)   先知职分的发展

在先知职分(prophetic office)的发展方面 , 摩西和撒母耳是两个焦点(focal points), 使徒行传3章清楚强调他们是先知职事(prophetic ministry)的关键人物: “神曾借众先知的口…”(18节); “摩西曾说…”(22节); “从撒母耳以来的众先知…”(24节). 康纳尔(Kelvin J. Conner)和马尔民(Ken Malmin)表示:

  1. 先知摩西 ¾ 律法的字句(Letter of the Law): 摩西在旧约众先知中脱颖而出, 因为他是神与以色列民的代表, 在西乃山领受神的律法. 神借他设立了“先知职分的根基”, 在他以后的先知都要受摩西律法来验证(注: 测验真伪先知的指示是记载于“摩西律法”或称“摩西五经”, 即申18:20-22).
  2. 撒母耳至玛拉基的众先知 ¾ 律法的精意(Spirit of the Law): 在撒母耳的时代, 我们看见先知职分的新发展. 撒母耳在神带领下, 召集一群追求神的年轻人进入“先知学校”(schools of the prophets), 在此他们接受有关摩西律法的教育, 并受指导在敬拜和说预言方面如何对神的灵有反应(参撒上19:20; 换言之, 他设立了“先知学校的事工”). 看来这类“先知学校”设立在: (1)拉玛(撒上19:18-24); (2)伯特利(王下2:3,“先知门徒”); (3)耶利哥(王下2:5,7,15, “先知门徒”); (4)吉甲(王下4:38, “先知门徒”).

若摩西代表“律法的字句”, 那么这些先知便代表“律法的精意”. 神真正的先知绝不与律法字句冲突, 而是拥护它. 然而, 当它退化到死板形式和只重仪式时, 圣灵就得临到先知身上, 感动默示以恢复律法的精意.[19] 以色列国末期和被掳时代所兴起的先知, 就是要重申摩西律法(特别是申28章)的信息  —  悖逆神遭致亡国之灾, 悔改乃唯一救法!

(E.3)   先知的两大分类

先知可分为两大类:

  1. 写下预言的先知(Writing Prophets): 在众先知中, 有者被神拣选为“受神默示的圣经作者”(inspired writers, 彼后1:20,21). 这些先知写下圣经的不同文体(styles):

a)写历史书(historical): 有些先知写下历史; 例如摩西些“五经”, 撒母耳写士师记、路得记、撒母耳记上.

b)写诗类书(poetical): 有些先知写诗; 例如大卫写许多诗篇, 耶利米写耶利米哀歌.

c)写先知书(prophetical): 大部分先知受感写下异象和预言; 例如以西结、但以理、撒迦利亚都记下异象. 旧约最后17本书都以写预言的先知来命名.[20]

  1. 没写预言的先知(Non-writing Prophets): 圣经也提到一些不属圣经作者的先知. 他们以带领、传讲、预告神的话语来事奉神. 神也用神迹奇事来为他们作见证. 在旧约, 这类先知有: 亚伦、拿单、迦得、以利亚、以利沙等. 新约则有: 施洗约翰、亚迦布(徒11:28; 21:10)、犹大和西拉(徒15:32).[21]

(F)               领受预言的方式

巴拉克曼(Floyd H. Barackman)指出: “以圣经的意思来说, 预言是透过受(灵)感之人所传达从神而来的任何话语(参申18:18; 来1:1-2; 彼后1:21).”[22] 这些“受(灵)感之人”(inspired person)是透过不同方式, 来领受神所启示的预言. 旧约中提及先知领受启示或默示的性质, 其中最清楚的陈述可见于民12:6-8: “耶和华说: ‘你们且听我的话, 你们中间若有先知, 我耶和华必在异象中向他显现, 在梦中与他说话. 我的仆人摩西不是这样,… 我要与他面对面说话, 乃是明说, 不用谜语, 并且他必见我的形象.” 这段经文表明以下几点:

(1)       摩西的先知恩赐是独特的, 惟有他可直接从神领受启示;

(2)       一般来说, 先知的启示乃从异象或异梦中领受的;

(3)       先知所领受的启示内容并非经常完全清晰, 预言有时是模糊的.

陈终道总括地表示, 神启示预言或人领受预言的方式至少有4种(即透过4种方式来启示的预言):

(1)       异梦式的启示: 例如约瑟的异梦(创37:6-11)[也参法老的梦(创41); 尼布甲尼撒(但4章); 注: 异梦也可分为“意义明显”和“带象征意义”两大类, 后者需要解梦专家(例如约瑟和但以理)加以解释].

(2)       异象式的启示: 例如墙上写字的异象(但5:25-28); 以赛亚见主荣耀的异象(赛6:1-5)[注: 早期的先知常被称为“先见”, 因为他们“看见”异象或隐秘的事].

(3)       谜语式的启示: 例如以色列王亚哈战死(王上22:19-23)[注: 按陈终道的看法, 米该雅采用含有隐意的比喻方式发出预言. 他所领受的是一种讽刺性的预言, 所以他就用了类似一幕讽刺剧一般地把它表演出来, 实际上是预言亚哈必阵亡].

(4)       明说式的启示: 例如童女怀孕生子, 起名叫以马内利(赛7:14).

陈终道指出一个重点: “旧约时神曾借‘异梦’ 、‘异象’ 、‘谜语’ 或‘明说’等几种不同的方式, 使他的仆人为他说出预言. 在人方面总是比较注重(重视)异梦、异象式的启示, 但在神方面却认为‘明说’的启示更应受重视. 从以上所引的经文(即民12:6-8), 神明确指出神所赐给摩西的信息与众先知有明显不同之处, 就是摩西所领受的, 是面对面明说的话, 不是异梦、异象或谜语. 这就显明神看‘明说’的启示更为重要.”[23]

(G)              圣经预言的分类

(G.1)   根据已否应验来划分

1. “已应验”的预言:

a) 旧约预言应验在旧约中: 例如神对亚伯兰预言以色列人会在外邦地(指埃及)受奴役, 被人苦待4百年之久(创15:12-16). 此预言在出埃及记1至12章中应验.

b) 旧约预言应验在新约中: 例如 “女人的后裔要伤蛇的头”(创3:15)的预言, 在主耶稣基督借着死战胜撒但一事上应验了(来2:14-15; 约壹3:8).

c) 新约预言应验在新约中: 例如主耶稣说圣殿要被毁, “没有一块石头留在石头上”的预言(太24:1-2), 在主后70年罗马军队攻取耶路撒冷, 拆毁圣殿时完全应验.

2. “未应验”的预言:

a) 旧约中未应验的预言: 例如旧约圣徒在大灾难之后将要复活(但12:1-3).

b) 新约中未应验的预言: 例如将来在地上有七年大灾难(太24:15-28).

(G.2)   根据不同主题来划分

  1. 有关弥赛亚的预言: 例如弥赛亚(基督)降生于伯利恒(弥5:2; 太2:6; 路2:1-7).
  2. 有关教会的预言: 例如召会被提(帖前4:17); 成为“羔羊的新妇”(启19:7-10).
  3. 有关以色列的预言: 例如以色列人将分散世界各地(耶24:9); 至终复国(结37章).
  4. 有关列国的预言: 例如列国(指以色列以外的邦国)将受审判(珥3:1-2; 太25:32).
  5. 有关个人性的预言: 例如亚伯兰与撒莱将要得子(以撒)(创15:4; 17:19; 18:10).
  6. 其他主题的预言: 例如有关城市的预言(巴比伦城的倾覆, 赛13:19-22).

(文接下期)


[1] 此“望楼”指“了望楼”(watchtower), 即守望者站立的高台. 农夫站在“了望楼”守夜, 为保护他们的农作物和牲畜; 士兵站在“了望楼”看守, 为保护城市免受敌人入侵. 换言之, “了望楼”能助人看得远, 尽早作出适当的防备和保卫. 同样, “预言”有如“望楼”一般, 使人富有远见, 看清将来的事, 洞察今日是非, 助人现今就为将来做好防备, 来面对属灵的争战. 笔者深愿靠着神的帮助, 此“预言望楼”专栏在某程度上能发挥“了望楼”的功用.

[2] Mark Water (comp.), The New Encyclopedia of Christian Quotations (Hampshire: John Hunt Publishing Ltd., 2000), 第835页.

[3] 苏克著, 《基础解经法》(香港九龙: 宣道出版社, 1996年), 第279页.

[4] 苏克著, 《基础解经法》, 第280-282页.

[5] Rollin T. Chafer, The Science of Biblical Hermeneutics (Dallas: Bibliotheca Sacra, 1939), 第92页.

[6] Nâbhâ’在《和合本》译作: 说预言(40次, 珥2:28); 预言(32次); 发预言(13次); 受感说话(10次, 撒上10:5); 说…预言(9次); 唱歌(2次); 自称为先知(2次); 说话(1次); 感动说话(1次,民11:25); 胡言乱语(1次); 狂呼乱叫(1次, 王上18:29)等.

[7] “字义”中的意思取自 王正中著, 《圣经原文字典》(台湾: 浸宣出版社, 1996年); 而 * [  ] 括号内的意思则取自 Kevin J. Conner & Ken Malmin, Interpreting the Scriptures(Portland, Oregon: Bible Temple Publications, 1983), 第149-150页.

[8] Nebhû’ah在《和合本》译作: 预言(2次; 代下9:29).

[9] Nâţaph在《和合本》译作: 说预言(2次, 弥2:6[2次]); 预言(1次); 滴下(7次, 结21:2; 歌5:5); 滴(3次); 落(2次, 士5:4); 说(1次, 弥2:6); 漏(1次, 士5:4); 先知(1次).

[10] Châzâh在《和合本》译作: 见(18次, 民24:4; 结12:27); 看见(9次); 观看(4次, 出24:11);  默示(1次)等.

[11] Massâ’ 在《和合本》译作: 默示(23次, 玛1:1); 担子(6次, 耶17:27); 重驮(3次, 出23:5); 重任(3次, 申1:12); 歌唱(2次, 代上15:22); 重担(2次, 赛22:25); 所当抬的(民4:15); 预言(1次)等.

[12] Prophêteuô 在《和合本》译作: 预言(6次, 路1:67); 说预言(4次, 太11:13); 讲道(2次, 林前11:4,5); 传道(2次, 太7:22; 启11:3); 预先说(1次, 彼前1:10); 说预言的(1次); 说的预言(1次); 先知(11次, 有时译为“作先知讲道”, 林前14:1,3,31,39).

[13] Prophêteia在《和合本》译作: 预言(8次, 太13:14); 预(4次); 作先知(2次, 林前12:10); 先知讲道(2次, 林前13:2,8); 说预言(1次); 传道(1次, 启11:6); 先知的讲论(1次,帖前5:20).

[14] 即 pro {G:4253}(“前、在前、面前”, before or forth)和 phêmi {G:5346}(“说明、说话”, to tell).

[15] 赖若瀚著, 《实用释经法》(香港: 福音证主协会, 1993年), 第383页.

[16] Merill C. Tenney (gen. ed.), The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible (vol. 4) (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1975), 第875-876页.

[17] Leland Ryken, The Literature of the Bible (Grand Rapids, Michigan: Zondervan Publishing House, 1974), 第339页.

[18] 先知可指“代表神向人说话”之人; 例如亚伯拉罕虽没有预告将来的事, 神却称他为“先知”(创20:7), 因为他代表神说话.

[19] Kevin J. Conner & Ken Malmin, Interpreting the Scriptures, 第151-152页.

[20] 旧约先知书可也分为两大类: “大先知书”和“小先知书”. 这“大小”之别是指他们所写之书的长度, 而非身份或事奉的大小程度. “大先知书”是从以赛亚书至但以理书(除了耶利米哀歌), “小先知书”则是旧约的最后12本书.

[21] 圣经也记载“假先知”宣称他们透过异梦领受启示, 耶利米却攻击他们, 揭穿他们的虚假和谎言(耶23:27-28,32; 29:8-9).

[22] F. H. Barakman, How to Interpret the Bible (Grand Rapids: Kregel Publications, 1989), 第78页.

[23] 陈终道著, 《以经解经》(香港: 金灯台出版社, 1995年), 第328-332页. 除了但以理所见的异梦之外, 异梦在旧约先知所领受的启示中, 显得并不重要.  耶23:28和申18:18暗示“更直接的默示”(即神亲自把他的话放在先知口中的那一种默示), 比“得异梦的默示”有较高的评价; 所以在旧约先知的预言中, 最常见的引言公式是“是耶和华说的”, 这短语(phrase)在先知书内出现数百次之



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