神的宣道计划(三): 人的诉求或神的呼召


编译者注: 主耶稣在升天前赐给门徒大使命:“你们往普天下去, 传福音给万民听”(可16:15). 使徒行传让我们看到, 在圣灵的大能和带领下, 福音开始向四方广传, 而如今也已传遍天下. 感谢神, 从五旬节直到21世纪的今天, 圣灵仍然没有改变! 祂愿意动工, 亦与人同工, 完成神的宣道计划. 因此, 所有信徒都该明白“神的宣道计划”. 为此, 我们刊登范氏(W. E. Vine)所写的这一系列有关宣道的文章, 使我们更明白和遵行神所命定的宣道计划.[1]


(A)       神从不匆忙

按照使徒行传的记载, 从安提阿开始的宣道事工有一特色, 就是它开始时的微小和它发展的有限特征. 若以主给门徒的大使命而言, 就是要他们到普天下去传福音给万民听, 照人看来, 这宣道事工的进展应该以更大规模的方式进行. 但神从不匆忙. 在人看来, 祂的行动方式常常看似太慢, 正因此故, 祂的儿女们(指基督徒)有时会被诱导, 去按自己认为最好的方法行事, 使事情快速达成. 然而, 尝试超越神, 走在神的前头, 将导致悲剧.

在没有神道的引导和圣灵的带领之下行事(圣灵往往也与神的道相符), 是给撒但敞开大门, 让他有机可乘(他也在努力寻找这样的机会, 编译者按). 亚伯拉罕和撒拉的心急于使神的应许尽早应验, 采用了属人的方法行事, 结果导致更多的问题、分争和混乱发生在他们的家庭生活中, 甚至影响他们的后代, 令他们世世代代彼此相争. 我们至今还看到犹太人与阿拉伯人彼此仇视, 这也是中东目前最严重的政治问题之一.

神的时间表面上好像耽延, 却是为了成全祂那绝无差错的目的. 祂总是按照无误的计划行事. 祂精密地进行祂的计划, 不管受到仇敌如何反抗, 或是遭到祂的跟随者如何干涉, 都不能挫败祂的计划. 祂甚至能使用仇敌的种种拦阻, 将阻力化为助力, 以达到祂的目的.

 

(B)       圣经的样式

(B.1)   遵照圣灵的呼召和带领

当我们考虑到第一世纪, 在这地区之人的属灵需要是何等迫切, 但在这些地区, 例如在小亚细亚(即现今的土耳其)和希腊区域, 神竟然采用表面上看来是何其缓慢的方式来传福音! 一小组的宣道士, 遵照圣灵的呼召和引领, 从安提阿出发, 先到居比路, 然后再到小亚细亚的一两个省份. 他们传讲福音, 使犹太人和外邦人悔改归主, 结果召会在一些区域中心被建立起来. 他们短暂地居留在那里事奉后, 便继续前进. 这些主的工人遭遇困难、反对和逼迫, 又遭撒但的敌对、犹太人的仇视和外邦人的拦阻后, 便回到安提阿, 就是“当初他们被众人所托、蒙神之恩”的地方(徒14:26). 他们“二人就在那里同门徒住了多日”(徒14:28). 为真道打的第一仗就这样打完了, 并在耶路撒冷得胜, 这两位宣道士准备再踏上另一个宣道旅程.

但这一次他们分道扬镳, 巴拿巴带着马可到居比路, 保罗则拣选西拉, 并“走遍叙利亚、基利家, 坚固众召会”(徒15:41). 第三位同工(路加)加入后, 保罗和西拉被圣灵带领, 去到欧洲大陆. 我们再次因它微小的开始和缓慢的进展而感到惊讶. 整个欧洲大陆卧在黑暗中, 其中居民没有获得十架福音的传令官(herald, 指宣道士)所传扬的光与生命之信息. 欧洲大陆的人民在后期具有更高程度的文明, 但这文明显然只在于世俗的教育和启蒙方面, 而非改善人道德与灵性的光景. 科技上的进展却带来国家与公民在灵性方面的堕落和失落.

在上述光景中, 谁不自然而然地认为在亚洲的众召会应该组织起来, 大力进行积极的福音宣道运动, 以应付当前的迫切需要呢? 谁不认为众召会应该联合起来, 挥军进入欧洲大陆, 攻破撒但的堡垒呢? 但圣灵所采用的方式却是全然不同! 神的意念不是人的意念, 人的道路也非神的道路! 神从众召会中只召一个工人(提摩太). 没有从叙利亚和犹大地再加添任何人. 提摩太蒙呼召是圣灵明确的带领之果. 藉着预言的恩赐, 使徒保罗很可能在路司得时, 就指出提摩太这位青年人蒙主拣选, 要负起欧洲这一带的宣道事工(参 提前1:18).[2] 这位工人很早就在圣经上受教, 并且活出一个敬虔爱主的生命. 这样的生命是有目共睹的, 也获得当地众召会的年长弟兄们所认同和赞扬.

 

(B.2)   弃绝属人的手法和宣传

这几位宣道士并没有要求众召会差派更多的工人来协助, 也没看人为的安排和努力, 去应付这些地区的需要(指宣道方面的需要). 一切都是按照神的灵所安排. 我们也看不到任何耸人听闻的手法(sensationalism)或属人的宣传(human advertisement). 照人看来, 他们所采用的物质工具也并非什么强大或吸引人之物.这宝贝是放在瓦器里, “我们有这宝贝放在瓦器里, 要显明这莫大的能力是出于神, 不是出于我们”(林后4:7). 旧约扫罗的军装之法是符合肉体的策划(devisings);[3] 但用来面对黑暗的灵界势力却毫无用处. 对属肉体的心思而言, 神的安排是最出乎意料、最不可能的. 它被看似愚拙之物、软弱之法. 但神就是拣选世上愚拙的和软弱的, 叫有智慧的和强壮的羞愧,[4] “神也拣选了世上卑贱的, 被人厌恶的, 以及那无有的, 为要废掉那有的; 使一切有血气的, 在神面前一个也不能自夸”(林前1:28-29).

福音就是藉着那种方式, 在主明显的带领下, 被带进欧洲大陆. 使徒行传16章所记载的事件(指有关福音的宣传), 与此之前所记述的情况大致相同(特指进展看似缓慢, 还是由几个宣道士传扬福音, 编译者按). 值得注意的是, 有关悔改信主的事件所要强调的是它们的多样化, 而非数目的多少. 在腓立比, 那里的众信徒都被包含在40节的“弟兄们”(the brethren)一词中,[5] 不管那里有多少信徒, 比起那里的人口, 肯定都是少之又少.

在帖撒罗尼迦和庇哩亚, 有更多的人归向神(徒17:1-4, 10-12). 在雅典, 只有几个人信主. 在哥林多, 神的恩典得到更多的回应, 纵然此地充满黑暗和堕落. 主在那里有很多属祂的子民. 然而, 正如基督形容祂的真正跟随者为“小群”(little flock), 在每一处都有这样的小群.

就在希腊一带, 正如在亚洲一带, 众召会被设立, 并在神设立的众长老之带领下逐渐发展. 在亚该亚(Achaia)南部的省份, 保罗由于无法回到帖撒罗尼迦, 便写了两封书信给那里的召会(即帖撒罗尼迦前后书). 帖撒罗尼迦前书很可能就是保罗所写的第一封新约书信, 或可能是加拉太书之后的第二封书信. 在这些书信中, 或其他保罗所写的一切书信中, 就如我们在使徒行传所察觉的, 保罗没有向召会要求差派宣道士去到其他地方宣道. 这不意味着使徒保罗的心对宣道方面的需要没有负担. 犹太人和外邦人的属灵情况令他担忧. 他使自己成为“所有人的仆人, 为要赢取更多人归向主. 他 “向什么样的人就作什么样的人”, 总要尽力救些人(林前9:22). 保罗的心何等火热, 无人比他更殷勤和热诚地进行宣道工作. 他在这方面是全心全意、完全委身, 也因此为我们所有人树立美好榜样.

 

(B.3)   召会对宣道方面的责任

另一方面, 上述情况也不表示当时的众召会对宣传福音方面没有尽责. 无可置疑的, 在帖撒罗尼迦的召会深受保罗的榜样和影响所激励, 已把生命之道(福音)传遍整个地区.[6]他们的情况应该是所有人的情况. 传福音的工作不该只由数位蒙神特别呼召进行拓荒(建立召会)的宣道士去做而已, 这是每个地方的召会所应尽的责任. 使徒保罗一而再、再而三地恳求他所建立的众召会为他和其他宣道同工代祷, 特别是当他们离开这些召会之后(编译者注: 我们可从保罗写给这些召会的书信中看到这点, 参 弗6:19-20; 西4:3; 帖后3:1等等). 这些召会与保罗在这蒙福的宣道事业上保持交通, 所以保罗常让他们知道神在别处所做的工作, 使他们能为宣道事工代祷, 并给予帮助. 这是我们所有信徒的责任, 不, 更恰当地说, 这是我们的特权!

 

(C)       危险的做法

(C.1)   诉诸情感的危险

尽管如此, 藉着报告异教世界的需要, 冒然地普遍恳求男女信徒前往宣道禾场, 这点不是圣经所赞同的. 这样做有一个危险, 就是很可能只诉诸情感, 产生一种错误印象, 以为只要一有需要(传福音的需要)就必有呼召前往. 在第一世纪时, 蒙呼召前往宣道是圣灵在祂所拣选的信徒心中动工, 今天也是一样. 我们要避免采用人的方式, 去催促任何人在被误导或未认清神的旨意下, 就冒然前往国外宣道. 避免这样做是我们义不容辞的责任.

 

(C.2)   没有圣经的根据

有人辩论说, 由于在某个国家或地区有众多的信徒和召会, 而另一个区域却处在异教的黑暗中, 那么在先前所说的国家或地区的基督徒就该大量地去到那里宣道, 补足那里的需要. 但这论点没有圣经的根据所支持(编译者注: 上文论及保罗在希腊一带的宣道事工已证实这论点没有圣经根据, 无法成立).

在我们还未发表一般的声明或数据来鼓励基督徒献身于主工(特指宣道事工)之前, 我们必须谨慎, 务要确保自己走在主的旨意当中, 与主保持密切交通, 深明祂的意念和计划, 免得我们所做的只是出于人意.

 

(D)       总结

使徒所进行的整个宣道事业肯定了(雅各在)徒15:14所说的, “神当初怎样眷顾外邦人, 从他们中间选取百姓归于自己的名下.” 这解释了我们一直要求大家注意的事实  —  新约圣经所记载有关福音事工的特征和果效. 在将来的那一日, 将不会缺少一个基督身体(召会)的肢体. 那形成整个基督徒群体的过程是基于神的智慧、旨意和行动. 兴起宣道士的工作是祂的责任, 也单属于祂的责任. 为这缘故, 主耶稣要我们祷告, 祈求庄稼的主“打发工人去收祂的庄稼”(太9:38).

以人的方式诉求新的工人, 其后果可能是严重的. 任何人在没获得神的道之教导的印证下, 冒然参与宣道事工, 是犹如某人贴切表示的  —  一个极其严重的错误, 不仅对他或她而言是这样, 也深切影响主已差遣的信徒, 因为它会对这事工带来阻碍, 并连累正在事奉的其他工人, 又经常导致分裂, 引致其他困难.[7]


[1]               “范氏”原为爱德威·范隐(另译“筏隐”, William Edwy Vine, 1873-1949)的俗称, 是一位圣经知识渊博, 且精通希腊文的学者, 著有《新约希腊文文法: 自助课程》(New Testament Greek Grammar: A Course of Self-help)和经典著作《新约单词评注字典》(An Expository Dictionary of New Testament Words). 此外, 范氏这位奉主名聚会的弟兄, 对宣道事工很有负担, 贡献极大. 他是《事奉的回声》(Echoes of Service, 一本关于奉主名聚会在各地的宣道事工之月刊)的主要编辑之一, 并参与此事工长达40年之久(1909-1949年), 深知各地宣道事工的实情与状况, 也见证了按照圣经所启示的宣道方法去做, 是绝对可行的. 有关范氏的生平和事奉, 请参前几期(2012年4-6和7-9月份, 第93和94期)《家信》的“属灵伟人: 威廉·爱德威·范隐(William Edwy Vine)”.

[2]               提前1:18: “我儿提摩太啊, 我照从前指着你的预言, 将这命令交托你, 叫你因此可以打那美好的仗.”

[3]               扫罗的军装过重, 大卫穿戴后反而不能行走(撒上17:38-39). 扫罗可代表肉体(注: 扫罗是个属肉体的人, 常凭血气行事), 这意味着属灵的人(大卫)若使用肉体的做法行事(穿戴扫罗的军装去争战), 结果不但无益无效, 反倒有害. 因此, 我们绝不可在属灵战场上使用属肉体(属血气)的武器争战(林后10:3-5).

[4]               林前1:27: “神却拣选了世上愚拙的, 叫有智慧的羞愧; 又拣选了世上软弱的, 叫那强壮的羞愧.”

[5]               徒16:40: “二人出了监, 往吕底亚家里去; 见了弟兄们, 劝慰他们一番, 就走了.”

[6]               帖前1:8. 那节提到帖撒罗尼迦的召会把主的道“传扬出来”(to echo forth, 意指“发出有回声的巨响”, KJV: Sounded forth). 值得注意的是, “传扬出来”一词在希腊文是 exêcheomai {G:1837}, 意指雷声般地轰鸣, 或像号角吹响. 换言之, 该词表示福音的传扬如同发出巨响, 响声从一个中心传遍四周地区.

[7]               上文编译自 “Human Appeals or the Divine Call?” (Chapter 7), 载 W. E. Vine, The Collected Writings of W. E. Vine (vol.5) (Glasgow: Gospel Tract Publica
tions, 1986), 第234-237页.



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