神的工人(五):提摩太的归主、蒙召、品格 和 事工


编译者注: 神的工人在哪里呢? 这是历代以来许多召会所发出的呼声, 如主耶稣所言: “要收的庄稼多, 做工的人少. 所以, 你们当求庄稼的主, 打发工人出去收祂的庄稼”(太9:38). 无可否认, 召会迫切需要神的工人, 但怎样得到神的工人呢? 一些召会盲目效法某些宗派的做法, 鼓励当中的青年人去读神学, 考取一张证书后, 就出来当牧师或传道. 但这是神训练祂工人的方式吗? 圣经如何教导我们有关此重要课题? 有不少神所重用的工人以神的圣言和他们的经历, 来指教我们关于神在这方面的旨意. 本期, 蒙神所重用的仆人威尔逊(T. E. Wilson)[1]将以提摩太的归主、蒙召、品格和事工, 来帮助我们了解神在这方面的旨意.

 

(A)       引言

让我们先读一些经文: 徒16:1-3; 林前16:10-11; 帖前3:4-7; 提后3:14-17; 4:6-15,21-22. 这些经文提供我们许多有关提摩太的背景和事迹. 我们目前在看一些与保罗宣道事工有关系的人. 主耶稣在世时, 拣选了12个门徒, 先是教导和训练他们, 然后差遣他们出去事奉. 使徒保罗也效法这样的原则. 我们发现大约也有12个人与保罗的事工有密切关系, 其中有百基拉和亚居拉, 我们发现这对基督徒夫妇的家常是信徒聚会的地方, 先是在哥林多, 然后在以弗所, 过后在罗马; 还有提多, 这位杰出的基督徒外交家(diplomat, 或译“外交官”, 指善于交际的人), 他常被保罗差遣, 去解决信徒当中棘手的难题. 今晚我们要看提摩太, 并从他的生命中汲取宝贵的功课和属灵的原则, 以应用在我们现今的生活中.

提摩太是保罗亲密的同工. 提摩太的名字在新约中出现大约24次. 如果你用圣经汇编查考这些经文, 你就会了解他是个什么样的人, 执行什么样的事工. 在新约中, 唯有他被称为“属神的人”(the man of God). 这称号(“属神的人”或作“神人”)在旧约出现29次, 主要是用在四个人身上. 第一个是摩西, 诗篇90篇的题注是“神人摩西的祈祷”; 另一个是撒母耳, 最后两个是以利亚和以利沙. 这四个人都有各自不同的特征.

神说摩西是世上最谦和的人(民12:3).[2] 他本是冲动的人, 但在旷野40年后, 他被训练成极其谦卑的人. 第二个被称为“属神的人”是撒母耳, 其特征是实际的敬虔与虔诚. 第三个是以利亚, 其显著特征就是勇敢, 因他勇敢无惧地斥责亚哈王(王上17:1; 18:18). 最后一个是以利沙, 他的事奉是满有恩惠仁慈的事奉. 若以利亚是施洗约翰的写照, 以利沙就是主耶稣的写照. 事实上, 这四人在某程度上都预表我们主耶稣的四方面  —  为人谦和、生命敬虔、果敢坚定和满有恩慈; 而这四方面的美德也反映在提摩太身上.

“提摩太”这一名字出现在新约中多达24次, 意思是“敬畏神”(honoring God). 接着下来, 让我们一同来看看有关提摩太的归主、蒙召、品格和事工. 当我们把这四方面放在一起来看, 我们就有一幅完整的图画, 表明提摩太是个什么样的人. 值得注意的是, 我们看到提摩太这位年轻人与大他20年左右的保罗同工, 向他学习. 虽然这个方式现今不被重视和广用, 但我相信这是圣经的原则和样式, 即年轻人该与年长者彼此配搭同工, 就如年长的保罗带领和教导年轻的提摩太, 给他鼓励、忠告和指导, 而这位年轻人则欢喜听从与虚心学习. 我们也可在旧约中寻获这个事奉的样式(模式, pattern), 例如摩西和约书亚、以利亚和以利沙、撒母耳和大卫等等. 今天事奉的年轻人和年长者也必须学习此事, 彼此配搭同工, 保持美好交通, 和睦共处地同心事奉主.

 

(B.1)   提摩太的归主 (His Conversion)

虽然圣经没有明确说明提摩太悔改归主一事, 但我相信地点可能是在特庇或路司得, 就是当保罗到那里第一次旅行宣道时, 提摩太可能听到保罗传福音而悔改信主(徒14:6-7).[3] 那时, 提摩太可能只有16岁到17岁. 但在这之前, 有些重要的事影响和帮助了他作出信主的决定. 提后3:15说: “并且知道你是从小明白圣经, 这圣经能使你因信基督耶稣有得救的智慧.” 我们在 提后1:5读到他的外祖母罗以和他母亲友尼基对他信仰的影响. 提后3:15的“从小”(KJV: from a child)原意可指“从作婴孩还不会说话的时候”(注: 此节的“child”希腊原文是 blephos {G:1025}, 指还不能说话的婴孩). 换言之, 提摩太还不会说话时, 神话语的种子就早已种在他的心田里.

这点对于所有作父母的基督徒有何等启发性的教训! 基督徒父母要抓紧机会把神的道种在孩子的心田里. 有者认为要等到孩子8至9岁时, 才开始教导他们神的道. 但若我们等到那个时候就太迟了. 我相信孩童的心思能够吸收神的道, 从中得益, 所以要尽早撒种, 甚至在他们还不会说话的婴孩阶段, 就要教导神的道. 我记得4岁时, 第一次到主日学听到神的道. 我可以告诉你, 今天的我还记得我4岁时所听到的信息内容. 你认为一个4岁的孩童能听得懂福音, 并真正的信主得救吗? 我想起一位在非洲安哥拉事奉长达53年的老姐妹, 她活到87岁, 但她生前多次见证说, 她在4岁时就信主得救, 而她一生所活出的生命, 清楚显出她已重生得救的证据.

提摩太蒙恩得救, 因为他有一位好的母亲和一位好的外祖母. 我还记得小时候, 我亲爱的妈妈常在厨房向我们阅读圣经, 也常对我们说: “我不在乎你们将来有没有很大成就, 我只在乎一件事, 我要看到你们的灵魂得救!”  我记得她每晚流泪地阅读圣经, 常常提醒我们: “我所求的, 就是你们都信主得救, 并走在神的道路上.” 她最终如愿以偿, 因她5个孩子都信主得救, 受浸和在召会里事奉, 直到如今. 作父母的弟兄姐妹, 你对孩子最大的心愿是什么? 是属世的成就吗? 还是孩子信主得救? 你们要为孩子寻求属灵的福气, 我相信主会把你们心里所求的赐给你们.

 

(B.2)   提摩太的蒙召 (His Call)

提摩太信主大约5年后, 保罗重回到他那里. 那时他是20岁左右. 使徒行传16章论到提摩太蒙主呼召, 我们从中看到四方面. 首先, 我们读到提摩太是一个“门徒”(徒16:1, 注: 门徒是个追求和跟随基督脚踪的信徒), 而不仅是“信徒”而已. 第二, 他有好名声, “路司得和以哥念的弟兄都称赞他”(徒16:2), 不仅在他所住的路司得, 连别的地方(以哥念)也称赞他. 第三, 保罗在第二次旅行布道时来到路司得, 看出提摩太蒙主呼召, 并带领他加入主的宣道事工. 第四, 众长老按手认同和支持提摩太.

 

我们在此学到一些圣经的原则, 提前4:14表明有者早已预言提摩太有这方面的恩赐,[4] 路司得和以哥念的召会也看到他灵命的长进和美好的见证. 保罗在圣灵的带领下, 看出提摩太蒙主呼召, 就鼓励他出来事奉. 最后长老们也按手在他身上, 表示对他参与宣道事工方面的认同和支持(注:“按手”表明认同之意). 我们看到蒙召事奉的一些重要原则. 一些与神有亲密交通、深明主旨的年长信徒能看出神在一些青年信徒身上的呼召, 并按圣灵的带领, 鼓励他们献身事奉, 而召会领袖也(代表召会)给他们“按手”, 表明 认同和支持他们.

 

(B.3)   提摩太的品格 (His Character)

论到性格方面, 有人生性积极外向, 善于表达. 但提摩太肯定不是这样的人.[5] 保罗甚至在书信中提到提摩太的眼泪(提后1:4),[6] 可见他是个相当敏感和心软的人. 一些人可以大胆从容地站起来说话, 勇于表达, 但生性害羞胆怯的提摩太不是这样的人. 一些年轻信徒有神所给的恩赐, 但他们比较胆怯, 不敢站起来在众人面前说话. 他们需要别人从旁推动和鼓励, 才会站起来事奉. 提摩太就是这样的人, 需要属灵的保罗给予鼓励.

此外, 提摩太的健康状况也不佳. 他的肠胃不好, 所以保罗劝他说: “因你胃口不清, 屢次患病, 再不要照常喝水, 可以稍微用點酒”(提前5:23). 请不要误会保罗要我们现今的信徒也同样不要照常喝水. 当时没有好的过滤系统, 水也不一定煮过, 所以水有时不卫生, 喝了对健康不好. 但今天情况不同, 所以保罗上述的忠告不一定适用于今天你我的情况. 但重点是, 提摩太在性格和身体上有软弱之处, 需要别人站在背后给予鼓励和勉励.

 

(B.4)   提摩太的事工 (His Career)

论到提摩太的事工, 我们也可分为四方面: (1) 在帖撒罗尼迦, 他进行劝慰的事奉(comfort); (2) 在哥林多, 他进行纠正的事奉(correction); (3) 在以弗所, 他进行建造的事奉(construction); (4) 在罗马, 他对保罗进行陪伴的事奉(companionship).

首先, 保罗在 帖前3:1-2说: “我们既不能再忍, 就愿意独自等在雅典, 打发我们的兄弟在基督福音上作神执事的提摩太前去, 坚固你们, 并在你们所信的道上劝慰你们.” 帖撒罗尼迦的信徒对所遭遇的苦难和所信的真道有不清楚之处, 包括主再来一事(以为在主来以前死了的信徒便失去被提的希望, 编译者按), 所以保罗差派提摩太前去教导他们, 安慰他们(帖前4:13-18), 而他这方面的事奉非常成功(帖前3:6-7). 我们今天也迫切需要安慰的事奉.[7]

提摩太也按保罗的指示到哥林多. 保罗在 林前16:10-11说: “若是提摩太来到, 你们要留心, 叫他在你们那里无所惧怕; 因为他劳力作主的工, 像我一样. 所以无论谁都不可藐视他, 只要送他平安前行, 叫他到我这里来, 因我指望他和弟兄们同来.” 提摩太在此要进行纠正的事工. 试想象提摩太来到这复杂的罪恶之城, 要面对何等大的挑战. 他在这“纠正错误”的任务上显然并不十分成功, 所以保罗较后差派提多到哥林多, 接续这方面的任务.

提摩太的第三个事工, 是被保罗差遣到闻名的以弗所召会, 去做建造的工作. 今天在神百姓当中, 最需要的是建造性的事工. 建造困难, 毁坏容易! 我们看见一些主的工人花费几10年甚至一生之久的时间建立起神的召会, 可是一旦召会接受了错误的人物或教导, 只需短短数个月, 就被全面破坏. 我亲眼看见这类可悲的事发生在许多地方. 我立定心志, 要用我一生为神建造, 即建立(building)、结合(binding)和美化(beautifying)神的召会! 只建立召会, 而非破坏召会, 更不可做出任何导致神的子民分裂的事. 我相信提摩太成功使以弗所的召会得到建立与造就, 也获得保罗的赞许.

最后, 提摩太给予身在罗马的保罗陪伴的事奉(companionship). 保罗在信中对提摩太说:“你要赶紧的到我這裡來”(提后4:9), 又说: “你要赶紧在冬天以前到我這裡來”(提后4:21). 神的仆人保罗此刻被囚于罗马的监狱里, 他已知道自己不久将要离世, 所以想在临终之前见到他所亲爱的提摩太. 他的光景何等可怜, 所有人离弃他, 獨有医生路加在他那里(提后1:15; 4:10,11,16).

保罗在监牢里很冷, 所以他要提摩太把那件外衣带来. 他还吩咐提摩太把那些书和皮卷带来(提后4:13).[8] 这点值得我们学习. 我们应该勤读好书. 我在非洲的那40年间, 陪我度过孤独之日, 并给我许多安慰的, 是好的神学和属灵书籍. 那些早已离世与主同在的主仆们为我们撰写和留下很多好书, 使我们的英文世界中有许多珍贵的属灵文字遗产, 这是其他语文所没有的. 简言之, 保罗向提摩太道出三方面的需要: “我需要外衣来温暖我的身体; 我需要书籍来充实我的心思; 我更需要你来快慰我的心灵.” 我相信提摩太最终赶到保罗身旁, 陪伴着他, 直到他为主殉道离世之日. 这种陪伴的事奉和情谊是何其的珍贵啊! 诚愿我们大家也好好珍惜在基督里所享有的美好交通.[9]

 


[1] 威尔逊(T. Ernest Wilson)是奉主名聚会的弟兄. 他于1902年出生在北爱尔兰, 并在21岁时回应主的呼召, 前往非洲西南部国家安哥拉(Angola)全职事奉主将近半个世纪, 建立和帮助了那里的众召会.

[2] 民12:3: “摩西为人极其谦和, 胜过世上的众人.”

[3] 徒14:6-7: “使徒知道了, 就逃往吕高尼的路司得、特庇两个城和周围地方去, 在那里传福音.” 使徒保罗在书信中说提摩太是“因信主作我真儿子的提摩太”(提前1:2), 这意味着提摩太是藉着保罗所传的福音而信主, 成为保罗属灵方面的儿子, 而保罗仿佛藉着福音生了提摩太, 成为提摩太属灵方面的父亲.

[4] 提前4:14: “你不要轻忽所得的恩赐, 就是从前藉着预言、在众长老按手的时候赐给你的.”

[5] 提后1:7: “因为神赐给我们, 不是胆怯的心, 乃是刚强、仁爱、谨守的心.” 这暗示提摩太生性胆怯.

[6] 保罗在 提后1:4对提摩太说: “記念你的眼淚, 晝夜切切的想要見你, 好叫我滿心快樂.”

[7] 帖前3:6-7: “但提摩太刚才从你们那里回来, 将你们信心和爱心的好消息报给我们, 又说你们常常记念我们, 切切的想见我们, 如同我们想见你们一样. 所以弟兄们, 我们在一切困苦患难之中, 因著你们的信心就得了安慰.”

[8] 保罗嘱咐提摩太说: “我在特罗亚留于加布的那件外衣, 你来的时候可以带来, 那些书也要带来, 更要紧的是那些皮卷”(提后4:13).

[9] 上文是威尔逊(T. E. Wilson)所传讲的信息, 题目为“Paul’s Missionary Helpers: Timothy, A Man of God”, 现根据录音誊录、编辑与翻译而成.



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  1. Koon Chu says:

    让我们先读一些经文: 徒16:1-3; 林前16:10-11; 帖前3:4-7; 提后3:14-17; 4:6-15,21-24.
    提后4:21-22.没有23-24.

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