犹大王希西家 与 恶王玛拿西


(A)       犹大王希西家 (Hezekiah)

(A.1)   希西家和圣殿 (代下29)

犹大国的情况非常恶劣. 国家不仅面对宗教信仰的危机, 政治方面也阴影笼罩, 因亚述大军虎视眈眈, 准备进攻犹大国. 要处理这些危机, 真的难以知道该从哪里开始着手. 人可能认为整个局势太过恶劣, 无法修复, 只好放弃. 但希西家不是悲观主义者(pessimist). 他一点一点地, 一步一步地开始处理这些杂乱的局势.

image027有智慧的希西家先从正确之处着手  —  先处理圣殿的问题. 这里的情况特别恶劣. 圣殿的门被关闭多年; 圣所内桌上的陈设饼没有按时更换; 圣所内的灯没被点燃, 金香坛上没有烧香; 圣殿内废物累积. 希西家领悟一件重要的事: 若要复兴国家, 先要整顿神的家.

洁净(清理)圣殿绝不是一件容易的事. 圣殿堆满废弃物, 以致祭司和他们的帮手们要用16天的时间来清理四围的瓦砾堆. 不仅需要除掉不该放在那里的东西, 还要置放那些本该放在那里的东西(如圣殿的种种圣器). 这工作包括需要重造那些在亚哈斯统治时期被毁的圣殿器皿(代下28:24).[1]

image028当洁净圣殿的工作完毕后, 希西家以自觉失败和不堪不配的感觉, 重新开始圣殿的事奉. 他向神认罪, 并献上赎罪祭. 这是最恰当不过的了. 他随后又献上燔祭和平安祭. 在历代志下29章结尾时, 我们重复读到“歌唱”(第27,28节)、“敬拜”(第28,29,30节)和“喜乐”(第36节, 也参第30节的“欢欢喜喜”). 这给我们看见真正归回耶和华所带来的喜乐.

从希西家的身上, 我们学到如何处理困难重重和令人厌恶的任务. 我们要常回到重要的基础, 然后从那里开始. 先让主耶和华得到尊荣, 并叫同样信念的人一同参与, 一步一步有系统地把工作做好. 我们会因短时间内所得的成就而感到惊讶. 要超脱属人的作为和组织, 专心倚靠主的帮助. 在此事上, 这么快就完成这么多的事, “是因神为众民所预备的”(代下29:36; 或译: “是因神预备了众民”).[2]

 

(A.2)   希西家和逾越节 (代下30)

“归回基础”可能是近期政府政策的口号(watchword), 但它不是一个新的观念. 希西家也遵循这条道路. 他呼吁国民守逾越节的庆典(因为民众很久没守此节). 他把人民带回他们开始的基础(编译者注: 以色列人出埃及前, 就是以遵守逾越节为开始).

逾越节是神所设立的, 要祂的子民在正月十四日守这节期. 但洁净圣殿用了16天, 到正月十六日才完工, 太迟了. 虽然如此, 希西家仍然渴望行正确的事, 要守逾越节, 所以他遵循摩西时代的一个先例, 那时因特别缘故, 以色列人在二月十四日守逾越节(比较民9:1-8).

image029就这样, 皇家“邮政服务”(postal service, 指王差派传信息的驿卒)把这信息传达整个国家  —  南北各地. 我们在此看到希西家王何等重视神百姓的合一! 但不是所有被邀之人都赞同他的看法. 北方的百姓轻视和嘲笑这做法(代下30:10);[3] 另一些人却全心支持. 希西家和他的支持者不因某些人的嘲讽而灰心沮丧, 他们坚持到底, 结果“有许多人在耶路撒冷聚集, 成为大会”(代下30:13).

有些人虽为耶和华的事奉大发热心, 但在洁净之礼方面不谨慎, 没谨守律法所记载的定例(代下30:19). 他们所做的并非出于傲慢自负的态度, 而是出于无知. 为此, 耶和华垂听希西家王的代祷, 恩慈地赦免他们的失败. 他们守节的期间(注: 他们又守除酵节十四日, 第21-23节), 充满了喜乐和赞美的歌声.

image030这样的虔诚敬拜气氛, 好久没出现在耶路撒冷, 因为百姓几个世纪以来, 都没遵守逾越节. 百姓乐意事奉的心, 如火重新挑旺起来.虽然逾越节后的除酵节本来只需守节七日, 但他们把它再延长七日. 他们并不吝啬, 不担心给神过多了. 他们对神在逾越节为他们所做的事有更新的赏识, 因此他们愿意给神更多更多.

整个庆典的顶点, 是祭司和利未人给百姓的最后祝福, “他们的声音蒙神垂听, 他们的祷告达到天上的圣所”(代下30:27). 他们已听从了神, 如今神也垂听他们.

 

(A.3)   希西家精明治理 (代下31)

守逾越节而获得的喜乐, 让百姓满带新的动力回家. 现在对他们来说, 除掉偶像并非难事了. 尝到主和真敬拜的喜乐之后, 百姓积极回应, 除掉那在亚哈斯时代还徘徊不去的偶像遗俗. 现在不仅圣殿被洁净, 连犹大全地和众民的家也跟着转变更新.

image031          但这样的动力能够持续多久? 我们看见在希西家的带领下, 最初爆发何等的热忱, 但后来呢? 开始做一件事是一回事, 但继续做下去则是另一回事. 复兴的浪潮常被平凡或更糟的状况冲击, 逐渐冲淡了人心的热忱, 使人回归日常生活的忙碌. 无论如何, 希西家是个智慧的行政管理人, 他设立管理机构, 来推动百姓继续支持圣殿的事工. 趁着百姓现今的热心, 希西家预备一些管道, 使百姓能表达将来的热诚. 这包括献上初熟的果子、十分之一的奉献和甘心献上的种种礼物(代下31:2-7).

希西家不仅关心如何积存所需的供物, 也谨慎处理它们的管理. 当百姓能确保自己所献的供物得到适当的管理和正确的使用时, 他们就更加乐意奉献. 希西家深明此道理, 所以他设计了一个很有秩序、很系统化的管理方式. 他分派10个可信任的人管理圣殿的供物, 此10人再由两人负责监督. 其他可信任的人也被派去照料祭司和利未人的需要. 百姓甘心奉献, 管理人忠心事奉. 所收到的供应是丰富的, 神的家之事奉能维持下去, 且力上加力.

希西家自己是个好榜样. 当他要求别人奉献时, 他自己先作出慷慨的奉献(代下31:3). 这是真正的领袖, 不单发号令, 也摆出好榜样.

希西家能力和效力的秘诀何在? 圣经告诉我们, 他为耶和华而做的事, “都是尽心去行, 无不亨通”(代下31:21). 愿我们执行现今的职务时, 也有同样专一的忠诚.

 

image032(A.4)   希西家遭遇患难(代下32)

犹大国内的事务比之前几个世纪好得多. 但在国际舞台上, 情况并不乐观. 政治方面有亚述所兴起的可怕威胁. 正当希西家处于昌盛顶峰之际, 令人畏惧的事突然临到. 完全没有自满的空间!
“这虔诚的事以後, 亚述王西拿基立来侵入犹大…”(代下32:1). 对神虔诚与忠心的事奉并不保证一帆风顺! 事实上, 那吸引敌人垂涎的, 正是犹大国所享的昌盛.

image033            亚述大军的威力叫主前第8世纪的世界各国畏惧不已. 面对敌军势不可挡的入侵, 希西家能够做些什么? 亚述在言语和书写方面使用的宣传手法, 目的是要削弱对手的士气. 他们那毁谤和夸耀的话, 不仅令人生畏, 且对神不敬. 他们不择手段的残暴是众所周知的, 令四处的人恐惧颤栗. 在古代近东, 一城接一城, 一国接一国, 都被亚述大军的前进脚步踏得粉碎. 希西家会因此屈服吗? 还有其他选择吗?

image034            他巩固他的城墙; 确保水源充足; 他排列他的军队. 他把一切可做的都做完, 与先知以赛亚商议后, 希西家“祷告, 向天呼求”(代下32:20). 从天军中, 万军的神派遣一位天使, 在一天晚上, 只使出一击, 便叫亚述大军陷入瘫痪, 摆在亚述王西拿基立眼前的, 是无数冰冷的尸体(代下32:21, 编译者注: 王下19:35记载: “当夜, 耶和华的使者[“使者”在原文是单数的]出去, 在亚述营中杀了十八万五千人. 清早有人起来, 一看, 都是死尸了”). 亚述王满面含羞地回到本国, 舔自己的伤口. 与此同时, 希西家高声赞美天上的神.

有人说: “苦难来时成双结对”, 这正是希西家所经历的. 就在此刻, 他的性命受到致命疾病的威胁. 那拯救他脱离政治危机的神, 也拯救他脱离肉身的问题, 使他不至于死. 但很可惜, 神给希西家多活的15年, 却是他作王统治中最软弱的时期. 像许多人一样, 他在困境中行事为人比在顺境中更好.

image035            你今天是否被各种苦难围攻? 谨记希西家的话: “与我们同在的是耶和华我们的神, 祂必帮助我们”. 我们也该像那时的百姓一样, “百姓就靠犹大王希西家的话, 安然无惧了”(代下32:8).

 

(B)       犹大王玛拿西 (Manasseh)

image036(B.1)   最长最糟的统治(代下33:1-11)

令人惊讶的, 有一个犹大王是葬在自己家中的园子(代下33:20). 他的墓石上是否铭刻着碑文, 我们不敢肯定. 但最适合他的碑文是保罗多个世纪以后所写的: “只是罪在哪里显多, 恩典就更显多了”(罗5:20).

 

上述这位犹大王是玛拿西. 他有最长的统治期, 长达55年, 却被挂上不值得羡慕的殊勋  —  最糟的统治者. 他恶行的记载是圣经中最黑暗的罪行记录之一(代下33:2-9). 拜偶像、不道德、行巫术、迫害等处处可见. 他废除他父亲(希西家)所做的一切美事, 引进异教所做的一切恶事, 甚至比他们更甚更恶. “玛拿西”一名的意思是“忘记”(forgetting). 他肯定忘记他曾领受的敬虔抚养, 忘记他父母的榜样. 在玛拿西统治时期, 犹大国民堕入空前未有的罪恶深谷.

(B.2)   蒙恩得赦的罪囚(代下33:12-20)

image037然而, 他的故事还有一线希望. 很多前任的国王以光明开始, 却以黑暗结束一生. 玛拿西开始治国时比任何王都黑暗, 但结束时却比许多王更光明. 诚然, 当我们读到玛拿西的故事, 有关他起初的腐败(corruption)、过后被掳(captivity)、然后认罪(conviction)、归正(conversion)、呼求(cry)神的怜悯、改变(change)他的生命, 这一切让我们不禁说道: “只是罪在哪里显多, 恩典就更显多了.”

 

他的故事使那些“家有叛逆孩子”的父母重燃希望. 那位把玛拿西带入“困锁铁镣”之处, 再带入“得蒙赦免”之地的神, 也同样能在今天行这奇事. 所以让我们不要放弃对神的信靠和祷告.

 

玛拿西的经历预示了他的国民将来的光景. 他因着叛逆而被掳到巴比伦, 也因着悔改而蒙恩, 得以从巴比伦返回本国. 照样, 他的国民不久也会因着叛逆而被掳到巴比伦, 并会得着恢复而重返国土. 这一人的悔改归正比喻了多人得蒙拯救的经历.

 

神对玛拿西所施的怜悯, 正是祂对众人施行怜悯的写照. 这众人也包括我们. 让我们像他一样, 今天就向神献祭, 献上平安祭和感谢祭”(代下33:16: “[玛拿西]重修耶和华的祭坛, 在坛上献平安祭、感谢祭, 吩咐犹大人事奉耶和华以色列的神”).[4]

 


 

 

[1]               代下28:24: “亚哈斯将神殿里的器皿都聚了来, 毁坏了, 且封锁耶和华殿的门; 在耶路撒冷各处的拐角建筑祭坛.”

[2]               这句话也可译作“是因神预备了众民”, 此乃英文圣经《钦定本》和《达秘译本》的译法(KJV和Darby都译作 “that God had prepared the people”).

[3]               代下30:10: “驿卒就由这城跑到那城, 传遍了以法莲、玛拿西, 直到西布伦. 那里的人却戏笑他们, 讥诮他们.” 在遵行神的旨意方面, 总是会有人唱反调.

[4]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第195-199页.



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