神的宣道计划 (十一) : 伟大的设计、现今的困难和机会


W. E. Vine编译者注: 主耶稣在升天前赐给门徒大使命:“你们往普天下去, 传福音给万民听”(可16:15). 使徒行传让我们看到, 在圣灵的大能和带领下, 福音开始向四方广传, 而如今也已传遍天下. 感谢神, 从五旬节直到21世纪的今天, 圣灵仍然没有改变! 祂愿意动工, 亦与人同工, 完成神的宣道计划. 因此, 所有信徒都该明白“神的宣道计划”. 为此, 我们刊登范氏(W. E. Vine)所写的这一系列有关宣道的文章, 使我们更明白和遵行神所命定的宣道计划.[1]

 

(A)       伟大的设计

(A.1)   基督的身体  —  宇宙性的召会

在神的心意中, 宣道活动的最终目标是成立祂的召会, 即借着福音把人带入一个共同的群体, 与基督建立永恒性的重要关系. 她(宇宙性的召会)被形容为“祂的身体, 是那充满万有者所充满的”(弗1:23). 无论是哪一种性质的属灵职事, 由主所供应, 被神的灵所引导, 都有一个共同目的, 即建立这个身体(弗4:12). 任何国籍身份或社会地位都无法成为这身体上的一员, 除了凭信接受基督.

 

paul有关设立召会的真理, 使徒  揭示它为 “基督的奥秘, … 这奥秘就是外邦人在基督耶稣里, 借着福音, 得以同为後嗣, 同为一体, 同蒙应许”(弗3:4,6). 有关这奥秘, 他领受了启示和作管家的职任. 这启示的结果令他能明白上述的奥秘(第4节), 而管家职分的目的是“要把神的道理传得全备”(西1:25), 可见这伟大真理乃是真道教义这座大厦的基石拱心石(keystone). 属神的设计和创造在此达到顶峰.

job保罗以火热的心领受这职分, 此热诚远远超越他先前敌对基督信仰的热诚. 他说: “现在我为你们受苦, 倒觉欢乐; 并且为基督的身体, 就是为教会(召会), 要在我肉身上补满基督患难的缺欠”(西1:24). 基督本身忍受十架的苦楚, 代担我们的罪, 为我们赎罪受苦. 随后, 正如祂预先所说的, 祂的跟随者也会受苦, 当然不是为要赎罪, 可是当他们要忠心地见证祂的名和祂赎罪受苦的救恩时, 就免不了要遭受百般痛苦. 保罗没有逃避这苦难. 为达到神的崇高目标, 他的宣道热诚从不减退. 事奉多年后, 保罗在狱中写道: “我们传扬祂, 是用诸般的智慧, 劝戒各人, 教导各人, 要把各人在基督里完完全全的引到神面前. 我也为此劳苦, 照着祂在我里面运用的大能尽心竭力”(西1:28-29).

 

透过召会的成立、构成和定位, 神已决定“要借着召会使天上执政的、掌权的, 现在得知神百般的智慧. 这是照神从万世以前, 在我们主基督耶稣里所定的旨意”(弗3:10-11). 因此, 参与福音事工的人, 是有份于教导天使关于神恩典的奥秘.

 

(A.2)   福音的果子  —  地方性的召会

召会是神在基督里的恩典之纪念碑. 按神的旨意, 要立起这座伟大纪念碑时, 就要在这时代(召会时代), 在福音结出果子的地方产生地方性的众召会; 每个召会在多方面可代表整体召会(指宇宙性召会)的缩影(miniature). 因每个地方召会都像整体召会一样, 被形容为一座圣殿(林前2:16; 弗2:21); 每个地方召会也像整体召会一样, 被指明为一个身体(林前12:27; 弗4:8-16). 虽然整体召会是“那个身体”(the body), 与头有别, 因那头是基督本身(弗4:15将头译作“元首”), 但根据暗喻(metaphor)的地方性意义, 个别的肢体(个别信徒)被视为身体的一部分, 例如眼睛和耳朵, 以及身体上的其他肢体. 基督以主的身份行事, 控制整个身体(林前12).[2]

 

我们是按新约的计划和样式所描述的, 来谈论众召会, 而非指那经人手修改而成的“基督教世界”(Christendom). 诚如先前已经指出的, 新约对众召会的设计是属长久性的(适用于整个召会时代, 包括今日), 而非属于“暂时性的安排”  —  需要修改来符合不断改变的情况.

 

body-of-christ(A.3)   召会的合一

在以弗所书中, 使徒表明这整体召会的许多部分如何彼此相关相联. “身体只有一个,圣灵只有一个, 正如你们蒙召同有一个指望. 一主, 一信, 一洗, 一神, 就是众人的父, 超乎众人之上, 贯乎众人之中, 也住在众人之内”(弗4:4-6). 上述经文表明在来源、设计和前景的合一性. 召会是在三一神的旨意和能力下成立的. 她的形成与合一是圣灵动工所致, 并以基督的头权和主权得以维续, 每个肢体都与神为父得以相连, 整体从祂而来, 也在祂的掌控管治之下  —  祂是“超乎众人之上”; 祂的同在盛满整体(整个身体), 成为充满活力的大能  —  祂是“贯乎众人之中”; 祂也居住在每一部位  —  祂是 “住在众人之内”. 召会的来源、召会的维持与事奉, 都完全倚靠祂. 召会该有祂品德和属性的印记.

 

在这段经文中, 身体的合一与指望的合一, 是直接与圣灵有关: “身体只有一个,圣灵只有一个, 正如你们蒙召同有一个指望”(弗4:4). 至于信(指信心或信仰, KJV: faith)的合一和洗(指浸礼, KJV: baptism)的合一, 则是与“一主”有关. “一信”使肢体与主联合, 在祂里面得到建造. “一洗”是外在的表现, 公开承认内在已经与主联合, 并承认祂的主权. 这整体召会是“神居住的所在”(KJV: habitation of God; 弗2:22).[3] 这是唯一真实和圣洁的“大公召会”(不受时间和空间所限制, 由五旬节开始直到召会被提时的一切基督徒所组成, 编译者按), 不是建立在地上、肉眼可见的任何群体.

 

(A.4)   召会的建造

这召会(宇宙性召会)的肢体“不属这世界”, 正如基督“不属这世界”一样(约17:14,16). 这召会是基督在五旬节时开始建造, 为要应验祂对西门彼得的话. 那时, 彼得为主的身分作见证后, 主向他说: “我还告诉你, 你是彼得(希腊文: Petros ), 我要把我的召会建造在这磐石(希腊文: Petra , 指我本身如此见证)上; 阴间的门(意即“权柄”)不能胜过她”(原文直译; 太16:18).[4] 那指示给彼得, 也被彼得承认的伟大真理, 是与基督本身有关; 祂本身就是那永不动摇的磐石.

 

building            从五旬节开始, 信主的人借着信从福音与主联合, 而被喻为建筑物(或作“房子”, building)的召会就处在建造的过程中, 等候不久工程完毕. 那时, 靠着主那使人复活和完全改变的大能之言, 整体召会将完全与祂合一, 借着祂的荣美而成为完美, 配得过祂, 并表扬祂救赎恩典的工作.

 

(A.5)   召会的前景

弗4:3所谓的“一个指望”暗示我们关于主现今正在进行的荣耀工程必圆满结束. 召会将被提到主自己面前, 站在祂的审判台前, 并献给祂自己, 过后将成为祂的伴侣, 与祂一同在宇宙性的国度里执掌王权. 在主第二次再临(到地上)的时候, 祂将大显威荣, 插手世界的事务, 摧毁神的仇敌之权势, 消灭神的大仇敌(敌基督). 那时, 祂要来, 如保罗所说, “这正是主降临、要在祂圣徒的身上得荣耀, 又在一切信的人身上显为希奇的那日子”(帖后1:10).

 

world            那日, 以弗所书借着各种喻意来描述的召会, 将展现其完美与完全. 在召会品格的完美圣洁和活动的完美合一中, 祂的赎民(宇宙性召会)将令祂心满意足, “正如基督爱召会, 为召会舍己. 要用水借着道把召会洗净, 成为圣洁,  可以献给自己, 作个荣耀的召会, 毫无玷污、皱纹等类的病, 乃是圣洁没有瑕疵的”(弗5:25-27). 我们为此蒙福音所召, 如保罗所说: “神借我们所传的福音召你们到这地步, 好得着我们主耶稣基督的荣光”(帖后2:14). 当我们思想神恩典的计划之伟大, 就是使徒保罗所描述“基督那测不透的丰富”(弗3:8), 我们不禁要像保罗一样, 将颂赞归给神, 说道: “但愿祂在召会中, 并在基督耶稣里, 得着荣耀, 直到世世代代, 永永远远. 阿们”(弗3:21直译).

 

 

(B)       现今的困难和机会

mission field(B.1)   宣道的责任和机会

既然世界大战(指第二次世界大战)已结束. 我们来到一个新的时代, 若主还没来, 很可能还有许多机会宣传福音, 拯救罪人, 并把圣经真理教导归信者. 神在世界各地属灵争斗中, 仍然预备如此行. 圣灵在这工作上不用属世的做法, 也不被敌视的环境所阻挠, 只要神定意要这工作得以成就, 同时祂的子民准备负起责任. 参与这事工是我们至高的特权, 我们每一个人都该推广福音的事工. 无论是蒙召去到海外, 或是留在本地, 每个信徒都该参与这神所给的福音事工. 如果我们真的明白神在基督里向我们所显的怜悯, 晓得本该进入永远灭亡的我们, 如今却靠着十架的救赎工作, 得以走在朝向荣耀之路, 这一切的领悟, 岂不该激励我们去虔诚回应, 去献上自己给主, 来完成神的旨意吗?

 

让我们醒来, 领悟到神给我们的机会很快就会过去. 宣道工场上的庄稼已经成熟, 可以收割了. 到处都是传福音拯救灵魂的机会. 圣灵仍然呼召和装备青年男女, 使他们愿意带着“生命之道”前去, 去补替之前宣道士的岗位, 或去到基督的福音还未达到之处. 年长的弟兄们也蒙呼召, 去鼓励和指导那些有证据显示已蒙主兴起为基督的使者、到别处宣道的信徒.

 

(B.2)   宣道的训练和装备

参与福音事奉的人需要在圣灵的引领下, 接受特定的训练, 并寻求和获得属神之人的忠告和帮助. 他们要获得适合的训练课程, 在真道上扎根, 这是重要的, 不仅帮助有效的事奉, 也预备好面对全世界越来越多错误道理的传播者. 那些受过特别训练的假师傅, 宣称他们所教导的才是真理. 他们会狡猾地引用经文, 断章取义地曲解真道. 神在哪里撒麦子好种, 那恶者就在那里撒稗子.

training因此, 神的仆人必须受训, 领受指导, 晓得如何使用神的道, 去解开异端的真相. 只有靠着圣经的知识和正确的应用来破解错谬, 归信者才能得着保守, 不被那些进到他们当中的破坏者所迷惑而离开真理.

 

一些地方设有这类极有帮助的课程, 由一些满有恩赐的圣经教师负责教导那些被召会长老所举荐, 前来受训的弟兄姐妹, 就是那些将参与外地宣道事工的信徒. 这些课程包括一些医药护理. 在这方面的学习是重要的, 将有助于日后的宣道事工.

 

group还有一些人与当地的宣道士一同工作, 他们会发现这段装备时间, 从同工身上所学到的经验是何等宝贵有益(参这一系列文章的第6章: “两个两个的出去”).[5] 在福音书中, 我们看见主耶稣采纳这方式, 祂要蒙拣选的门徒与祂一同生活, 学习祂的榜样, 好装备他们日后成为祂的使徒. 其中一个例子, 是主和门徒同在楼房上(upper room)时, 当他们争论门徒中谁为大, 主起身以毛巾束上腰, 亲自为每个门徒洗脚. 祂以此作为劝勉门徒的根基, 要他们彼此这样做, 正如祂所做的一样. 使徒彼得显然回忆起这一幕, 因他说道: “你们年幼的, 也要顺服年长的. 就是你们众人也都要以谦卑束腰, 彼此顺服”(彼前5:5).

 

(B.3)   宣道的条件和资格

在之前的文章中, 我们早已说过, (用人的方式)极力呼吁青年男女献身做宣道士, 乃是不良的做法, 甚至该受到弃绝, 因我们看见新约圣经中并无此做法的先例. 圣经在此事上的沉默, 是意义深重的. 第一世纪时, 各地方的需要与今日同样的迫切, 但保罗从未在这方面恳求信徒献身宣道事工. 若只强调机会和特权, 却不忠诚地表明宣道事工的困难和责任, 必然无益.

 

essential需要谨记的是, 装备时的要点(essential)是“被神验中”(RV: Approved of God, 帖前2:4), 要被神验中绝非数个月的事, 而是数年的努力. 我们需要注意到在新约中, 那些蒙召到海外去的, 需要等待一些时间, 要先在各自的地方实习以获取经验, 然后才被那里的召会所支持和举荐. 在这段期间, 他们必须证实他们的资格, 要在神和他们弟兄们面前通过考验而被神验中. 我们可从关于大数的扫罗、巴拿巴和西拉, 以及提摩太的记载中学习到很多有关这方面的宝贵功课. 毕竟召会常是训练的主要场所.

 

在这段期间匆促草率行事, 往往破坏宣道事工, 使它无法完整与有效地进行. 以属人热诚的力量来催促神的事工, 往往只会带来灾害和混乱, 破坏神的工作. 人必须有足够的资格, 才能被举荐去执行宣道事工. 我们在此提出几项资格: (1) 与神有多年的交通, 因而有敬虔的生活; (2) 因常默想圣经而明白神的旨意和基督的心思; (3) 为失丧灵魂而准备自我牺牲, 存怜悯的心; (4) 有能力把福音完整与简单地传讲, 并能清楚教导归信者遵行主所吩咐的一切(太28:20), 指导他们走在主的道路上, 并晓得召会的交通和见证; (5) 有能力与其他基督的仆人一同谦卑和喜乐的工作; (6) 当情况需要时, 有能力学习新的语言, 也愿意花时间, 勤勉地实践和应用它; (7) 对急救有基本的知识, 也对医疗和护理有少许的认识.

 

(B.4)   宣道的便利和祷告

现今交通系统和运送服务的快速发展, 使到福音有更大机会在别处传播开来. 很多国家已建设良好的道路, 交通工具的数量也大大增加. 这使宣道士更容易去到较远的乡区和市镇, 开拓或扩展福音事工. 因着交通上的方便, 很多福音工作者有更大机会参加各种讨论会, 让宣道士同工和本地工人彼此间有更直接的交流、询问与分享. 此外, 航空服务也让更多弟兄们有机会参与宣道事工, 因为探访宣道士和他们事奉的地区, 如今变得更容易了.

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这一切让我们看见祷告的重要. 我们要祷告, 祈求主引领那些心中受感、要去协助宣道事工的信徒, 无论是去接续现有的工作, 或是去开拓新的工作, 都需要我们的祷告和主的引领.

现今世界局势的发展正指向主的归来, 提醒我们祂再来的日子更近了. 这是我们心中应该常存的盼望. 但我们察觉时间减少了, 时机快过去了, 这一切也该催促我们更热切地献上自己, 去扩展基督的事业, 广传祂的福音, 并为祂的名从世界万民中召聚祂的子民, 组成祂伟大的属灵身体  —  召会 (即宇宙性的召会).[6]

 

(全文完)

 


 

[1]               “范氏”一名是威廉·爱德威·范隐(另译“筏隐”, William Edwy Vine, 1873-1949)的俗称, 是一位圣经知识渊博, 且精通希腊文的学者, 著有《新约希腊文文法: 自助课程》(New Testament Greek Grammar: A Course of Self-help)和经典著作《新约单词评注字典》(An Expository Dictionary of New Testament Words). 此外, 范氏这位奉主名聚会的弟兄, 对宣道事工很有负担, 贡献极大. 他是《事奉的回声》(Echoes of Service, 一本关于奉主名聚会在各地的宣道事工之月刊)的主要编辑之一, 并参与此事工长达40年之久(1909-1949年), 深知各地宣道事工的实情与状况, 也见证了按照圣经所启示的宣道方法去做, 是绝对可行的. 有关范氏的生平和事奉, 请参 2012年4-6和7-9月份(第93和94期)《家信》的“属灵伟人: 威廉·爱德威·范隐(William Edwy Vine)”.

[2]               无可否认, 地方性召会在很多方面是宇宙性召会的“缩影”, 因两者之间有很多如以上所说的相似之处. 但必须留意的是, 有些学者强调地方性召会不是宇宙性召会的“缩影”, 他们指的是前者并非后者的“完美缩影”, 因两者之间仍有不少相异之处, 例如宇宙性召会是超越时空, 但地方性召会受时空所限; 前者没有男女之别(加3:28), 后者则有(男女在职事上有别, 林前14:31,34)等等.

[3]               弗2:22: “你们也靠他同被建造, 成为神借着圣灵居住的所在(habitation of God through the Spirit).”

[4]               《和合本》译作“胜过他”. 这“他”在英文圣经《钦定本》(KJV)译作“it”(它), 但这节的希腊原文是 autês , 在希腊文法上是代名词(pronoun), 属于“阴性-第三人称-单数-所有格”(feminine-third person-singular-genitive), 直译是“她”. 若是“it”(中性), 其希腊文应该是 autou ; 若是“他”(阳性), 其希腊文也是 autou . 这就是为何我们在后期的《家信》中, 把召会一词译作“她”.

[5]               请参 2012年10-12月份, 第95期《家信》的“宣道禾场: 神的宣道计划(二): 召会的成立、事工的呼召以及两个两个的出去”.

[6]               上文编译自“Marriage” (Chapter 18) 和 “The Relationship of the Gospel of Matthew” (Chapter 19), 载 W. E. Vine, The Collected Writings of W. E. Vine (vol.5) (Glasgow: Gospel Tract Publications, 1986), 第278-283页.



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