以巴弗 – 祷告的战士


 

在这忙碌的高音速时代, 要找一个真正祷告的人实不容易. 然而, 在这样忙乱的世代, 神仍保留一些人借着祷告, 长时间地与祂密切相交. 只要晓得主耶稣基督是我们的大祭司, 从不间断地为我们代求; 加上有一群忠诚为我们祈求的信徒, 我们就感谢赞美主, 同时激励我们一同肩负这无价的代祷重任. 在代祷方面, 神在圣经中记述了一个榜样  —  以巴弗(Epaphras). 虽然圣经描述有关他的字句不多, 但每一个字都是宝贵的. 圣经描述以巴弗两件事, 第一是他忠心的服事, 第二是他恳切的代求.

 

  •  他忠心的服事

保罗在 西4:12写道: “有你们那里的人, 作基督耶稣仆人的以巴弗问你们安”, 可见以巴弗本是歌罗西的工人(一些学者认为以巴弗很可能是歌罗西召会的创始者). 当保罗在以弗所居住传道时, 以巴弗认识了主耶稣基督, 接受祂为自己个人的救主(徒20:31). 归信基督后, 以巴弗蒙神呼召, 将福音带到其他未有福音传到的地方. 在某程度上来说, 这也是每一个真信徒的呼召和责任. 以巴弗将信息传到歌罗西; 过后, 他又探访在罗马下监的使徒保罗, 带给保罗一个欣慰的消息, 令保罗又喜乐又得鼓励. 较后, 他带着保罗的书信(歌罗西书), 再回到歌罗西与信徒相会.

 

保罗在圣灵的带领和感动下论到以巴弗, 所写的话极具启发性, 且激励人心! 首先, 保罗说到以巴弗是为基督耶稣而与他一同坐牢的(门23: “为基督耶稣与我同坐监的以巴弗问你安”). 尼科尔森(William R. Nicholson)认为, 或许以巴弗和亚里达古交替地与保罗同下监狱; 当以巴弗下监时, 保罗写下了腓利门书; 而当亚里达古下监时, 保罗写下了歌罗西书. 无论如何, 不管环境如何, 愿意为基督的缘故与保罗一同下监, 实为一件光荣的事.

 

  • 他恳切的代求

保罗为以巴弗作见证, 论到他在祷告上的竭力和劳苦, 不单为歌罗西的信徒, 也为老底嘉和希拉波立的基督徒. 此人特别关心他所认识的基督徒, 他的代祷名单必定很长. 若说他每天在祷告中都记念每一个人, 我们也不会感到惊奇. 至少有三件事标志着以巴弗代祷的生命:

 

  • 他的代祷是坚持不断的

保罗在结束他写给歌罗西召会的书信时, 透露以巴弗以信心坚持不断地为歌罗西的信徒祈祷; 保罗如此描述以巴弗说: “他在祷告之间, 为你们竭力的祈求”(西4:12). 换言之, 他时时刻刻在祷告中记念他们, 经常为他们祈求(参看 撒上12:13; 比较 路18:1; 罗12:12; 弗6:18; 西1:3; 4:2; 帖前5:17; 犹20).

 

  • 他的代祷是竭力坚忍的

以巴弗的祷告绝非敷衍行事, 而是“竭力的祈求”. “竭力”一字在希腊文是 agônizomai {G:75}, 意即“使尽全力地比赛、战斗或苦干”, 从 agônizomai 这一动词衍生出意为“痛苦挣扎”的英文字 — agonize . 换言之, 以巴弗在神面前痛苦挣扎地为人代求. 值得留意的是, 圣经选用相同的语词来指我们主耶稣在客西马尼的痛苦祷告, “耶稣极其伤痛, 祷告更加恳切, 汗珠如大血点滴在地上”(路22:44). “极其伤痛”在希腊文是 agônia {G:74}, 这字正是 agônizomai的名词, 而英文字agony (极大痛苦)正是从此字衍生而来, 故英文圣经《钦定本》(KJV)将“极其伤痛”译作 agony .

 

沈保罗在《真知灼见  —  歌罗西书讲解》中论及以巴弗的祷告时, 说这“竭力”的意思“是像一个角力运动员那样全力以赴地去与人搏斗.” 希腊文 agônizomai 是描述争斗或运动员的竞赛, 所强调的是使用很大的力量(参 西1:29). 因此, 以巴弗“竭力的祈求”可指他好像与人搏斗一般地劳苦祈求  —  他在祷告中情词迫切, 内心充满痛苦挣扎, 但又锲而不舍地求告神.

 

由此可见, 保罗将祷告刻画为一种属灵的搏斗争战或劳苦操练; 这样的祷告对他们的事工是无比重要的(西4:2-4). 有者说得好: “新约的忠心信徒不仅应当恒切祷告(2节), 而且也当竭力地祈求. 现今的召会、家庭和整个世界的需要很大, 信徒必须热切祷告, 知道在竭力祈求时, 基督的大能就会在我们里面运行(比较 西1:29), 神在他人身上所定的旨意就能成全.” (摘自《丰盛生命研读本》)

 

  • 他的代祷是明确指定的

以巴弗不是笼统概括地祷告, 而是清楚明确地代求. 笼统概括地祷告, 只带来笼统概括的答复, 唯有清楚明确地代求, 才能获得清楚明确的答复. 保罗揭露以巴弗代求的内容: “他在祷告之间, 常为你们竭力的祈求, 愿你们在神一切的旨意上得以完全, 信心充足, 能站立得稳”(西4:12). 请留意以巴弗代求三方面的事:

 

  • 为他们祈祷, 叫他们“在神一切的旨意上得以完全”: “完全”(KJV: perfect)一词可意为“成熟”(mature). 在神的子民当中, 有多样麻烦和分歧是因为灵命不成熟. 以巴弗祈求他们在神一切的旨意上有足够的成熟度 —  能明白神的旨意, 并全心致力于遵行神的旨意.
  • 为他们祈祷, 叫他们“信心充足”: “信心充足”(KJV: complete)意即“完全确信”(fully assured). 散播异端的人企图让信徒误以为其教训乃神的话语和旨意, 但成熟的信徒能领悟属灵的事, 明辨是非, 完全确信真理的道.
  • 为他们祈祷, 叫他们“站立得稳”: 神的子民, 不论是个别或整体, 都需要站立得稳(比较 徒5:20; 林前16:13; 加5:1; 弗6:13-14; 腓1:27; 4:1). 当今许多召会真理的流失、教义的混乱、道德的败坏, 追根究底都因为个别信徒或整体召会在教义真理和公义圣洁方面不站立得稳, 甚至不采取明确立场.

 

陈终道贴切写道: “以巴弗怎样使信徒在神一切的旨意上完全? 怎样使他们信心充足? 怎样叫他们在真道上站稳? 是借着竭力的祷告. 因为这些关于灵性长进、信心坚定的事, 并不是单凭言语辩解说服, 就可以成功. 必须神自己动工, 才有真正的效果.”(摘自《新约书信读经讲义》) 难怪牛津的罗伯逊(Forbes Robertson)常说: “与人交谈, 不如用半小时为人祷告更叫人得益.”

祷告是与主交通, 在灵里的一种享受, 但祷告同时也是一种“竭力劳苦”的事工. 鲍会园在《歌罗西书注释》中写道: “在心灵里有挣扎的时候, 或是为了别人的困难代求的时候, 或者借着祷告要抵挡邪恶的势力时, 祷告就成了一场争战, 需要尽所有的力量, 努力去作战.”

 

以巴弗祷告的重点, 与保罗为歌罗西召会的祷告相似(西1:9; 两人都求主帮助信徒明白和遵行神的旨意).[1] 这点不单表示遵行神旨的重要性, 也足证他们两人的同心, 相信他们也必常在一起祷告, 也都摸着召会的需要来祷告.

 

此外, 保罗写道: “他为你们和老底嘉并希拉波立的弟兄多多的劳苦, 这是我可以给他作见证的”(西4:13). 以巴弗是歌罗西召会的同工, 但他也关心附近各地召会的光景.[2] 主的工人不可只顾全自己召会的工作需要, 而忽略别地的召会. 迈尔在《珍贵的片刻》中说道: “我们代祷时也该细心, 尤其为远方的同工, 他们多么需要别人为他们代求, 祷告会影响极远的地方.”

 

据说有一位传道人被神重用, 他自己多少有些骄傲, 更以他的恩赐自豪, 结果天使让他明白, 他的成功完全是一个穷寡妇的祷告力量. 她经常坐在角落的座位上不住地祷告. 但愿我们都肯为别人祷告, 且是竭力的祈求![3]

 


 

[1]               保罗的祷告是“为你们不住的祷告祈求, 愿你们在一切属灵的智慧悟性上, 满心知道神的旨意”(西1:9).

[2]               老底嘉和希拉波立二城离老底嘉不远, 前者离老底嘉16公里, 后者只有10公里.

[3]               上文参考 W. Ross Rainey, Epaphras: A Man of Prayer, 载《恩言》, 2010年10-12月刊, 第29-32页.



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