先知以利亚


(A)       以利亚的祷告 (王上17:1; 雅5:16-18)

在每一重要时刻, 神总是会有祂的人. 我们在此看到神兴起以利亚, 一位本是默默无闻之人. 神所拣选的人总是先在暗中被神装备, 然后才按神旨意被差派到大众面前进行事奉. 神是按己意拣选人, 祂不拣选俄巴底, 而是以利亚(编译者注: 此人也是敬畏神之人, 他甘冒生命危险收藏和供养耶和华的100个先知, 王上18:13). 为何是以利亚呢? 岂不是因为此人为神的荣耀大发热心, 并以单纯的信心去信靠神的话语和祂的能力吗? 神呼召以利亚去传的信息, 是一个危险的信息, 他从何处获此勇气?

让我们思想这人和他的生命. 他身分低微; 没有在人的学校受过特别培训; 并且他“与我们是一样性情的人”(雅5:17). 他的事奉是一系列充满戏剧性的事奉, 而最激动人心的是他事奉的终点, 有者说得好: “他的出现像暴风(tempest), 他的离去像旋风(whirlwind).” 大部分的事奉时间, 他都是独自一人, 但他高举神, 斥责君王, 手中握着整个以色列的命运.

在旧约中, 我们发现他在祷告, 而新约以这点来解释他和他那了不起的作为. 他最特出的一点, 就是他乃是祷告的伟人. 当我们处在像以利亚时代那般邪恶的光景, 我们的资源是什么? 答案是祷告  —  存心忍耐、坚持不断的祷告, 与神在私下的交通. 他祷告  —  并非漠不关心, 也非偶尔才祷告, 而是真诚恳切和持续不停地祷告. 雅5:17说: “他恳切祷告.” 英文圣经《钦定本》(King James Version)将这句话译作: “他热诚地祷告”(and he prayed earnestly), 并在旁注中注明: “他在祷告中祷告”(He prayed in his prayer), 而《修订本》(Revised Version)则译作:“他热情地祷告”(and he prayed fervently), 其旁注加上: “他以祷告来祷告”(and he prayed with prayer). 他是真诚地祷告出他的祷告. 他并非仅是说出他的祷告, 而是在祷告中祷告, 整个人投入祷告中, 并且得胜了! 他是真诚地渴望他所求的实现, 恳切认真地祷告. 他的祷告充满热诚, 为此大获全胜!

以利亚是一个热情洋溢的人. 他在所做的一切事上都充满热诚. 神喜爱看到我们为祂大发热忱, 祂不能忍受那些对祂不冷不热的人(参 启3:15-16). 故此, 祷告就是以利亚能力的秘诀. 他可以昂首站在邪恶的亚哈王面前, 因为他在这之前低头跪在永生神面前. 他一祷告, 雨就不下在地上. 他为寡妇已死的儿子祷告, 求神赐给那小孩生命, 结果孩子的灵魂回到他的身上, 活了过来. 他祷告求神从天降火, 神就在他祷告之际答应他的要求. 祷告是解决困难之法.

 

(B)       以利亚的顺服 (王上17:2-7)

以利亚的生命处于两个命令之间  —  “去, 把自己藏在…”(Go, hide thyself; 王上17:3)和“去, 把自己显在…”(Go, show thyself; 王上18:1).[1] 私下与神相交, 公开对人事奉. 神的圣徒需要把自己藏在神同在的隐秘处, 花时间在神面前与祂独处(更深地认识祂). 那些要出去为神公开作见证的人, 必须学习隐藏自己. 为了避免在人面前自以为是、高抬自己, 他必须在神面前学习认清自己的无有. 因此, 在以利亚还未彰显在人面前的那一日之前, 他需要隐藏在神面前长达3年半之久.

这隐退生活始于基列. “耶和华的话临到以利亚说: 你离开这里往东去, 藏在约但河东边的基立溪旁”(王上17:2-3). 我们多次读到以利亚听到神的声音. 当神说话时, 我们能认出祂的声音吗? 这是极其重要的(比较 诗25:9). 神的指示是清楚明确的  —  “约但河”、“东边”、“溪旁”. 此外, 神所要的是立即的行动  —  “你离开这里”, 离开亚哈邪恶的皇宫. 神清楚指示以利亚有关神要他做的事.

当神要求我们顺服祂而行动时, 我们若听从祂, 祂往往就给我们应许, 正如此处第4节所言.[2] 这应许是确实肯定的  —  “它必然”(原文直译; KJV:“it shall be”; 译者注: 可惜中文圣经没译出此原文之意).[3] 我们在基督里获得保证, 即神给我们的每一个应许都会实现. 神应许每日的供应. 每天早晨以利亚起身时, 他知道自己没储存粮食以供应当日所需, 但每一天, 他证实了腓立比信徒所证实的一项真理: “我的神必照他荣耀的丰富, 在基督耶稣里, 使你们一切所需用的都充足”(腓4:19).

神预备给以利亚的包办伙食者(caterers)是何等特殊  —  乌鸦! 要被乌鸦供养, 这是何等极不寻常. 神其实可以用天使供养他, 正如祂在过后所行的(王上19:4-8), 但神在此选择乌鸦, 表明神对祂一切所造之物具有绝对的控制权. 神吩咐乌鸦“在那里”供养他(王上17:4). 神所指定的供应是发生在神所指定的地方. 以利亚可能会选择其他地方, 但只有基立才是神所指定的, 也只有在此处方能获得乌鸦的供应. 我们若要蒙神赐福, 就要处在神所指定的地方. “以利亚照着耶和华的话”去做(王上17:5). 他没有质问神, 而是“他去和做了”(原文直译, KJV:“he went and did”).[4] 顺服是唯一蒙福之路. 虽然溪水乾了(王上17:7), 但神没有丢弃以利亚(因神继续以别的方式[即使用寡妇]供应他, 编译者按). 祂绝不会丢弃属祂的人; 所以当我们不能明白祂, 我们就必须信靠祂.

 

(C)       以利亚的信心 (王上18:41-46)

正当天空一片云都没有之际, 以利亚竟然说“有多雨的响声了”(王上18:41).[5] 信心全然相信神. 信心看神所应许的东西犹如已真的成就了. 信心把所盼望的将来事物看为实体(来11:1). 过后, 大雨果真降下了(王上18:45). 什么原因产生这样大的转变? 答案是一个祷告的人! 他先前祷告, 求神使天不下雨, 结果发生旱灾, 现在他又祷告, 求神使天下雨(雅5:17-18), 结果天“降下大雨”. 以利亚的祷告是根据神的应许(王上18:1; 申28:12).[6] 我们是否因为神已应许, 就不必祷告? 神赐下应许并非为要限制祷告, 而是为要鼓励祷告. 按照神已启示的旨意祷告, 将使我们能以最大的信心深信神必垂听和答复我们的祷告(约壹5:14-15).

以利亚的祷告非常明确; 他祷告求雨降下. 主耶稣也教导门徒明确地祷告(比较 路11:5  — “三个饼”). 这是何等的明确啊! 笼统的祷告往往没有效力  —  有谁会拿着笼统概括的清单来到君王面前祈求呢?

此外, 我们也看到他是谦卑地祷告  —  那位直立在王面前的以利亚, 在神面前取了最卑下的地位. 他对神不敢自由放肆, 也不敢因熟习神而对祂无礼. 留意他的姿势; 他认识神的伟大和圣洁, 深知自己何等不配(比较 创18:27). 那位在人面前挺胸直立的, 在神面前以最低姿势下拜!

 

他的祷告何等恳切(比较 雅5:16). 他把整个人都投入他的代祷里. 他真诚地想要得着他所祈求的, 以恳切态度表明所言毫无虚假. 他的祷告充满期待的信心, 这是一切真实祷告所不可缺乏的(比较 雅1:6-7). 虽然仆人看不见任何东西, 但以利亚已经听到. 一般人不易看见只有信心能领悟的事物.

他的祷告是恒切不断的(比较 路18:2-5; 诗40:1). 我们必须等候神的时间. 请留意神答复以利亚的祷告, 以及这两个答复之间在时间上的不同(王上18:38,44). 第一个祷告(38节)是为百姓代求, 神立即答复. 但神却延迟不答复第二个祷告(44节), 这是否意味着神要教导以利亚关乎忍耐和谦卑的功课呢? 凡等候神的就不会羞愧(诗25:3),[7] 神最后丰丰足足地答复和应允以利亚的祷告, 大雨倾盆而下.

 

(D)       以利亚的沮丧 (王上19:9-18)

以利亚听到耶洗别威胁要取他的性命之后, 便开始逃亡. 他来到何烈山, 躲在山洞里. 多少的基督徒可从神问以利亚的问题中学到宝贵的功课. 以利亚因遭遇敌对而离开事奉的道路. 他的良心肯定不安, 他必须为自己的行动找出理由. 他在以色列中还有工作要做, 他却逃亡不理. 我们不该在没有神的带领下擅自行动. 我们若去到我们不该去的地方, 我们将听到神挑战性的质问: “你在这里做什么?”(王上19:9).

以利亚本该为神辩护, 像在迦密山一样, 但在此刻他却只为自己辩护. 垂头丧气的他是何等的心灰意冷! 他为神的荣耀大发热心, 但神似乎不在乎祂自己的荣耀, 默默允许百姓公开的叛变、让祂的先知受到杀害, 又让以利亚受到迫害. 既然如此, 为什么还要为神努力呢? 既然神的百姓已经毁掉神的祭坛, 在他们当中继续努力也是徒然. 此外, 他深感孤单, 现在连性命都受到威胁. 以利亚的心情跌入谷底. 以利亚逃命, 因为他没有将“耶和华摆在他面前”(诗16:8).[8] 他的眼目所注视的, 是路途的艰难, 而非此路所引致的荣耀终点.

在何烈山, 神的命令是“你出来站在山上, 在我面前”(王上19:11). 接着, 来了烈风、地震和烈火. 以利亚在迦密山曾见证神的大能, 但因为在这之后没有类似的彰显, 他便难以觉悟到神仍在做工. 他必须学习和领悟到神仍在许多以色列人心中动工, 这是他所未察觉的. 神确实使用烈风(伯38:1; 40:6)、地震(徒16:26; 太27:5)和烈火(王上18:38), 但神用来唤醒以利亚的, 却是那微小的声音(王上19:12), 它使以利亚领悟到神仍然在乎他. 神重复祂先前的问题(“以利亚啊, 你在这里做什么?”; 王上19:13). 以利亚的答复显明他仍旧充满自怜. 如果我们自怜, 我们就开始怀疑神. 在这样的关键时刻, 我们必须听神那“微小的声音”.

神将使用哈薛(亚兰王)来惩罚祂悖逆的百姓, 并使用耶户来审判耶洗别. 神也将兴起以利沙, 作为以利亚的助手和继承人. 此外, 以色列中还有7千名对神忠诚之士, 因此以利亚并不孤单, 也非无可取代的. 他在别处学到诸多关于神的功课, 但在何烈山, 他学到自己是何等的微小啊.[9]

 

附录:  有关祷告的名言

1. 暂缓不是拒绝; 许多祷告上批着: “我的时候还没有到.” 神有规定的旨意, 也有规定的时间.  ¾  荒漠甘泉

2. 与树木生长最有关系的, 莫大于看不见的树根; 与基督徒灵命生长有关系的, 莫重于祷告.  —  考门夫人

3. 祷告不是把我们的责任卸给神, 而是让神来帮助我们, 使我们有力量完成我们自己的责任.  —  巴克莱

4. 神要我们操练恒切祷告, 坚持不懈, 让我们软弱的信心得以加强. 因此, 祷告迟迟未蒙应允, 其实正是一个重大的祝福.  —  慕安得烈

5. 祷告不在乎外表的样子、时间、地点和字句, 乃是以完全的信心、清洁的爱心、完全顺服并乐于这样做, 这是祷告之灵最深的境界, 也是与神合一最高的生命.  —  慕安得烈

6. 如果我每天早上没有用二个小时的时间祷告, 魔鬼在那一天便得胜了. 就因为我有太多的事情, 所以我每天不能不花三个小时的时间祷告.  —  马丁路德

7. 衡量人的爱心和同情的分量, 最要紧的, 是看他膝头上的工夫(跪膝祷告的工夫). —  马金多

8. 祷告这件事, 是简单到六岁的小孩都可以作, 然而复杂到有了七、八十年经历的圣徒还要学习. — 栾非力

9. 祷告不同于数学, 不在乎你说多少遍;

祷告不同于修辞学, 不问你说得多甜;

祷告不同于几何学, 不在乎你说得多长;

祷告不同于音乐, 不问你声调多美;

祷告不同于逻辑学, 不在乎你说的层次如何分明;

祷告不同于方法学, 不问你说的方法如何可圈可点. 主不问这些才来垂听祷告, 他要的是 — 迫切火热祷告的灵!   ¾  威廉·劳(William Law)

 


[1]               王上18:1在中文圣经《和合本》中译作: “过了许久, 到第三年, 耶和华的话临到以利亚说: ‘你去, 使亚哈得见你(KJV: shew thyself); 我要降雨在地上.’ ”

[2]               中文圣经《和合本》把 王上17:4译作: “你要喝那溪里的水, 我已吩咐乌鸦在那里供养你.”

[3]               英文圣经《英王钦定本》(KJV)的译法是: “And it shall be, that thou shalt drink of the brook; and I have commanded the ravens to feed thee there.”

[4]               英文圣经《英王钦定本》(KJV)把 王上17:5译为: “So he went and did according unto the word of the LORD: for he went and dwelt by the brook Cherith, that is before Jordan.”

[5]               王上18:41: “以利亚对亚哈说: ‘你现在可以上去吃喝, 因为有多雨的响声了.’ ”

[6]               王上18:1:“过了许久,
到第三年, 耶和华的话临到以利亚说: 你去, 使亚哈得见你; 我要降雨在地上.”

[7]               倚靠和等候神的大卫在 诗25:3说: “凡等候你的必不羞愧; 惟有那无故行奸诈的必要羞愧.”

[8]               大卫在 诗16:8说道: “我将耶和华常摆在我面前, 因他在我右边, 我便不至摇动.”

[9]               上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第175-178页.



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