捐献的指南


良善之神在圣经中赐给我们很多有关捐献的指示. 神是伟大的给予者, 他也要求他子民反映他的特性  —  成为给予者. 神在哥林多书信中多方提到关于地方召会中捐献的问题, 特别是哥林多前书16章, 以及哥林多后书8和9章. 其中建立了捐献的几个重要原则, 我们列出其中七个.

 

(1)   捐献必须心甘情愿

(Giving should be Voluntary) 

林前16:1介绍捐献这课题时说道: “论到为圣徒捐钱… ”(AV: Now concerning…), 这表明捐献是哥林多信徒寻求保罗给予指引的诸多课题之一(比较 林前7:1; 8:1; 12:1). 虽然哥林多的信徒是“属肉体的”(林前3:1,3,4), 多有失败之处, 但他们仍有捐献的渴望, 想知道该怎样捐献. 相比之下, 那些自称信徒却自私自利、不顾他人需要的基督徒, 他们的属灵状况岂不比哥林多信徒更糟?(参阅 约壹3:17-18).[1] 捐献是心灵经历神恩之后自然结出的果子之一, 真正属神的儿女们不需要被人苦劝才捐献, 他们所需的仅是有关捐献的指南.

 

保罗称赞哥林多的信徒在捐献上显出“乐意的心”(forwardness or readiness of mind)和“热心”(zeal)(林后9:1-2). 基督徒捐献应出于慷慨而非苦劝(林后9:5直译), 应是自由与心甘情愿地给予, 而非在任何形式的压力下而勉强奉献. 我们该乐意寻找捐献的机会(腓4:10), 而非基于职责所在而埋怨地捐献(雅2:15-16), “又当记念主耶稣的话, 说: 施比受更为有福”(徒20:35). 然而, 基督徒纵然应是好施者, 但他们不该成为好求者! 他们不该直接或含蓄地乞求人捐献给他们. 如果我们承认有一位慈爱丰足的天父, 却不信靠他的供应, 反倒到处向人讨钱, 这对父神是何等的不敬(请读 拉8:21-23; 路16:3; 腓4:6,19).

 

(2)   捐献必须明智聪颖

(Giving should be Intelligent)

保罗在林前16:1说: “论到为圣徒捐钱”, 即捐钱给在耶路撒冷贫穷的圣徒(林前16:3). 每一个在交通团契里的信徒(林前16:2强调“各人要…”, 表明每一个信徒)应当对这特殊的需要而具有明智、积极、个人性的关怀, 并按各自所领受的感动来捐献. 比较 徒11:29. 不管地方召会是采用哪一种方法收集捐献(我们并没主张哪一种特定方式最好), 最重要的是, 要记住这里的捐献原则. 捐献必须明智, 而收集捐献的用途也务须明确, 单说“圣徒只要捐献给主就行”是不够的, 应该在收集捐献前就已决定所收集的钱要用在哪一方面.[2]

 

(3)   捐献必须井井有条

(Giving should be Systematic)

保罗继续说: “每逢七日的第一日, 各人要照自己的进项抽出来留着”(林前16:2). 保罗要求每一位圣徒惯性地在每逢七日的第一日, 抽出某数目的钱财来贮存(store).[3] 这是真正的捐献给主, 是捐献事奉的第一步; 从这“贮存”(store)或财物中, 信徒能取出来供应各种需用, 例如供应各人或主工所需的用费, 或投在召会的奉献箱等. 无可否认, 保罗给这指示是为了供应当时特殊的需要, 但基于许多原因, 这是每个时候都适用的最好方式. 它首先使人捐献给主, 也捐献给主的仆人、有需要的圣徒, 甚至有需用的罪人(非信徒); 这一切当然是与七日的第一日(即主日)有关联(参阅 箴3:9 “你要以财物和一切初熟的土产, 尊荣耶和华”). 这方法确保一个“贮存”, 能助我们从容不迫, 随时备好应付随时出现的需用, 就如这节所指的(林前16:2: “免得我来的时候现凑”). 为着这事, 保罗将先差派一位好弟兄前来帮助, 使他们在保罗未到以前就已凑齐捐献款项(林后8:16-9:5).

 

(4)   捐献必须私自保密

(Giving should be Private) 

正如我们已经看过的, 保罗的指示是给“各人…”(AV: each one of you, 林前16:2), 即每一位在地方召会交通里的个别圣徒. 外人不准参与捐献. 不管在怎样的情况下, 我们不允许非信徒捐献资助主的工作(约叁7), 但不禁止普通生活上的善意款待(参 徒28:2: “土人看待我们, 有非常的情分…”).

 

另一方面, 主耶稣也提到捐献要私下和保密. 他说: “你们要小心, 不可将善事行在人的面前, 故意叫他们看见. 若是这样, 就不能得你们天父的赏赐了. 所以你施舍的时候, 不可在你前面吹号, 像那假冒为善的人, 在会堂里和街道上所行的, 故意要得人的荣耀. 我实在告诉你们, 他们已经得了他们的赏赐. 你施舍的时候, 不要叫左手知道右手所作的. 要叫你施舍的事行在暗中, 你父在暗中察看, 必然报答你”(太6:1-4). 在召会中, 收集捐献的方式必须让奉献者可私自保密的捐献.[4]

 

(5)   捐献必须均衡相称

(Giving should be Proportionate)

按保罗的言词, 每一个人“要照自己的进项”(AV: as [God] hath prospered him, 林前16:2). 我们可以比较徒11:29“於是门徒定意, 照各人的力量捐钱, 送去供给住在犹太的弟兄.” 然而, 我们该思想 林后8:12-15的话,[5] 不忘记马其顿贫困圣徒的榜样, 他们的乐意捐献是“过了力量”(指超过他们的经济能力, 林后8:1-4).[6]

 

在旧约时代, 神的百姓要奉献十分之一, 把他们一切收入的十分之一献给神(利27:30,32). 在新约时代, 神没有吩咐信徒按这比例来捐献, 但我们想一想, 在新约时代领受神更大恩典的信徒岂可捐献得比这比例更少? 肯定的, 今日无人被限制在十分之一的捐献中. 我们有自由去随意积攒更多财宝在天! “少种的少收, 多种的多收. 这话是真的”(林后9:6). “因为捐得乐意的人, 是神所喜爱的”(林后9:7). 请读 箴11:24-26.[7]

 

(6)   捐献必须独立自决

(Giving should be Independent)

保罗引介捐献课题的方式意义深长; 因为他说: “我从前怎样吩咐加拉太的众教会, 你们也当怎样行”(林前16:1). 这字里行间意味着众召会共同的做法  —  在治理上独立自治. 也请参阅 林后8:1的“马其顿众教会”(指马其顿中的诸多召会也是如此). 各个地方的基督徒群体并非是那地区的召会(church,单数的一个召会)的“分会”之一, 而是那地区的众召会(churches, 复数的众多召会).

 

有者主张这次的捐献是“召会联合活动”(joint-assembly activity)的明证之一, 甚至主张众召会组织联合基金. 无论如何, 值得留意的是, 保罗强调各个召会的不同责任. 除了谨慎用词之外, 保罗在给予收集捐献的细节上, 也谨慎地保守各个召会的自治权(autonomy). 各个召会的捐献是分开的, 而非捐给一个联合基金. 此外, 这笔捐款非由使徒一人代拿, 而由各个召会所选派的人负责(林前16:3, “及至我来到了, 你们写信举荐谁, 我就打发他们, 把你们的捐资送到耶路撒冷去”; 也参 林后8:19,23).[8]

 

今日, 纵然通讯和钱财转交已有许多新方式, 但在一些情况下, 托人交钱的方式仍是最好的方法. 我们可托付一位可信赖的弟兄, 将捐款交给他所探访之处的受惠人. 在这方面, 数个独立自治的召会可共用同一位弟兄交送捐款, 但这并非同等于数个召会联合组织和控制一个基金. 每个召会都有自治权, 去决定捐献的数目和代送的人选, 不必通过彼此商议, 而所选出的人也仅是“众教会的使者们”而已(林后8:23直译, “the messengers of the churches”).

 

(7)   捐献必须谨慎小心

(Giving should be Careful)  

我们察觉到保罗在处理钱财的事上是何其谨慎, 而他给予圣徒的指引, 也是何其细致. 注意两件特别的事, 即所拣选的人和所采纳的方式. 提到人选, 保罗说: “你们写信举荐谁… ”(林前16:3, AV: whomsoever ye shall approve by your letters…;  “举荐”[approve]原义可指“通过考验、获得批准、令人满意和称许”, 译者按).[9] 保罗强调所选的人必须经过试验, 获得那地方的召会全面信赖. 保罗不自行决定人选, 而让召会全权处理人选问题, 使召会对人选负起全部责任(也彰显召会的独立自治权, 译者按). 这原则也应用在耶路撒冷召会七执事的人选上, 使徒们说: “所以弟兄们, (你们)当从你们中间选出七个有好名声, 被圣灵充满、智慧充足的人, 我们就派他们管理这事”(徒6:3). 所选的人必须符合属灵条件, 需要敬虔和智慧, 而非办事能力和理财资质而已.

 

第二件事, 所采纳的方法必须避免三大危险: (a)易被试探; (b)值得怀疑; 和(c)遭人谴责. 虽然只有值得信赖的人可处理召会的财务, 但把他们敞向不必要的试探却是不公平的, 因为我们所有人都是敌人攻击的目标. 所以要尽可能有两个或更多的弟兄负责财务问题、计算捐献数目、记录捐献总数、支付帐单、签署支票等等. 单单本身行事诚实还不足, 还要采用一个方法可显明所行的事是诚诚实实的, 不留任何令人怀疑的余地, 避免任何遭致人误会的可能, 也不容怀有敌意者有任何指责的机会. 诚如使徒保罗所言: “这就免得有人因我们收的捐银很多, 就挑我们的不是. 我们留心行光明的事, 不但在主面前, 就在人面前也是这样”(林后8:20-21; 也参 罗12:17: “众人以为美的事, 要留心去作”).[10]

 

“感谢神, 因他有说不尽的恩赐”( 林後9:15).

 

 

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附录(一):   一个捐献的见证

 

在1956年5月出版的《见证报》(第4卷, 第11期, 第2页), 有一则论到计宝德先生的见证. 计宝德先生是一位美国传道人, 他曾写了一篇见证, 内中一段说: “有一天, 我疲乏地躺在床上的时候, 想到事奉神的一个更有效方法. 我偶然发现用25元美金, 便可以支持在印度或非洲一位传道人的需要. 我想, 如果我能负责一位印度本地传道人在财物方面的需要, 那么, 在我每天工作完毕躺卧床上时候, 想到我所负责供给的工人, 正在地球的另一端开始他一天的工作, 岂不是我每天24小时都在作神的工吗?” 他把这个主意写成一张单张, 题目是:  “我如何每日工作24小时”, 然后把它与别的单张一起发出, 他预料可能有人与他同感, 愿意有份于这件美事. 5年以后, 计宝德先生发表统计, 共有500位左右的爱主信徒, 写信来要求与他同工, 致力于海外传道事业.

 

为了开拓属灵事业的前途, 教会今天迫切需要像计宝德先生这样的人, 以及他的同工们, 用钱财支持主的仆人, 以推动宣道事业. 今天, 我们看到神在世界各地开了宽大又有功效的门; 这个机会需要有够多爱主的人摆上自己, 全时间事奉主, 把福音传得更广、更远. 神也要我们透过他所“借给我们的财物”来资助这些主的仆人. 计宝德先生在100年以前即已离世, 歇了他今生的劳苦, 与他所热诚事奉的主永远同在, 他事奉的果效也必永远长存. 愿我们也效法他的榜样, 奉献神赐我们的财物, 来支持主的仆人, 开拓和发展具有永恒价值的属灵事业.

 

附录(二):   科尔盖(Colgate)的见证

 

相信很多人听过“Colgate”牙膏, 但不多人知道它背后的故事. 今日仍然畅销全球的“Colgate”牙膏, 其名取自这牙膏的创始人  ¾ 威廉·科尔盖(William Colgate). 由于家境太穷, 科尔盖在16岁时只好离家到美国纽约谋生. 他在途中遇到一位年老的船长. 船长知道了他的困境, 便跪下为他祷告, 并劝他说: “你要作一位好人, 把你的心给于基督, 把一切属于主的归于他. 我肯定你将成为一个成功和富足的人.” 科尔盖把船长的话铭记于心. 当他第一次赚到一美元时, 便把十分之一献给神, 并且每逢赚到一美元, 便将十分钱献于主. 他尊重神, 神也重看他(撒上2:30), 大大赐福予他, 结果他的生意越作越大. 他为神开一个户口, 把所有收入的十分之一献给神. 他的业绩日日上升, 所以他逐渐把所奉献的增加到十分之二, 十分之三, 十分之四, 十分之五, 最后他把所有的收入都奉献给神. 在为神忠诚奉献超过百万美元的科尔盖身上, 我们见证到“少种的少收, 多种的多收. 这话是真的”(哥林多后书 9:6). “万军之耶和华说: 你们要将当纳的十分之一, 全然送入仓库, 使我家有粮, 以此试试我, 是否为你们敞开天上的窗户, 倾福与你们, 甚至无处可容”(玛3:10).

 

附录(三):   有关捐献的格言

 

1.                  我永远不会忘记我母亲所说的两句话: 给一切神所要求的, 取一切神所允许的. — 戈登

 

2.                  在神的眼中, 我所付上的, 不是按我曾付出多少来衡量, 而是按我献上之后, 还余下多少来作标准. — 陶恕

 

3.                  盼望神开我们的眼睛, 叫我们看见没有一件事情为主而做是太难的, 没有一个代价为主付出是太大的, 没有一次的奉献为主而献是太多的. — 倪柝声

 

4.                  奉献乃是神高举了我们, 不是我们优待了神. … 宁可让我的钱出去行神迹, 宁可让我的钱出去作祷告的答应, 不要让钱懒惰了没有用. — 倪柝声

 

5.                  不要为自己保留什么, 为着服事主的缘故, 把自己全然的献上给主吧! 主必不会令你失望. — 戴德生

 

6.                  如果你肯把你的空船让主耶稣使用, 他用后一定以满载的鱼报答你. — 迈尔

 

7.                  假如你还是三心两意, 愿神帮助你让出最后你要保留的, 献出一切能力, 一生的每一刻给他, 他在那十字架上曾给你双手双脚, 和他每一滴的宝血. — 宣信

 

 

 

[1]               约壹3:17-18教导说: “凡有世上财物的, 看见弟兄穷乏, 却塞住怜恤的心, 爱神的心怎能存在他里面呢? 小子们哪! 我们相爱, 不要只在言语和舌头上, 总要在行为和诚实上.”

[2]               例如可指定每月第一和第二个主日的捐献用在支付召会开销方面, 第三个主日捐献用在支持主仆上, 第四(和第五)个主日则用作建堂基金.

[3]               林前16:2的“留着”(AV: store)在希腊原文是 thêsaurizô {G:2343}, 意即“积贮、存留、积攒”, 可直译为“积存财物、积财”(treasure). 为主捐献而“留着”实在是“积财宝在天”(太6:20).

[4]               以私自保密的角度来看, 奉献箱(offering box)比奉献袋(offering bag)更为适合. 人往往等奉献袋要从旁人传到自己手中时才拿出钱来, 然后放入袋中; 在这过程中, 人容易察觉到旁人有无捐献, 甚至看到捐献的数额, 所以这种方式不够保密, 也让人容易因旁人眼光勉强捐献, 而非出于甘心. 放在门旁的奉献箱则可以减少这样的问题.

[5]               林后8:12-15: “因为人若有愿作的心, 必蒙悦纳, 乃是照他所有的, 并不是照他所无的. 我原不是要别人轻省, 你们受累, 乃要均平. 就是要你们的富馀, 现在可以补他们的不足, 使他们的富馀, 将来也可以补你们的不足, 这就均平了. 如经上所记: ‘多收的也没有馀, 少收的也没有缺.’”

[6]               林后8:1-4: “弟兄们, 我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们. 就是他们在患难中受大试炼的时候, 仍有满足的快乐, 在极穷之间, 还格外显出他们乐捐的厚恩. 我可以证明他们是按着力量, 而且也过了力量, 自己甘心乐意的捐助, 再三的求我们, 准他们在这供给圣徒的恩情上有分.”

[7]               箴11:24-26: “有施散的, 却更增添. 有吝惜过度的, 反致穷乏. 好施舍的, 必得丰裕. 滋润人的, 必得滋润. 屯粮不卖的, 民必咒诅他. 情愿出卖的, 人必为他祝福.”

[8]               林后8:19,22-23: “不但这样, 他也被众教会挑选, 和我们同行, 把所托与我们的这捐资送到了. … 我们又打发一位兄弟同去. 这人的热心, 我们在许多事上, 屡次试验过, 现在他因为深信你们, 就更加热心了. 论到提多, 他是我的同伴, 一同为你们劳碌的. 论到那两位弟兄, 他们是众教会的使者, 是基督的荣耀.”

[9]               “举荐”的希腊原文是 dokimazô {G:1381}, 意即“试验、称许”, 被译作: 试验(林前3:13; 提前3:10); 察验(约壹4:1); 验中(帖前2:4); 可行(罗14:22)等.

[10]             上文译自“Guidance on Giving”(Chapter 40),  in Church Truths (by J.G. Toll, 2001), 第175-178页. 此书由托尔(J.G.Toll)出版,Gospel Tract Publications印刷.



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