撒母耳孩童、士师与先知


(A)    孩童撒母耳 (撒上1:24; 2:18,21,26; 3:1-21)

(A.1)   时代的背景

撒母耳的童年可说是与以色列百姓黑暗和后退的背景形成强烈对比. 自从在应许之地建立家园, 以色列人的属灵光景每况愈下, 以致神无数次以惩罚性方式, 提醒他们需要全心忠诚于他, 专一事奉他. 神也兴起一些领袖拯救他们. 可悲的是, 这些领袖所带动的复兴都是短期的, 以色列人较后又掉入恶行和拜偶像的罗网. 这种光景促使以色列人呼求神赐下“拯救者”, 而神在怜悯中预备年青的撒母耳作他们的拯救者.

(A.2)   忠诚的付出

撒母耳忠诚事奉神, 童年时期不受周遭世俗的邪恶所影响, 实与当代的人形成明显对比. 大祭司以利年纪老迈, 儿子们不道德, 对神不敬, 多方亵渎神, 但他“不禁止他们”(撒上3:13). 祭司制度在如此败坏的情况下, 我们竟读到孩童撒母耳“穿着细麻布的以弗得, 侍立在耶和华面前”(或译“在耶和华面前事奉”, 撒上2:18). “未受教和无学识之人”的真诚努力, 在神面前得蒙悦纳; 那些被公认为神仆的虚假敬拜, 则在神眼中看作该受咒诅.

(A.3)   儆醒的聆听

神愿意向这位年青仆人说话, 但首先, 撒母耳必须学习认出, 并亲身回应神的声音. 他沉睡的导师(mentor)以利根本帮不到他, 竟建议他继续睡觉! 以利在祭司职任和父职上的懈怠, 几乎瞎眼和夜夜沉睡, 与撒母耳的尽职、清醒、儆醒和倾听, 形成何等鲜明的对比.

(A.4)   顺服的回应

神第三次呼唤时, 撒母耳回应神的指示, 这表明他真正准备(ready)聆听神的声音, 因他轻易解开沉睡的枷锁. 他很有反应(responsive)  —  有如耶和华的“仆人”般回应(撒上3:10). 他诚然可靠(reliable), 忠诚地把神审判的信息告诉以利(撒上3:18). 因此, 他在以色列中被所有人承认(recognized)为“耶和华所立的先知”, 公认“耶和华将自己的话默示撒母耳”(撒上3:20-21). 在这属灵盲目和刻意无知的时代, 神也会通过“孩童”显示神自己的智慧; 比较 林前1:27; 太11:25-27.[1]

(B)     士师撒母耳(撒上7:1-17)

(B.1)   尊贵的职任

撒母耳一开始就显出他的领导能力. 自从在迦南地建立家园, 直到设立君王统治的这段期间, 以色列人以士师作为领袖. 这些士师被神兴起, 来拯救以色列民脱离敌人的手, 提供属灵的指导, 并按神的吩咐施行审判(士2:16-18). 撒母耳是这群尊贵人物(指士师)中的最后一位, 也亲身目睹这重要的过渡时期, 设立以扫为首位君王, 以及接着拣选和膏立大卫为王.

(B.2)   领袖的特质

当以色列人被非利士人战败, 约柜被掳而混乱不安的时刻, 撒母耳重整以色列人, 呼唤他们除掉“外邦的神和亚斯他录”, “专心归向耶和华, 单单的事奉他”(撒上7:3). 他将以色列人集合在米斯巴, 为他们献祭和祷告, 求神施恩怜悯. 结果以色列人公开认罪, 从在米斯巴的那日起, 撒母耳作以色列人的士师, 审判他们(撒上7:5-6,8,17). 他为以色列人所做的祷告和献祭蒙神悦纳, 使神介入为他们争战, 打败了企图侵略的非利士大军.

(B.3)   生活的样式

圣经生动地记述, 就在这伟大胜利之后, “撒母耳平生作以色列的士师”(撒上7:15). 以色列民公认撒母耳所展现的属灵能力和领导特质, 他们愿意顺从他的领导, 接受他的判断. 他定时的巡回几处执行士师职任, 此事值得留意. 他住在拉玛(Ramah, 意即“高处”, heights), 但每年都巡行到伯特利(Bethel, “神的家”, house of God), 从那里到吉甲(Gilgal, 意即“辊、滚”, rolling away, 意谓将埃及的羞辱从身上辊去了[书5:9], 表明脱离世俗, 治死肉体的行为),[2] 然后再到米斯巴(Mizpeh, 意即“守望台”, watch-tower). 神所兴起的领袖也要遵循这样的生活样式. 活在属天福气的享乐中(拉玛, “高处”), 他会在地方召会(伯特利, “神的家”)活跃地事奉, 追求分别为圣的道路和圣洁生活(吉甲, “脱离世俗”), 并在等候主回来时持续地儆醒看守(米斯巴, “守望台”)主所托福的一切.

(C)    先知撒母耳(撒上3:16-4:1; 9:6-19; 16:1-13)

(C.1)   神兴起的先知

希伯来书作者宣告: “神既在古时借着众先知, 多次多方的晓谕列祖”(来1:1). 当神在午夜的寂静中向孩童撒母耳说话, 他是更新了启示的程序, 以一个人作为器皿向以色列民显示他的旨意(即神设立了先知的职分, 译者按). 圣经清楚记载撒母耳领受先知的职任 , “从但到别是巴所有的以色列人, 都知道耶和华立撒母耳为先知… 因为耶和华将自己的话默示撒母耳, 撒母耳就把这话传遍以色列地”(撒上3:20-21). 彼得在第二次讲章中提到“从撒母耳以来的众先知”(徒3:24), 这似乎在表明撒母耳开始了先知的行列. 肯定地, 在撒母耳以后, 我们不断读到有关先知明确地宣告或引喻以色列未来的事, 所以神借着众先知的口, 向以色列人直接说话, 教训和警戒他们.

(C.2)   神启示的先知

在百姓求王的事上, 我们看见神回答撒母耳的祷告(撒上8:6-9), 所采纳的方式表明他是用什么方式与神沟通  —  他清楚听见神向他说话的声音. 此外, 他忠诚地按字义(逐字)向百姓传达神的话也值得我们留意(参 撒上8:10). 作为先知, 他既不概述神的信息, 也不以自己的看法去修饰神的信息, 更不按自己个人的感受去意译神的话. 先知传讲神直接启示之言, 尊重和重复神所说的每一个字. 这点可在他吩咐扫罗消灭亚玛力人的话中得到证实, “所以你当听从耶和华的话”(直译为“所以你当听从耶和华话语的声音”, 撒上15:1-3).

(C.3)   神忠诚的先知

撒母耳接受和顺从神给的任何指示, 这点可在他膏大卫为王的事上看出. 若按撒母耳本人的感受和意思, 他不会膏大卫, 因撒母耳当时只看人的外貌, 不像神重看品格(撒母耳可能认为要当王者, 必须身材高大强壮, 方能率领以色列人争战, 译者按). 无论如何, 他最终遵照神所强调的指示, 膏合神心意的大卫为王. 那日, 先知撒母耳没有膏错人, 因他的耳朵在年幼时早已打开,能认出神的声音, 并且力求遵守“耶和华的话”.[3]


[1] 神可使用那些“像孩童般”有纯真信心的软弱之人, 林前1:27说: “神却拣选了世上愚拙的, 叫有智慧的羞愧; 又拣选了世上软弱的, 叫那强壮的羞愧.”; 主耶稣在太11:25-26也说: “父啊, 天地的主, 我感谢你, 因为你将这些事, 向聪明通达人就藏起来, 向婴孩就显出来.”

[2] 译者注: 以色列人进迦南后, 就在吉甲受割礼, 分别为圣归给神(书5:2-9).

[3] 上文译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第113-115页.



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