教牧书信中的召会(一)


召会真理

教牧书信中的召会(一)

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第一章: 介绍(Introduction)

在交托给使徒保罗的奥秘中, 其中一件便是召会的奥秘(西1:25-27). 在以弗所书里, 他较多阐解“召会是基督的身体”(指普世性的召会, 译者按)的伟大真理, 但在教牧书信里, 他把重点放在“地方性的召会”. 由于这三封书信是保罗写的最后三封书信, 所以其中的教导非常重要. 其中许多的真理已被他在较早时的书信中解释, 尤其是在哥林多前书. 可是在提摩太前后书和提多书里, 有补充性的资料, 特别是有关召会的治理, 并其他重要的事物, 例如纪律问题, 女人的职分, 及召会在照料缺乏的圣徒, 例如年老寡妇方面的责任. 提多书则强调在良好善行与纯正教义间维持平衡的迫切需要.

在福音工作和事奉圣徒方面, 提摩太和提多是保罗最亲爱且受信任的同工. 他们俩人显然因保罗而信主, 成为他“信心里的儿子”(提前1:2; 多1:4). 他们看来在性情和性格上, 具有显著的不同. 提摩太是位生性敏感, 容易胆怯, 体质软弱, 需要鼓励和支持的人. 提多则是一位充满信念, 在困境下勇于面对, 忠心耿耿, 成功突破的人. 他们俩人先前在主的圣工上都有相当多的经验. 提摩太被特别地使用于腓立比、帖撒罗尼迦和哥林多. 提多则在备受争论的割礼一事上, 于耶路撒冷被用作试验案件(test case), 并在哥林多大大被神所用(林后7:13-15; 8:6,16,17,23). 显然, 他们俩人都不是初信主的新手(novice).

这俩位神的仆人分别在以弗所和革哩底所做的工作, 是值得留意的(提前1:3; 多1:5). 他们被保罗差派到那里, 作为使徒的代表, 来执行特别的任务. 当保罗往马其顿去的时候, 提摩太必须留在以弗所. 他的责任是要嘱咐那好几个人, 叫他们“不可传异教, 也不可听从荒渺无凭的话语, 和无穷的家谱”(提前1:3-4). 写给他的第一封信(提摩太前书)是教导人“知道在神的家中当怎样行, 这家就是永生神的召会”(提前3:14-15). 至于提多, 他在革哩底的工作却有不同. 保罗把他留在那里, 是要他将那没有办完的事都办整齐, 并在各城设立长老(多1:5). 在以弗所已经有一群受到承认的长老执行任务. 但在革哩底却非如此, 所以提多的任务是整顿这点. “办整齐”(set in order)一词意谓“使之变直归正”(to straighten out). 改善这点后, 他要“指出”(pointing out)他们当中有资格作长老的人, 使这圣工的未来发展有所保障.

在这些书信中, 我们绝对没有任何根据来证明提摩太在以弗所的工作, 或提多在革哩底的工作, 是属于固定或长期的安排. 他们不是成为地方性召会的居留牧师(resident pastors). 在以弗所已有复数的众长老正常地执行任务(徒20:17,28). 提前3:1-7的教导是一张清单(check list), 指出在召会中做牧养之人的资格. 提摩太也不是被派到那里去作管理众长老的主席或教长(chairman or superintendent). 他在以弗所的事奉, 乃是要遏制那些引进错谬教导的人, 并以纯正的教导和做法抵消错谬. 保罗劝勉他作传福音的工作, 保持活跃, 并勇敢面向需要福音的世界(提后4:5). 保罗请求他在冬天以前到他那里去, 这段从以弗所到罗马的路途相当遥远(提后4:21). 另一方面, 给提多的信(提多书)可能写于主后65年, 而提摩太后书, 即保罗最后的书信, 应该是写于主后66年. 在此书信中, 我们发现提多已经前往挞马太(即现代的阿尔巴尼亚, Albania), 从革哩底到那里是段很长的路程(提后4:10). 由此可见 他逗留在革哩底的时间是短暂的.

因此, 我们不能以这俩位神的仆人所做的事工, 作为支持现今牧师制度(ministerial system)的根据. 换言之, 现今所实行的牧师制度 , 是决无圣经根据的.

若要区别这三封书信, 我们可说提摩太前书是强调“在神家中的秩序”(order in the house of God); 提多是强调“好行为”(good work); 这表明行事为人必须与所领受的教义相符相称. 提摩太后书则注重个人见证, 而非集体见证, 并形容末日离弃真道的情况是极其普遍地严重. 换言之, 在提摩太前书, 我们有“神的家”(the house of God), 在提多书, 我们有“神的恩典”(the grace of God), 在提摩太后书, 我们有“属神的人”(the man of God).

第二章: 神的家; 永生神的召会

(The House of God; The Church of the Living God)

提摩太前书的关键经节, 也是有关新约地方召会的基要说明(statement), 就是提前3:15. 保罗说他先将这些事写给提摩太, 为使人“知道在神的家中当怎样行(原文作“行事为人”). 这家就是永生神的召会, 真理的柱石和根基(指支撑物(stay)或扶壁(buttress)”. 他在此宣告有关地方召会的四大说明.

1. 它是神的家

这是一个常在圣经中出现的词语. 首次出现于创28:17. 当雅各梦见由地连天的梯子, 并听见神证实他与亚伯拉罕和以撒所立的约后, 他惧怕地说: “这地方何等可畏, 这不是别的, 乃是神的殿(原文作 “神的家”), 也是天的门.”他称此圣地为“伯特利”, 意为“神的家”. 他在此立了柱石, 并在巴旦亚兰受了长达20年的管教后, 重回到“伯特利”. 我们深信此节经文正是保罗脑中所思想的, 因在提前3:15-16, 他也提到家, 柱石和天使.

神的家是神居住的地方. 在旧约里, 神借着住在会幕中来住在他的百姓中间. 影罩着的“斯基拿”(Skekinah)荣耀云彩, 正是神与他的百姓同在的明显证据. 摩西是这家中的仆人(来3:1-5). 这家是按照属天的指示, 依照属天的样式. 在几个世纪后, 所罗门所建造的圣殿也是如此. 但今日神的家乃是地方召会(林前3:16-17). 基督是这家的儿子及元首; 是这家的主人.

这家的两个主要特征是纪律和仁爱. 尤其在哥林多前书, 保罗指示有关在神家中的次序和纪律. 他对于此事给予两方面的原因. 首先, 神的殿是圣洁的(林前3:17); 这家必须清洁. 其次, 罪有如酵一般; 它在暗中做工, 且有散播的倾向(林前5:6-8). 我们只能靠着盐和火来对抗罪的活动. 此外, 在人的层面, 人建造一个家, 为要使之成为安息的避难所, 他感情和爱心所表现的地方. 纪律可以是困难和痛苦的, 不过仁爱的气氛必须充满整个家. 它是空气调节器, 使一切事物都变得甘甜喜乐(林前13).

2. 它是永生神的召会

“永生神的召会”使人联想到太16:16-18. 彼得承认: “你是基督, 是永生神的儿子.” 接着, 他领受了有关召会(希腊文: ekklêsia {G:1577})[1]的惊人启示. 既使太16:18的召会是超越地方性的召会, 但在太18:17中两次提到的召会, 显然指地方召会. 有人反对说当我们的主说这话时, 地方召会还未出现. (但指示是可在实际事物发生之前, 就预先赐下的, 译者按). 正如在太26:26-30, 主设立晚餐的时候, 也是早在五旬节召会时代开始之前, 就预先赐下有关这方面的指示. 若有人问: “什么是地方召会?” 最简单的答案就是主自己第一次提到它时所下的定义. 他说: “因为无论在那里, 有两三个人奉我的名聚会, 那里就有我在他们中间(太18:20). 使徒行传和新约书信普遍上描述这些地方召会的根基和特征. 他们常在私人住家中聚会, 实行受浸和主的晚餐的条例(ordinance), 并由受承认的众长老带领. 此外, 在他们的敬拜和事奉上, 他们给予所有信徒自由去操练祭司的职份, 并运用神所赐予的恩赐. 身为属天的公民, 他们善用每一个机会, 在他们所居之处传扬福音(腓1:27).

保罗在提摩太前书总共三次提到“召会”一词(提前3:5; 3:15; 5:16). 在提前3:5, 圣经教导我们, 长老的其中一个职务是照管神的召会. 在提前3:15, 我们学习到保罗写给提摩太的指示, 是有关在神家中, 即永生神的召会中的品行. 在提前5:16, 保罗论及有关信徒照顾自己家中寡妇的责任, 一个敬虔的实际明证, 使召会能把资源专用于帮助那些无人照料的寡妇. 以上的每一个实例中, 保罗显然是指信徒的地方性聚会而言. 有人启发说“神的家”强调我们被带入之处(brought into), 而“神的召会”则指明我们从世界中被召出(called out from), 归入他名之处.

3. 它是柱石

这明显是指雅各的柱石. 他当作枕头躺卧的那块石头, 最后被他当作柱子立起. 他的一生共立了四根柱石, 这是第一根. 他有时把油倒在这几根柱石上. 这是神恩典和信实的见证. 所以地方召会是真理的柱石(希腊文: stulos {G:4769}). 它是金灯台(启1:20), 也是见证的柱石.

会幕共有69根柱子, 来支撑院子, 门和幔子. 它们都述说基督作为中保的荣耀. 所罗门的圣殿有两根柱子, 雅斤(Jachin)和波阿斯(Boaz), 立于殿廊前头(王上7:21). 在提摩太所居住的以弗所, 有大女神亚底米(Artemis)的庙, 被认为是世界七大奇观之一. 它以拥有127根柱石而闻名, 每一根皆为君王所赠. 全都是大理石所造, 有些甚至镶上宝石与镀上金子.

柱石在现代生活中, 至少有四种功用:

(1) 支持一座建筑物;

(2) (2) 散发光芒, 正如灯塔照明指引那在风暴中飘荡的人;

(3) 荣耀某人, 例如在(伦敦)特拉法尔加广场(Trafalgar Square)的纳尔逊(Nelson)柱石;

(4) 尊重某人, 例如在(美国)华盛顿市(Washington, D.C.)的华盛顿记念碑. 对于真理方面, 召会也拥有以上所有的功用.

4. 它是根基

在此, 我们有柱石的根基. 根基原文为 hedraiôma {G:1477}, 意为“支撑物, 支柱或扶壁”(stay, support or buttress). 一根柱石通常有三个部分: 根基(柱底), 柱身和柱顶. 有时候, 在根基上有铭刻的碑文; 根基内也有贮藏所, 为后代摆放文件. 召会不但是真理的见证, 供所有人观看, 也是真理的支撑物, 支持者和保藏处(stay, support and depository).[2]

(文接下期)


[1] 译者注: { }括号内的编号是采用百年前司特隆(James Strong)制定的原文编号. 这编号最先使用于他的著作《司特隆圣经汇编》(Strong’s Exhaustive Concordance of the Bible). 他将圣经原文的每一个字, 按字母顺序编上数字号码, 以方便不识原文的读者作参考之用. 此种编号现今为世界各著名原文工具书籍所通用. 在《家信》的文章中, { } 括号内编号前的“H”指希伯来文字(Hebrew), “G”则指希腊文字(Greek).

[2] 上文乃译自 T.E. Wilson, The Church in the Pastorial Epistles (Kilmarnock: John Ritchie Ltd., 1990), 第5-11页. 译者在文章内加入司特隆(James Strong)所制定的原文编号, 以方便参考之用.



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