教牧书信中的召会 (四)


使徒行传记载了召会的形成和发展的历史, 我们读到从初期在耶路撒冷, 直到过后在罗马帝国的主要城市中, 许多地方召会被神设立. 但值得注意的是, 使徒行传很少谈到这些工作的钱财援助如何进行. 保罗和他的同工在那广泛的传道旅程, 一定需要一笔可观的经费, 不过这题目几乎没被提及. 这与现今用高压手段的大肆宣传和轧轧作响的大力呼吁, 以获取大笔钱财来进行神的工作, 是何等大的对比啊! 保罗只告诉我们, 在腓立比的召会一次两次地打发人供给他的需用(腓4:15-16). 此外, 我们没读到那举荐他的安提亚召会, 有打发人来给予他经济上的帮助. 

在福音书中, 我们的主在他的教导和比喻里, 多次提到钱财和它与门徒的关系. 对所拥有的物质钱财, 他们要把自己当作管家, 而非拥有者. 当我们来到书信时, 我们发现这个基本教导的发展. 初期的信徒, 大多数在物质上贫穷, 在信心上富足. 在当时, 正如现今一般, 通常那些在世上财物最少的人, 给得最多. 在马其顿的信徒, 我们读到他们“在患难中受大试炼的时候, 仍有满足的快乐, 在极穷之间, 还格外显出他们乐捐的厚恩”(林后8:2).

有关初期召会如何资助各样活动, 哥林多前后书提供我们这方面的主要线索. 我们读到在每逢七日的第一日, 就是全召会惯性地聚在一起的那日, 各人要照自己的进项抽出来留着(林前16:1-2), 此举并非出于强制或勉强; 其动机乃出于爱, 及因着感谢神所赐之物而愿归还于他的责任感. 哥林多前书9章列下支持福音工作者的原则, 而哥林多后书8至9章则教导有关资助特殊的需要, 例如帮助在饥荒苦难中的圣徒.

在教牧书信中, 我们读到一些关于这重要课题(钱财)的补助教导. 至少有四大方面:

(1)   钱财的使用和滥用(提前6:6-19)

很多年前, 在克伦宁医生(Dr. Cronin)[1]家中的查经, 凯利(William Kelly)[2]提出本章论到钱财时的三种对像:

1)在开始时, 提到那些没有钱财的人.

2)在结束时, 提到那些拥有钱财的人.

3)在中间时, 提到属神的人与以上两种人的关系.

第一种人以敬虔为得利的门路, 所以保罗警告他们, 敬虔加上知足的心便是大利了. 第二种是富有的人, 他们受劝勉要“行善, 在好事上富足, 甘心施舍, 乐意供给人, 为自己积成美好的根基, 预备将来, 叫他们持定那真正的生命”(提前6:18-19). 提摩太是属第三种人, 保罗以“那些想要发财的人”, 并“贪财”的后果来警告他. 保罗告诉他“要逃避这些事, 追求公义, 敬虔, 信心, 爱心, 忍耐, 温柔”(提前6:11).

            (2)   独居无靠之寡妇的救济(提前5:3-16)

在旧约中, 神是寡妇的审判官(诗68:5). 摩西的律法宣判那些苦待寡妇的人必受咒诅(申27:19). 路加在他的福音书里提到数位寡妇时, 亦表同情之心. 雅1:27说道: “在神我们的父面前, 那清洁没有玷污的虔诚, 就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗.”

犹太人在圣殿中设立了寡妇和孤儿救济基金. 当那些领受这类救济基金的寡妇悔改归主后, 她们便自然丧失这些援助, 因此初期的召会便有责任照料她们. 使徒行传6章描述在供给寡妇的事上, 因欠公平而引发的怨言. 使徒行传9章有关多加的故事, 表明在基督徒的群体中, 寡妇是显著的一群. 在提摩太前书5章, 保罗教导有关配得救济的寡妇. 在众多寡妇中, 有些寡妇被记在(配得救济的)册子上. 她们所该有的条件是:

1)她们的年纪必须不少过60岁(9节).

2)她们从来只作一个丈夫的妻子(9节), 意思可能指她们只结过一次婚.

3)她们活出一个有益他人和慈仁善良的生命(10节).

依此看来, 主要概念是指她们乃属真正独居无靠、需要帮助的人, 因为没有直接的亲属来照料她们.

今天, 我们感谢神, 因在世上许多角落, 有真正照料年老圣徒的操练. 这可从不少年老(eventide)家庭看出, 因不少具有献身精神的男人和女人, 把自己奉献于这等非常重要的事工上. 简而言之, 年迈的圣徒配得个人和召会在祷告上的关怀, 和金钱上的支助.

(3)      那劳苦传道教导人的(提前5:17-18)

“那善于管理教会的长老, 当以为配受加倍的敬奉. 那劳苦传道教导人的, 更当如此”(17节). 虽然17节中的“长老”一词通常指地方召会的长老, 但这里的上下文表明他可指更广的范围, 指一位四处讲道的(召会)领袖. 再者, 虽然“敬奉”一词意谓尊敬, 但它亦有在金钱上给予支助的涵义. 这点可从紧接下来的18节里, 并寡妇的实例中看出, 因为给予她们的敬奉与物质上的支助有密切关系(提前5:3-4). 这也可能正是“加倍敬奉”的意思, 指他们不但受到敬重, 也不该在物质需要上因缺乏而受苦. 这节的原文直译为“那作好领袖的长老, 当被看为配受双倍的重视, 特别是那些在传道和教导上劳苦的人”. “劳苦”(希腊文: kopiaô {G:2872})一词原文意谓“努力、劳力 、逐渐疲乏”. 这字用于路5:5: “夫子, 我们整夜劳力(希腊文: kopiaô {G:2872}),  并没有打着甚么”. 这字自然指那些作牧养和教导的(shepherd-teacher; 弗4:11), 他们部分或全时间从事此工. 但这段经文决非像某些人所解释的, 鼓励“受薪的一人牧师制度”(one man salaried pastorate). 这类的工作人员(指神职人员)与新约的精意和教导并不相符(参提前3:3; 彼前5:2).

(4)   旅行传道[3]的神仆(3:13)

“你要赶紧给律师西纳, 和亚波罗送行, 叫他们没有缺乏.” 西纳可能是全时间事奉神的仆人. 其中一件在革哩底的基督徒所该做的, 就是确保他们在事奉方面没有缺乏. 西纳和亚波罗代表今日许多神所重看的仆人, 他们为服事圣徒和供应他们属灵的需要, 行走花费极大和辛苦疲乏的旅程. 一方面, 神真正的仆人单靠神来供应他物质的需要, 从不提到或暗示金钱方面的需要; 另一方面, 地方性的召会以及我们这些作为主的管家之人, 有责任在不受过度为钱宣传的呼吁所影响之下, 明智的分配资金, 帮助神的仆人.

**************************************************************

第八章: 恩赐的发挥和操练

(Gift: Its Development and Exercise)

我们已经指出, 提摩太和提多俩人皆因信主而作保罗(属灵)的儿子. 保罗称提摩太为他的真儿子(提前1:2), 也如此形容提多(多1:4). 在保罗的带领下, 他们俩人出来事奉主, 所以他当然关心这两位福音同工在属灵恩赐上的发挥.

在提摩太的实例中, 关于他的恩赐, 有三件事值得注意(提前4:14; 提后1:6). 在第一处的经文, 保罗告诉提摩太: “你不要轻忽所得的恩赐, 就是从前借着(希腊文: dia {G:1223})预言, 与(希腊文: meta {G:3326})众长老的按手, 赐给你的”(提前4:14; 原文直译); 在第二处的经文, 提摩太受劝勉要“将神借(希腊文: dia )我按手所给你的恩赐, 再如火挑旺起来”(提后1:6). 显然, 这里与使徒的权柄及神迹有关. 这三件值得注意的事是:

(1)  认出(recognised): 预言性的恩赐是一种(属灵)操练, 认出提摩太是主所拣选的器皿;

(2)  授予(conferred): 保罗指出这恩赐是借(希腊文: dia )他按手所授予的;

(3)  认同(identified): 与(希腊文: meta )众长老的按手来认同这点.

过后, 保罗告诉提摩太不要轻忽它, 反倒要把它如火挑旺起来, 好像用力吹火, 使火旺盛一般.

在召会历史的初期, 说预言的恩赐仍然存在. 借此恩赐, 提摩太被指出(认出)将为着一项特殊的任务而蒙神装备. 根据这点, 众长老便以按手来象征同意(concurred)此事, 此举表明召会对神所宣告的心意作出反应. ‘借着’(希腊文: dia )这介词被用于保罗为提摩太按手的事上. 但这点常被一些人当作“按手礼仪式”(ordination)的权威凭据, 并且认为可借按手之法来授予某人属灵的恩赐. 然而, 那些宣称他们今日有初期召会的预言恩赐, 并具有使徒保罗的权柄和能力之人, 仍有责任举出更多凭据, 来证明他们这类看法是正确的.[4] 司布真(C.H.Spurgeon)称这种现代作法(指按手礼)为“把空的手按在空的头上!”(结果当然是“空无一物”).

无论如何, 今日神有没有把属灵的恩赐授予他的召会呢? 当然有! 这是那复活和荣耀的召会元首, 主耶稣基督的其中一个特权(弗4:7-13). 他在召会初期的根基时代, 赐下使徒和先知, 今日他仍然赐下传福音的, 牧养的和教导的. 看来授予提摩太的恩赐是这三种的组合. 保罗在提后4:5告诉他说: “你却要… 作传道(原文作“传福音”)的工夫”. 他在以弗所所作的工作, 表明他是一位理想的牧者兼教师(pastor-teacher). 正如我们先前已经指出, 这项任务是暂时性的.[5] 他肯定不是以弗所(召会)的“监督”或“牧师”, 他被派到那里, 乃是要嘱咐那几个人, 不可传异教, 也不可听从荒渺无凭的话语, 和无穷的家谱. 他完成任务后, 就要回到使徒那里(提后4:9,11,21). 提多在革哩底的使命也是如此(多3:12).

保罗告诉提摩太, 不要轻忽所得的恩赐, 倒要把它如火挑旺起来. 这劝勉表明任何所授予的恩赐, 都需要一生不断的发挥. 要达此目的, 只有靠着不断地操练所得的恩赐. “你当竭力, 在神面前得蒙悦纳, 作无愧的工人, 按着正意分解真理的道”(提后2:15). 一方面, 神负责赐下恩赐, 但另一方面, 领受恩赐者必须殷勤, 不断努力来发挥它. 正如在身体领域, 我们身上某些器官或功能若不操练运作, 便倾向萎缩, 属灵领域也是如此. 那曾经热烈燃烧, 发出光芒和热能的火, 会逐渐熄灭. 因此我们需要圣灵的氧气和能量, 使之重燃起来.

哦, 我们今日何等需要有恩赐的人, 来进行神的工作! 越来越少有真正传福音恩赐的人, 在未开垦的土地上作开荒和传福音的工作. 没人吹响那审判的公山羊号角和救赎的银号筒. 这些重要的号角声往往被一些有关时事的布道所取代, 而有关世人犯罪, 需要悔改, 并基督十架的荣耀医冶等等的伟大真理, 却鲜少被人提及.

此外, 我们也迫切需要牧者兼教师(shepherd-teacher). 原则上, 开荒的福音工作是属于较年轻之人的工作, 因他们有身体和属灵上的能力, 带着福音的“炸药”到大自然的石矿(nature’s quarry),[6] 去做属灵的开矿工作. 不过, 牧养与教导通常是较年长属灵之人的工作, 因他们在神的学校已有丰富的经验.

今日, 我们该往何处及如何寻找这些属灵的恩赐, 并发挥它们呢? 首先, 我们要全面依靠那复活的召会元首, 来赐下这些恩赐. 接着, 有关召会中讲道事奉的前景, 保罗给予提摩太明确的指示. 这指示提供我们这方面的暗示, 来解决上述的问题: “你在许多见证人面前听见我所教训的, 也要交托那忠心能教导别人的人”(提后2:2). 此乃真正的“使徒继承者”(apostolic succession). 保罗暗示我们应该随时随地留意寻找那些年轻、仁慈和敬虔的人; 当他们明显具有恩赐时, 我们应该鼓励他们殷勤操练和发挥恩赐, 同时专心谨慎, 精细准确和连续不断地查考研读神的话语.[7] 这样, 我们便可寻找到这些属灵的恩赐, 并发挥它们.

(全文完)


[1]     译者注: 有关克伦宁(Dr. Edward Cronin), 请参 2001年8月份, 第21期《家信》的“属灵伟人: 爱德华.克伦宁(Edward Cronin)”.

[2]               译者注: 有关凯利(William Kelly), 请参 2001年3月份, 第16期《家信》的“属灵伟人: 威廉.凯利(William Kelly)”.

[3]     译者注: “旅行传道的神仆”(travelling servants of God)指离开本乡, 甚至本国, 出外行走传扬神话语的(属神)仆人.

[4]               译者注: 有关预言的恩赐和其他属灵的恩赐, 请参 2002年3月份, 第28期《家信》的“真理战场: 教派主义的罪恶 —五旬节派的教会”之后的附录(“属灵的恩赐”).

[5]               译者注: 有关提摩太和提多的任务是属暂时性, 即不属长久留在以弗所和革哩底的“居留牧师”[resident pastors] , 请参 2002年2月份, 第27期《家信》的“召会真理: 教牧书信中的召会(一)”.

[6]               译者注: 福音是“神的大能”(罗1:16). 这“大能”一词在希腊文是 dunamis {G:1411}, 意谓“爆炸力、威力、权力、能力”, 英文字 dynamite (炸药)便是源自希腊文的 dunamis . 换言之, 福音有如“炸药”一般能炸开人刚硬心门, 使人悔改归向神.

[7]               上文乃译自 T.E. Wilson, The Church in the Pastorial Epistles (Kilmarnock: John Ritchie Ltd., 1990), 第27-34页. 译者在文章内加入些注解, 以及司特隆(James Strong)所制定的原文编号, 以方便参考之用.

 



作者:

Leave a Reply

    Copyright © 2021 MalaccaGospelHall.org.my. All rights reserved. Developed by Passion In Design.
    %d bloggers like this: