犹大王约沙法


(A)       与世俗为友之祸 (王上22:1-36)

犹大王约沙法(Jehoshaphat)与以色列王亚哈(Ahab)作朋友, 真是倒退的一步! 比较 雅4:4: “岂不知与世俗为友就是与神为敌吗? 所以凡想要与世俗为友的, 就是与神为敌了.” 让我们谨慎交友. 试想一想, 敬虔的约沙法竟然与不敬不虔的亚哈亲如兄弟! 魔鬼使用约沙法的昌盛作为他的陷阱. 约沙法先是在国中筑垒设防, 防备敌对的亚哈, 但逐渐地, 他的心向亚哈的诱惑敞开. “约沙法大有尊荣资财, 就与亚哈结亲”(代下18:1). 当一个基督徒与世俗为友, 他使自己向世俗敞开, 朝向世俗行动的过程而去.

 

代下18:2说:“过了几年, 他下到撒玛利亚去见亚哈; 亚哈为他和跟从他的人宰了许多牛羊, 劝他与自己同去攻取基列的拉末.” 当约沙法让亚哈为自己宰了许多牛羊, 他就很难拒绝亚哈的建议, 要他一同攻取基列的拉末. 领受了亚哈这般热情丰厚的款待后, 约沙法怎好意思拒绝亚哈呢? 他怎能在不破坏友谊的要求下拒绝亚哈呢? 受了丰情厚礼之后, 就很难不以善意相待. 此外, 亚哈所备的筵席有宗教特色, “宰杀” — “献祭”(killed  —  sacrificed); 并且基列的拉末是六座逃城之一(书20:8), 取回其中一座岂不是一件好事吗? 再说, 亚哈出战前岂不是准备询问众先知的意见吗? (代下18:5)[1] 由此可见, 世俗的人可能以各种道德和宗教理由来合理化他们的行动.

 

如果基督徒愿意隐藏或牺牲他们的见证, 来与世俗为友, 世俗的人也会装出敬虔的模样, 好叫他们不会难堪. 但约沙法与亚哈为友同盟, 肯定偏离了纯洁和分别为圣之路. 他跌入可怕的陷阱, 也拖累他人  —  “我的民与你的民一样, 必与你同去争战”(代下18:3). 约沙法的子民会跟从他, 因为他先前对耶和华忠诚. “如果约沙法也这样做, 那肯定是对的!”

 

尽管先知米该雅严厉警告, 约沙法还执意与亚哈同去(代下18:18-27). 他甚至听取亚哈的建议而穿着王服上阵. 在战场上, 约沙法很快就被敌军围攻. 值得一提的是, 在世人眼前, 他已完全失去了自己的身分, 因他们说: “这必是以色列王”(代下18:31). 就在千钧一发之刻, 他呼喊神. 此乃倒退者(backslider)深知己罪而信靠神的呼喊. 他的灵眼开了, 看见本身的行动所引致的悲惨地步. 但耶和华并没以约沙法对亚哈所说的话“你我不分彼此”来定罪及审判他(代下18:3). 祂反倒以恩慈来拯救他(代下18:31:“约沙法一呼喊, 耶和华就帮助他”). 诚然, 约沙法发现和证实了神“是我们在患难中随时的帮助”(诗46:1).

 

(B)       先寻求和信靠神 (代下20:1-30)

约沙法尝到了教训, 学到了功课. 当他面对强大的敌军联盟(摩押人、亚扪人和米乌尼人)时, 他首先求问耶和华(代下20:3). 我们读到他“惧怕”, 因为他知道摆在眼前的危险是神的忿怒(比较 代下19:2).[2] 他尽快宣告全国人民祷告和禁食(代下20:3-4). 这是全国人民自我屈辱的表现, 意味着他们认罪悔改, 以获得神的怜悯和帮助. 全体犹大国民聚集祷告, 表明他们在此事上同心分担. 约沙法起来带领祷告, 为国民树立榜样.

 

他的祷告首先是以神的伟大为基础  —  由于神是那么的伟大, 祂必能帮助他们(代下20:6: “耶和华我们列祖的神啊, 祢不是天上的神吗? 祢不是万邦万国的主宰吗? 在祢手中有大能大力, 无人能抵挡祢”). 接着, 他强调他们与神的关系  —“我们的神啊”(代下20:7). 此外, 神已把这地赐给他们为业(代下20:7; 比较 创13:15; 17:18; 18:22-23). 以此为据, 神必然会帮助他们. 约沙法也选择在圣殿里  —  神的家  —  向神祈求(代下20:5:“站在耶和华殿的新院前”), 神必会帮助在那里向祂祷告的人(比较 王上8:33-45; 代下6:24-35).

 

简言之, 约沙法的整个祷告呈现出倚靠神的精神. 他们有意识地倚靠神  — “我们的眼目单仰望你”(代下20:12; 比较 诗27:1; 46:1; 62:5-6).[3] 在祈求神的帮助时, 没有比承认自己的软弱更好的方法(代下20:12: “因为我们无力抵挡这来攻击我们的大军, 我们也不知道怎样行, 我们的眼目单仰望你”; 也比较 林后12:9, 即神的能力在人的软弱上显得完全).[4]

 

耶和华的答复是: “不要…恐惧”(代下20:15: “不要因这大军恐惧惊惶; 因为胜败不在乎你们, 乃在乎神”). 是的, 争战的胜败不在乎他们, 乃在乎耶和华(比较 撒上17:47). 耶和华会与他们同在. 利未人雅哈悉几乎完全引用摩西所说的话(代下20:17:“ 犹大和耶路撒冷人哪, 这次你们不要争战, 要摆阵站着, 看耶和华为你们施行拯救. 不要恐惧, 也不要惊惶. 明日当出去迎敌, 因为耶和华与你们同在”; 比较 出14:13).[5] 这表明救恩全然出于耶和华. 当约沙法的军队抵达战场时, 争战已经结束(代下20:24). 耶和华使用敌军作为犹大的刑罚, 祂的子民在急难中呼求祂, 祂见自己的目的已经达到, 便解除敌军. 但在此事发生前, 神的子民已从祷告转变成信靠和赞美(代下20:18-21).

 

他们信靠神的应许, 并感谢祂所施行的浩大恩典. 除了信心之外, 人是无法在争战开始前, 就扬起赞美的歌声. 这表示在他们看来, 他们已得胜利! 就在他们开始唱诗赞美之际, 敌人陷入混乱、互相残杀(代下20:21-23). 结果, 犹大的百姓在不动干戈、不必争战的情况下, 就大获全胜, 凯旋而归.

 

(C)       重犯同样的错误 (王下3:6-27)

亚哈的儿子约兰差人去见约沙法, 请他帮助攻打摩押. 约沙法竟然立刻就答应了, 他忘了先前与亚哈结盟为友后, 遭到先知的责备(代下19:2).[6] 他确实已从那次经历中吸取教训(代下20:3), 可惜的是, 人很快就忘记所学到的教训. 约沙法说: “你我不分彼此”(比较 王上22:4). 多少时候, 我们很快就作决定, 没有祷告求神指引, 只在遇到困难失望时, 才开始寻求神. 基督徒岂能在未询问主的情况下, 自作主张与那恨恶主的人交往合作? 难怪约沙法过后发现他和约兰都遇到灾祸(王下3:9).[7]

 

我们往往因忽略寻求神的带领而陷入困境. 人可能要问, 既然约沙法蒙神眷顾, 为何他也陷入叛逆的约兰所处的困境中? 这事只能怪约沙法自己. 他与不敬虔的人同行. 在某一方面, 他与约兰遭受同样的谴责, 但在另一方面却有不同. 约兰是被神惩罚, 约沙法则被神管教. 管教是出于我们父亲的爱之行动. 我们或许也像约沙法一般, 因自作主张而陷入无水之谷, 尽管如此, 我们若谦卑自己, 神会用水充满那谷. 约沙法不像约兰, 他可仰赖神的怜悯(王下3:11).[8] 他想
到耶和华, 但如果他在未自作主张和行动之前, 就先询问耶和华, 那是更好的. 无论如何, 他在此事上的反应显明他的心惯于认定神不仅是审判者, 更是一位知心的朋友. 他把心思放在神身上, 任何圣徒转向神时, 都必不徒然.

 

约沙法渴望明白神的旨意, 纵然他现今已被不洁的联盟所缠累. 为了他的缘故, 以利沙介入, 虽说他不想与约兰有任何交往. 他们需要找一个“吟游诗人”(minstrel; 译者注: 以利沙要他们找一个弹琴的人来, 他弹琴时, 神的灵降在以利沙身上, 以利沙才说预言表明神的心意, 王下3:15-19).[9] 由于约沙法与不洁之人交友结盟, 导致以利沙纵然是耶和华的先知  —  神的口舌, 也无法直接说出神的预言. 此事必然令约沙法感到羞愧. 不洁的联盟(与不洁者交友结盟)将会拦阻神的灵的彰显.[10]


[1]               代下18:5: “于是以色列王招聚先知四百人, 问他们说: ‘我们上去攻取基列的拉末可以不可以?’ 他们说: ‘可以上去, 因为神必将那城交在王的手里.’ ”

[2]               代下19:2: “先见哈拿尼的儿子耶户出来迎接约沙法王, 对他说: ‘你岂当帮助恶人, 爱那恨恶耶和华的人呢? 因此耶和华的忿怒临到你.’ ”

[3]               诗27:1: “耶和华是我的亮光, 是我的拯救, 我还怕谁呢? 耶和华是我性命的保障, 我还惧谁呢?” 诗46:1: “神是我们的避难所, 是我们的力量, 是我们在患难中随时的帮助.” 诗62:5-6: “我的心哪, 你当默默无声, 专等候神, 因为我的盼望是从他而来. 惟独他是我的磐石, 我的拯救; 他是我的高台, 我必不动摇.”

[4]               主在 林后12:9对保罗说: “‘我的恩典够你用的, 因为我的能力是在人的软弱上显得完全.’ 所以, 我更喜欢夸自己的软弱, 好叫基督的能力覆庇我.”

[5]               出14:13: “摩西对百姓说: ‘不要惧怕, 只管站住! 看耶和华今天向你们所要施行的救恩. 因为你们今天所看见的埃及人必永远不再看见了.”

[6]               代下19:2: “先见哈拿尼的儿子耶户出来迎接约沙法王, 对他说: ‘你岂当帮助恶人, 爱那恨恶耶和华的人呢? 因此耶和华的忿怒临到你.’ ”

[7]               王下3:9: “以色列王和犹大王, 并以东王, 都一同去绕行七日的路程; 军队和所带的牲畜没有水喝.”

[8]               王下3:11: “约沙法说: ‘这里不是有耶和华的先知吗? 我们可以托他求问耶和华.’ 以色列王的一个臣子回答说: ‘这里有沙法的儿子以利沙, 就是从前服事以利亚的.’ ”

[9]               王下3:15-19: “‘现在你们给我找一个弹琴的来.’ 弹琴的时候, 耶和华的灵(“灵” 原文作“手”)就降在以利沙身上. 他便说: ‘耶和华如此说: 你们要在这谷中满处挖沟; 因为耶和华如此说: 你们虽不见风, 不见雨, 这谷必满了水, 使你们和牲畜有水喝’ 在耶和华眼中这还算为小事, 祂也必将摩押人交在你们手中. 你们必攻破一切坚城美邑, 砍伐各种佳树, 塞住一切水泉, 用石头糟踏一切美田.”

[10]             上文编译自 Ivan Steeds (ed.), Day by Day with Bible Characters (West Glamorgan, UK: Precious Seed Publications, 1999), 第169-171页.



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